8 cosas que no sabías sobre Catalina la Grande

8 cosas que no sabías sobre Catalina la Grande


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1. El nombre de Catalina la Grande no era Catalina, y ella ni siquiera era rusa.
La mujer a quien la historia recordaría como Catalina la Grande, la líder femenina más antigua de Rusia, era en realidad la hija mayor de un príncipe prusiano empobrecido. Nacida en 1729, Sophie von Anhalt-Zerbst disfrutó de numerosas perspectivas matrimoniales debido a los bien considerados linajes de su madre.

En 1744, Sophie, de 15 años, fue invitada a Rusia por la zarina Isabel, hija de Pedro el Grande, que había asumido el trono ruso en un golpe de Estado sólo tres años antes. Elizabeth, soltera y sin hijos, había elegido a su sobrino Peter como heredero y ahora estaba en busca de su esposa. Sophie, bien entrenada por su ambiciosa madre y ansiosa por complacer, tuvo un impacto inmediato en Elizabeth, si no en su futuro esposo. El matrimonio tuvo lugar el 21 de agosto de 1745, y la novia (una recién convertida al cristianismo ortodoxo) ahora lleva el nombre de Ekaterina o Catalina.

2. El hijo mayor de Catalina, y heredero, puede haber sido ilegítimo.
Catherine y su nuevo esposo tuvieron un matrimonio difícil desde el principio. Aunque la joven princesa prusiana había sido importada para engendrar un heredero, pasaron ocho años sin un hijo. Algunos historiadores creen que Peter no pudo consumar el matrimonio, mientras que otros piensan que era infértil.

Desesperadamente infelices en su vida de casados, Peter y Catherine comenzaron relaciones extramatrimoniales, ella con Sergei Saltykov, un oficial militar ruso. Cuando Catalina dio a luz a un hijo, Paul, en 1754, los rumores murmuraban que Saltykov, no Peter, lo había engendrado. La propia Catalina dio crédito a este rumor en sus memorias, llegando incluso a decir que la emperatriz Isabel había sido cómplice de permitir la relación entre Catalina y Saltykov. Si bien los historiadores de hoy creen que las afirmaciones de Catherine fueron simplemente un intento de desacreditar a Peter y que, de hecho, él era el padre de Paul, existe poco debate sobre la paternidad de los tres hijos adicionales de Catherine: se cree que ninguno de ellos fue engendrado por Peter.

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3. Catalina llegó al poder en un golpe de estado incruento que luego se volvió mortal.
Isabel murió en enero de 1762 y su sobrino le sucedió en el trono como Pedro III, con Catalina como su consorte. Deseoso de poner su propio sello en la nación, rápidamente puso fin a la guerra de Rusia con Prusia, un acto que resultó profundamente impopular para la clase militar rusa. Un programa de reformas internas liberales destinadas a mejorar la vida de los pobres también alienó a los miembros de la baja nobleza.

Estas facciones infelices se volvieron hacia Catherine, que también temía las intenciones de Peter. A medida que aumentaban las tensiones, se arraigó un plan para derrocar a Peter. Cuando se descubrió la conspiración en julio de 1762, Catherine actuó rápidamente, consiguiendo el apoyo del regimiento militar más poderoso del país y organizando el arresto de su marido.

El 9 de julio, apenas seis meses después de convertirse en zar, Pedro abdicó y Catalina fue proclamada soberana única. Sin embargo, lo que había comenzado como un golpe sin sangre pronto se volvió mortal. El 17 de julio Peter murió, posiblemente a manos de Alexei Orlov, el hermano del actual amante de Catalina, Gregory. Aunque no hay pruebas de que Catherine supiera del presunto asesinato antes de que sucediera, arrojó una sombra sobre su reinado desde el principio.

4. Catalina enfrentó más de una docena de levantamientos durante su reinado.
De los diversos levantamientos que amenazaron el gobierno de Catalina, el más peligroso se produjo en 1773, cuando un grupo de cosacos y campesinos armados liderados por Emelyan Pugachev se rebeló contra las duras condiciones socioeconómicas de la clase más baja de Rusia, los siervos. Al igual que con muchos de los levantamientos que enfrentó Catalina, la rebelión de Pugachev puso en duda la validez de su reinado. Pugachev, un ex oficial del ejército, afirmó que en realidad era el depuesto (y se creía muerto) Pedro III y, por lo tanto, el legítimo heredero del trono ruso.

En un año, Pugachev había atraído a miles de partidarios y había capturado una gran cantidad de territorio, incluida la ciudad de Kazán. Inicialmente indiferente a la rebelión, Catherine pronto respondió con una fuerza masiva. Frente al poder del ejército ruso, los partidarios de Pugachev finalmente lo abandonaron, y fue capturado y ejecutado públicamente en enero de 1775.

5. Ser el amante de Catalina la Grande tuvo grandes recompensas.
Catherine fue famosa por su lealtad a sus amantes, tanto durante su relación como después de que terminó. Siempre partiendo en buenos términos, les otorgó títulos, tierras, palacios e incluso personas, regalando a un ex amante con más de 1,000 siervos o sirvientes contratados.

Pero quizás nadie cosechó las recompensas de su favor más que Stanislaw Poniatowski, uno de sus primeros amantes y padre de uno de sus hijos. Miembro de la nobleza polaca, Poniatowski se involucró por primera vez con Catalina (que aún no estaba en el trono) cuando sirvió en la embajada británica en San Petersburgo. Incluso después de que un escándalo causado en parte por su relación lo obligó a abandonar la corte rusa, se mantuvieron unidos. En 1763, mucho después de que su relación había terminado y un año después de su llegada al poder, Catalina lanzó con éxito su apoyo (tanto militar como financiero) a Poniatowski en su esfuerzo por convertirse en rey de Polonia. Sin embargo, una vez instalado en el trono, el nuevo rey, que Catalina y otros creían que sería una mera marioneta para los intereses rusos, inició una serie de reformas destinadas a fortalecer la independencia de su país. Lo que una vez fue un fuerte vínculo entre los dos antiguos amantes pronto se agrió, con Catalina obligando a Poniatowski a abdicar y Rusia liderando el esfuerzo para romper y disolver la recién formada Commonwealth polaco-lituana.

6. Catalina se veía a sí misma como una gobernante ilustrada.
El reinado de Catalina estuvo marcado por una vasta expansión territorial, que contribuyó enormemente a las arcas de Rusia, pero hizo poco para aliviar el sufrimiento de su pueblo. Incluso sus intentos de reformas gubernamentales a menudo se vieron empantanados por la vasta burocracia rusa. Sin embargo, Catalina se consideraba una de las gobernantes más ilustradas de Europa, y muchos historiadores están de acuerdo. Escribió numerosos libros, folletos y materiales educativos destinados a mejorar el sistema educativo de Rusia.

También fue una defensora de las artes, manteniendo una correspondencia de por vida con Voltaire y otras mentes prominentes de la época, creando una de las colecciones de arte más impresionantes del mundo en el Palacio de Invierno de San Petersburgo (ahora hogar del famoso Museo del Hermitage) e incluso tratando de componer ópera.

