La lucha por los derechos de la mujer: 1500-1870

La lucha por los derechos de la mujer: 1500-1870

No fue hasta el siglo XVI que las mujeres comenzaron a defender el derecho de las mujeres a involucrarse en la política. En 1526, Elizabeth Barton, una monja, comenzó a hacer discursos públicos: según el biógrafo de Barton, Edward Thwaites, afirmó que una multitud de unas 3.000 personas asistieron a una de las reuniones en las que contó sus visiones. (1)

El obispo Thomas Cranmer fue uno de los que vio a Barton. Escribió una carta a Hugh Jenkyns explicando que había visto "un gran milagro" que había sido creado por Dios: "Su trance duró ... el espacio de tres horas y más ... Su rostro estaba maravillosamente desfigurado, su lengua colgando ... sus ojos estaban ... de una manera arrancados y puestos sobre sus mejillas ... se escuchó una voz ... hablando dentro de su vientre, como si hubiera estado en un barril ... sus labios no se movían mucho .... Cuando su vientre hablaba de las alegrías del cielo ... era con una voz ... tan dulce y tan celestial que todo hombre quedaba embelesado al oírlo ... Cuando hablaba del infierno ... aterroriza a los oyentes ". (2)

Diane Watt ha señalado: "En el transcurso de este período de enfermedad y delirio comenzó a demostrar habilidades sobrenaturales, prediciendo la muerte de un niño que estaba siendo amamantado en una cama vecina. En las siguientes semanas y meses, la condición que padecía, que pudo haber sido una forma de epilepsia, se manifestó en convulsiones (tanto su cuerpo como su rostro se contorsionaron), alternando con períodos de parálisis. Durante sus trances de muerte hizo varios pronunciamientos sobre asuntos de religión, como los siete mortales los pecados, los diez mandamientos y la naturaleza del cielo, el infierno y el purgatorio. Habló de la importancia de la misa, la peregrinación, la confesión a los sacerdotes y la oración a la Virgen y los santos ". (3)

Poco a poco comenzó a experimentar revelaciones de un personaje controvertido. Elizabeth, ahora conocida como la Monja de Kent, fue llevada a ver al arzobispo William Warham y al obispo John Fisher. El 1 de octubre de 1528, Warham escribió al cardenal Thomas Wolsey recomendándola como "una mujer virtuosa y muy bien dispuesta". Él contó cómo "ella tuvo revelaciones y conocimiento especial de Dios en ciertas cosas concernientes a mi Lord Cardenal (Wolsey) y también a la Alteza del Rey". (4)

El arzobispo Warham organizó una reunión entre Elizabeth Barton para ver al cardenal Wolsey. Ella le dijo que había tenido una visión de él con tres espadas: una representaba su poder como Legado (el representante del Papa), la segunda su poder como Lord Canciller y la tercera su poder para otorgar a Enrique VIII el divorcio de Catalina. de Aragón. (5)

Wolsey hizo arreglos para que Elizabeth Barton viera al rey. Ella le dijo que quemara las traducciones al inglés de la Biblia y que permaneciera leal al Papa. Isabel advirtió al rey que si se casaba con Ana Bolena moriría en un mes y que en seis meses la gente sería golpeada por una gran plaga. Lo perturbaron sus profecías y ordenó que la mantuvieran bajo observación. El arzobispo Thomas Cranmer comentó más tarde que Henry pospuso su matrimonio con Anne debido a "sus visiones". (6) William Tyndale estaba menos convencido por sus trances y afirmó que sus visiones eran fingidas o obra del diablo. (7)

En octubre de 1532, Enrique VIII acordó volver a reunirse con Elizabeth Barton. Según el registro oficial de esta reunión: "Ella (Elizabeth Barton) tuvo conocimiento por revelación de Dios de que Dios estaba muy disgustado con nuestro dicho Señor Soberano (Enrique VIII) ... y en caso de que él no desistiera de sus procedimientos en dicho divorcio y separación, pero persiguieron lo mismo y se casaron de nuevo, para que dentro de un mes después de dicho matrimonio ya no fuera rey de este reino, y en la reputación de Dios Todopoderoso no debería ser rey ni un día ni una hora, y que debería muere la muerte de un villano ". (8)

En el verano de 1533, el arzobispo Thomas Cranmer escribió a la priora del convento de San Sepulcro pidiéndole que llevara a Elizabeth Barton a su mansión en Otford. El 11 de agosto fue interrogada, pero quedó en libertad sin cargos. Thomas Cromwell la interrogó y, hacia finales de septiembre, arrestaron a Edward Bocking y registraron sus instalaciones. Bocking fue acusado de escribir un libro sobre las predicciones de Barton y de publicar 500 copias. (9) El padre Hugh Rich también fue detenido. A principios de noviembre, tras una investigación a gran escala, Barton fue encarcelado en la Torre de Londres. (10)

Elizabeth Barton fue examinada por Thomas Cromwell, el arzobispo Thomas Cranmer y el obispo Hugh Latimer. Durante este período tuvo una visión final "en la que Dios le quiso, por medio de su mensajero celestial, que dijera que nunca tuvo revelación de Dios". En diciembre de 1533, Cranmer informó que "confesó todo y pronunció la verdad misma, que es la siguiente: que nunca tuvo visiones en toda su vida, pero que todo lo que dijo fue fingido por su propia imaginación, sólo para satisfacer las mentes de los que acudieron a ella, y para obtener alabanza mundana ". (11)

Peter Ackroyd, el autor de Tudor (2012) ha sugerido que Barton había sido torturada: "Puede ser que la pusieron en el potro. En todo caso se declaró que había confesado que todas sus visiones y revelaciones habían sido imposturas ... Entonces se determinó que la monja debe ser llevada por todo el reino, y debe confesar su fraude en varios lugares ". (12) Barton envió en secreto mensajes a sus seguidores de que ella se había retractado solo por orden de Dios, pero cuando la obligaron a retractarse públicamente, sus seguidores rápidamente comenzaron a perder la fe en ella. (13)

Eustace Chapuys, informó al rey Carlos V el 12 de noviembre de 1533, sobre el juicio de Elizabeth Barton: "El rey ha reunido a los jueces principales y a muchos prelados y nobles, que han estado empleados durante tres días, de la mañana a la noche, para consultar sobre los crímenes y supersticiones de la monja y sus seguidores; y al final de esta larga consulta, que el mundo imagina que es para un asunto más importante, la canciller, en una audiencia pública, donde estaban personas de casi todos los condados de este reino , pronunció un discurso de que todo el pueblo de este reino estaba muy agradecido a Dios, quien por su divina bondad había sacado a la luz los abusos condenables y la gran maldad de dicha monja y de sus cómplices, a quienes en su mayor parte no quiso nombre, que había conspirado perversamente contra Dios y la religión, e indirectamente contra el rey ". (14)

Se erigió una plataforma temporal y asientos públicos en St. Paul's Cross y el 23 de noviembre de 1533, Elizabeth Barton hizo una confesión completa frente a una multitud de más de 2.000 personas. "Yo, Dame Elizabeth Barton, confieso que yo, la persona más miserable y miserable, he sido el origen de todo este daño, y con mi falsedad he engañado gravemente a todas estas personas aquí y a muchas más, por lo que he ofendido gravemente al Dios Todopoderoso. y mi más noble soberano, la Gracia del Rey. Por tanto, humildemente, y con el corazón muy apenado, deseo que ores al Dios Todopoderoso por mis miserables pecados y, vosotros que me hagáis bien, que supliques por mí a mi más noble soberano. por su bondadosa misericordia y perdón ". (15)

Durante las siguientes semanas, Elizabeth Barton repitió la confesión en todas las ciudades principales de Inglaterra. Se informó que Enrique VIII hizo esto porque temía que las visiones de Barton tuvieran el potencial de hacer que el público se rebelara contra su gobierno: "Ella ... será llevada por todos los pueblos del reino para hacer una representación similar, a fin de para borrar la impresión general de la santidad de la monja, porque este pueblo es peculiarmente crédulo y se mueve fácilmente a la insurrección por las profecías, y en su disposición actual se alegra de oír cualquiera que perjudique al rey ". (dieciséis)

El parlamento se inauguró el 15 de enero de 1534. Un acta de acusación acusando a Elizabeth Barton, Edward Bocking, Henry Risby (alcaide de Greyfriars, Canterbury), Hugh Rich (alcaide del Priorato de Richmond), Henry Gold (párroco de St Mary Aldermary) y dos laicos, Edward Thwaites y Thomas Gold, con alta traición, fueron introducidos en la Cámara de los Lores el 21 de febrero. Fue aprobada y luego aprobada por la Cámara de los Comunes el 17 de marzo. (29) Todos fueron declarados culpables y condenados a ser ejecutados el 20 de abril de 1534. Fueron "arrastrados por las calles desde la Torre hasta Tyburn". (17)

En el cadalso le dijo a la multitud reunida: "No sólo he sido la causa de mi propia muerte, que con toda justicia me he merecido, sino también soy la causa de la muerte de todas estas personas que en este momento aquí sufren. Y Sin embargo, para decir la verdad, no soy tan culpable teniendo en cuenta que estos hombres sabios sabían bien que yo era una pobre moza sin aprender y, por lo tanto, podrían haber percibido fácilmente que las cosas que hice por mí no podían. no procedían de esa manera, pero sus capacidades y conocimientos podían juzgar correctamente de dónde procedían ... Pero debido a que las cosas que fingí les eran provechosas, por eso me alababan mucho ... y que era el Espíritu Santo y no yo que los hice. Y luego yo, envanecido con sus elogios, me siento en cierto orgullo y una tonta fantasía conmigo mismo ". (18)

John Husee fue testigo de sus muertes: "Este día, la monja de Kent, con dos frailes observadores, dos monjes y un sacerdote secular, fueron llevados de la Torre a Tyburn, y allí colgados y dirigidos. Dios, si es su placer, ha misericordia en sus almas. También este día la mayor parte de esta Ciudad ha sido juramentada al Rey y su legítima emisión por la Gracia de la Reina ahora y en el futuro, y así todo el reino será jurado de la misma manera ". (19) Las ejecuciones tenían claramente la intención de ser una advertencia para quienes se oponían a las políticas y reformas del rey. La cabeza de Elizabeth Barton fue empalada en el Puente de Londres, mientras que las cabezas de sus asociados fueron colocadas en las puertas de la ciudad. (20)

Sharon L. Jansen, autora de Charla peligrosa y comportamiento extraño: Mujeres y resistencia popular a las reformas de Enrique VIII (1996) ha señalado que los historiadores "la han defendido como santa o la han condenado como charlatán". (21) Jack Scarisbrick sostiene que la mayoría de los historiadores la han descartado como una "mera histérica o fraude". Sin embargo, "sea lo que sea que haya sido o no, era indiscutiblemente una mujer poderosa, valiente y peligrosa a quien la angustiosa angustia de finales del verano y el otoño de 1533 requería que fuera destruida". (22)

Anne Askew fue otra mujer que se involucró en política durante el período Tudor. Askew era partidaria de Martín Lutero, mientras que su esposo era católico. Por su lectura de la Biblia, ella creía que tenía derecho a divorciarse de su esposo. Por ejemplo, citó a San Pablo: "Si una mujer fiel tiene un marido incrédulo, ¿cuál no se queda con ella, ella puede dejarlo"? Askew estaba bien conectado. Uno de sus hermanos, Edward Askew, era copero del rey, y su medio hermano Christopher, era el caballero de la cámara privada. (23)

Alison Plowden ha argumentado que "Anne Askew es un ejemplo interesante de mujer a menudo educada, muy inteligente y apasionada destinada a convertirse en víctima de la sociedad en la que vivía, una mujer que no podía aceptar sus circunstancias, pero que libró una batalla furiosa y desesperada contra ellas. . " (24)

En 1544, Askew decidió viajar a Londres para encontrarse con Enrique VIII y solicitar el divorcio de su marido. Esto fue denegado y los documentos muestran que se asignó a un espía para vigilar de cerca su comportamiento. (25) Se puso en contacto con Joan Bocher, figura destacada de los anabautistas. Un espía que tenía alojamiento frente al suyo informó que "a medianoche comienza a orar y no cesa hasta muchas horas después". (26) Otro contacto fue John Lascelles, que había trabajado anteriormente para Thomas Cromwell y estuvo involucrado en la caída de Catherine Howard. (27)

Circulaban rumores de que Askew era un colaborador cercano de Catherine Parr, la sexta esposa de Enrique VIII. Como ha señalado David Loades, autor de, Las seis esposas de Enrique VIII (2007): "Mientras tanto, la Reina continuó discutiendo teología, piedad y el uso correcto de la Biblia, tanto con sus amigos como con su esposo. Esta era una práctica que había establecido en los primeros días de su matrimonio, y Henry siempre le había dado una gran libertad, tolerando de ella, se decía, opiniones que nadie más se atrevía a pronunciar. Aprovechando esta indulgencia para instar nuevas medidas de reforma, presentó a sus enemigos una oportunidad ". (28)

