¿Por qué el béisbol se volvió más popular que el cricket en Estados Unidos?

¿Por qué el béisbol se volvió más popular que el cricket en Estados Unidos?

Recientemente comencé a leer un cómic muy interesante sobre el béisbol de la escuela secundaria. Descubrí que el béisbol comparte muchas similitudes con Cricket. Así que traté de buscar información sobre los orígenes de ambos juegos. Descubrí que ambos juegos se originaron en Inglaterra. Pero no hay información sobre qué juego se inventó primero. ¿Hay alguna fuente que nos diga qué juego se inventó primero y cuándo? La gran pregunta por qué el béisbol se hizo tan popular en EE. UU. y no el cricket. Además, si es que el béisbol se inventó en Inglaterra, ¿por qué los ingleses nunca lo promovieron en sus colonias (como la forma en que promovieron el cricket)?


Primero, hay un libro realmente bueno sobre los orígenes del béisbol: Béisbol antes de que lo supiéramos, de David Block. Si tiene interés en el tema, lo recomiendo encarecidamente.

No es tanto que uno de los dos juegos se haya inventado primero, sino que es más probable que ambos se hayan desarrollado a partir de la misma fuente, lo que, argumenta Block de manera bastante persuasiva, no fue en absoluto redondo, pero probablemente un juego popular como la pelota de heces. (que también llegó a Estados Unidos; ¡sabemos que fue tocada en Plymouth en el siglo XVII por algunos no puritanos que se metieron en problemas por ello!).

Como eso indica, los ingleses trajeron sus juegos con ellos. No creo que se trate de "promover" un juego u otro ... a veces algo se pone de moda y otras no. En el caso del béisbol, después de un tiempo hubo claramente un cierto interés patriótico en apoyar un juego que se creía "local". Pero el cricket también fue muy popular en los Estados Unidos en ocasiones. La página de Wikipedia sobre la historia del cricket de los Estados Unidos sugiere que el béisbol ganó cierta popularidad durante la Guerra Civil porque no requería el mismo tipo de lanzamiento cuidadosamente preparado que el cricket.

No estaría de acuerdo en que "el juego de béisbol (similar al que conocemos) no hubiera existido durante la época colonial y no hubiera sido promovido de todos modos", pero tal vez esto sea solo una objeción semántica. El béisbol existió en la época colonial, como podemos ver en la referencia de 1744 en Un pequeño y bonito libro de bolsillo, que se publicó tanto en Inglaterra como, unos años más tarde, en Estados Unidos. Todavía no tenía las reglas de Knickerbocker, pero creo que es justo llamarlo béisbol.

Una cosa más: la cronología de Protoball es un fascinante trabajo en progreso que recopila referencias históricas a juegos de pelota de "refugio seguro", incluidos cricket, béisbol, taburete, etc. Cualquiera que tenga curiosidad sobre los orígenes de estos juegos debería comprobarlo.


Respuesta corta: El cricket fue sorprendentemente popular en los Estados Unidos durante todo el siglo XIX. Sin embargo, el béisbol fue respaldado y promovido por vendedores dinámicos como A.G. Spalding. El béisbol se asoció con el atletismo masculino totalmente estadounidense, mientras que el cricket se asoció con aristócratas snob con pretensiones inglesas.

Los sociólogos Jason Kaufman y Orlando Patterson tienen un artículo que responde exactamente a esta pregunta, así que les dejaré que lo expliquen.

El béisbol y el cricket fueron muy populares en el siglo XIX.

El cricket fue popular en los EE. UU. Hasta mucho después de la Guerra Civil. El primer partido de cricket internacional oficial del mundo tuvo lugar entre equipos estadounidenses y canadienses en 1844.

Si bien la creciente popularidad del béisbol presentó un desafío formidable para el cricket estadounidense, los dos juegos existieron cómodamente uno al lado del otro durante las décadas de 1850 y 60. De hecho, no era raro que los equipos de cricket y béisbol se desafiaran entre sí en partidos en el deporte de su rival.

Los ricos comenzaron a valorar a Cricket por su pedigrí inglés

Aunque el cricket fue originalmente popularizado en los Estados Unidos por inmigrantes de clase trabajadora de las Islas Británicas, más tarde se convirtió en un deporte practicado por solo unos pocos estadounidenses selectos ... La característica más distintiva de la historia del cricket tanto en los Estados Unidos como en Canadá es su elevación a un pasatiempo solo para las élites.