7. Contrariamente al mito popular, Catherine tuvo una muerte bastante mundana y sin incidentes.
Dada la impactante reputación de la emperatriz, tal vez no sea sorprendente que los chismes la siguieran adondequiera que fuera, incluso a la tumba. Después de su muerte el 17 de noviembre de 1796, sus enemigos en la corte comenzaron a difundir varios rumores sobre los últimos días de Catalina. Algunos afirmaron que el gobernante todopoderoso había muerto mientras estaba en el baño. Otros llevaron su espeluznante narración aún más lejos, perpetuando un mito que ha perdurado durante siglos: que Catherine, cuya vida lujuriosa era un secreto a voces, había muerto mientras participaba en un acto sexual con un animal, generalmente se cree que es un caballo. Por supuesto, este rumor no tiene nada de cierto. Aunque sus enemigos hubieran esperado un final escandaloso, la simple verdad es que Catherine sufrió un derrame cerebral y murió tranquilamente en su cama al día siguiente.

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8. El hijo mayor de Catherine corrió la misma suerte espantosa que su padre.
Catherine tuvo una famosa relación tormentosa con su hijo mayor, Paul. El niño había sido retirado del cuidado de su madre poco después de su nacimiento y fue criado en gran parte por la ex zarina, Isabel, y una serie de tutores. Después de que asumió el trono, Catalina, temerosa de las represalias por el derrocamiento y la muerte de Pedro III, mantuvo a Paul alejado de los asuntos de estado, alienando aún más al niño. Las relaciones entre los dos empeoraron tanto que Paul estaba convencido a veces de que su madre estaba tramando activamente su muerte. Si bien Catherine no tenía tales planes, temía que Paul fuera un gobernante incompetente y buscó opciones alternativas para la sucesión.

Al igual que Elizabeth antes que ella, Catherine tomó el control de la crianza y educación de los hijos de Paul, y abundaban los rumores de que tenía la intención de nombrarlos sus herederos, sin pasar por Paul. De hecho, se cree que Catalina tenía la intención de hacer esto oficial a fines de 1796, pero murió antes de poder hacerlo. Preocupado de que el testamento de su madre incluyera disposiciones a tal efecto, Paul confiscó el documento antes de que pudiera hacerse público. Alexander, el hijo mayor de Paul, estaba al tanto de los planes de su abuela, pero cedió ante la presión y no se interpuso en el camino de su padre. Pablo se convirtió en zar, pero pronto demostró ser tan errático e impopular como había temido Catalina. Cinco años después de su reinado, fue asesinado y su hijo de 23 años asumió el poder como Alejandro I.


Catalina la grande

Catalina II [a] (nacido Sophie de Anhalt-Zerbst 2 de mayo de 1729 en Stettin - 17 de noviembre de 1796 en San Petersburgo [b]), más comúnmente conocido como Catalina la grande, [c] fue emperatriz reinante de Toda Rusia desde 1762 hasta 1796 - la líder femenina más antigua del país. Llegó al poder tras un golpe de Estado que derrocó a su marido y primo segundo, Pedro III. Bajo su reinado, Rusia se hizo más grande, su cultura se revitalizó y fue reconocida como una de las grandes potencias de Europa.

Ruso: Екатерина Алексеевна Романова, romanizado: Yekaterina Alekseyevna Romanova

En su ascenso al poder y su gobierno del imperio, Catalina a menudo confiaba en sus nobles favoritos, sobre todo el Conde Grigory Orlov y Grigory Potemkin. Con la ayuda de generales de gran éxito como Alexander Suvorov y Pyotr Rumyantsev, y almirantes como Samuel Greig y Fyodor Ushakov, gobernó en un momento en que el Imperio ruso se estaba expandiendo rápidamente por la conquista y la diplomacia. En el sur, el kanato de Crimea fue aplastado tras las victorias sobre la confederación Bar y el Imperio Otomano en la Guerra Ruso-Turca, 1768-1774 debido al apoyo del Reino Unido, y Rusia colonizó los territorios de Novorossiya a lo largo de las costas del Negro. y mares de Azov. En el oeste, la Commonwealth polaco-lituana, gobernada por el antiguo amante de Catalina, el rey Stanisław August Poniatowski, finalmente se dividió, y el Imperio ruso obtuvo la mayor parte. En el este, los rusos se convirtieron en los primeros europeos en colonizar Alaska, estableciendo la América rusa.

Catalina reformó la administración de las gobernaciones (gobernaciones) rusas y, por orden suya, se fundaron muchas ciudades y pueblos nuevos. Admiradora de Pedro el Grande, Catalina continuó modernizando Rusia a lo largo de Europa occidental. Sin embargo, el servicio militar obligatorio y la economía continuaron dependiendo de la servidumbre, y las crecientes demandas del Estado y de los propietarios privados intensificaron la explotación del trabajo servidumbre. Esta fue una de las principales razones detrás de las rebeliones, incluida la rebelión de Pugachev a gran escala de cosacos, nómadas, pueblos del Volga y campesinos.

El período del gobierno de Catalina la Grande, el Era de Catalina, [1] se considera una Edad de Oro de Rusia. [2] El Manifiesto sobre la libertad de la nobleza, emitida durante el breve reinado de Pedro III y confirmada por Catalina, liberó a los nobles rusos del servicio militar o estatal obligatorio. La construcción de muchas mansiones de la nobleza, en el estilo clásico respaldado por la emperatriz, cambió la faz del país. Apoyó con entusiasmo los ideales de la Ilustración y a menudo se la incluye en las filas de los déspotas ilustrados. [d] Como mecenas de las artes, presidió la época de la Ilustración rusa, incluido el establecimiento del Instituto Smolny de Doncellas Nobles, la primera institución de educación superior para mujeres financiada por el estado en Europa.


7 razones por las que Catalina la Grande fue tan genial

Si las persistentes portadas de los tabloides y las miniseries hechas para televisión nos han enseñado algo, es que a los plebeyos simplemente nos encantan los escándalos reales. Por lo tanto, no es de extrañar que una monarca legendaria como Catalina la Grande, la líder reinante más antigua de Rusia, en muchos casos se haya reducido a historias de aventuras sórdidas y desagradables citas sexuales. Pero los conocedores de la historia rusa le dirán que Catalina, que gobernó de 1762 a 1796, era mucho más que los chismes y las intrigas que la rodearon durante su reinado y la han envuelto desde su muerte. Aquí hay siete datos que necesita saber sobre la controvertida, carismática y revolucionaria Catalina la Grande.

1. Ella no nació como Catherine ni como rusa

Nacida en 1729 en Prusia (actual Polonia) como Sophie von Anhalt-Zerbst, la mujer que más tarde sería conocida como Catalina la Grande era la hija mayor de un príncipe alemán llamado Christian August von Anhalt-Zerbst. Gracias al prestigioso linaje de su madre (que estaba conectado lejanamente con la emperatriz Isabel de Rusia), Sophie prácticamente tenía su elección de la camada en términos de perspectivas matrimoniales. A la edad de 14 años, fue emparejada con su primo segundo, el hijo de Elizabeth, Peter III. Nieto de Pedro el Grande, Pedro III fue heredero del trono ruso. En 1744, Catalina se trasladó a Rusia y asumió el título de Gran Duquesa Ekaterina (Catalina) Alekseevna, y un año después, ella y Peter se casaron. Pero la unión no fue un romance de cuento. Llegaremos a eso en un momento.