Catherine Parr también criticó la legislación aprobada en mayo de 1543 que declaraba que la "clase inferior" no se beneficiaba del estudio de la Biblia en inglés. La Ley para el Avance de la Religión Verdadera declaró que "ninguna mujer, ni artesanos, jornaleros, sirvientes del grado de labradores o labradores ni obreros" podrían en el futuro leer la Biblia "en privado o abiertamente". Posteriormente, se añadió una cláusula que sí permitía a cualquier noble o señorita leer la Biblia, esta actividad debe realizarse "para ellos solos y no para los demás". Catherine Parr ignoró esto "al estudiar las Escrituras entre sus damas y escuchar sermones de naturaleza evangélica". (29)

El obispo Stephen Gardiner ordenó a Sir Anthony Kingston, el alguacil de la Torre de Londres, que torturara a Askew en un intento de obligarla a nombrar herejes a Catherine Parr y otros protestantes destacados. Kingston se quejó de tener que torturar a una mujer (de hecho, era ilegal torturar a una mujer en ese momento) y el Lord Canciller Thomas Wriothesley y su asistente, Richard Rich, se hicieron cargo de la operación del perchero. A pesar de sufrir un largo período en el potro, Askew se negó a nombrar a quienes compartían sus puntos de vista religiosos. Según Askew: "Entonces me pusieron en el potro, porque no confesé damas ni caballeros, para ser de mi opinión ... el Lord Canciller y el Maestro Rich se esforzaron en atormentarme con sus propias manos, hasta que casi estuve Muerto. Me desmayé ... y luego me recuperaron nuevamente. Después de eso estuve dos largas horas discutiendo con el Lord Canciller, en el piso desnudo ... Con muchas palabras halagadoras, trató de persuadirme para que dejara mi opinión ... . Dije que preferiría morir antes que romper mi fe ". (30) Posteriormente, el cuerpo destrozado de Anne fue depositado en el suelo desnudo, y Wriothesley se sentó allí durante dos horas más, preguntándole sobre su herejía y su presunta participación en la casa real. (31)

Askew fue trasladado a una casa privada para recuperarse y una vez más se le ofreció la oportunidad de retractarse. Cuando se negó, la llevaron a la prisión de Newgate para esperar su ejecución. El 16 de julio de 1546, Agnew "todavía horriblemente lisiada por sus torturas" fue llevada a la ejecución en Smithfield en una silla porque no podía caminar y cada movimiento le causaba un dolor severo. (32) Se informó que fue llevada a la estaca que tenía un pequeño asiento adjunto, en el que se sentó a horcajadas. Se utilizaron cadenas para sujetar su cuerpo firmemente a la estaca en los tobillos, rodillas, cintura, pecho y cuello. (33)

El verdugo de Anne Askew la ayudó a morir rápidamente colgando una bolsa de pólvora alrededor de su cuello. (34) También fueron ejecutados al mismo tiempo John Lascelles, John Hadlam y John Hemley. (35) John Bale escribió que “Es creíble que me hayan informado varios comerciantes holandeses que estaban presentes allí, que en el momento de sus sufrimientos, el cielo, y aborreciendo un acto tan perverso, repentinamente cambió de color, y las nubes desde arriba dieron una trueno, no muy diferente al escrito en el Salmo 76. Ambos elementos declararon en qué se encontraba el gran disgusto de Dios por un asesinato tan tiránico de inocentes "(36).

El obispo Stephen Gardiner se reunió con Enrique VIII después de la ejecución de Anne Askew y expresó su preocupación por las creencias religiosas de su esposa. Henry, que tenía un gran dolor con la pierna ulcerada y al principio no estaba interesado en las quejas de Gardiner. Sin embargo, finalmente Gardiner consiguió el consentimiento de Henry para arrestar a Catherine Parr y sus tres principales damas de honor, "Herbert, Lane y Tyrwhit", que habían estado involucradas en la lectura y discusión de la Biblia. (37)

Henry luego fue a ver a Catherine para discutir el tema de la religión. Probablemente, consciente de lo que estaba sucediendo, respondió que "en este, y en todos los demás casos, para la sabiduría de Su Majestad, como mi única ancla, Jefe Supremo y Gobernador aquí en la tierra, luego bajo Dios". Le recordó que en el pasado ella había discutido estos asuntos. "Catherine también tenía una respuesta para eso. Había discutido con Henry en religión, dijo, principalmente para distraer su mente del dolor de su pierna, pero también para beneficiarse del excelente aprendizaje de su marido, como se muestra en sus respuestas". (38) Henry respondió: "¿Es así, cariño? ¿Y no llevó tus argumentos a un peor final? Entonces, amigos perfectos, ahora volvemos a ser, como siempre en cualquier momento anterior". (39) Gilbert Burnett ha argumentado que Henry toleró los puntos de vista radicales de Catherine sobre la religión debido al buen cuidado que tuvo de él como su enfermera. (40)

Al día siguiente, el canciller Thomas Wriothesley llegó con un destacamento de soldados para arrestar a Catherine. Henry le dijo que había cambiado de opinión y despidió a los hombres. Glyn Redworth, el autor de En defensa de la iglesia católica: la vida de Stephen Gardiner (1990) ha cuestionado esta historia porque se basa demasiado en la evidencia de John Foxe, un importante protestante en ese momento. (41) Sin embargo, David Starkey, autor de Seis esposas: las reinas de Enrique VIII (2003) ha argumentado que algunos historiadores "han quedado impresionados por la gran cantidad de detalles circunstanciales precisos, incluidos, en particular, los nombres de las mujeres de Catalina". (42)

Durante la Guerra Civil Inglesa, un grupo de hombres, incluidos John Lilburne, Richard Overton, William Walwyn, John Wildman, Thomas Prince y Edward Sexby, fueron descritos como niveladores. En las manifestaciones llevaban pañuelos o cintas verde mar. (43) En septiembre de 1647, William Walwyn, el líder de este grupo en Londres, organizó una petición para exigir una reforma. Su programa político incluía: derecho al voto para todos los hombres adultos, elecciones anuales, total libertad religiosa, fin de la censura de libros y periódicos, abolición de la monarquía y la Cámara de los Lores, juicio por jurado, fin de los impuestos a las personas. ganando menos de £ 30 al año y una tasa de interés máxima del 6%. Sin embargo, no habían exigido el voto de las mujeres. (44)

Los líderes de los Levellers fueron encarcelados por orden de Oliver Cromwell. El movimiento pidió la liberación de estos hombres. Esto incluyó la primera petición de mujeres de Gran Bretaña, que fue apoyada por más de 10,000 firmas. Este grupo, liderado por Elizabeth Lilburne, Mary Overton y Katherine Chidley, presentó la petición a la Cámara de los Comunes el 25 de abril de 1649.(45) Justificaron su actividad política sobre la base de "nuestra creación a imagen de Dios, y de un interés en Cristo igual a los hombres, así como también de una participación proporcional en las libertades de esta comunidad". (46)

Los parlamentarios reaccionaron con intolerancia, diciéndoles a las mujeres que "no les correspondía a las mujeres hacer peticiones; podrían quedarse en casa y lavar sus platos ... a usted le desean ir a casa, cuidar de sus propios asuntos y entrometerse con su ama de casa". Una mujer respondió: "Señor, apenas nos quedan platos para lavar, y no estamos seguros de guardarlos". Cuando otro diputado dijo que era extraño que las mujeres hicieran una petición al Parlamento, uno respondió: "Fue extraño que le cortaras la cabeza al rey, pero supongo que lo justificarás". (47)

Al mes siguiente, Elizabeth Lilburne presentó otra petición: "Que, dado que estamos seguros de nuestra creación a imagen de Dios, y de un interés en Cristo igual al de los hombres, como también de una participación proporcional en las libertades de esta comunidad, no podemos sino Asombro y lamento que parezcamos tan despreciables a sus ojos como para ser considerados indignos de presentar o presentar nuestras quejas a esta honorable Cámara. ¿No tenemos el mismo interés que los hombres de esta nación en esas libertades y seguridades contenidas en la Petición de ¿Derecho, y otras buenas leyes del país? ¿Alguna de nuestras vidas, miembros, libertades o bienes se nos va a quitar más que a los hombres, sino mediante el debido proceso legal y la condena de doce juramentados del vecindario? nos tienen en casa en nuestras casas, cuando hombres de tal fidelidad e integridad como los cuatro prisioneros, nuestros amigos en la Torre, sean sacados de sus camas y expulsados ​​de sus casas por soldados, para espanto y ruina de ellos mismos, sus esposas, hijos y familias? " (48)

Mary Wollstonecraft, la hija mayor de Edward Wollstonecraft y Elizabeth Dixon Wollstonecraft, nació en Spitalfields, Londres el 27 de abril de 1759. En el momento de su nacimiento, la familia de Wollstonecraft era bastante próspera: su abuelo paterno era dueño de un exitoso negocio de tejidos de seda en Spitalfields y su el padre de la madre era un comerciante de vinos en Irlanda. (49)

María no tuvo una infancia feliz. Claire Tomalin, autora de La vida y muerte de Mary Wollstonecraft (1974) ha señalado: "El padre de Mary era esporádicamente cariñoso, ocasionalmente violento, más interesado en el deporte que en el trabajo, y no se podía confiar en él para nada, y menos para la atención amorosa. Su madre era indolente por naturaleza y era una niña querida. de su primogénito, Ned, dos años mayor que Mary; cuando la niña aprendió a caminar en persecución celosa de esta pareja amorosa, un tercer bebé estaba en camino. dotación." (50)

En 1765 murió su abuelo y su padre, su único hijo, heredó una gran parte del negocio familiar. Vendió el negocio y compró una granja en Epping. Sin embargo, su padre no tenía talento para la agricultura. Según Mary, era un matón que maltrataba a su esposa e hijos después de las sesiones de bebida en exceso. Más tarde recordó que a menudo tenía que intervenir para proteger a su madre de la violencia ebria de su padre (51) William Godwin afirma que esto tuvo un gran impacto en el desarrollo de su personalidad, ya que Mary "no se formó para ser el sujeto satisfecho y sin resistencia de un déspota". (52)

Mary tenía varios hermanos y hermanas menores: Henry (1761), Eliza (1763), Everina (1765), James (1768) y Charles (1770). Cuando tenía nueve años, la familia se mudó a una granja en Beverley donde Mary recibió un par de años en la escuela local, donde aprendió a leer y escribir. Fue la única educación formal que iba a recibir. Ned, por otro lado, recibió una buena educación, con la esperanza de que eventualmente se convertiría en abogado. Mary estaba molesta por la cantidad de atención que Ned recibió y dijo de su madre "en comparación con su afecto por él, se podría decir que no ama al resto de sus hijos". (53)

En 1673, Mary se hizo amiga de otra niña de catorce años, Jane Arden. Su padre, John Arden, era un hombre muy culto que daba conferencias públicas sobre filosofía natural y literatura. Arden también dio lecciones a su hija y su nuevo amigo. (54) "Sensible a las fallas que comenzaba a percibir en su propia familia, y al contrastarlas con las Ardens dignas, sobrias y culto, Mary envidiaba a Jane toda su situación y se apegaba decididamente a la familia". (55)

Mary y Jane tuvieron una discusión y dejaron de verse. Sin embargo, sí se mantuvieron en contacto por carta: "Antes de empezar, pido perdón por la libertad de mi estilo. Si no te quisiera, no escribiría así; tengo un corazón que desdeña el disfraz y un semblante que no quiere". disimular: me he formado nociones románticas de amistad. Una vez me decepcionó; creo que si lo hago por segunda vez, solo querré un poco de infidelidad en una historia de amor, para calificarme como una solterona, ya que entonces no tendré idea. de cualquiera de ellos. Soy un poco singular en mis pensamientos de amor y amistad; debo tener el primer lugar o ninguno. - Admito que tu comportamiento es más de acuerdo con la opinión del mundo, pero rompería límites tan estrechos " (56)

En 1774, la situación financiera de Edward Wollstonecraft obligó a la familia a mudarse nuevamente. Esta vez regresaron a una casa en Hoxton. Su hermano, Ned, se estaba formando como abogado y solía volver a casa los fines de semana. Mary seguía teniendo una mala relación con su hermano y constantemente minaba su confianza. Más tarde recordó que él tenía "un placer especial en atormentarme y humillarme". (57)

Mientras estaba en Londres conoció a Fanny Blood. "La llevaron a la puerta de una casa pequeña, pero amueblada con peculiar pulcritud y decoro. El primer objeto que llamó su atención fue una joven de forma esbelta y elegante ... ocupada en la alimentación y el cuidado de algunos niños, nacido de los mismos padres, pero considerablemente inferior en edad. La impresión que María recibió de este espectáculo fue imborrable; y antes de que concluyera la entrevista, había hecho, en su corazón, los votos de eterna amistad ". (58)

Mary se identificó estrechamente con su nueva amiga: "Fanny tenía dieciocho años y Mary tenía dieciséis, era delgada y bonita, y se distinguía del resto de su familia por sus modales y talentos. Mary podía ver en ella una imagen reflejada de sí misma: una hija mayor, superior a su entorno, a menudo a cargo de una camada de pequeños, con un padre imprevisto y borracho y una madre encantadora y amable pero bastante quebrantada de espíritu ". (59)

Después de dos años en Londres, la familia se mudó a Laugharne en Gales, pero Mary continuó manteniendo correspondencia con Fanny, a quien le habían prometido matrimonio con Hugh Skeys, que vivía en Lisboa. Mary dijo en una carta que su sentimiento por ella "se parecía a una pasión" y era "casi (pero no del todo) el de un futuro marido". Mary le explicó a Jane Arden que su relación con Fanny era difícil de explicar: "Sé que mi resolución puede parecer un poco extraordinaria, pero al formularla sigo los dictados de la razón, así como la inclinación de mi inclinación". (60)

La madre de Mary murió en 1782. Ahora se fue a vivir con Fanny Blood y sus padres en Waltham Green. Su hermana Eliza se casó con Meredith Bishop, una constructora de barcos de Bermondsey. En agosto de 1783, después del nacimiento de su primer hijo, sufrió un colapso mental y se le pidió a María que la cuidara. Cuando llegó a la casa de su hermana, Mary encontró a Eliza en un estado muy perturbado. Eliza explicó que había sido "muy maltratada por su marido".