Los expertos en marketing promovieron el béisbol

Por mucho que los estadounidenses disfrutaran jugando al cricket, el deporte nunca desarrolló el tipo de infraestructura que conduce a una base de fans masiva: partidos frecuentes con grandes multitudes y rivalidades intensas. Béisbol, sin embargo

... más tarde fue bendecido por un grupo de brillantes empresarios decididos a convertirlo en el "pasatiempo de la nación". Una de esas personas fue A. G. Spalding, jugador estrella, gerente, organizador de la liga y fabricante de deportes. Llamar a Spalding un empresario o un genio del marketing sería quedarse corto. Se involucró en todas las partes del juego, desde la promoción de jugadores estrella y las rivalidades entre ciudades hasta aplastar los esfuerzos nacientes de organización laboral entre los jugadores.

Los expertos en marketing despreciaron al cricket como afeminado

Spalding fue bastante mordaz en su descripción de los jugadores de críquet. Escribió en 1911:

He declarado que Cricket es un juego elegante. Está. Nuestro jugador de críquet británico, después de haber terminado su jornada de trabajo al mediodía, puede ponerse su camisa de negligé, sus pantalones blancos, sus preciosas medias y sus zapatos de lona, ​​y salir al campo de deportes, con su amada en un brazo y su bate de cricket debajo. el otro, sabiendo que puede dedicarse a su pasatiempo nacional sin ensuciar su ropa o descuidar a su dama

Un jugador de béisbol, por otro lado, es varonil:

Cuando se pone su traje de Base Ball, se despide de la sociedad, se quita la gentileza y se convierte en un jugador de pelota. Sabe que su negocio ahora es jugar a la pelota y que, en primer lugar, se espera que se ocupe de los negocios ...

Y por si acaso Spalding fue demasiado sutil arriba, repite una vez más que America: England :: Manly: Effeminate.

El cricket es un pasatiempo suave. ¡Base Ball es Guerra! Cricket es un Athletic Sociable, jugado y aplaudido de una manera convencional, decorosa e inglesa. Base Ball es un Athletic Turmoil, jugado y aplaudido de una manera poco convencional, entusiasta y estadounidense.

¿El final resulto? "En vísperas de la Primera Guerra Mundial, muy pocos estaban vivos que pudieran recordar los días en que el cricket tuvo la oportunidad de convertirse en el pasatiempo nacional de Estados Unidos".


Los juegos de cricket y béisbol son similares y se pueden ver de una manera evolutiva. Se desarrollaron juegos similares al cricket y el deporte progresó a medida que cambiaban las reglas y los conceptos. A lo largo de cientos de años se creó el deporte del béisbol. Para ser correcto, es posible que Cricket ni siquiera haya sido lo primero. Vea esta referencia a Rounders. Hubo otros juegos en inglés que se regían por reglas similares al cricket y rounders. Estos juegos tenían muchos nombres y variantes diferentes.

De los orígenes del béisbol

Como eran juegos populares, los primeros juegos no tenían reglas oficiales documentadas y tendían a cambiar con el tiempo. En la medida en que existían reglas, generalmente eran simples y no estaban escritas. Hubo muchas variaciones locales y nombres variados.

Grillo

El cricket se remonta a 1550, pero en el siglo XIII se desarrollaron juegos muy similares al cricket.

Béisbol

Lo siguiente excluye el mito de que Abner Doubleday inventó el juego de béisbol:

Citado de la página de wikipedia de béisbol:

La primera referencia conocida al béisbol se encuentra en una publicación británica de 1744, A Little Pretty Pocket-Book, de John Newbery. Contiene una descripción rimada de "base-ball" y un grabado en madera que muestra una configuración de campo algo similar al juego moderno, aunque en una configuración triangular en lugar de en forma de diamante, y con postes en lugar de bases a nivel del suelo. William Bray, un abogado inglés, grabó un juego de béisbol el lunes de Pascua de 1755 en Guildford, Surrey.

Debido al hecho de que las primeras reglas del béisbol publicadas fueron escritas en 1845 por Alexander Cartwright, el juego de béisbol (similar al que conocemos) no habría existido durante la época colonial y no habría sido promovido de todos modos.

Adopción del cricket en Estados Unidos

Fuente (también se incluye una gran cronología del cricket colonial

El primer partido de cricket estadounidense registrado fue en 1751 en Nueva York y fue popular entre los colonos antes de esa época. Sin embargo, la Revolución llegó y tuvo un impacto en todo lo británico. Desde la línea de tiempo en la página vinculada arriba.

1800: Cuando el siglo llegó a su fin, la popularidad del cricket se estaba disparando. El carácter británico del juego fue un problema y la Revolución Americana tuvo un impacto en el cricket, al igual que lo hizo en todas las cosas británicas, incluido el té y los impuestos.