2. Su legado progresivo se pierde entre cuentos espeluznantes

`` Se debe prestar más atención a Catalina II como legisladora, alguien con una ética de trabajo muy fuerte que promulgó numerosas leyes para reestructurar el estado (para lograr uniformidad administrativa en un vasto imperio), la sociedad (al delinear más claramente las diferentes categorías sociales) y el misma configuración de las ciudades rusas (hizo planos para edificios uniformes en el centro de las ciudades) ", dice Victoria Frede, profesora asociada en el departamento de historia de UC Berkeley, por correo electrónico. “Es bien sabido que expandió agresivamente el tamaño del imperio ruso (incluida Crimea), aunque pocos aprecian que tuvo más éxito en aumentar el tamaño del imperio que Pedro el Grande. Podemos desaprobarlo, y su legado fue mixto, especialmente debido a la profundización de la desigualdad social (la opresión de los siervos) en su reinado. Era una gobernante de nariz dura, pero por eso dejó una huella tan grande en el país ''.

3. Su reinado fue la "Edad de Oro del Imperio Ruso"

Catherine se llamaba a sí misma un "glotón para el arte" y estaba obsesionada con las pinturas europeas y la arquitectura de inspiración europea. De hecho, el Museo Estatal del Hermitage de San Petersburgo, que ahora ocupa todo el Palacio de Invierno, comenzó como la colección personal de Catalina. Se la considera la monarca responsable de cambiar el rostro de Rusia a través de la construcción de mansiones clásicas, su respaldo a los ideales de la Ilustración y el establecimiento del Instituto Smolny para Doncellas Nobles, la primera institución de educación superior para mujeres financiada por el estado en Europa, entre otros logros.

"Fue una verdadera 'intelectual en el trono' que estuvo muy involucrada en la vida cultural de Rusia (y entre otras cosas, llevó a Rusia mucho más a la conciencia europea)", Marcus C. Levitt, profesor emérito de Lenguas y Literaturas Eslavas en la Universidad. del sur de California, dice vía correo electrónico. “La suya fue una 'época dorada' de la cultura rusa. Ella sentó las bases para una esfera pública en Rusia y, al reaccionar contra la Revolución Francesa al final de su reinado, también sentó las bases para intentos posteriores de cerrar la esfera pública. El suyo fue posiblemente el reinado más largo y exitoso en la historia de Rusia ''.

4. Su vida amorosa se complicó por decir lo menos

No es ningún secreto que Catherine y Peter tuvieron un matrimonio problemático desde el principio. El hecho de que ella no tuviera un heredero después de ocho años de matrimonio llevó a muchos a creer que Peter no podía consumar el matrimonio o era infértil. Independientemente de la razón, tanto Catherine como Peter se involucraron en asuntos extramatrimoniales, y en 1752, ella estaba saliendo regularmente con Sergei Saltykov, un oficial militar ruso que muchas personas creen que es el padre real del primer hijo de Catherine, Paul, que nació en 1754. Catalina no hizo mucho para negar estos rumores, incluso dijo que la emperatriz Isabel permitió el asunto. Los historiadores no pueden estar seguros de quién era realmente el papá del bebé, pero la mayoría está de acuerdo en que Peter no fue el padre de uno solo de los tres hijos adicionales de Catherine. Tuvo una hija con Stanislaus Poniatowski, a quien más tarde ayudó a convertirse en rey de Polonia, y en el último golpe aplastante a su matrimonio, Catalina derrocó a Pedro en un golpe de estado en julio de 1762, lo que le valió el título de Emperatriz de Rusia. Nunca se volvió a casar, pero se ganó la reputación de tener amantes y luego promoverlos a puestos clave en el gobierno.

"Era una monógama en serie que constantemente deseaba la cercanía física y espiritual de un amante, además, explotaba las habilidades de sus amantes por el bien del país", dice Levitt. "Hay mucho más que podría decir aquí: la tradición posterior a menudo la veía como una hipócrita consumada, pero creo que esto saca las cosas del contexto histórico". Creo que su corazón estaba en el lugar correcto, pero que entendía la naturaleza y las limitaciones del poder político en Rusia ''.

5. Política y socialmente, era tanto liberal como conservadora

Si bien Catalina tuvo un papel importante en la modernización de Rusia a imagen de Europa occidental, no hizo mucho para cambiar el sistema de servidumbre. En el siglo XVIII, los siervos rusos no estaban atados a la tierra, sino a sus dueños, y aunque no eran exactamente esclavos, el sistema de trabajo forzoso es, a través de una lente moderna, una práctica claramente problemática y castigadora. Catherine hizo algunos movimientos para cambiar este sistema, firmando leyes para prohibir la práctica e incluso redactando un manifiesto de 1775 que prohibía a los ex siervos que habían sido liberados volver a ser siervos. Pero, por otro lado, Catherine también limitó las libertades de muchos campesinos y entregó a muchos campesinos de propiedad estatal para que se convirtieran en siervos privados. Entre 1773 y 1775, el líder de la rebelión Yemelyan Pugachev reunió a campesinos y cosacos y prometió a los siervos tierras propias y libertad de sus señores en lo que se conoció como la rebelión de Pugachev. A finales de 1774, habían muerto entre 9.000 y 10.000 rebeldes y, en septiembre de ese año, la rebelión había terminado.

6. ¿Esa historia sobre la causa de su muerte? Totalmente falso

Quizás uno de los rumores más notorios que siguieron a Catherine han sido los relacionados con la causa de su muerte. Dejemos de lado esta historia: Catherine no murió mientras tenía sexo con un caballo. Y sí, esa es una teoría milenaria que es un chisme poco halagador que la siguió desde su muerte el 17 de noviembre de 1796. Aparentemente, según History.com, "el uso de la equitación como metáfora sexual tenía una larga historia en ataques difamatorios contra mujeres cortesanas. La equitación estaba integralmente relacionada con las nociones de nobleza, y esta historia también fue una subversión perfecta de las destacadas habilidades ecuestres de Catalina ''. En realidad, Catalina murió de un derrame cerebral a la edad de 67 años.

7. Su reputación puede mejorar

"Creo que se podría decir, en general, que la imagen de Catherine ha mejorado mucho en los últimos cien años", dice Alexander M. Martin, profesor de historia en la Universidad de Notre Dame, por correo electrónico. `` En Rusia antes de la revolución de 1917, en su mayoría tenía una reputación dudosa: políticamente, como alguien que hablaba mucho sobre valores 'ilustrados' pero se negaba a liberar a los siervos y personalmente, como una mujer que era inmoral debido a su sucesión de amantes. Ha habido muchos estudios sobre ella desde mediados del siglo XX y, sobre todo, ha tendido a rehabilitarla. Si bien es evidente que ella no hizo nada para ayudar a los siervos, hemos ganado una mayor apreciación de sus esfuerzos por modernizar Rusia de otras maneras y nuestras propias actitudes cambiantes sobre el género y la sexualidad nos han llevado a dejar de ver su vida privada como escandalosa como lo hacían las generaciones anteriores. . & quot

Las vacunas aún pueden ser un tema delicado para algunos, pero Catherine no tuvo reparos en respaldar la práctica de las vacunas. Ella eligió vacunarse contra la viruela a pesar de que era una práctica controvertida en ese momento. Ella dijo, "mi objetivo era, a través de mi ejemplo, salvar de la muerte a la multitud de mis súbditos que, sin conocer el valor de esta técnica, y asustados de ella, quedaron en peligro". Para 1800, se administraron alrededor de 2 millones de vacunas en todo el Imperio Ruso.