Mary le escribió a su hermana, Everina, explicándole que "Bishop no puede comportarse correctamente, y aquellos que intentan razonar con él deben estar locos o tener muy poca observación ... Mi corazón casi se rompe al escuchar a Bishop mientras razona el caso". No puedo insultarlo con un consejo que nunca hubiera querido si hubiera sido capaz de atenderlo ". En enero de 1784, las dos hermanas escaparon de Bishop y se fueron a vivir con un nombre falso a Hackney. (61)

Unos meses más tarde, Mary Wollstonecraft abrió una escuela en Newington Green, con su hermana Eliza y una amiga, Fanny Blood. Poco después de llegar a la aldea, Mary se hizo amiga de Richard Price, un ministro de la Capilla Disidente local. Price y su amigo, Joseph Priestley, eran los líderes de un grupo de hombres conocidos como disidentes racionales. Price le dijo que "el amor de Dios significaba atacar la injusticia". (62)

Price había escrito varios libros, incluido el muy influyente Revisión de las principales cuestiones de moral (1758) donde argumentó que la conciencia y la razón individuales deben usarse al tomar decisiones morales. Price también rechazó las ideas cristianas tradicionales del pecado original y el castigo eterno. Como resultado de estos puntos de vista religiosos, algunos anglicanos acusaron a los disidentes racionales de ser ateos. (63)

Fuseli tenía cuarenta y siete años y Mary veintinueve. Recientemente se casó con su ex modelo, Sophia Rawlins. Fuseli sorprendió a sus amigos al hablar constantemente sobre sexo. Más tarde, Mary le dijo a William Godwin que nunca había tenido una relación física con Fuseli, pero que disfrutaba "de los afectos de las relaciones personales y una reciprocidad de bondad, sin apartarse en lo más mínimo de las reglas que se prescribía a sí misma". (69)

María se enamoró profundamente de Fuseli: "De él María aprendió mucho sobre el lado sórdido de la vida ... Obviamente hubo una época en la que estaban enamorados el uno del otro y jugaban con fuego; el aumento del amor de María hasta el punto. donde se convirtió para ella en una tortura es difícil de explicar si permaneció en todo momento completamente platónico ". (70) María escribió que estaba cautivada por su genio, "la grandeza de su alma, esa rapidez de comprensión y hermosa simpatía". Ella propuso un arreglo de vida platónico con Fuseli y su esposa, pero Sophia rechazó la idea y él rompió la relación con Wollstonecraft. (71)

En 1788, Joseph Johnson y Thomas Christie establecieron el Revision analitica. La revista proporcionó un foro para las ideas políticas y religiosas radicales y, a menudo, fue muy crítica con el gobierno británico. Mary Wollstonecraft escribió artículos para la revista. También lo hicieron el científico Joseph Priestley, el filósofo Erasmus Darwin, el poeta William Cowper, el moralista William Enfield, el médico John Aikin, la autora Anna Laetitia Barbauld; el ministro unitario William Turner; el crítico literario James Currie; el artista Henry Fuseli; la escritora Mary Hays y el teólogo Joshua Toulmin. (72)

Mary y sus amigos radicales dieron la bienvenida a la Revolución Francesa. En noviembre de 1789, Richard Price predicó un sermón alabando la revolución. Price argumentó que los británicos, como los franceses, tenían derecho a quitar del trono a un rey malo. "Veo que el ardor de la libertad se extiende y se extiende; una enmienda general que comienza en los asuntos humanos; el dominio de los reyes se cambia por el dominio de las leyes, y el dominio del sacerdote da paso al dominio de la razón y la conciencia". (73)

Edmund Burke, quedó consternado por este sermón y escribió una respuesta llamada Reflexiones sobre la revolución en Francia donde argumentó a favor de los derechos heredados de la monarquía. También atacó a activistas políticos como el Mayor John Cartwright, John Horne Tooke, John Thelwall, Granville Sharp, Josiah Wedgwood, Thomas Walker, quienes habían formado la Sociedad de Información Constitucional, una organización que promovía el trabajo de Tom Paine y otros activistas parlamentarios. reforma. (74)

Burke atacó a los disidentes que "no estaban familiarizados con el mundo en el que les gusta entrometerse y sin experiencia en todos sus asuntos, sobre los que se pronuncian con tanta confianza". Advirtió a los reformadores que estaban en peligro de ser reprimidos si continuaban pidiendo cambios en el sistema: "Estamos resueltos a mantener una iglesia establecida, una monarquía establecida, una aristocracia establecida y una democracia establecida; cada uno en el grado existe, y en no mayor ". (75)

Joseph Priestley fue uno de los atacados por Burke, señaló: "Si se admiten los principios que ahora propone el señor Burke (aunque de ninguna manera es con perfecta coherencia), la humanidad siempre debe ser gobernada como ha sido gobernada, sin ningún tipo de investigación sobre la naturaleza u origen de sus gobiernos. La elección de la gente no debe ser considerada, y aunque su felicidad es lo suficientemente torpemente convertida por él en el fin del gobierno; sin embargo, al no tener otra opción, no deben ser los jueces de lo que es para su bien. Según estos principios, la iglesia, o el estado, una vez establecido, debe seguir siendo el mismo para siempre ". Priestley continuó argumentando que estos eran los principios "de obediencia pasiva y no resistencia propios de los conservadores y los amigos del poder arbitrario". (76)

Mary Wollstonecraft también sintió que tenía que responder al ataque de Burke a sus amigos. Joseph Johnson aceptó publicar el trabajo y decidió imprimir las hojas mientras ella escribía. Según una fuente, cuando "Mary llegó a la mitad de su trabajo, se apoderó de ella un ataque temporal de indolencia y de indolencia, y comenzó a arrepentirse de su empresa". Sin embargo, tras una reunión con Johnson "se fue inmediatamente a su casa; y procedió al final de su trabajo, sin más interrupciones que las absolutamente indispensables". (77)

El panfleto Una reivindicación de los derechos del hombre no solo defendió a sus amigos, sino que también señaló lo que pensaba que estaba mal en la sociedad. Esto incluía la trata de esclavos y la forma en que se trataba a los pobres. En un pasaje escribió: "Cuántas mujeres desperdician así la vida presa del descontento, que podrían haber ejercido como médicas, regular una granja, administrar una tienda y mantenerse erguidas, apoyadas por su propia industria, en lugar de agachar la cabeza con recargo". con el rocío de la sensibilidad, que consume la belleza a la que en un principio dio brillo ". (78)

El panfleto fue tan popular que Johnson pudo publicar una segunda edición en enero de 1791. Su trabajo fue comparado con el de Tom Paine, el autor de Sentido común. Johnson hizo los arreglos para que ella conociera a Paine y a otro escritor radical, William Godwin. El amigo de Henry Fuseli, William Roscoe, la visitó y quedó tan impresionado por ella que le encargó un retrato de ella a John Williamson. "Se tomó la molestia de empolvarse y rizarse el pelo para la ocasión, un gesto poco revolucionario, pero no estaba muy contenta con el trabajo del pintor". (79)

En 1791 la primera parte de Paine's Derechos del hombre fue publicado. En el libro, Paine atacó al gobierno hereditario y defendió la igualdad de derechos políticos. Paine sugirió que todos los hombres mayores de veintiún años en Gran Bretaña deberían tener el voto y esto daría como resultado una Cámara de los Comunes dispuesta a aprobar leyes favorables a la mayoría. El libro también recomendaba impuestos progresivos, asignaciones familiares, pensiones de vejez, subsidios de maternidad y la abolición de la Cámara de los Lores. "Todo el sistema de representación es ahora, en este país, sólo un mango conveniente para el despotismo, no necesitan quejarse, porque están tan bien representados como una numerosa clase de mecánicos trabajadores, que pagan por el apoyo de la realeza cuando Apenas pueden tapar la boca de sus hijos con pan ". (80)

El libro también recomendaba impuestos progresivos, asignaciones familiares, pensiones de vejez, subsidios de maternidad y la abolición de la Cámara de los Lores. Paine también argumentó que un Parlamento reformado reduciría la posibilidad de ir a la guerra. "Cualquiera que sea la causa de los impuestos para una nación se convierte también en el medio de ingresos para un gobierno. Toda guerra termina con una adición de impuestos y, en consecuencia, con una adición de ingresos; y en cualquier caso de guerra, en la forma en que se iniciada y concluida, aumenta el poder y el interés de los gobiernos. La guerra, por lo tanto, por su productividad, ya que proporciona fácilmente la pretensión de necesidad de impuestos y nombramientos en lugares y cargos, se convierte en una parte principal del sistema de los antiguos gobiernos; y Establecer cualquier modo de abolir la guerra, por más ventajoso que sea para las naciones, sería arrebatarle a dicho gobierno la más lucrativa de sus ramas. Las frívolas cuestiones sobre las que se hace la guerra muestran la disposición y la avidez de los gobiernos para defender el sistema de guerra, y traicionar los motivos sobre los que actúan ". (81)

El gobierno británico se indignó con el libro de Paine y fue prohibido de inmediato. Paine fue acusado de difamación sediciosa pero escapó a Francia antes de que pudiera ser arrestado. Paine anunció que no deseaba lucrar con Los derechos del hombre y cualquiera tenía derecho a reimprimir su libro. Se imprimió en ediciones baratas para que pudiera lograr un público de lectores de clase trabajadora. Aunque el libro fue prohibido, durante los dos años siguientes, más de 200.000 personas en Gran Bretaña lograron comprar una copia. (82)

El editor de Mary Wollstonecraft, Joseph Johnson, sugirió que debería escribir un libro sobre las razones por las que las mujeres deberían estar representadas en el Parlamento. Le tomó seis semanas escribir Vindicación de los derechos de la mujer. Ella le dijo a su amigo, William Roscoe: "Estoy insatisfecha conmigo misma por no haberle hecho justicia al tema. No sospeches que soy falsa modestia. Quiero decir, que si me hubiera dado más tiempo, podría haber escrito un libro mejor". , en todos los sentidos de la palabra ". (83)

En el libro Mary Wollstonecraft atacó las restricciones educativas que mantenían a las mujeres en un estado de "ignorancia y dependencia servil". Fue especialmente crítica con una sociedad que animaba a las mujeres a ser "dóciles y atentas a su apariencia con exclusión de todo lo demás". Wollstonecraft describió el matrimonio como "prostitución legal" y agregó que las mujeres "pueden ser esclavas convenientes, pero la esclavitud tendrá su efecto constante, degradando al amo y al abyecto dependiente". Añadió: "No deseo que ellas (las mujeres) tengan poder sobre los hombres, sino sobre sí mismas". (84)

Las ideas del libro de Wollstonecraft fueron verdaderamente revolucionarias y causaron una tremenda controversia. Un crítico describió a Wollstonecraft como una "hiena en enaguas". Mary Wollstonecraft argumentó que para obtener la igualdad social, la sociedad debe deshacerse de la monarquía, así como de las jerarquías eclesiásticas y militares. Las opiniones de Mary Wollstonecraft incluso conmocionaron a sus compañeros radicales. Mientras que los defensores de la reforma parlamentaria como Jeremy Bentham y John Cartwright habían rechazado la idea del sufragio femenino, Wollstonecraft argumentó que los derechos del hombre y los derechos de la mujer eran lo mismo.

Edmund Burke continuó su ataque contra los radicales en Gran Bretaña. Describió la Sociedad Correspondiente de Londres y la Sociedad Unitaria como "insectos repugnantes que podrían, si se les permitiera, convertirse en arañas gigantes del tamaño de bueyes". El rey Jorge III emitió una proclama contra los escritos y reuniones sediciosos, amenazando con castigos graves para quienes se negaran a aceptar su autoridad.