La siguiente declaración es mi propia conclusión y debe considerarse como tal:

Parecería que Estados Unidos adoptó el béisbol en lugar del cricket simplemente debido al hecho de que el cricket no se estableció como un "deporte profesional". El juego continuó evolucionando y las muchas variantes terminaron conduciendo al juego del béisbol. En el momento en que la evolución del juego se puso al día con la necesidad / deseo de un deporte profesional, el béisbol tenía la ventaja.

EDITAR: ¿Quién recibe crédito por el béisbol?

También de los orígenes del béisbol Link

El Congreso ha reconocido a Alexander Cartwright (un estadounidense) como el inventor del béisbol y es honrado en el Salón de la Fama del Béisbol.

Pero hay muchos mitos (vea la entrada de Abner Doubleday, así como esta cita)

-Desde los orígenes de la página de béisbol

Se desconoce la evolución del juego que se convirtió en béisbol moderno antes de 1845. Las Reglas de Knickerbocker describen un juego que habían estado jugando durante algún tiempo. Pero cuánto tiempo es incierto y también cómo se desarrolló ese juego. Shane Foster fue el primero en tener sospechas de cómo entró en vigor el origen.

Una vez hubo dos campamentos. Uno, en su mayoría inglés, afirmó que el béisbol se desarrolló a partir de un juego de origen inglés (probablemente rounders); el otro, casi en su totalidad estadounidense, dijo que el béisbol era un invento estadounidense (tal vez derivado del juego de un gato). Aparentemente, vieron sus posiciones como mutuamente excluyentes. Algunos de sus puntos parecen más lealtad nacional que evidencia: los estadounidenses tendían a rechazar cualquier sugerencia de que el béisbol se desarrolló a partir de un juego inglés, mientras que algunos observadores ingleses concluyeron que el béisbol era poco más que sus rondas sin la ronda.

Con todo, parece que debido a la falta de pruebas y las muchas versiones de este juego, es muy difícil llegar a una conclusión sólida.


Una breve historia del béisbol

El béisbol evolucionó del juego británico de rounders y es un primo del cricket en el sentido de que también involucra a dos equipos que se alternan en la defensa y la ofensiva e implican lanzar una pelota a un bateador que intenta "batirla" y correr a salvo a una base. . La primera documentación de la pelota base data de 1838, pero hay referencias a un juego de pelota base que se remonta a finales del siglo XVIII.

La historia promovida como la "invención" del béisbol por Abner Doubleday, un héroe de la Guerra Civil para la Unión, ha sido ampliamente desacreditada. Las primeras reglas de béisbol publicadas se escribieron en 1845 para un club de béisbol de Nueva York llamado Knickerbockers. El autor, Alexander Joy Cartwright, es una persona comúnmente conocida como "el padre del béisbol".

Cartwright estableció reglas para jugar el juego por primera vez e hizo un cambio importante. Ya no se podía registrar un out "taponando" a un corredor (golpeándolo con la pelota). Las reglas requerían que los fildeadores tocasen o forzaran al corredor, lo cual sigue siendo la regla en la actualidad.


¿Por qué es el pasatiempo favorito de Baseball America?

Los estadounidenses comenzaron a jugar béisbol en patios traseros y campos en todo Estados Unidos a mediados de la década de 1800, pero comenzaron a considerar el deporte como el pasatiempo favorito de la nación en la década de 1920, gracias a la construcción de grandes estadios de béisbol, cobertura deportiva de radio y periódicos, y un sentido de orgullo en los equipos regionales. . El deporte pronto se hizo popular tanto en las ciudades como en las zonas rurales. También comenzó a atraer estadounidenses de todos los grupos demográficos.

En 1941, Joe DiMaggio capturó la atención de la nación con la racha de hits más larga de la historia en 56 juegos. Durante la Segunda Guerra Mundial, los promotores del béisbol reclutaron mujeres para que jugaran en lugar de hombres en equipos profesionales. Una vez que terminó la guerra y los hombres regresaron al campo, Jackie Robinson se convirtió en el jugador de pelota profesional afroamericano de más alto perfil durante su tiempo con los Brooklyn Dodgers.

Los comentaristas deportivos modernos atribuyen la popularidad del béisbol a sus audiencias en vivo. Según el "Atlantic", mientras que la mayoría de los fanáticos de la NFL nunca ven un partido en persona, los fanáticos del béisbol hacen viajes regulares al estadio de béisbol para ver jugar a su equipo regional.

Otra razón por la que el béisbol atrae a tantos estadounidenses es que lo juegan fácilmente personas de todas las edades y de ambos sexos. Los niños comienzan con béisbol T-ball y peewee. También hay ligas de béisbol para personas mayores en todo el país.