2. El matrimonio de Catalina la Grande con Pedro III fue inestable.

GEORGIA. Kachalov, dominio público // Wikimedia Commons

Catalina y Peter eran una pareja mal emparejada: Catalina era brillante y ambiciosa, mientras que Peter, según Britannica, era "mentalmente débil". A Catalina no le agradaba: "Pedro III no tenía mayor enemigo que él mismo, todas sus acciones rozaban la locura", escribió en 1789. Sus memorias describen al zar como un borracho, un simplón y alguien que "disfrutaba golpeando a los hombres". y animales ". Ya sea que estas declaraciones sean precisas o no, Catherine y su cónyuge estaban claramente descontentos, y ambos tenían aventuras extramatrimoniales. Catherine tuvo al menos tres aventuras amorosas e insinuó que ninguno de sus hijos era de su marido.


Eso asustó al caballo, lo que hizo que se escapara, arrastrando al acusado con él ".

Se cree que la calumnia de los emigrados polacos, aunque otra teoría lo dice simplemente como un chisme entre las clases altas francesas que luego se dispararon.

No, no lo hizo. Algunos de los rumores eran simplemente sexismo contra una mujer inmensamente poderosa. Tenía amantes, pero en comparación con los reyes y príncipes de Europa, era positivamente virginal.

Cuenta la historia que murió cuando se rompió el cabestro mientras mantenía relaciones sexuales con un caballo, pero en realidad murió después de colapsar, probablemente de un derrame cerebral, en su propia cama rodeada de amigos y cuidadores:

Básicamente se originó debido a los celos: bajo Catalina (Ekaterina), el Imperio Ruso se había expandido masivamente.

Catherine nunca atornilló caballos y tampoco sirvió a ningún regimiento (aunque es cierto que eligió amantes de la Guardia a Caballo, OTRA VEZ: NO LOS CABALLOS REALES).

Los cosacos: Absolutamente no después de la rebelión de Pugachev. Catherine no era fanática de los cosacos y ellos tampoco eran fanáticos de ella.

Porque su vida y su muerte están bien documentadas, y los rumores se remontan a su origen: Francia:
http://www.psychologytoday.com/articles/200511/catherine-the-great-anatomy-rumor

El mito de los caballos que atornillan, aunque vivido durante mucho tiempo, ha sido realmente desacreditado por los historiadores.

Porque su vida y muerte están bien documentadas, y los rumores se remontan a su origen: Francia:
http://www.psychologytoday.com/articles/200511/catherine-the-great-anatomy-rumor

El mito de los caballos que atornilla, aunque vivido durante mucho tiempo, ha sido realmente desacreditado por los historiadores.

Si me estuviera tirando a un caballo, haría todo lo posible para asegurarme de que no me atraparan. Quizás ella también lo hizo.

Sé que no murió tirando a un caballo, pero eso no significa que nunca lo haya hecho.

Realmente no hubiera pensado que fuera técnicamente posible.

No puedo imaginar la posición en la que una mujer (o el caballo, para el caso) necesitaría estar para salirse con la suya con un caballo.

Entonces eso es algo así como un "Neigh".

Si me estuviera tirando a un caballo, haría todo lo posible para asegurarme de que no me atraparan. Quizás ella también lo hizo.

Sé que no murió tirando a un caballo, pero eso no significa que nunca lo haya hecho.

¿Como si alguien pudiera decir que estabas teniendo sexo con cabras y como nadie puede refutarlo, el rumor se mantendría?

http://en.wikipedia.org/wiki/Elizabeth_B%C3%A1thory

¿Como si alguien pudiera decir que estabas teniendo sexo con cabras y como nadie puede refutarlo, el rumor se mantendría?

No, no lo hizo. Algunos de los rumores eran simplemente sexismo contra una mujer inmensamente poderosa. Tenía amantes, pero en comparación con los reyes y príncipes de Europa, era positivamente virginal.

Básicamente se originó debido a los celos: bajo Catalina (Yekaterina), el Imperio Ruso se había expandido masivamente.

Catherine nunca atornilló caballos y tampoco sirvió a ningún regimiento (aunque es cierto que eligió amantes de la Guardia a Caballo, OTRA VEZ: NO LOS CABALLOS REALES).

Los cosacos: Absolutamente no después de la rebelión de Pugachev. Catherine no era fanática de los cosacos y ellos tampoco eran fanáticos de ella.

Todas las mujeres gobernantes son acusadas de todo tipo de desviaciones. María Antonieta fue acusada de acostarse con su hijo. Isabel 1 está acusada de ser un hombre en realidad. Cleopatra fue una mujer fatal que corrompió a los romanos honestos. La zarina Alexandra era la amante de Rasputín, toda una tontería.
La raíz de todas estas historias locas es el miedo y el resentimiento, y la forma más segura que tienen los hombres de derribar a una mujer es acusarla de tales cosas.

Si me estuviera tirando a un caballo, haría todo lo posible para asegurarme de que no me atraparan. Quizás ella también lo hizo.

Sé que no murió tirando a un caballo, pero eso no significa que nunca lo haya hecho.

Ella no jodía caballos. El rumor salió de Francia y, sinceramente, teniendo en cuenta que en realidad no existía la vida privada de la realeza, si se hubiera jodido con los caballos se habría sabido. No hay constancia de que alguna vez haya jodido un caballo.

No puedo probar definitivamente que no lo hizo, pero tampoco puedo probar que Stiffy78 no nació de un huevo alienígena en un laboratorio secreto como parte de un plan diabólico para apoderarse del mundo.


Catalina la Grande: brillante, inspiradora, despiadada

Quizás una de las gobernantes más grandes de todos los tiempos, Catalina la Grande, fue una de las líderes más astutas, despiadadas y eficientes de toda Rusia. Su reinado, aunque no fue demasiado largo, fue excepcionalmente accidentado y se hizo un nombre en la historia a medida que ascendía en las filas de la nobleza rusa y finalmente llegó a la cima, convirtiéndose en la Emperatriz de Rusia.

Su vida comenzó como hija de una nobleza alemana menor. Nació en Stettin, en 1729, de un príncipe llamado Christian Augustus. Llamaron a su hija Sophia Augusta y fue criada como una princesa, le enseñaron todas las formalidades y reglas que aprende la realeza. La familia de Sophia no era particularmente rica y el título de la realeza les dio una pequeña capacidad para reclamar el trono, pero nada les esperaba si no tomaban medidas.

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La madre de Sophia, Johanna, era una mujer ambiciosa, chismosa y, lo más importante, oportunista. Ella ansiaba mucho poder y ser el centro de atención, sabiendo que sería posible que su pequeña niña algún día tomara el trono. Los sentimientos de Sophia al respecto también eran mutuos, ya que su madre le transmitía la esperanza de que algún día pudiera convertirse en emperatriz de Rusia.