En noviembre de 1792, Mary Wollstonecraft decidió mudarse a París en un esfuerzo por alejarse de su infeliz historia de amor con Henry Fuseli: "No tengo la intención de luchar más con un deseo racional, por lo que he decidido partir hacia París en el curso de quince o tres semanas ". Ella bromeó diciendo que "todavía soy una solterona en el ala ... En París podría tomar un marido por el momento y divorciarme cuando mi corazón ausente anhelaba de nuevo anidar con viejos amigos". (85)

María llegó a París el 11 de diciembre al comienzo del juicio del rey Luis XVI. Se hospedó en un pequeño hotel y observó los acontecimientos desde la ventana de su habitación: "Aunque mi mente está en calma, no puedo descartar las animadas imágenes que han llenado mi imaginación todo el día ... Una o dos veces, levantando los ojos del papel , He visto ojos brillar a través de una puerta de vidrio frente a mi silla, y manos ensangrentadas me temblaron ... Me voy a la cama y, por primera vez en mi vida, no puedo apagar la vela ". (86)

También en París en este momento estaban Tom Paine, William Godwin, Joel Barlow, Thomas Christie, John Hurford Stone, James Watt y Thomas Cooper. También conoció a la poeta Helen Maria Williams. Mary le escribió a su hermana, Everina, que "la señorita Williams se ha portado muy cortésmente conmigo, y la visitaré con frecuencia, porque me gusta mucho, y me encuentro con la compañía francesa en su casa. Sus modales se ven afectados, pero su simple bondad de su corazón se rompe continuamente a través del barniz, de modo que uno estaría más inclinado, al menos yo debería, a amarla que a admirarla ". (87)

En marzo de 1793, Mary conoció al escritor Gilbert Imlay, cuya novela, Los emigrantes, acababa de ser publicado. El libro atraía a Mary "porque abogaba por el divorcio y contenía un retrato de un marido brutal y tiránico". Mary tenía treinta y cuatro años e Imlay cinco años mayor. "Era un hombre guapo, alto, delgado y afable en sus modales". Wollstonecraft se sintió atraído de inmediato por él y lo describió como "una criatura más natural y no afectada". (88)

William Godwin, quien presenció la relación mientras estaba en París, afirma que su personalidad cambió durante este período. "Su confianza era total; su amor no tenía límites. Ahora, por primera vez en su vida, dio rienda suelta a todas las sensibilidades de su naturaleza ... Todo su carácter parecía cambiar con un cambio de fortuna. Sus dolores, la depresión de su ánimo, se olvidaron, y asumió toda la sencillez y la vivacidad de una mente joven ... Era juguetona, llena de confianza, amabilidad y simpatía. Sus ojos asumieron un nuevo brillo, y sus mejillas nuevos colores y dulzura. . Su voz se volvió alegre, su temperamento rebosante de bondad universal: y esa sonrisa de ternura hechizante de día en día iluminaba su rostro, que todos los que la conocieron recordarán tan bien ". (89)

Mary decidió vivir con Imlay. Escribió sobre esas "sensaciones que son casi demasiado sagradas para ser aludidas". El revolucionario alemán, George Forster, en julio de 1793, conoció a Mary poco después de que comenzara su relación con Imlay. "Imagínense una doncella de cabello castaño de veinticinco o veinte años, con el rostro más sincero, y rasgos que alguna vez fueron hermosos, y todavía lo son en parte, y un carácter simple y firme, lleno de espíritu y entusiasmo; particularmente algo amable en los ojos. y boca. Todo su ser está envuelto en su amor por la libertad. Hablaba mucho de la Revolución; sus opiniones eran sin excepción sorprendentemente precisas y precisas ". (90)

Mary dio a luz a una niña el 14 de mayo de 1794. La llamó Fanny en honor a su primer amor, Fanny Blood. Le escribió a un amigo sobre lo tiernamente que ella y Gilbert amaban al nuevo hijo: "Nada podría ser más natural o fácil que mi parto. Mi niña comienza a chupar con tanta virilidad que su padre considera descaradamente que haya escrito la segunda parte del Derechos de la mujer." (91)

En agosto de 1794, Gilbert le dijo a Mary que tenía que ir a Londres por negocios y que haría los arreglos necesarios para que ella se reuniera con él en unos meses. En realidad, la había abandonado. "Cuando recibí tu carta por primera vez, postergando tu regreso por tiempo indefinido, me sentí tan herido que no sé lo que escribí. Ahora estoy más tranquilo, aunque no fue el tipo de herida sobre la que el tiempo tiene el efecto más rápido; al contrario, cuanto más pienso, más triste me pongo ... ¡Qué sacrificios no has hecho por una mujer a la que no respetaste! Pero no voy a pasar por este terreno. Quiero decirte que no te entiendo. . " (92)

Mary regresó a Inglaterra en abril de 1795, pero Imlay no estaba dispuesto a vivir con ella y mantener las apariencias como un marido convencional. En su lugar, se mudó con una actriz que "exponía a Mary a la humillación pública y la obligaba a reconocer abiertamente el fracaso de su valiente experimento social ... una cosa es desafiar la opinión del mundo cuando eres feliz, y otra completamente distinta soportarlo. cuando eres miserable ". Mary encontró especialmente humillante que su "deseo por ella hubiera durado apenas unos meses". (93)

Una noche de octubre de 1795, saltó del puente Putney al Támesis. Para cuando había flotado doscientas yardas río abajo, fue vista por un par de barqueros que lograron sacarla del río. Más tarde escribió: "Sólo tengo que lamentarme, que, cuando pasó la amargura de la muerte, volví inhumanamente a la vida y la miseria. Pero una determinación fija no debe dejarse desconcertar por la decepción; ni permitiré que eso suceda". un intento frenético, que fue uno de los actos más tranquilos de la razón. En este sentido, solo soy responsable ante mí mismo. Si me importaba lo que se llama reputación, es por otras circunstancias por las que debería ser deshonrado ". (94)

Joseph Johnson logró persuadirla de que volviera a escribir. En enero de 1796 publicó un folleto titulado Cartas escritas durante una corta estancia en Dinamarca, Noruega y Suecia. Mary era una buena escritora de viajes y proporcionó algunos buenos retratos de las personas que conoció en estos países. Desde un punto de vista literario, probablemente fue el mejor libro de Wollstonecraft. Un crítico comentó que "si alguna vez hubo un libro calculado para enamorar a un hombre de su autor, este me parece que es el libro". (95)

En marzo de 1796, Mary le escribió a Gilbert Imlay para decirles que finalmente había aceptado que su relación había terminado: "Ahora les aseguro solemnemente que esta es una despedida eterna ... me separo de ustedes en paz". (96) María ahora estaba abierta a comenzar otra relación. Fue visitada varias veces por el artista John Opie, quien recientemente se había divorciado de su esposa. Robert Southey también mostró interés y le dijo a una amiga que ella era la persona que más le gustaba en el mundo literario. Dijo que su rostro se vio empañado sólo por una ligera mirada de superioridad, y que "sus ojos son de color marrón claro, y, aunque el párpado de uno de ellos está afectado por un poco de parálisis, son el mayor significado que he visto". (97)

Su amiga, Mary Hays, la invitó a una pequeña fiesta donde renovó su relación con el filósofo William Godwin. Aunque tenía 40 años, todavía era soltero y durante la mayor parte de su vida había mostrado poco interés por las mujeres. Había publicado recientemente Investigación sobre la justicia política y William Hazlitt había comentado que Godwin "brillaba como un sol en el firmamento de la reputación". (98)

La pareja disfrutó yendo juntos al teatro y cenando con pintores, escritores y políticos, donde disfrutaron discutiendo temas literarios y políticos. Godwin recordó más tarde: "La parcialidad que concebimos el uno por el otro, fue en ese modo, que siempre he considerado como el más puro y refinado del amor. Creció con avances iguales en la mente de cada uno. Habría sido imposible para el El observador más minucioso ha dicho quién fue antes y quién fue después ... No soy consciente de que ninguna de las partes pueda asumir que ha sido el agente o el paciente, el esparcidor del trabajo o la presa, en el asunto ... encontré un corazón herido ... y mi ambición era curarlo ". (99)

Mary Wollstonecraft se casó con William Godwin en marzo de 1797 y poco después nació una segunda hija, Mary. El bebé estaba sano pero la placenta se retuvo en el útero. El intento del médico de extirpar la placenta resultó en un envenenamiento de la sangre y Mary murió el 10 de septiembre de 1797.

En junio de 1836 William Lovett, Henry Hetherington, John Cleave, Henry Vincent, John Roebuck y James Watson formaron la Asociación de Trabajadores de Londres (LMWA). Aunque solo tuvo unos pocos cientos de miembros, la LMWA se convirtió en una organización muy influyente. En una reunión en 1838, los líderes de la LMWA redactaron una Carta de demandas políticas. (100)

(i) Un voto por todo hombre de veintiún años de edad, en su sano juicio y que no esté siendo castigado por un delito.
(ii) El voto secreto para proteger al elector en el ejercicio de su voto. (iii) Ninguna calificación de propiedad para los miembros del Parlamento a fin de permitir que los distritos electorales devuelvan al hombre de su elección. (iv) Pago de Miembros, que permita a comerciantes, trabajadores u otras personas de medios modestos abandonar o interrumpir su sustento para atender los intereses de la nación. (v) Distritos electorales iguales, asegurando la misma cantidad de representación para el mismo número de electores, en lugar de permitir que los distritos menos poblados tengan tanto o más peso que los más grandes. (vi) Elecciones parlamentarias anuales, presentando así el freno más eficaz al soborno y la intimidación, ya que ningún monedero podría comprar una circunscripción bajo un sistema de sufragio universal masculino en cada período de doce meses "(101).

Aunque muchos cartistas importantes creían en el voto de las mujeres, nunca formó parte del programa cartista. Cuando los líderes de la Asociación de Hombres Trabajadores de Londres redactaron por primera vez la Carta del Pueblo, se incluyó una cláusula que abogaba por la extensión del derecho al voto a las mujeres. Esto finalmente se eliminó porque algunos miembros creían que una propuesta tan radical "podría retrasar el sufragio de los hombres". Como señaló un autor, "lo que temía la LWMA era el prejuicio generalizado contra las mujeres que entraban en lo que se consideraba un mundo de hombres". (102)

En la mayoría de las grandes ciudades de Gran Bretaña, los grupos cartistas tenían secciones de mujeres. La Asociación Patriótica Femenina de East London publicó sus objetivos en octubre de 1839 y dejó en claro que querían "unirse con nuestras hermanas en el país y hacer todo lo posible para ayudar a nuestros hermanos a obtener el sufragio universal". La organización señaló que utilizarían su poder como administradores del hogar para obtener el voto de sus hombres "para tratar lo más posible con los comerciantes que son favorables a la Carta del Pueblo". (103)

Estos grupos de mujeres eran a menudo muy grandes, por ejemplo, la Birmingham Charter Association tenía más de 3.000 miembros femeninos. (104) La estrella del norte informó el 27 de abril de 1839 que la Hyde Chartist Society tenía 300 hombres y 200 mujeres. El periódico citó a uno de los miembros masculinos diciendo que las mujeres eran más militantes que los hombres, o como él dijo: "las mujeres eran los mejores hombres". (105)

Elizabeth Hanson formó la Asociación de Mujeres Radicales de Elland en marzo de 1838. Ella argumentó que "es nuestro deber, como esposas y madres, formar una Asociación de Mujeres, con el fin de dar y recibir instrucción en conocimiento político, y cooperar con nuestros maridos e hijos en su gran obra de regeneración ". (106) Se convirtió en una de las oradoras más eficaces del movimiento y un periódico informó que "derritió los corazones y provocó inundaciones de lágrimas". (107)

En 1839, Elizabeth dio a luz a un hijo, al que nombró en honor a Feargus O'Connor. Continuó participando en la campaña por el sufragio universal. Su esposo, Abram Hanson, reconoció la importancia de "las mujeres que son las mejores políticas, las mejores revolucionarias y las mejores economistas políticas ... en caso de que los hombres fracasen en su lealtad" las mujeres de Elland, que habían jurado no criar esclavos, habían registrado un voto de hacer el trabajo de hombres y mujeres ". (108)

Susanna Inge fue otra figura importante del movimiento cartista. Como ella explicó en un artículo para La estrella del norte en julio de 1842. "A medida que avanza la civilización, el hombre se inclina más a colocar a la mujer en igualdad con él mismo, y aunque está excluido de todo lo relacionado con la vida pública, su condición mejora considerablemente". Continuó instando a las mujeres a "ayudar a aquellos hombres que, no, que lo hagan, coloquen a las mujeres en igualdad con ellas mismas para obtener sus derechos, y los suyos también se ganarán" (109).

En octubre de 1842, Susanna Inge y Mary Ann Walker intentaron establecer una Asociación Cartista Femenina. Inge argumentó que con el tiempo las mujeres deberían tener el voto. Sin embargo, consideró que antes de que esto pudiera suceder, las mujeres "deberían estar mejor educadas y que, si lo fuera, en cuanto a capacidad mental, sería en todos los aspectos igual al hombre" (110).