Tom Brady contra Mike Trout

Una de las principales preocupaciones del béisbol son los magros perfiles nacionales de sus estrellas. En casi cualquier medida, los jugadores de fútbol y baloncesto profesionales superan a los jugadores de béisbol en popularidad nacional.

Según las calificaciones de YouGov de personalidades deportivas activas, 91 por ciento de los estadounidenses han oído hablar de LeBron James y 88 por ciento he oído hablar de Tom Brady, pero solo 43 por ciento He oído hablar de Mike Trout de Los Angeles Angels, el mejor jugador de béisbol.

No es necesario mirar más allá del alcance nacional de las transmisiones de televisión de cada liga para ver por qué puede ser así.


Falta de interés global

Los Juegos Olímpicos tienen más que ver con la representación: unir a todas las partes del mundo bajo la bandera de los deportes. El cricket es uno de los deportes más populares del mundo, con un estimado de más de mil millones de personas contadas como fanáticos, pero eso no lo convierte en un juego global. El cricket internacional de alto nivel es jugado por solo un puñado de naciones, y muchos residentes en naciones asociadas y afiliadas a la ICC tendrían solo un interés pasajero como máximo.


Se funda la Liga Nacional de béisbol

El 2 de febrero de 1876, se forma la Liga Nacional de Clubes de Béisbol Profesional, que se conoce más comúnmente como Liga Nacional (NL). La Liga Americana (AL) se estableció en 1901 y en 1903 se celebró la primera Serie Mundial.

El primer juego oficial de béisbol en los Estados Unidos tuvo lugar en junio de 1846 en Hoboken, Nueva Jersey. En 1869, las Medias Rojas de Cincinnati se convirtieron en el primer club de béisbol profesional de Estados Unidos. En 1871, la Asociación Nacional de Jugadores Profesionales de Pelota Base se estableció como la primera y # x201C liga principal del deporte. Cinco años después, en 1876, el empresario de Chicago William Hulbert formó la Liga Nacional de Clubes de Béisbol Profesional para reemplazar a la Liga Nacional Asociación, que él creía que estaba mal administrada y corrupta. La Liga Nacional tenía ocho miembros originales: Boston Red Stockings (ahora Atlanta Braves), Chicago White Stockings (ahora Chicago Cubs), Cincinnati Red Stockings, Hartford Dark Blues, Louisville Grays, Mutual of New York, Philadelphia Athletics y St Medias Louis Brown.

En 1901, se fundó la Liga Nacional & # x2019s rival, la Liga Americana de Clubes de Béisbol Profesional. A partir de 1903, el mejor equipo de cada liga comenzó a competir entre sí en la Serie Mundial. Varios equipos entraron y salieron de la Liga Nacional a lo largo de los años, pero se mantuvo como una liga de ocho equipos durante muchas décadas hasta 1962, cuando los Mets de Nueva York y los Colt .45 de Houston (más tarde rebautizados como Astros de Houston) se unieron a la liga. En 1969, se agregaron dos equipos más: los Padres de San Diego y los Expos de Montreal (ahora los Nacionales de Washington). También ese año, la liga se dividió en una división Este y Oeste de seis equipos cada uno. Los Rockies de Colorado y los Marlins de Florida se convirtieron en parte de la Liga Nacional en 1993, seguidos por los Diamondbacks de Arizona en 1998. En 1994, la liga se reorganizó para incluir una división Central, junto con los grupos Este y Oeste.

En 1997, Major League Baseball introdujo el juego entre ligas, en el que cada equipo de la Liga Nacional jugó una serie de juegos de temporada regular contra equipos de la misma división de la Liga Americana. (En 2002, las reglas se cambiaron para permitir que los equipos de la Liga Americana y la Liga Nacional de divisiones no correspondientes compitan entre sí). Sin embargo, queda una diferencia importante entre las dos ligas: la Liga Americana y la adopción de 1973 de la regla de bateador designado permitieron equipos para sustituir al lanzador por otro bateador, que generalmente batea mal, en la alineación. Como resultado, los equipos de la Liga Americana generalmente anotan más carreras que los de la Liga Nacional, lo que hace, argumentan algunos fanáticos, un juego más emocionante.