Sophia fue invitada a pasar tiempo con la emperatriz Isabel de Rusia durante algún tiempo, donde rápidamente encontró un profundo deseo de convertirse en la gobernante de Rusia por cualquier medio necesario. Se dedicó a aprender ruso, enfocándose en lograr la fluidez lo más rápido posible. Incluso se convirtió a la ortodoxia rusa, dejando atrás sus raíces tradicionales como luterana, para poder identificarse con la cultura de Rusia sobre una base auténtica. Esto pondría una tensión en su relación con su padre, que era un devoto luterano, pero a ella no le importaba en particular. Sus ojos estaban muy abiertos con el profundo deseo de ser la verdadera líder de Rusia. Tras su conversión a la ortodoxia rusa, tomó el nuevo nombre de Catherine.

A los 16 años se casó con un joven llamado Pedro III, era un borracho y un hombre pálido al que ciertamente no le importaba lo más mínimo. Se habían conocido antes cuando eran más jóvenes y ella sabía que él era débil y no estaba hecho para ningún tipo de capacidad de liderazgo, pero casarse con él tenía un serio resultado: era un gran duque. Esto significaba que él era esencialmente un heredero al trono y sería el boleto de Catherine a las grandes ligas. Con suerte, él la conduciría al éxito y al poder que ansiaba.

Aunque esperaba el placer de ser gobernante algún día, su matrimonio con Peter fue un asunto miserable. No se preocupaban particularmente el uno por el otro, la relación era puramente de beneficio político. Ella lo despreciaba porque no era un hombre serio, era un bufón y un borracho, que se sabía que dormía por ahí. Ella lo escupió mucho y ella misma comenzó a tomar nuevos amantes con la esperanza de ponerlo celoso. No se llevaban nada bien.

A pesar de la frustración, las mentiras y las acusaciones que se lanzaron entre sí, permanecieron juntos. Después de todo, el matrimonio fue por conveniencia política y no particularmente por amor. La paciencia de Catalina dio sus frutos a la larga, sin embargo, cuando la emperatriz de Rusia, Isabel, murió en 1762, abriendo el trono. Peter pudo reclamar claramente el trono y sucedió a Elizbeth, convirtiéndose en el nuevo Emperador de Rusia. Esto complació a Catalina porque significaba que estaba a solo un latido de convertirse en la única gobernante de Rusia.

Peter era un gobernante débil y tenía algunas inclinaciones extrañas. Por un lado, era un ferviente admirador de Prusia y sus opiniones políticas causaron alienación y frustración dentro del cuerpo local de nobles. Los amigos y aliados de Catalina comenzaban a cansarse de Peter y esta era solo la oportunidad que necesitaba para tomar el poder en el trono. Ella elaboró ​​un plan para organizar un golpe y obligar a Peter a abdicar del trono, entregándose el poder a sí misma. Ella lo había soportado el tiempo suficiente y sus debilidades políticas abrieron una gran puerta a su propia destrucción. Catherine reunió una fuerza lo suficientemente grande como para creer que sería una digna dueña del trono, y en 1762, echó a Peter del trono, reuniendo una pequeña fuerza que lo arrestó y lo presionó para que le cediera el control. Catalina finalmente había logrado su gran sueño de convertirse en emperatriz de Rusia. Curiosamente, Peter murió unos días después en cautiverio. Algunos se preguntan si fue culpa suya, pero no hay evidencia que lo respalde. Sin embargo, ciertamente despreciaba al hombre.

Catherine era una persona excepcionalmente competente. Había pasado toda su vida preparándose para su gobierno y no estaba dispuesta a desperdiciarla por completo siendo usurpada como su esposo. Había habido cierto nivel de presión política para instalar al hijo de 7 años de Catalina, Paul, como Emperador y ella ciertamente no estaba dispuesta a permitir que eso sucediera. Un niño podía ser manipulado fácilmente basándose en quien lo controlaba, y ella no iba a permitir que su reinado fuera amenazado por otro golpe. Entonces, se concentró en aumentar su poder lo más rápido posible, sin perder un solo momento. She increased her strength among her allies, reduced her enemies influence and made sure that the military was on her side.

While Catherine had desired to be a ruler, she certainly had no desire to be a petty or cruel dictator. In her time studying, reading and learning, she had come to understand that there was tremendous value in the concept of the Enlightenment, a political philosophy that at the time embraced knowledge and reason about superstition and faith. Russia at this point in their history, was not particularly well known for being a cultured or educated population. Indeed, the sprawling lands of the Russian world was composed of peasantry who were little more than farmers and a few steps above barbarians. Catherine sought to change the world’s opinion of Russia and set about a plan to become known as a major player on the national stage.

She took on many lovers over her time as the rule of Russia, in fact she was particularly famous for her relationships with these men. Sometimes the relationships were meant to empower her in some capacity, such as her relationship with Grigory Orlov, a man who supported her militarily in her rise to power. Her relationships and liaisons are unfortunately something to speculate, because as is common in history, a great deal of rumors aimed at her sexual promiscuity were unleashed by her rivals. Whether those stories and rumors are true, it is impossible to know, but given the practice at the time to smear that way, it’s possible that most of the tales are simply untrue.

Catherine worked hard to expand Russian territory, working on a military campaign series that would eventually lead her to annexing Crimea. Her original intentions had been to empower and increase the level of freedom of the serfs and ordinary people of Russia, but unfortunately those ideals were thrown by the wayside as it would have caused significant political upheaval amongst the nobility at the time. She had hoped that someday she would be able to help her people in becoming empowered, that every man would be an equal, but unfortunately her desires for the time being were just too far advanced for the culture at the time. Later on, she would end up changing her mind, primarily due to the fact that things like the French Revolution, civil unrest within the country and general fear caused her to realize how dangerous it was to the Aristocracy if everyone were to be made equal. Her policy of freedom was shelved in favor of her longstanding policy of political pragmatism.


6. Her Mother Sabotaged Her

Catherine’s courting of Peter III couldn’t have started out more horribly, and not just because she was less than impressed with her beau-to-be. For one thing, her meddling mother Johanna got herself kicked out of court within a matter of months for offending the courtiers. Catherine only managed to hang on by working her charms overtime.

Catherine the Great (2015– ), Mars Media Entertainment

10 things you may not know about Catherine the Great


Raphael’s “Saint George and the Dragon” was one of the pieces that Catherine the Great intended for the Hermitage Museum in St. Petersburg, Russia. It is now held at the National Gallery of Art. (National Gallery of Art/National Gallery of Art)

A minor German princess whose path to Russian empress wasn’t exactly kosher, Catherine the Great (1729-1796) had a dozen lovers — often much younger than her — and collected art shrewdly, ultimately creating St. Petersburg’s Hermitage Museum. But however diverting and newsworthy the truth about her is, misinformation endures.

“She had a lot of enemies who wrote quite negative things about her after she died and even when she was still alive,” says Susan Jaques, a Los Angeles-based writer whose new book, “The Empress of Art: Catherine the Great and the Transformation of Russia” will launch April 3 at a National Museum of Women in the Arts event.