Este plan de formar una Asociación Cartista Femenina fue criticado por algunos cartistas masculinos. Uno declaró que "no consideraba que la naturaleza pretendiera que las mujeres participaran de los derechos políticos". Sostuvo que las mujeres eran "más felices en la tranquilidad y utilidad del hogar doméstico, que en salir en público y aspirar a los derechos políticos". (111)

También se sugirió que si un "joven caballero" podría intentar "influir en su voto a través de su influencia sobre su afecto". Mary Ann Walker respondió afirmando que "trataría con desdén femenino, como un sinvergüenza despreciable, al hombre que se atreviera a influir en su voto por cualquier medio indebido e indigno; porque si él fuera lo suficientemente vil para engañarla de una manera, lo haría en otro ". (112)

El 6 de noviembre de 1842, El observador del domingo informó que Susanna Inge estaba dando una conferencia en el National Charter Hall en Londres. Con ella estaba otra mujer, Emma Matilda Miles. El periódico sugirió que las mujeres se habían unido en respuesta al arresto y castigo de John Frost después del Levantamiento de Newport. Parecería que Inge era partidaria del movimiento de Fuerza Física. (113)

Susanna Inge no se contentó con ser una mera propagandista. Tenía ideas sobre cómo organizar mejor el cartismo. En una carta al La estrella del norte sugirió que cada localidad cartista debería tener sus estatutos y plan de organización colgados en un lugar prominente, que éstos deberían ser leídos antes de cada reunión, y que cualquier oficial que no cumpliera con ellos debería ser llamado a rendir cuentas. (114)

Feargus O'Connor, el líder de los chartistas de la Fuerza Física, no estaba a favor de que las mujeres tuvieran los mismos derechos políticos que los hombres. Afirmó que el papel de la mujer era ser "ama de casa para preparar comidas, lavar, preparar cerveza y cuidar mis comodidades y la educación de mis hijos". (115) Anna Clark ha señalado que O'Connor exigió "la entrada en la esfera pública para los trabajadores" y "los privilegios de la vida doméstica para sus esposas". (116)

Susanna Inge escribió cartas al periódico de O'Connor quejándose de sus opiniones. Estos fueron rechazados para su publicación y en julio de 1843, admitió que Inge "cuestiona mucho la propiedad o el derecho del señor O'Connor de nombrar o sugerir a la gente, por medio de la Estrella del Norte, cualquier persona que ocupe cualquier cargo "como" no es de acuerdo con sus ideas de democracia ". El periódico descartó sus comentarios con las palabras:" Nos atrevemos a decir que la señorita Inge está muy enamorada de sus ideas de democracia; y así debería, porque creemos que no le conviene a nadie más ”(117).

Uno de los grupos de mujeres más militantes fue la Unión Política Femenina de Newcastle. Rechazaron por completo la idea de que no deberían involucrarse en política. "Nos han dicho que la provincia de la mujer es su hogar, y que el campo de la política debe dejarse a los hombres; esto lo negamos. No es cierto que los intereses de nuestros padres, maridos y hermanos, deban ser nuestros. ? Si están oprimidos y empobrecidos, ¿no compartimos esos males con ellos? Si es así, ¿no deberíamos sentirnos resentidos por la imposición de esos males? Hemos leído los registros del pasado y nuestros corazones han respondido a las palabras del historiador. alabanza a esas mujeres, que lucharon contra la tiranía e instaron a sus compatriotas a ser libres o morir ". (118)

En 1840, R. J. Richardson, cartista de Salford, escribió el folleto, Los derechos de la mujer, mientras estaba en la prisión de Lancaster. "Si una mujer está calificada para ser reina de una gran nación, armada con el poder de anular los poderes del Parlamento. Si es admisible que la reina, una mujer, por la constitución del país puede mandar, puede gobernar una nación, entonces digo, las mujeres en todos los casos no deberían ser excluidas de su participación en el poder ejecutivo y legislativo del país ". (119)

William Lovett argumentó que los derechos de las mujeres deberían ser iguales a los de los hombres. Sin embargo, Lovett agregó que los deberes de la mujer eran diferentes a los de su pareja masculina. "El ser él para proveer para los deseos y necesidades de la familia; el de ella para realizar los deberes del hogar". Sin embargo, cuando en marzo de 1841 Lovett, Henry Hetherington y Henry Vincent lanzaron la Asociación Nacional, la nueva organización incluyó el sufragio femenino en su programa. (120)

Se ha estimado que hasta un 20% de quienes firmaron peticiones cartistas eran mujeres. Además de realizar reuniones participaron plenamente en mítines al aire libre. Henry Vincent informa que cuando se dirigía a una reunión en Cirencester fue apedreado. Un grupo de mujeres locales le dio a uno de los culpables "una buena paliza". En Stockton-upon-Tees ocurrió un incidente similar que involucró a un interlocutor anti-chartista, y las mujeres también "ocasionalmente figuraban entre los cartistas acusados ​​de delitos contra el orden público". (121)

William Pattison, un destacado cartista de Escocia, explicó que era muy difícil para las mujeres desempeñar un papel activo en la política: “Sabía que las mujeres eran difamadas, quizás más que cualquier otro partido, por participar en la política. Les aseguró que la posición que deberían ocupar las mujeres eran los deberes del hogar y del círculo familiar. " (122)

El principal argumento presentado por las mujeres cartistas fue que sus maridos deberían ganar lo suficiente para mantenerlas a ellas y a sus hijos en el hogar. Las cartistas femeninas se preocupaban por que las mujeres y los niños reemplazaran a los hombres en las fábricas. Tres destacadas mujeres chartistas, Elizabeth Pease, Jane Smeal y Anne Knight, eran todas cuáqueras. Estas mujeres también habían participado en la campaña contra la esclavitud.

Pease señaló en una carta a una amiga por qué participaba activamente en el movimiento cartista: "El gran principio de la igualdad natural del hombre, un principio, lamentablemente, casi enterrado, en la tierra, bajo la basura de una aristocracia hereditaria y la fuerza de una religión de estado. Los trabajadores son llevados casi a la desesperación por aquellos que consideran que no son más que bienes muebles hechos para ministrar a su lujo y aumentar su riqueza ". (123)

Las mujeres que hablaron en las reuniones cartistas fueron descritas en la prensa nacional como "oradoras". El observador del domingo informó sobre una reunión en la que Emma Matilda Miles dijo a la audiencia: "Era deber de las mujeres dar un paso al frente y, con toda la majestad de su dignidad nativa, ayudar a sus hermanos esclavos a efectuar la redención política del país. ambición, no fue la vanidad lo que la indujo a convertirse en una mujer pública; no, fue la opresión que había caído sobre la casa de cada pobre lo que la hizo hablar ... dudó de su propia existencia, pero entonces, como ella dijo, no sería concedida por la justicia, no, debe ser arrancada de los temores de sus opresores ". (124)

Anne Knight fue la más franca de las mujeres del movimiento. Le preocupaba la forma en que algunos de los líderes masculinos de la organización trataban a las mujeres activistas. Knight las criticó por afirmar que "la lucha de clases prevalecía sobre la de los derechos de las mujeres". (125) Knight escribió "¿Puede un hombre ser libre, si una mujer ser esclava?" (126) En una carta publicada en el Brighton Herald en 1850 exigió que los cartistas hicieran campaña por lo que ella describió como "verdadero sufragio universal". (127)

En 1847 se publicó un folleto anónimo. Se ha argumentado de manera convincente que la autora del trabajo era Anne Knight. In argumentó: "Nunca las naciones de la tierra estarán bien gobernadas, hasta que ambos sexos, así como todas las partes, estén plenamente representados y tengan influencia, voz y mano en la promulgación y administración de las leyes". (128)

Knight también se involucró en la política internacional. En 1848 fue el primer gobierno francés elegido por sufragio universal masculino que reprimió la libertad de asociación. El decreto prohibía a las mujeres formar clubes o asistir a reuniones de asociaciones. Knight publicó un panfleto criticando esta acción: "Ay, hermano mío, ¿es cierto entonces que tu elocuente voz se ha escuchado en el corazón de la Asamblea Nacional expresando un sentimiento tan contrario al republicanismo real? ¿Puede ser que realmente no hayas protestado? ¿sólo contra el derecho de las mujeres a formar clubes, pero también contra su derecho a asistir a clubes formados por hombres? " (129)

En una conferencia sobre la paz mundial celebrada en 1849, Anne Knight conoció a dos de los reformadores de Gran Bretaña, Henry Brougham y Richard Cobden. Estaba decepcionada por su falta de entusiasmo por los derechos de la mujer. Durante los meses siguientes, les envió varias cartas argumentando el caso del sufragio femenino. En una carta a Cobden, argumentó que solo cuando las mujeres tuvieran el voto, el electorado podría presionar a los políticos para lograr la paz mundial. (130)

Anne Knight estableció la Asociación Política Femenina de Sheffield. Su primera reunión se celebró en Sheffield en febrero de 1851. Más tarde ese año publicó un "Discurso a las mujeres de Inglaterra". Esta fue la primera petición en Inglaterra que exigió el sufragio femenino. Fue presentado a la Cámara de los Lores por George Howard, séptimo conde de Carlisle. (131) Al año siguiente, se le "prohibió votar por el hombre que infringe las leyes que estoy obligado a obedecer, los impuestos que estoy obligado a pagar". Agregó que "la tributación sin representación es una tiranía". (132)

Caroline Sheridan, hija de Thomas Sheridan, funcionario colonial, y su esposa, Caroline Henrietta Callender Sheridan, nació el 22 de marzo de 1808. Su abuelo fue Richard Brinsley Sheridan, dramaturgo y político. El padre de Caroline murió cuando ella tenía ocho años, dejando a la familia en serios problemas económicos. (133)

Durante un tiempo, Caroline vivió con su tío, el escritor Charles Sheridan. A temprana edad desarrolló ambiciones literarias. Pasó tiempo con su tío ya los once años escribió: "Dejé invariablemente su estudio con la determinación entusiasta de escribir un largo poema propio". (134)

Se consideraba que Caroline era muy animada y bastante incontrolable. "Incluso se veía extraña cuando era joven, con grandes ojos oscuros y una gran masa de cabello negro salvaje. Su hábito de bajar la cabeza y mirar a la gente a través de sus espesas pestañas negras se consideraba furtivo. La gente no se sentía cómoda con ella. ni ella con ellos. A pesar de su lengua rápida, en realidad era bastante tímida ". (135)

En 1824, al encontrar que su hija de dieciséis años era demasiado difícil de manejar, la señora Sheridan la envió a un internado en Shalford. Las niñas de la escuela fueron invitadas a Wonersh Park, la sede del terrateniente local, William Norton (Lord Grantley). Caroline fue vista por el hermano menor de Grantley, George Norton, e informó a su institutriz de su intención de proponerle matrimonio. Norton puso su propuesta por escrito y la madre de Caroline aceptó su oferta, pero insistió en que esperó tres años. (136)

Diane Atkinson, autora de La conversación criminal de la Sra. Norton (2013) ha argumentado que esa podría haber sido una buena razón por la que la madre de Caroline había sugerido que Norton no debería casarse con su hija de inmediato: "Caroline estaba horrorizada ante la perspectiva de casarse con un hombre que apenas recordaba haber visto, pero era un derecho de su madre y El deber de asegurarle un marido y no había tenido ningún otro interés. Quizás la Sra. Sheridan estaba jugando para ganar tiempo, esperando que alguien más viniera ". (137)

Mary Shelley, que la conocía bien, recordó más tarde que podía entender por qué Norton quería casarse con ella: "Nunca vi a una mujer que me pareciera tan fascinante. Si hubiera sido un hombre, ciertamente me habría enamorado de ella ... se habría quedado hechizada, y si se hubiera tomado la molestia, me habría enrollado el dedo. Hay algo en la bonita forma en que sus bromas se deslizan, por así decirlo, de sus labios, que es encantador ". (138)

Aunque no amaba a Norton, Caroline accedió a ayudar a la situación financiera de su madre casándose con él. La otra razón por la que se casó con Norton fue el temor de que nunca recibiría otra oferta: "La única desgracia que temí en particular fue vivir y morir como una solterona solitaria ... Una solterona nunca es el primer objeto de nadie, por lo tanto, me opongo a esa situación. . " (139)

El matrimonio tuvo lugar en 1827 cuando Caroline tenía diecinueve años. El matrimonio fue un desastre desde el principio, principalmente porque eran completamente incompatibles. "George Norton era lento, bastante aburrido, celoso y obstinado; Caroline era ingeniosa, vivaz, coqueta y egoísta". También disentían apasionadamente sobre política. Norton era un diputado conservador de línea dura, mientras que Caroline había desarrollado opiniones liberales. (140)

Caroline Norton recordó más tarde: "Llevábamos casados ​​unos dos meses, cuando, una noche, después de que todos nos retiramos a nuestros apartamentos, estábamos discutiendo una opinión que había expresado el Sr. Norton; dije que pensaba que nunca había escuchado algo así. Una conclusión tonta o ridícula. Esta observación fue castigada con una patada repentina y violenta; el golpe me alcanzó en el costado, me causó un gran dolor durante varios días, y temiendo quedarme con él, me quedé despierto toda la noche en otro apartamento ".