Cómo ha cambiado el béisbol estadounidense a lo largo de los años

Es difícil rastrear los orígenes exactos del béisbol estadounidense. Hay muchos juegos de palo y pelota que son ampliamente aceptados como las primeras versiones del béisbol, incluidos los "rounders" británicos y el "one old cat" o pelota urbana norteamericana. Durante un tiempo, la invención del béisbol se atribuyó a Abner Doubleday de Cooperstown, Nueva York en 1839. Desde entonces, esta historia ha sido desacreditada y se entiende que fue un mito malinterpretado por el presidente de la Liga Nacional, Abraham Mills, volver en 1905 cuando recibió el encargo de realizar un seguimiento de la invención del béisbol estadounidense. Desde entonces, se ha dado crédito a Alexander Cartwright, un empleado de banco de Nueva York que redactó una constitución para el primer club de béisbol estadounidense organizado en 1845, los Knickerbockers de Nueva York. En la historia del béisbol estadounidense, el verdadero inventor del béisbol es una historia mucho menos importante, y de hecho menos fascinante, en comparación con la historia de cómo el deporte se desarrolló a lo largo de los años hasta convertirse en el "pasatiempo nacional" de Estados Unidos.

Desarrollo y aparición del béisbol profesional

Los New York Knickerbockers son ampliamente aceptados como el equipo que escribió las reglas del béisbol moderno. Muchas de las reglas que escribieron en el siglo XIX todavía están en uso hoy. El primer juego oficial jugado bajo estas reglas se jugó en Hoboken, Nueva Jersey el 19 de junio de 1846. El béisbol siguió siendo un juego relativamente pequeño y fue eclipsado en popularidad por Cricket hasta la Guerra Civil Americana. Fue durante ese tiempo que el béisbol realmente comenzó a ganar popularidad. Por un lado, Cricket requería un campo de juego específicamente mantenido, mientras que el béisbol se podía jugar en casi cualquier lugar. Esta es una de las razones por las que el béisbol comenzó a ganar popularidad, especialmente entre la clase trabajadora. Durante la década de 1850 y la mayor parte de la de 1860, el béisbol siguió siendo un deporte amateur. No fue hasta la década de 1870 que se estableció una liga profesional, la Asociación Nacional de Jugadores de Pelota Profesionales. Con una explosión de popularidad y el establecimiento de una liga profesional, el béisbol comenzó a apoderarse de la nación. Si bien la Asociación Nacional siguió siendo la liga dominante hasta bien entrado el siglo XX, otras ligas de profesiones minoritarias comenzaron a surgir en todo el país ya en la década de 1880. Esto incluyó las primeras reconocidas, las llamadas "Ligas de béisbol negras", la Liga Nacional de Béisbol de Color en 1887.

Cambiadores de juego

Las primeras ligas de béisbol profesional fueron problemáticas por varias razones. Por un lado, el tema de la exclusión racial también fue un factor de división importante que impidió que muchos jugadores jóvenes y talentosos ingresaran a cualquier equipo de béisbol de ligas menores o mayores. Los juegos también fueron muy corruptos, el partido como resultado de salarios extremadamente bajos para los jugadores. Esto lleva a que los juegos se lanzan con frecuencia cuando los jugadores compran sobornos de apuestas con apostadores deportivos. Durante el siglo siguiente, algunos de estos problemas predominantes comenzaron a cambiar. A principios del siglo XX, una liga de béisbol llamada Liga Americana que logró desafiar el dominio de la Liga Nacional y finalmente fusionarse para formar la Major League Baseball. Con este surgimiento vino el crecimiento del poder de los jugadores, que finalmente pudieron negociar salarios más justos. En lo que respecta a la división racial, no fue hasta 1947 que el primer jugador de béisbol afroamericano fue aceptado en las Grandes Ligas. Jackie Robinson es ampliamente conocido como el hombre que "rompió la barrera del color" en el béisbol estadounidense, que atrajo a un récord de 21 millones de fanáticos en los primeros años de asistencia de Jackie.

Béisbol hoy

El béisbol ahora está ampliamente televisado y es uno de los deportes más vistos en los Estados Unidos. Los jugadores son compensados ​​con salarios excepcionalmente altos, y algunos de los jugadores más famosos y exitosos provienen de grupos minoritarios que quizás no hayan tenido la oportunidad de jugar en el siglo XIX y principios del XX. Desde sus comienzos humildes y los orígenes de los juegos de "palo y pelota", el béisbol se ha convertido en parte de la identidad estadounidense.


¿Por qué el béisbol es un deporte tan popular?