After Catherine’s death, her estranged son Paul, who became czar, sought to erase his mother’s legacy and memory. A tug-of-war over how great Catherine really continued for some time.

Here are 10 things about the Russian ruler that might surprise you:

“The Empress of Art: Catherine the Great and the Transformation of Russia” by Susan Jaques. (Pegasus Books)

A land-grabby monarch who likely had a hand in her husband’s death and who annexed the Crimean peninsula in 1783, partitioned Poland out of existence, and fought two wars against the Ottomans, Catherine was subject to the regular strain of loneliness. Lovers in their 20s couldn’t fill that void. “She fell very strongly for some of these young men,” Jaques says. “She’s coming off as rather needy. This is not the Catherine that we know. It gets a little bit sad. She’s still trying to have this emotional connection, and yet she’s in her 50s and 60s. It’s not working out for her.”

Despite her extramarital affairs and illegitimate children, Catherine could be a prude. She hated Giulio Romano’s painting “Two Lovers,” which shows a semi-nude couple in a sexual position. “She had it put in the basement at the Winter Palace. It was so racy,” Jaques says. “It’s not mythological nor an allegory. It’s erotic. That was not acceptable, because she saw herself as this enlightened empress.” The Enlightenment prioritized reason and self-control.

3. She was (sort of) a good grandmother.

Catherine wasn’t able to raise her children, so she took over rearing her grandchildren. “She was a very doting grandmother,” Jaques says.

4. She traveled only in her imagination.

After arriving in Russia at age 14 to marry Peter III, Catherine never left Russia. “I think she was afraid to leave,” Jaques says. Others would have tried to usurp her throne. So she became an “armchair traveler” with a fantastic art library. She had parts of the Hermitage decorated to evoke works of art she couldn’t see, like Raphaels.

5. She was strategically humble.

Despite devouring art catalogues, Catherine humbly referred to herself as an art “glutton.” She told artists whom she commissioned that she knew less than a child about art. That was meant to disarm rather than intimidate, as she was a powerful woman who tended to be the smartest person in the room. “She did this for her political survival,” Jaques says.

6. She was a hands-on patron.

Catherine sent art agents throughout Europe to seek the best collections for her to acquire. Soon she told them what she wanted. Letters she sent to her favorite architect, Giacomo Quarenghi, include her own sketches and detailed French instructions. “She was not just, ‘Okay, I need a palace for my grandson Alexander.’ She was actually telling her architect what she wanted,” Jaques says.

Though she wrote opera librettos and made operas, concerts, and ballets a fixture of her cultural life, Catherine described herself as tone deaf. “She reportedly had to be given a sign when to applaud,” Jaques writes.

8. She’d likely be good at social media at least with selfies.

Catherine devoted significant time to having her portrait painted and updated frequently. Among many depictions is one that casts her as the goddess Minerva (Athena). “Because she was German. Because she really bumped off her husband and seized power, she had a real legitimacy problem. She wasn’t even Russian,” Jaques says. “All her reign, throughout 34 years, she was constantly trying to reinforce her legitimacy, and art was a big part of that for her.”

9. Part of her collection became Washington’s National Gallery of Art.

In 1930 and 1931, Andrew Mellon, one of the foremost art collectors in the United States, ignored a trade embargo on the Soviet Union and bought 21 paintings secretly for the equivalent of $90 million today. He hid the works — 15 of which were Catherine purchases — in a Corcoran Gallery cupboard. Amid political scandal, as is wont in the District, the paintings, including a Raphael, a Veronese, and five Rembrandts, became the foundation of the National Gallery of Art, whose construction began in 1937.

10. She was partially ahead of her time.

Catherine, in many ways, anticipated a modern way of looking at the world, but in other ways she was firmly of her era. She chose not to take a progressive stance on serfdom, and when a cabinet maker tried to lecture her on the matter, she threw him out, Jaques says. “She’s full of contradictions. She’s ahead of her time she’s enlightened in terms of art. But politically? Not so.”


Catherine the Great: your guide to the famed Empress of Russia

Was Russia's most renowned female ruler Catherine the Great – played by actress Helen Mirren in TV series The Great – an astute military leader and spearhead of human rights? Or was she a "deceitful harlot" who only served the privileged? And the question everyone wants to know: did she murder her husband, Tsar Peter III?

Esta competición se ha cerrado

Published: October 21, 2019 at 1:00 pm

When Catherine Alekseyevna, empress consort of all the Russians, awoke on 28 June 1762, it was to startling news. She jumped out of bed, hastily got dressed, and rushed to the carriage that was waiting for her in the grounds of her palace, the Peterhof. Such was Catherine’s haste that morning that she didn’t have time to do her hair before jumping in her carriage. Instead, her expensive French hairdresser attended to it while she swept through the streets of Saint Petersburg.

As the carriage picked up speed, Catherine can hardly have failed to notice that crowds were thronging the roadside to hail her progress. When she reached her destination, it soon became clear why. Her husband, Tsar Peter III of Russia, had been deposed in a coup, led away in tears to a very uncertain future – and Catherine was to replace him.

If Catherine had considered the magnitude of the task that confronted her that morning, she might have headed straight back to bed rather than boldly accept the army’s invitation to become their tsarina. Russia in the mid-18th century was a vast, unruly and, in many ways, backwards country, blighted by poverty and massive inequality. Thanks to her riotous love life, her passion for high art and her fabulously expensive tastes, Catherine would carve out a reputation as one of the most colourful rulers in European history, arguably becoming in the process the most powerful woman in history. But it was her achievement in turning Russia from basket case into a bona fide world superpower that earned her that most prized of epithets, ‘the Great’.

Listen: Janet Hartley explores Catherine the Great’s life and considers whether there is any truth behind the scandals associated with her, on this episode of the HistoryExtra podcast

Timeline: Catherine the Great

21 April 1729*

Sophia of Anhalt Zerbst, the future Catherine the Great, is born in Stettin (now Szczecin in Poland) to Princess Johanna Elizabeth of Holstein-Gottorp and Prince Christian August of Anhalt Zerbst.

21 August 1745

Catherine (the name she took in 1744 when she converted to Russian Orthodoxy) marries the future Peter III in St Petersburg during the reign of Elizabeth.

25 December 1761

Peter III becomes tsar of Russia.

28 June 1762

Peter III is deposed by Catherine with the help of elite army officers, including her lover Grigory Orlov. She becomes empress.

30 July 1767

Catherine publishes her Instruction, which proposes liberal, humanitarian political theories.

25 July 1772

Austria, Prussia and Russia agree to partition Poland-Lithuania. Russia gains territory in Lithuania.

10 July 1774

The Treaty of Kuchuk Kainarji (today Kaynardzha in Bulgaria) ends the first Russo-Turkish war (1768–74). Russia acquires significant territory on the northern coast of the Black Sea, including the towns of Kerch and Kinburn and the coast between the rivers Bug and Dnieper.

8 April 1783

Catherine issues a manifesto proclaiming her intention to annex the Crimea from the Ottoman empire. The annexation is confirmed in practice by an agreement with the Turks on 28 December 1783.

21 April 1785

Charters to the nobles and towns are promulgated, clarifying the rights and privileges of nobles and townspeople.