Este comportamiento violento continuó: "Cuatro o cinco meses después, cuando nos establecimos en Londres, habíamos regresado a casa de un baile; entonces no tuve ninguna disputa personal con el Sr. Norton, pero él se entregó a comentarios amargos y groseros sobre un pariente joven. El mío, que, aunque casado, seguía bailando, una práctica, dijo el señor Norton, que ningún marido debería permitir. Defendí a la dama de la que se hablaba cuando de repente saltó de la cama, me agarró por la nuca y me me arrojó al suelo. El sonido de mi caída despertó a mi hermana y a mi cuñado, que dormían en una habitación de abajo, y corrieron hacia la puerta. El señor Norton la cerró con llave y se paró a mi lado, declarando que no había que entrar. No podía hablar, sólo gemía. Mi cuñado abrió la puerta de golpe y me llevó abajo. Tuve una hinchazón en la cabeza durante muchos días después ". (141)

Caroline tuvo tres hijos, Fletcher (1829), Brinsley (1831) y William (1833). La pareja discutía constantemente sobre política. Ellos discreparon intensamente sobre prácticamente todos los principales temas políticos del día. Caroline, como su abuelo, era un whig que favorecía una reforma social amplia. George Norton era el diputado conservador de Guildford, que se había opuesto a medidas favorecidas por Caroline como la Emancipación Católica y la Reforma Parlamentaria. (142)

Caroline Norton siempre había estado interesada en escribir y en 1829 su largo poema Los dolores de Rosalie fue publicado. Esto fue seguido por El inmortal en 1830. Como resultado de estos poemas, Caroline fue invitada a convertirse en editora de Revista La Belle Assemblee y Court. Sus amigos cercanos durante este período incluyeron a Edward Bulwer-Lytton, Mary Shelley, Fanny Kemble, Benjamin Disraeli, Edward Trelawney y Samuel Rogers.

En las elecciones generales de 1830, Norton perdió su escaño en la Cámara de los Comunes. Su hermano, William Norton, argumentó que la razón principal de esto era que no había estado lo suficiente como para que los votantes lo vieran. Caroline Norton escribió a su hermana, sugiriendo que tuvo la mala suerte de ser derrotado: "Me asegura que aunque echado fue el candidato popular ... que todos los que votaron en su contra lo hicieron con lágrimas". (143)

Earl Gray, el líder de los Whigs, se convirtió en Primer Ministro. Norton le preguntó a su esposa si podía utilizar sus contactos con la nueva administración para conseguirle un puesto gubernamental bien pagado. En 1831, Caroline conoció a William Lamb, Lord Melbourne, el ministro del Interior, y él dispuso que George Norton fuera nombrado magistrado en la División de Lambeth de los Tribunales de Policía Metropolitana, con el generoso salario de 1.000 libras esterlinas al año. (144)

Lord Melbourne y Caroline Norton se hicieron amigos cercanos. Melbourne, viudo, tenía fama de mujeriego y comenzaron a circular rumores sobre su relación con Caroline. El biógrafo de Melbourne, Peter Mandler, ha señalado que la relación "logró una felicidad que se le había escapado antes ... es menos probable que haya sido sexual, pero le brindó a Melbourne la misma tranquilidad emocional, al tiempo que le permitió jugar juegos suaves". de flirteo y disciplina fría y caliente ". (145)

Amigos señalaron que cuando tenía veintitantos "la oscura locura de su juventud había sido reemplazada por una confianza y un control que los observadores encontraban notables". Sus habilidades intelectuales también impresionaron a las personas que la conocieron: "Ella era audaz en sus opiniones y brillante en sus argumentos y nunca se retractó de ninguno de los dos". (146) Charles Sumner, comentó que Caroline Norton combinaba "la gracia y facilidad de una mujer con una fuerza y ​​habilidad de las que cualquier hombre podría estar orgulloso". (147)

George Norton escuchó rumores sobre la relación, pero no intervino porque esperaba beneficiarse de la amistad de Caroline con el ministro del Interior. Claire Tomalin ha argumentado: "Lord Melbourne era casi treinta años mayor que ella; su esposa (Caroline Lamb) había muerto recientemente; y él era un hombre particularmente susceptible a los placeres de una relación casi paterna. Caroline Norton le ofreció belleza, encanto, un gran interés en todo lo que le interesaba y algo así como un sentido de la diversión del siglo XVIII; más, ella lo idealizaba por su urbanidad, su poder, su riqueza y su belleza bien conservada ". (148)

George Norton siguió golpeando a Caroline y, tras una pelea en el verano de 1833, se encerró en el salón. Esto enfureció a George, quien se arrojó contra la puerta como un ariete hasta que no solo se derrumbó, sino que todo el marco de la puerta se desprendió de la pared. A pesar de que estaba embarazada de siete meses, él "la empujó por las escaleras, golpeándola y abofeteándola". Finalmente, los sirvientes se vieron obligados a inmovilizarlo. (149)

En 1835 Norton aprovechó la oportunidad cuando su esposa estaba visitando a su hermana para sacar a sus tres hijos de la casa y ponerlos a cargo de una prima, la señorita Vaughan, que se negó a permitir que su madre tuviera acceso a ellos. Caroline se refugió con su propia familia y luego se enteró de la terrible situación en la que la colocaba la ley. No tenía derechos con respecto a sus hijos y tal vez nunca los volviera a ver hasta que fueran mayores de edad sin el permiso de su marido. (150)

Caroline Norton señaló que incluso el dinero que ganaba como escritora pertenecía a su esposo: "Una esposa inglesa no puede reclamar legalmente sus propios ingresos. Ya sea un salario por trabajo manual o un pago por esfuerzo intelectual, ya sea que deshierbe papas o mantenga una escuela , el salario de ella es del marido, y él podría exigir un segundo pago y considerar nulo el primero si se le paga a la esposa sin su autorización ". (151)

Lord Melbourne se convirtió en primer ministro en marzo de 1835. Norton, que tenía serios problemas financieros, le dijo a Caroline que tenía la intención de demandar a Lord Melbourne por adulterio. Norton luego se acercó a Melbourne y sugirió que se le pagara £ 1,400 para evitar un caso judicial políticamente perjudicial. Melbourne, quien negó haber tenido una relación sexual con Caroline, se negó a darle dinero a Norton.

George Norton ahora se acercó al compañero conservador, William Best, primer Lord Wynford, sobre el asunto. Wynford creía que un escándalo sexual que involucraba a Melbourne derribaría al gobierno Whig y aconsejó a Norton que entablara una demanda acusando al primer ministro de "alienar los afectos de su esposa". Norton ahora comenzó a filtrar historias a la prensa conservadora. Entre marzo y junio de 1835 aparecieron varios artículos que sugerían que Melbourne estaba teniendo un romance con Caroline. También se sugirió que otros progresistas como Thomas Duncombe, Edward Trelawny y William Cavendish, séptimo duque de Devonshire, también habían tenido aventuras con Caroline. (152)

Barnard Gregory, el editor de El satírico, tomó el caso. El 29 de mayo de 1836, el periódico informó que George Norton conocía desde hacía mucho tiempo "la intimidad que subsiste entre su Dama y Lord Melbourne". (153) Otro periódico, incluyó no solo a Caroline sino a sus hermanas en todas las insinuaciones y especuló abiertamente sobre su reputación, mencionando en el proceso a todos los caballeros que alguna vez se habían visto con ellas ". (154)

George Norton le dijo a Caroline que tenía la intención de acudir a los tribunales por el tema. Cuando informó a Lord Melbourne de las malas noticias, él afirmó que este era el final de su carrera política. Dijo que nunca olvidaría "el alejamiento de mí y mi agobiante y vergonzosa angustia". (155)

Melbourne ofreció su renuncia pero Guillermo IV se negó a aceptarla. Sin embargo, se le aconsejó que rompiera todo contacto con Caroline Norton. Cuando se supo que Lord Wynford era responsable de la acción de Norton contra Melbourne, incluso algunos periódicos conservadores defendieron Melbourne. Un conservador fue citado diciendo que el caso trajo "desgracia a nuestro partido".

En junio de 1836, Norton llevó un caso por conversación criminal entre Melbourne y su esposa a los tribunales, demandando a Melbourne por £ 10,000 en daños y perjuicios por adulterio. El caso comenzó el 22 de junio de 1836. Dos de los sirvientes de George Norton dieron evidencia de que creían que Caroline y Lord Melbourne habían tenido una aventura. Estaba preparada para las mentiras, pero lo que la horrorizaba era "la repugnante grosería y la invención de circunstancias que me convertían en un desgraciado desvergonzado". Una sirvienta testificó que había estado "pintándose la cara y pecando con varios caballeros" en la misma semana que dio a luz a su tercer hijo. (156)

Tres cartas escritas por Melbourne a Caroline fueron presentadas ante el tribunal. El contenido de las tres cartas fue muy breve: (i) "Llamaré alrededor de las cuatro y media". (ii) "¿Cómo estás? No podré venir hoy. Lo haré mañana". (iii) "Hoy no hay casa. Llamaré después del dique. Si lo desea, hágamelo saber más tarde. Luego le explicaré cómo ir a Vauxhall". Sir W. Follett, el abogado de George Norton, argumentó que estas cartas mostraban "un gran e injustificable grado de afecto, porque no comenzaban ni terminaban con las palabras Mi querida Sra. Norton."

Un panfleto informaba: "Uno de los sirvientes había visto pasar besos entre las partes. Había visto el brazo de la señora Norton alrededor del cuello de Lord Melbourne, había visto su mano sobre su rodilla y ella misma arrodillada en una postura. En esa habitación (su dormitorio) Se ha visto a la Sra. Norton tirada en el suelo, con la ropa en posición de exponer su persona. También hay otras cosas que es mi fiel deber revelar. Me refiero a las marcas de las consecuencias de la relación sexual entre las dos partes. Le mostraré que estas marcas se vieron en el lino de la señora Norton ". (157)

El jurado no quedó impresionado con la evidencia presentada en la corte y las constantes demandas de Follett por el "pago de daños a su cliente" y los testigos de Norton no eran confiables. Sin llamar a ninguno de los testigos que hubieran probado la inocencia de Caroline, el jurado desestimó el caso. Sin embargo, el caso había destruido la reputación de Caroline y arruinado su amistad con Lord Melbourne. Se negó a verla y Caroline le escribió que había destruido su esperanza de "ocupar tranquilamente mi lugar en el pasado con su esposa, la Sra. Lamb". (158)

A pesar de la derrota de Norton en la corte, todavía tenía el poder de negarle a Caroline el acceso a sus hijos. Ella señaló: "Después de que terminó el juicio por adulterio, aprendí la ley en cuanto a mis hijos, que el derecho estaba con el padre; que ni mi inocencia ni su culpa la podían alterar; que ni siquiera el que los entregara en manos de amante, me daría cualquier derecho a reclamar su custodia. La mayor tenía sólo seis años, la segunda cuatro, la menor dos y medio, cuando nos separamos. Por lo tanto, escribí y solicité al padre y al esposo en cuyo poder Yo estaba, para que me dejaran verlos, para que me dejaran guardarlos, hasta que fueran un poco mayores. La respuesta de Norton fue, que no debería tenerlos; que si quería verlos, podría tener una entrevista con ellos en el cámaras de su abogado. Lo que sufrí por la cuenta de mis hijos, nadie lo sabrá ni medirá jamás. Norton mantuvo a mis hijos como rehenes, sintió que mientras los tenía, todavía tenía un poder sobre mí que nada podía controlar ". (159)

Caroline le escribió a Lord Melbourne, quien continuó negándose a verla en caso de que esto provocara otro escándalo político: "Dios te perdone, porque creo que nadie, joven o viejo, amó a otro más de lo que yo te amé a ti ... no hagas nada tonto o indiscreto - confía en ello - de cualquier manera me queda todo en blanco. No me importa mucho cómo termine ... siempre tengo el recuerdo de cómo me recibiste ese día, y tengo la convicción que no tengo más poder del que él me permite, sobre mis muchachos. Tú y ellos eran mis intereses en la vida. Ningún futuro podrá jamás borrar el pasado, ni renovarlo ". (160)

Caroline escribió un panfleto explicando la injusticia de este titulado El reclamo natural de una madre sobre la custodia de sus hijos, según se ve afectado por los derechos consuetudinarios del padre (1837): Caroline argumentó que bajo la ley actual, un padre tiene derechos absolutos y una madre no tiene ningún derecho, cualquiera que sea el comportamiento del marido.De hecho, la ley otorgó al esposo el derecho legal de abandonar a su esposa y entregar a sus hijos a su amante. Por primera vez en la historia, una mujer había desafiado abiertamente esta ley que discriminaba a la mujer. (161)