Perritos calientes, tardes de verano llenas de calor y estadios llenos hasta los topes. Estas son algunas de las cualidades que asociamos con el béisbol. Si bien este deporte puede ser tan estadounidense como el pastel de manzana, te sorprenderá saber que sus orígenes se remontan a Canadá e incluso a Inglaterra (como una variante del cricket). Aún así, muchos argumentarán que el béisbol es el deporte más conocido del planeta y que esta popularidad continúa creciendo a medida que el mundo se vuelve aún más interconectado. ¿Por qué es este el caso? ¿Cuáles son las principales razones detrás de un atractivo tan universal? Echemos un vistazo a algunas teorías que vale la pena considerar antes de sacar conclusiones firmes.

No se requiere experiencia previa

Muchos deportes requieren una gran cantidad de atletismo para ser considerados para un equipo. El baloncesto se define por la altura y la velocidad. El fútbol americano se basa en gran medida en el tamaño físico. El hockey está inevitablemente asociado con el equilibrio y la agresión. Sin embargo, el béisbol es un poco diferente. Algunos de los jugadores más famosos, como Babe Ruth y Mickey Mantle, no vivieron el estilo de vida más saludable. Sus talentos todavía nunca se pueden negar.

El béisbol, en cambio, se basa en una cualidad innata que no se puede enseñar. Mantener el "ojo en la pelota" y tener un don para la coordinación ojo-mano a menudo define a un gran jugador. A diferencia de los deportes que se basan únicamente en la destreza física, el béisbol requiere otros talentos como la estrategia, la paciencia y la capacidad de reaccionar bien bajo presión. Esta es una de las razones por las que los jugadores de todas las formas y tamaños pueden disfrutar de un juego incluso dentro de sus propios patios traseros.

Mucho más que un pasatiempo totalmente estadounidense

Si bien no hay duda de que Estados Unidos es el hogar actual del béisbol, este deporte ha adquirido lo que solo se puede llamar una presencia global. Desde las calles de Madrid hasta las colinas de China, los fanáticos continúan disfrutando de uno o dos juegos de ritmo rápido. Es por eso que llamar al béisbol un deporte estadounidense podría ser un pequeño error. Si bien se originó en América del Norte, definir el béisbol por una región específica ya no es válido.

También debemos señalar que el béisbol es uno de los deportes más populares para los amantes de las apuestas. Innumerables personas utilizarán el poder de la comunidad en línea para realizar una apuesta y (con suerte) ganar. Gracias a la tecnología moderna, los juegos de béisbol ahora se pueden transmitir en vivo a través de dispositivos portátiles como teléfonos móviles y tabletas. En otras palabras, siempre es posible sintonizar un juego en vivo independientemente de su ubicación física.

¿Qué nos depara el futuro del béisbol? Aunque esta es una pregunta difícil de responder, no hay duda de que se volverá aún más popular entre su audiencia global. Tanto si esperas convertirte en un jugador profesional algún día como si eres un ávido fanático, el béisbol está aquí para quedarse. ¡Prepárate para sentarte, relajarte y jugar a la pelota!


2. Infraestructura

Dondequiera que vaya en los EE. UU., Sin importar el tamaño de la comunidad, verá canchas de baloncesto, campos de béisbol y sóftbol, ​​campos de fútbol y campos de fútbol. Cada escuela secundaria, al parecer, tiene una pista y espacios abiertos donde la gente puede jugar cualquier cosa. La mayoría de las escuelas secundarias tienen instalaciones: como mínimo, un campo grande que alberga fútbol, ​​hockey sobre césped y béisbol como máximo, hay campos separados para cada uno de esos deportes, además de instalaciones de entrenamiento y práctica bajo techo. Es común ver varias canchas de baloncesto en un solo lugar.

Y luego están las universidades estadounidenses. Tienen instalaciones deportivas que los clubes profesionales de todo el mundo querrían tener. Las universidades gastan fortunas en esas instalaciones.


Cómo la NFL se convirtió en Estados Unidos y # x27s Sport

Si bien las Grandes Ligas alguna vez tuvieron el título de Pasatiempo de Estados Unidos, la NFL hace tiempo que luchó contra ese título.

Solo este año, Harris Interactive informó que el 34 por ciento de los estadounidenses identifican el fútbol profesional como su deporte favorito. Esto se compara con solo el 16 por ciento del béisbol. Cuando uno agrega el 11 por ciento que dice que el fútbol americano universitario es su favorito, está claro que los estadounidenses prefieren sus deportes con pelotas con sabor a cerdo en lugar de cuero cosido.