5 October 1791

Grigory Potemkin, Catherine’s favourite and former lover, dies on campaign in Moldavia just before the conclusion of the treaty with the Ottoman empire that ends the second Russo-Turkish War.

13 October 1795

The final partition of Poland-Lithuania is agreed between Austria, Prussia and Russia. Russia acquires 120,000 square km of Lithuania, western Ukraine and Belarus as a result of the three partitions.

6 November 1796

Catherine dies in St Petersburg.

*All dates according to the Julian calendar, used in 18th-century Russia. This timeline first appeared in BBC History Magazine in September 2019

What did Catherine the Great accomplish?

Catherine’s accomplishments are made all the more remarkable by the fact that she didn’t have a single drop of Russian blood in her body. She was born Sophie Friederike Auguste von Anhalt-Zerbst-Dornburg on 2 May 1729 in what was then the city of Stettin (now Szczecin in Poland) to Prussian aristocrats. Her mother, Princess Johanna Elisabeth of Holstein-Gottorp, was a very small fish in Europe’s royal pond but she did have limitless ambition for her daughter and, just as importantly, connections. And it was one of these connections that enabled her to wangle an invitation for the young Catherine to the court of Empress Elizabeth of Russia. Luckily for Johanna, Catherine was a gifted girl. She was pretty, intelligent and, above all, charming, and her magnetic personality had soon enchanted Elizabeth – so much so that the Russian empress engineered Catherine’s engagement to her nephew, Peter.

Catherine’s union with Russia’s heir apparent would catapult her onto the world stage. But as a relationship, it was a car crash. She was worldly and cultured, devouring books on politics and history, and later exchanging letters with the French Enlightenment philosopher Voltaire. Peter was self-absorbed and immature, “talking”, as Catherine wrote, “of nothing but soldiers and toys. I listened politely and often yawned but did not interrupt him.”

Their marriage got off to an awful start – on their wedding night Peter left his new wife in bed while he caroused downstairs with his friends – and, with Peter’s elevation to tsar on his aunt’s death in December 1761, things only got worse. Soon he was taking mistresses and openly talking of pushing Catherine aside to allow one of them to rule with him. Not even the birth of a son, Paul, could save the marriage – rumours abounded that Paul’s father was in fact Catherine’s lover, the handsome courtier Sergei Saltykov .

He may have been tsar, but Peter suffered one crucial disadvantage in his confrontation with his wife – he was reviled by swathes of the Russian army. So when Catherine engineered a coup against him – with the help of artillery officer Grigory Orlov – it quickly picked up a devastating momentum. Peter, it was said, “gave up the throne like a child being put to bed”. For the most part, Russia’s church, military and aristocracy welcomed their new female ruler. But the Empress had even bigger fish to fry. She wanted Europe’s superpowers – Britain and France – to accord her nation the respect that she believed it deserved, and that could only be achieved on the military stage.

The great debate: did Catherine the Great kill her husband?

Coups were hardly rare in early-modern Europe, but what makes Tsar Peter III’s downfall in the summer of 1762 so intriguing is the identity of those who masterminded it. That Catherine was complicit in the deposition of her husband is almost beyond doubt – the couple’s relationship had long turned toxic, she had everything to gain from his removal (the Russian throne), and her lover, Grigory Orlov, was the public face of the revolt. But what is less certain is Catherine’s role in what happened next.

The coup caught Peter completely on the hop. After formally abdicating, he was. arrested, taken to the village of Ropsha, and placed in the custody of Alexei Grigoryevich Orlov, Grigory’s brother. A few days later he was dead.

The official explanation was that he had fallen victim to ‘haemorrhoidal colic’. But few doubted that he had been murdered. The big question is, did Catherine order the killing?

The fact is, we just don’t know. Most historians agree that she could, if she’d wished, acted to save Peter – by, for example, allowing him a passage into exile – and that she had lots to gain by ridding herself of him for good. But proving that the new empress had her husband’s blood on her hands has so far proved utterly elusive.

Catherine the Great’s military endeavours

Over the next three decades, Catherine’s armies embarked on a series of military endeavours that would establish Russia as an imperial heavyweight. In the east she partitioned Poland and swallowed up swathes of Lithuania and Belarus. In the south, she took the fight to the Ottoman Empire, with spectacular results.

In their confrontations with the Turks, the Russians were greatly hampered by the lack of a naval presence on the Mediterranean. To overcome this Achilles’ heel, Russia’s generals came up with an audacious plan – to sail a fleet over 4,000 miles from its home port in the Baltic around the west of France and Spain, and up the Mediterranean to take the Turks by surprise. Catherine signed off on the plan, and the payback was game-changing – a famous victory at the battle of Chesma in July 1770 (in which Russia lost at most 600 dead to the Turks’ 9,000″ and a foothold in the Mediterranean. She would later annex the Crimea.

More military victories followed – many of them masterminded by the dashing head of Catherine’s armies, Grigory Potemkin. By the mid-1770s, however, Potemkin was a lot more than just the empress’s chief military adviser – he was her lover. Catherine was smitten, calling him “My colossus… my tiger”, and writing: “Me loves General a lot.” If anyone can be called the love of Catherine’s life, it was he.

But he was far from the last. After her affair with Potemkin fizzled out, Catherine took on a string of new lovers – many of them, curiously, recommended by Potemkin himself. And as the Tsarina grew more elderly, so her new beaus appeared to grow younger – the last, Prince Platon Zubov, was 38 years her junior. Sharing a bed with someone old enough to be your grandmother may not have been to everyone’s taste, but it certainly had its compensations. Catherine routinely bestowed her paramours with titles, land and palaces – and, in one case, more than a thousand serfs.

Eligible young army officers weren’t alone in falling for Catherine’s charms. As her global reputation grew, more and more members of Europe’s intelligentsia developed a fascination with her, some travelling east to report back on the enigmatic woman behind Russia’s renaissance.

“The double doors opened and the Empress appeared,” wrote the French portrait artist Madame Vigée Le Brun after observing Catherine at a gala. “I have said that she was quite small, and yet on the days when she made her public appearances, with her head held high, her eagle-like stare and a countenance accustomed to command, all this gave her such an air of majesty that to me she might have been Queen of the World.”

If Catherine the Great had one overarching goal as empress, it was, in her words, to “drag Russia out of its medieval stupor and into the modern world”. In her eyes, that meant introducing Enlightenment values to the darkest recesses of Russian life, and investing vast sums of energy into promoting the arts. At the latter of these two ambitions, Catherine has few equals. She presided over a golden age of Russian culture, buying the art collection of Britain’s first prime minister, Robert Walpole, snapping up cultural treasures from France and, above all, creating one of the world’s great art collections, the Hermitage in Saint Petersburg. This was no ordinary museum but a shrine to the Enlightenment, and in its galleries Catherine placed 38,000 books, 10,000 drawings and countless engraved gems.

But all this cost money. Eye watering sums of money. Catherine was an inveterate spendthrift, and while she frittered 12 per cent of Russia’s national budget on her court alone, millions of serfs continued to live in grinding poverty.

How many affairs did Catherine the Great have?