Caroline Norton ahora comenzó una campaña para cambiar la ley. Sir Thomas Talfourd, el diputado de Reading, aceptó la solicitud de Caroline de presentar un proyecto de ley en el Parlamento que permitiera a las madres, contra las cuales no se había probado el adulterio, tener la custodia de los niños menores de siete años, con derechos de acceso a los niños mayores. "Fue impulsado a hacer esto por algunas experiencias personales propias, ya que en el curso de su carrera profesional había sido dos veces consejero de maridos que se resistían a los reclamos de sus esposas, y en ambas ocasiones había ganado su caso de acuerdo con la ley y en violación de su sentido de la justicia ". (162)

Talfourd le contó a Caroline sobre el caso de la Sra. Greenhill, "una mujer joven de virtud irreprochable". Madre de tres hijas de dos a seis años, se enteró de que su esposo estaba viviendo en adulterio con otra mujer. Solicitó el divorcio al Tribunal Eclesiástico. En los tribunales de King's Bench se decidió que su esposa no solo debía entregar a los niños, sino que el esposo tenía derecho a prohibir a la esposa todo acceso a ellos. El Vicecanciller dijo que "por mala e inmoral que pudiera ser la conducta del Sr. Greenhill ... el Tribunal de Cancillería no tenía autoridad para interferir con el derecho consuetudinario del padre, y no tenía poder para ordenar que la Sra. Greenhill la viera. niños". (163)

Talfourd destacó el caso Greenhill en el debate que tuvo lugar sobre su propuesta de ley. El proyecto de ley fue aprobado en la Cámara de los Comunes en mayo de 1838 por 91 a 17 votos (una asistencia muy pequeña en una cámara de 656 miembros). Lord Thomas Denman, quien también fue juez en el caso Greenhill, pronunció un apasionado discurso a favor del proyecto de ley en la Cámara de los Lores. Denman argumentó: "En el caso King v Greenhill, que se decidió en 1836 antes que yo y el resto de los jueces del Tribunal del King's Bench, creo que no hubo un solo juez que no se sintiera avergonzado del estado del ley, y que era tal que la volvía odiosa a los ojos del país ". (164)

A pesar de este discurso, la Cámara de los Lores rechazó el proyecto de ley por dos votos. Muy pocos miembros se molestaron en asistir al debate que tuvo lugar en las primeras horas de la mañana. Caroline Norton comentó con amargura: "No se puede hacer que Peers se siente hasta las tres de la mañana escuchando los errores de las esposas separadas". (165)

Talfourd estaba disgustado por la votación y publicó esta respuesta: "Porque la naturaleza y la razón señalan a la madre como la guardiana adecuada de su bebé, y para permitir que un esposo derrochador, tiránico o irritado la niegue, a su exclusivo e incontrolado capricho , todo acceso a sus hijos, me parece contrario a la justicia, repugnante a la humanidad y destructora de esos afectos maternos y filiales que se encuentran entre los mejores y más seguros cimientos de la sociedad ". (166)

Caroline Norton ahora escribió otro folleto, Una carta sencilla al Lord Canciller sobre la ley de custodia de bebés. Se envió una copia a cada miembro del Parlamento y en 1839 Talfourd volvió a intentarlo. Los opositores a la legislación propuesta difundieron rumores de que Talfourd y Caroline "eran amantes y que él solo se había involucrado en el tema por su intimidad sexual". (167)

El periódico, La revista británica y extranjera publicó un ataque largo e insultante en el que llamaba a Caroline Norton "ella diablo" y "ella bestia" y "unía su nombre al Sr. Talfourd de la manera más impertinente". Norton quería preparar una acción legal solo para descubrir que, como mujer casada, no podía demandar. Más tarde escribió: "He aprendido poco a poco la ley de la mujer casada, sufriendo cada uno de sus defectos de protección". (168)

Sir Thomas Talfourd reintrodujo el proyecto de ley en 1839. Fue aprobado por los Comunes y esta vez recibió la ayuda en los Lores de John Copley, primer barón Lyndhurst. "Según la ley de Inglaterra, tal como estaba ahora, el padre tenía el derecho absoluto a la custodia de sus hijos y a arrebatárselos a la madre. las relaciones de la vida, el padre podría, si lo considerara oportuno, excluirla de todo acceso a los hijos, y podría hacerlo por los motivos más corruptos. Podría ser un hombre de los hábitos más derrochadores; con el propósito de extorsionar , o para inducirla a ceder a su conducta derrochadora, él podría excluirla de todo acceso a sus hijos comunes, y el curso de la ley no le proporcionaría reparación: ese era el estado de la ley tal como existía en la actualidad. ¿Necesita decir que fue una ley cruel, que no fue natural, que fue tiránica, que fue injusta? " (169)

La principal oposición vino del amigo de George Norton, William Best, primer Lord Wynford. Argumentó que el proyecto de ley iba en contra del interés superior de los hombres: "Dar la custodia del niño al padre, y permitir el acceso a ella por parte de la madre, era lesionar al niño porque era natural esperar que la madre no inculcaría en el niño ningún respeto por el esposo a quien ella podría odiar o despreciar. Los efectos de tal sistema serían muy maliciosos para el niño e impedirían que se criara adecuadamente. Si el esposo fuera un mal hombre, el el acceso a los hijos podría no ser perjudicial, pero si la culpa era de la esposa, o si ella era de mala disposición, ella podría dañar gravemente sus perspectivas futuras ... En su opinión, donde la medida, tal como estaba, aliviaría a una mujer, arruinaría a 100 niños ". (170)

A pesar de las protestas de algunos políticos, en agosto de 1839 se aprobó la Ley de Custodia de Menores. "Esta ley otorgó la custodia de los niños menores de siete años a la madre (siempre que no se haya probado ante un tribunal que haya cometido adulterio) y estableció el derecho de la padre sin custodia para acceder al niño. La ley fue la primera ley que socavó las estructuras patriarcales de la ley inglesa y, posteriormente, ha sido aclamada como el primer éxito del feminismo británico en la consecución de la igualdad de derechos para las mujeres ". (171)

Aunque se había aprobado la ley, George Norton seguía negándose a permitir que Caroline viera a sus hijos. La nueva ley se aplicó solo en Inglaterra y Gales, por lo que los envió a todos a una escuela en Escocia, sabiendo que ahora estaban fuera de la jurisdicción de los tribunales ingleses. Norton también pagó para que la gente espiara a Caroline con la esperanza de que pudiera obtener la evidencia de que ella estaba involucrada en una relación adúltera. (172)

En septiembre de 1842, William Norton, de ocho años, fue arrojado de su pony mientras montaba con su hermano. Se cortó el brazo y, aunque la herida no era grave, no se trató y cayó gravemente enfermo de sangre envenenada. Finalmente enviaron a buscar a Caroline, pero cuando llegó, William ya estaba muerto. Fue solo después de esta tragedia que George Norton estuvo dispuesto a dejar que los dos hijos restantes, Fletcher y Brinsley, vivieran con su madre. (173)

Sin embargo, hubo condiciones adjuntas. A Caroline no se le permitió tener una relación con otro hombre. George Norton se reservaba el derecho de quitárselos cuando quisiera. Caroline escribió que tenía "miedo y temblor" de que se llevara a los niños de nuevo. Tenía que seguir "casada", como dijo "a nombre de un hombre, pero nunca conocer la protección de este marido nominal ... nunca sentir o mostrar preferencia por ningún amigo que no sea de mi propio sexo". (174)

Caroline estaba ahora en condiciones de dedicar más tiempo a escribir. Uno de los primeros poemas sobre la reforma de la fábrica, Una voz de las fábricas (1836) y El sueño y otros poemas (1840) había recibido buenas críticas. Un crítico la describió como la "Byron de las poetas modernas". En 1845 Caroline publicó su poema más ambicioso, El niño de las islas. Escrito en honor al Príncipe de Gales, el poema advierte al infante príncipe que nunca olvide a los pobres que son explotados por una clase alta privilegiada.

Caroline Norton se enorgullecía de su escritura. En el prefacio de una de sus novelas explica: "El poder de la escritura siempre ha sido para mí una fuente de intenso placer ... Ha sido mi mejor consuelo en horas de tristeza; y el nombre que me he ganado como autora en mi tierra natal es el único alarde feliz de mi vida ". (175) También admitió que en un buen año ganó 1.400 libras esterlinas con sus escritos. (176)

En 1848 a George Norton le faltaba dinero. Muchos años antes, Norton había creado un fondo fiduciario para Caroline Norton y sus hijos. Necesitaba permiso para acceder a este dinero y le ofreció un trato a George. Esto implicó una escritura de separación y pagarle a Caroline 600 libras esterlinas al año a cambio de que se le permitiera retirar dinero del Fondo Fiduciario.

Lord Melbourne murió en noviembre de 1848. Hizo una declaración en el lecho de muerte de que no había tenido una relación sexual con Caroline Norton. También dejó instrucciones a sus familiares para que le hicieran provisión financiera. En junio de 1851, la madre de Caroline murió dejándola £ 480 al año. Cuando se enteró de estas herencias, George decidió poner fin al pago de 600 libras esterlinas a su esposa. (177)

Caroline Norton ahora rompió su acuerdo al referir a sus acreedores a su esposo. Como resultado, un caso judicial comenzó el 18 de agosto de 1853, cuando Thrupps, los fabricantes de carruajes, demandó a George Norton por 47 libras esterlinas. El caso dependía de la escritura de separación de 1848. En la corte, George Norton, sostuvo que solo había ofrecido £ 600 al año con la condición de que Caroline no tuviera dinero de otras fuentes como Lord Melbourne. Caroline fácilmente expuso esto como una mentira, pero el tribunal decidió a favor de George ya que era ilegal que una mujer casada hiciera un contrato. (178)

George Norton le escribió a Los tiempos donde una vez más acusó a su esposa de tener una aventura con Lord Melbourne. Como resultado de esta intervención, su abogado escribió al periódico desvinculándose de lo dicho por su cliente. Sir John Bayley, un juez destacado, también se unió al debate y acusó a Norton de ser deshonesto y codicioso. Norton respondió que Bayley estaba "enamorado" de su esposa. (179)

En 1851 su novela, Stuart of Dunleath: una historia de tiempos modernos, una historia basada en sus propias experiencias, fue muy elogiada por la crítica. En la novela ella condena el adulterio y se afirma que cuando un hombre irrumpió en su dormitorio con las palabras "el adulterio es un crimen, no una recreación". Claire Tomalin ha argumentado que "estaba tan decepcionada y disgustada con su experiencia del sexo dentro del matrimonio que no tenía ningún deseo de embarcarse en aventuras extramatrimoniales de ese tipo". (180)

Caroline Norton continuó haciendo campaña por un cambio en las leyes que discriminaban a las mujeres. Esto incluyó los folletos Leyes inglesas para la mujer en el siglo XIX (1854) y Una carta sobre el proyecto de ley de matrimonio y divorcio de Lord Cranworth (1855). Sin embargo, Caroline Norton no era feminista. Señaló que "La posición natural de la mujer es la inferioridad del hombre ... Nunca pretendí la salvaje y ridícula doctrina de la igualdad". (181)

Caroline Norton también escribió una carta a la reina Victoria quejándose de la posición de las mujeres con respecto al divorcio. "Si su marido inicia un proceso de divorcio, ella no puede, en primera instancia, defenderse. No tiene forma de probar la falsedad de sus acusaciones ... Si una esposa inglesa es culpable de infidelidad, su marido puede divorciarse de ella para volver a casarse; pero ella no puede divorciarse del marido, por más derrochador que sea. Ningún tribunal de justicia puede divorciarse en Inglaterra. Se aprueba una ley especial del Parlamento que anula el matrimonio para cada caso. La Cámara de los Lores concede este casi como algo natural para el esposo, pero no para la esposa. En sólo cuatro casos (dos de los cuales fueron casos de incesto), la esposa obtuvo el divorcio para volver a casarse ". (182)

En parte como resultado de sus esfuerzos, el Parlamento aprobó en 1857 la Ley de matrimonio y divorcio. Esto permitió el divorcio a través de los tribunales de justicia, en lugar del lento y costoso negocio de una ley privada del Parlamento. Cuatro de las causas del acto se basaron en las experiencias de Caroline Norton como mujer casada. (Cláusula 21) Una esposa abandonada por su esposo podría estar protegida si la posesión de sus ganancias de cualquier reclamo de su esposo sobre ellos. (Cláusula 24) Los tribunales pudieron dirigir el pago de la pensión alimenticia por separado a una esposa o su fideicomisario. (Cláusula 25) Una esposa podía heredar y legar propiedades como una mujer soltera. (Cláusula 26) A una esposa separada de su esposo se le otorgó el poder de contratar y demandar, y ser demandada, en cualquier proceso civil. (183)

Durante más de veinticinco años, Caroline Norton había sido una amiga íntima de Sir William Stirling-Maxwell. Sin embargo, George Norton se negó a darle el divorcio a su esposa y, por lo tanto, se le impidió vivir con él. Esta situación cambió cuando George murió y en 1877 Caroline Norton, ahora de 69 años, se casó con Stirling-Maxwell. Desafortunadamente, Caroline murió tres meses después.