No es solo la audiencia lo que está aumentando en el fútbol. En estos días, los niños eligen deportes "más emocionantes" en lugar del béisbol. De acuerdo a El periodico de Wall Street:

De 2000 a 2009, el último año para el que hay cifras disponibles, la cantidad de niños de 7 a 17 años que jugaban béisbol cayó un 24%, según la Asociación Nacional de Artículos Deportivos, un grupo comercial de la industria. A pesar de las crecientes preocupaciones sobre los efectos a largo plazo de las conmociones cerebrales, la participación en el fútbol americano juvenil se ha disparado un 21% durante el mismo período de tiempo, mientras que el hockey sobre hielo aumentó un 38%. La Asociación de Fabricación de Artículos Deportivos, otro grupo comercial de la industria, dijo que la participación del béisbol cayó un 12,7% para la población en general.

Hace cien años, Jim Thorpe, recién salido de la medalla en los Juegos Olímpicos de verano de 1912, se convirtió en la primera superestrella del fútbol profesional. La carrera de Thorpe duraría hasta los 42 años, y en 1923 se convirtió en miembro del primer equipo All-Pro de la liga.

Eso fue entonces. Ahora, 100 años después, Thorpe y sus contemporáneos se sorprenderían de la multitud que llena los enormes estadios de la NFL. Nunca creerían los maratones de acción de la NFL de fin de semana que comienzan el jueves por la noche y no terminan hasta que se haya consumido el quinto juego de la semana de fútbol americano el lunes por la noche.

Una vez más, eso ni siquiera tiene en cuenta las locas cantidades de fútbol americano universitario que uno puede disfrutar durante toda la semana. Con un DVR conectado al televisor, hay pocas razones por las que el fútbol no puede estar en el menú cada vez que uno enciende el televisor.

¿Dónde empezaría uno a explicar cosas como NFL RedZone o fútbol de fantasía?

La NFL tiene un dominio absoluto sobre la experiencia deportiva estadounidense en este momento, pero no siempre fue así.

Los años 90 crearon una aspiradora deportiva para que la NFL eventualmente llene

Al crecer en los 90, es fácil para mi generación recordar una época en la que la NFL no era el rey.

Con el debido respeto a las (muchas) personalidades más grandes que han pasado por la NFL a lo largo de los años, ninguna capturó la atención colectiva de estadounidenses como Larry Bird y Michael Jordan.

Sé que los fanáticos del fútbol americano acérrimos recordarán una época mucho antes de los 90, cuando la NFL era su deporte favorito. ¡Yo puedo también! Sin embargo, desde una perspectiva social, la NFL ha convertido los avances constantes en pasos agigantados últimamente. La tabla de arriba es la audiencia del Super Bowl: ¿cuándo los fanáticos más casuales sintonizan el juego más importante? Los años 90 no fueron una época en la que la NFL dominara tanto como podrían pensar sus mayores fanáticos.

Piénselo: donde Emmitt Smith era un gigante, Bird era una montaña. Donde Jerry Rice era el G.O.A.T., Jordan era un dios. Una vez que Bird entró en una cancha de la NBA en 1979, la NBA se convirtió en los deporte en Estados Unidos hasta que Jordania comenzó a declinar a finales de los 90.

Luego, cuando Jordan se desvaneció de la importancia pública, la NBA se declaró en huelga.

A finales de los 90 y principios de los 2000, la narrativa de los jugadores egoístas de la NBA que se apoderan de dinero solo se amplificó con el juego de alta puntuación y estilo libre de estrellas como Allen Iverson y Paul Pierce. Se acabaron los Showtime Lakers de Magic Johnson, los Celtics de Red, los Bad Boy Pistons y los Bulls de Jordan. Después del golpe, la importancia de la NBA en la vida estadounidense se desvaneció, e incluso el breve tiempo de Jordan con los Wizards no pudo salvarla.

Por supuesto, la NBA no fue la única liga en huelga. De hecho, la NFL fue la única liga que no enfrentó un paro laboral en los 90. MLB tuvo un cierre patronal en 1990 y una huelga en 1994-95. La NHL estuvo en huelga en 1992 y bloqueó 1994-95.

En ese momento, la NFL era el único juego estable en la ciudad para muchos fanáticos de los deportes. Incluso mientras los salarios seguían aumentando y los disturbios laborales hervían bajo la superficie, la percepción pública era que la NFL era un verdadero deporte de equipo, mientras que los jugadores de la NBA, MLB y NHL eran mocosos sobrepagados.

Sin embargo, mientras Sammy Sosa y Mark McGwire perseguían récords de jonrones en 1998, MLB pudo dejar muy claro que todavía tenía una oportunidad decente en la cima de la montaña.

La expansión y los cambios en las reglas crean una liga más vibrante

Entre 1995 y 2002, la NFL experimentó cambios masivos tanto cosmética como sustancialmente.