The woman who became Catherine the Great was far from the ideal wife. Her marriage to Peter III of Russia lasted from 1745 until his suspicious death in 1762, and she had at least three lovers during this time (Catherine herself hinted that her husband had not fathered her children). As the widowed empress, she showed great favouritism to male courtiers and gained a reputation for rampant promiscuity that has veiled her love-life in myth. Various scholars have credited her with anywhere between 12 and 300 lovers – and even a secret second marriage.

Broken promises

When Catherine assumed the throne, it appeared that she would make some serious strides towards dismantling a system that, for centuries, had condemned Russia’s serfs to work as virtual slaves for their masters. She sponsored the ‘Nakaz’ (or ‘Instruction’), a draft law code heavily influenced by the principles of the French Enlightenment, which proclaimed the equality of all men before the law and disapproved of the death penalty and torture.

But draft stage is as far as the plans got. Catherine never followed through on the Nakaz, and a few years later, thousands of serfs were rising in revolt. They were led by a Cossack called Yemelyan Pugachev, who not only promised their freedom but declared that he was Catherine’s deposed husband, returning to reclaim his throne. This may sound faintly ridiculous, but for Catherine it was deadly serious and, as the rebels hunted down and butchered 1,500 nobles, she struggled to come up with a response to the insurrection.

When she eventually did, she was utterly ruthless. The revolt was crushed, Pugachev was captured, and he was forced to endure a thoroughly unenlightened death – first he was hanged and then his limbs were chopped off. Before long, Catherine enacted a series of laws that greatly increased the nobility’s privileges. For the vast majority of Russians, freedom would have to wait.

By now, Catherine was an old woman increasingly forced to consider what would happen to her adopted nation after her death. She had a frosty relationship with her son Paul, and made it abundantly clear that she’d far prefer her grandson Alexander to succeed her to the throne. It was a battle she would lose – in the short term at least. On 16 November 1796, Catherine had a stroke while on the toilet (not while performing a bizarre sexual act, as a stubborn but completely fabricated rumour has it) and died the following day. Paul was crowned tsar and, in a remarkable show of spite towards his mother, immediately passed a law banning a woman from ever again taking the throne. But his triumph was to be short-lived. Like his father, he was deposed and assassinated in a coup – to be replaced by Catherine’s favourite, Alexander. Most things that Catherine the Great had willed during her extraordinary life came to pass, and it seems that they continued to do so even beyond the grave.


The story of Catherine the Great, but not as you've seen it before

It takes enormous courage in the historical drama genre to declare that your work plays fast and loose with the facts. Most such period epics are obsessed with getting it right, or hiding the cracks where they have parted ways with the history books.

The Great, Australian screenwriter Tony McNamara's hilarious take on the life of Russian sovereign Catherine the Great, does none of that. Instead it wears the badge of "historically inaccurate" with some pride, McNamara says.

Elle Fanning takes centrestage in Tony McNamara's historical drama The Great. Credit: Ollie Upton / Hulu

"I think the title card reads ɺn occasionally true story'," he says, laughing. "And yet it was important to me that there were tent poles of things that were true. How she dealt with smallpox, trying to bring a vaccine to the country, her being a kid who didn't speak the language, marrying the wrong man and responding to that by deciding to change the country."

Those events, McNamara says, "show the essence of her courage, the things she struggled with and the things she wasn't perfect with. There were certain bedrock things I was like, 'We're going to do this, this and this. Within that we can do other stuff that we've made up.' It's not a history lesson but we owe a certain loyalty to our idea of her and what she meant."

The Great stars Elle Fanning as Catherine the Great, Empress of Russia, and Nicholas Hoult as Peter III, her husband and, ultimately, the man she overthrew to claim power for herself. As with McNamara's film The Rage in Placid Lake, which was based on his play The Cafe Latte Kid, The Great is based on another of McNamara's stage works, a play of the same name mounted by the Sydney Theatre Company in 2008.

''When I write theatre, which I do less now, there is a lot of freedom," McNamara says. "You can do anything stylistically. I think that wasn't the case with TV and that's what's changed dramatically. TV's become a wild, try-anything kind of world so I think it gave me an ability to just try this crazy way of writing a period comedy.

Fanning, pretty in pink, as Catherine the Great, Empress of Russia. Credit: Jason Bell / Hulu

"We tried to make The Great as a film and for a long time people didn't want to spend that kind of money on something that seemed, tonally, such a roll of the dice," McNamara adds. "It took a long time for TV to change and then luckily I wrote The Favourite for Yorgos [Lanthimos, the director] and that helped period things that were a bit different get across the line."

Unusually in the realm of stage or book-to-screen adaptations, much of The Great has made the transition intact, McNamara says.

"The show is based on the first 40 minutes of the play, because the second half of the play was a much older Catherine the Great and the first half was young Catherine coming to Russia," he says. "Tonally, it's very, very similar. Probably, lots of the scenes from the play are in the show, more or less complete."

Though the production tackles the life of the young woman born Princess Sophie Friederike Auguste von Anhalt-Zerbst-Dornburg with some mischief, McNamara is a passionate defender of her reputation. History is unkind to her, he says, because it is largely written by men, but also because her enemies put to the page a version of her that served them politically.

"It seemed like her life had been reduced to a salacious headline about having sex with a horse," McNamara says. "Yet, sheɽ done an enormous amount of amazing things, had been a kid whoɽ come to a country that wasn't her own and taken it over.

"One of the things she was completely unapologetic about was her sexual life," McNamara adds. "She saw it as a strength and people used [that] against her. The horse rumour was just a political cartoon. I think it wasn't kind to her and so maybe this redresses the balance a little bit."

Given the success of another of McNamara's projects, The Favourite – a period comedy about the rivalry between two royal cousins vying for the approval of Queen Anne in 18th century England − McNamara has become something of a go-to man for period comedy, even though that is not a space he ever sought to step into as a writer.

"It's a little bit odd because most of the stuff I did was very contemporary," he says. "In TV, Love My Way y Tangle, very dramatic but very contemporary work. I didn't really want to do a period thing, per se, I just wanted to write about Catherine the Great and then The Favourite came along."

McNamara has written a new film for Lanthimos, another period story, he says, but does not divulge details. Now passionate about the genre, McNamara says it gives him a scale that is difficult to capture in contemporary storytelling.

"I think that scale is something that I like as a writer because it gives me a little more leeway, a little more freedom to be extreme," he says. "It accidentally played into my strengths as a writer. So it freed me up in a way that maybe contemporary stuff didn't, to be stylistically bold."

The genre also gives him freedom to lurch between frivolous comedic moments and emotionally devastating moments. Bridging the two tonalities is challenging but achievable, he says, so long as everything on the page is true to the character.

"As long as they're very true to that moment, they're not reaching for the jokes so much, it's just about them responding and that moment happens to be funny, then when something terrible happens and they respond to that, I think for the audience it all feels true," he says.

McNamara cites the examples of writer Larry Gelbart, who developed MEZCLA, and filmmakers Hal Ashby and Mike Nichols, as masters in that field. "In MEZCLA, for example, it's out-of-control funny and then they're in an operating theatre and people are dying all around them," McNamara says. "Larry doesn't walk away from either. He takes the moments when the deaths happen. That's what I grew up watching and that's always been my favourite kind of writing."

The Great premieres on Stan on May 16. Stan and this masthead are owned by Nine.


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