Primero, los Rams se mudaron de Los Ángeles a St. Louis y los Raiders se mudaron de Los Ángeles a Oakland. Luego, se crearon dos equipos de expansión, los Carolina Panthers y los Jacksonville Jaguars. Este cambio puso dos nuevos equipos en los mercados del sur y uno en el medio oeste.

En 1996, los Cleveland Browns se mudaron a Baltimore para convertirse en los Ravens. Al año siguiente, en 1997, los Houston Oilers se mudaron a Nashville para convertirse eventualmente en los Tennessee Titans. Solo dos años después, los Browns se restablecieron como una franquicia de expansión en Cleveland. En 2002, los Houston Texans se agregaron para compensar la pérdida de los Oilers.

Ese es otro equipo en la costa este y una presencia aún más fuerte en el sur.

En este punto de la historia, la NFL podría haberse conformado con una actitud de "si lo construyes, vendrán", pero la liga continuó jugando con el juego para brindar a los espectadores una experiencia aún mejor. (Lo siento, puristas, pero saben que es verdad).

Ha habido cambios en las reglas del fútbol desde los días de Walter Camp y Pop Warner, pero para los propósitos de este artículo, el primer cambio importante en las reglas se puede ver en 1990 cuando la NFL revisó su formato de playoffs para proporcionar dos equipos comodín adicionales.

En 1994, se agregó la conversión de dos puntos. (Nota al margen: ¿Qué tan extraño es que los jóvenes de 19 años nunca hayan vivido en un mundo que no tuviera conversiones de dos puntos?) Si bien el intento de conversión no se utiliza con mucha frecuencia, aumentó la cantidad de estrategia e hizo que finales de juegos mucho más tentadores.

El resto de la década de los 90 y principios de la de 2000 incluyó cambios en las reglas que ayudaron significativamente a las ofensas. Primero, en 1995, un receptor noqueado fuera de los límites pudo restablecerse en el campo de juego. Al año siguiente, los árbitros hicieron de la regla de contacto de cinco yardas un punto de énfasis y comenzaron a proteger a los jugadores de los golpes de casco a casco. En 1998, la defensa ahora no podía acobardarse para atraer a los linieros ofensivos fuera de juego. En 2001, se pidió nuevamente a los árbitros que protegieran a los transeúntes para proteger las inversiones de los propietarios.

Estos cambios geográficos y de reglas ponen un juego de mayor puntuación en los televisores de cada vez más mercados de medios en los Estados Unidos. Aún así, tomó un paso más para poner el trasero de los fanáticos en los asientos para sus adicciones al fútbol de hoy en día.

Fantasy Football crea un interés en toda la liga para los fanáticos casuales

La primera liga de fútbol de fantasía se inició en 1963, pero le tomó décadas llegar a la corriente principal. More to point, it took the advance of the Internet over the old fax machine method of score-tracking, and the ability to get scores live rather than in the newspaper box score the next morning.

Bleacher Report actually has an interesting connection to this leap in NFL popularity, as CEO Brian Grey became general manager at Yahoo! Sports in 2001. One of his first goals was to raise the profile of their fantasy sports scene. Grey's big idea was to make fantasy football something free to play rather than the paid leagues Yahoo!'s competitors were offering.

It took off like gangbusters.

To this day—even after ESPN, CBS and others were forced into free leagues—Yahoo! remains one of the top fantasy football destinations on the Web.

With the advent of fantasy sports, fans now have a vested interest in teams and players that aren't geographically near them. Two decades ago, a fan in Syracuse, N.Y., didn't need to know that the St. Louis Rams running back ran for two touchdowns. Now, that same fan needs to know up-to-the-second injury information on that running back and demands retribution if the coach limits his carries.

Fantasy sports has emboldened NFL reporters and increased the use of second-screen viewing as fans set up shop not only with their big screens, but also with their tablets and mobile devices. To keep up with the home-viewing experience, in 2011, the league mandated that teams show fantasy statistics from across the league on the video scoreboards.

Now, the NFL has its own channel just for scoring opportunities. Microsoft is rolling out a host of fantasy football friendly features for its new Xbox One console. The way we consume the game is changing, and it's only a matter of time before fantasy football at least influences the decisions made in league offices about the play of the game.

The NFL filled a vacuum created by labor strife and the exit of a few NBA icons. That coincided with a massive expansion and rules change by the NFL to make the game more appealing to average fans across the country. Fantasy football, more than any other development, locked those fans in and gave them a reason to care about every single team across the league.

The NFL is America's sport, and it doesn't look like that is changing anytime soon.

Michael Schottey is the NFL national lead writer for Bleacher Report and a member of the Pro Football Writers of America. Find more of his stuff at The Go Route.


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