El 12 de marzo de 1866, William Gladstone presentó el nuevo proyecto de reforma del gobierno. En el debate, Gladstone admitió que era un converso reciente a la reforma parlamentaria. Con la oposición conservadora a la medida, el gobierno de Russell encontró imposible que la Cámara de los Comunes aprobara el proyecto de ley. El 19 de junio de 1866 dimitió la administración de Russell.

Lord Russell se retiró en 1867 y Gladstone se convirtió en líder del Partido Liberal. Gladstone dejó en claro que estaba a favor de aumentar el número de personas que podían votar. Aunque el Partido Conservador se había opuesto a los intentos anteriores de introducir una reforma parlamentaria, el nuevo gobierno de Lord Derby ahora simpatizaba con la idea. Los conservadores sabían que si los liberales volvían al poder, Gladstone seguramente volvería a intentarlo. Disraeli "temía que las respuestas meramente negativas y de confrontación a las nuevas fuerzas en la nación política los llevarían a los brazos de los liberales y promoverían un mayor radicalismo" y decidió que el Partido Conservador tenía que cambiar su política de reforma parlamentaria. (184)

Benjamin Disraeli, el líder de la Cámara de los Comunes, argumentó que los conservadores estaban en peligro de ser vistos como un partido anti-reforma. En 1867 Disraeli propuso una nueva Ley de Reforma. Robert Cecil, tercer marqués de Salisbury, dimitió en protesta contra esta extensión de la democracia. Sin embargo, como explicó, esto no tiene nada que ver con la democracia: "No vivimos - y confío en que nunca será el destino de este país vivir - bajo una democracia". (185)

El 21 de marzo de 1867, Gladstone pronunció un discurso de dos horas en la Cámara de los Comunes, exponiendo en detalle las inconsistencias del proyecto de ley. El 11 de abril, Gladstone propuso una enmienda que permitiría a un inquilino votar si pagaba o no sus propias tarifas. Cuarenta y tres miembros de su propio partido votaron con los conservadores y la enmienda fue derrotada. Gladstone estaba tan enojado que aparentemente pensó en retirarse a los bancos traseros. (186)

Sin embargo, Disraeli aceptó una enmienda de Grosvenor Hodgkinson, que agregó casi medio millón de votantes a las listas electorales, duplicando así el efecto del proyecto de ley. Gladstone comentó: "Nunca he experimentado una emoción de sorpresa más fuerte que cuando, cuando estaba entrando en la Casa, nuestro Látigo se reunió conmigo y dijo que Disraeli estaba a punto de apoyar la moción de Hodgkinson". (187)

El 20 de mayo de 1867, John Stuart Mill, diputado radical de Westminster y principal partidario masculino a favor del sufragio femenino, propuso que se concedieran a las mujeres los mismos derechos que a los hombres. "Hablamos de revoluciones políticas, pero no prestamos suficiente atención al hecho de que ha tenido lugar a nuestro alrededor una revolución doméstica silenciosa: mujeres y hombres son, por primera vez en la historia, realmente compañeros ... cuando hombres y las mujeres son realmente compañeras, si las mujeres son frívolas los hombres serán frívolos ... los dos sexos deben levantarse o hundirse juntos ". (188)

Durante el debate sobre el tema, Edward Kent Karslake, el diputado conservador de Colchester, dijo en el debate que la principal razón por la que se opuso a la medida era que no había conocido a una mujer en Essex que estuviera de acuerdo con el sufragio femenino. Lydia Becker, Helen Taylor y Frances Power Cobbe, decidieron aceptar este desafío e idearon la idea de recolectar firmas en Colchester para una petición que Karslake podría luego presentar al parlamento. Encontraron a 129 mujeres residentes en la ciudad dispuestas a firmar la petición y el 25 de julio de 1867, Karslake presentó la lista al parlamento. A pesar de esta petición, la enmienda Mill fue rechazada por 196 votos contra 73. Gladstone votó en contra de la enmienda. (189)


Derechos de las mujeres y # 039s

Como sede de la 19ª Enmienda, los Archivos Nacionales le invitan a unirse a nuestra conmemoración virtual del centenario de este documento histórico. A lo largo de agosto, con programas en línea para todas las edades, exploraremos la compleja historia de la lucha por el sufragio femenino, antes y más allá de la certificación de la 19a Enmienda el 26 de agosto de 1920.

La campaña por el sufragio femenino fue larga, difícil y, a veces, dramática, pero la ratificación no aseguró la plena emancipación. Muchas mujeres siguieron sin poder votar hasta bien entrado el siglo XX debido a leyes discriminatorias. Puede encontrar registros que ayuden a contar esta historia, incluidas peticiones, legislación, casos judiciales y más en los Archivos Nacionales.

También puede obtener más información sobre la lucha por los derechos de voto de las mujeres a través de nuestras campañas en las redes sociales.


Conozca la lucha por el voto en nuestra exhibición. Por derecho suyo: las mujeres estadounidenses y el voto.

Un mensaje del Archivero David S. Ferriero y la Archivista Adjunta Debra Steidel Wall sobre el centenario de la 19ª Enmienda.

Un mensaje de Corinne Porter, curadora de la exhibición de Archivos Nacionales Por derecho suyo: las mujeres estadounidenses y el voto.

Introducción

2019-2020, marca el centenario de que las mujeres en los EE. UU. Obtuvieran el derecho al voto.

Los Archivos Nacionales lo invitan a explorar la gran cantidad de registros e información que documentan el movimiento por los derechos de las mujeres en los Estados Unidos, incluidas fotografías, documentos, grabaciones audiovisuales, recursos educativos, exhibiciones, artículos, publicaciones de blogs, conferencias y eventos.


Ensayo sobre los derechos de la mujer

La cuestión de los derechos de la mujer no es nueva. En el pasado, existían diferencias distintivas entre hombres y mujeres, entre sus roles en la sociedad y sus modelos de comportamiento. Sin embargo, se han encontrado cambios considerables desde aquellos tiempos. Hoy en día, los roles de género se han modificado, lo que tiene un fuerte impacto en la sociedad. Las mujeres de la cultura occidental ya no están más satisfechas con el papel de ama de casa que prefieren para hacer sus propias carreras y compartir los mismos derechos con los hombres (Howie, 2010). Este hecho significa que los derechos de la mujer se basan en la libertad que puede verse como una virtud, pero no como una carga. Las mujeres continúan luchando por sus derechos.El surgimiento de ideologías y movimientos feministas unidos bajo el título de feminismo (Gillis & amp Hollows, 2008). Hoy en día, existe un discurso continuo en nombre tanto de los opositores como de los defensores del feminismo, pero lo principal es comprender las raíces y las razones del fenómeno (Gillis et al., 2007). Por lo tanto, el objetivo principal de este estudio es descubrir el estado objetivo del problema y concluir si las mujeres ganan al adquirir el mismo estatus que los hombres en la sociedad humana. Para ello, se analizará la literatura existente que cubra diferentes perspectivas. En particular, el estudio se centrará en los movimientos protofeministas en la Europa del siglo XIX, que aprobó la Ley de Representación del Pueblo en las manifestaciones de 1918 sobre los esfuerzos de las mujeres por el sufragio femenino durante la Primera Guerra Mundial y la Segunda Guerra Mundial la primera ola, la segunda ola y la tercera ola feminismo en su conjunto. Se espera que la investigación demuestre que si bien la reconstrucción social del sexo y el género no siempre es beneficiosa ni para las mujeres ni para los hombres, la lucha por la igualdad de oportunidades se ha convertido en una etapa históricamente determinada del desarrollo social. Estos eventos reflejan los cambios en los movimientos feministas y ayudan a comprender mejor los éxitos y fracasos de las mujeres en la lucha por sus derechos. El impacto de cada evento o desarrollo que se discutirá en este documento está conectado con el rol cambiante de las mujeres y con sus oportunidades cambiantes en el logro de las metas establecidas. Declaración de tesis: El papel de las mujeres en la lucha por la igualdad de oportunidades destaca los efectos positivos del feminismo en la reconstrucción social del sexo y el género que fue causado por una serie de acontecimientos y desarrollos históricos importantes, como el desarrollo de movimientos protofeministas en Europa de El siglo XIX pasó la Ley de Representación del Pueblo en 1918 manifestaciones sobre el sufragio femenino los esfuerzos de las mujeres durante la Primera Guerra Mundial y la Segunda Guerra Mundial el desarrollo de la primera ola, la segunda ola y la tercera ola del feminismo.

El objetivo principal de este artículo es revisar los acontecimientos y desarrollos históricos que involucran a las mujeres desde 1865 hasta el presente. Este documento explorará seis eventos o desarrollos específicos que abarcan los años cubiertos por este curso, en función de su impacto en el tema "el papel de la mujer en la historia". La investigación se centra en el análisis de los movimientos de derechos de las mujeres europeas y de los derechos de las mujeres lanzados en los EE. UU., Definidos como la primera ola, la segunda ola y la tercera ola del feminismo.

Movimientos protofeministas en la Europa del siglo XIX

El desarrollo de movimientos protofeministas en la Europa del siglo XIX jugó un papel importante en la promoción de la filosofía del feminismo. Las mujeres se inspiraron en las preocupaciones protofeministas de que las mujeres deberían ser iguales a los hombres. Los movimientos protofeministas contribuyeron a los logros de las mujeres en diferentes esferas de la actividad humana. De hecho, en el siglo XIX, la condición de la mujer ante la ley era diferente a la de los hombres. En economía y política, las mujeres no tenían poder. Sin embargo, la conciencia de las mujeres era más progresiva en comparación con la de las mujeres que vivieron antes del siglo XIX (Worell, 2000). En otras palabras, el desarrollo de movimientos protofeministas está relacionado con el desarrollo de la conciencia feminista centrada en la expansión de los derechos de las mujeres y el desarrollo de los movimientos por los derechos de las mujeres. La Sociedad de Reforma Moral Femenina es un ejemplo de movimiento protofeminista efectivo dirigido a representar a las mujeres en una posición poderosa, poniendo énfasis en la defensa pública de la ética personal (Gillis & amp Hollows, 2008 Worell, 2000).

Aprobación de la Ley de Representación del Pueblo en 1918

La Ley de Representación del Pueblo (1918) critica los derechos limitados de la mujer y sigue pidiendo la igualdad de derechos. Este acto brindó la oportunidad de establecer relaciones justas entre hombres y mujeres, promoviendo la idea de igual remuneración por igual trabajo. Las nuevas reformas de la década de 1900 contribuyeron al crecimiento del feminismo. De acuerdo con la Ley de Representación del Pueblo de 1918, todas las mujeres incluidas en el registro del gobierno local, de 30 años o más, tenían derecho al voto (Gillis & amp Hollows, 2008 Worell, 2000). El derecho al voto se otorgó a las mujeres que eran cabezas de familia, esposas de los cabezas de familia y que ocupaban la propiedad con un alquiler anual de L5 y más, y que eran graduadas de universidades británicas (Gillis & amp Hollows, 2008).

Además, el debate sobre la aprobación de la Ley de Representación del Pueblo planteó cuestiones sobre los efectos de la ley, pero no logró cambiar la cultura establecida de la política parlamentaria. Muchas mujeres políticas no criticaron a los partidos políticos dominados por hombres, permaneciendo leales al poder de los hombres (Primer video sobre la emancipación de la mujer, 1930). En la década de 1900, los hombres permanecían en los puestos de poder, aunque el movimiento político sobre el sufragio femenino en el Reino Unido comenzó antes de la Primera Guerra Mundial (Worell, 2000).

Manifestaciones sobre el sufragio femenino

Se organizaron muchas manifestaciones para abordar el derecho al sufragio de las mujeres. La primera manifestación fue el desfile organizado por Blatch en Nueva York en 1910. Harriot Stanton Blatch fue uno de los activistas que promovió la idea de presentar un nuevo proyecto de ley de sufragio, que podría convertirse en el primer paso hacia el derecho al voto de las mujeres. En 1907, estableció la Liga por la Igualdad de Mujeres Autosuficientes. En 1913, el partido por el sufragio se celebró en Washington D.C. Más de 5000 mujeres activistas participaron en este partido, con la esperanza de ganar el apoyo público para el sufragio. En 1916, la Unión Política de Mujeres organizó muchas manifestaciones sobre el sufragio femenino. En Estados Unidos, el presidente Wilson acordó apoyar la idea del sufragio femenino en 1918 después de numerosas protestas organizadas por feministas. Como resultado, las activistas por los derechos de la mujer tenían como objetivo la igualdad en todas las esferas de la actividad humana basada en el sufragio femenino. En 1919, el Congreso de los Estados Unidos aprobó la Decimonovena Enmienda (Howie, 2010 Worell, 2000).

Los esfuerzos de las mujeres durante la Primera Guerra Mundial

El papel de la mujer durante la Primera Guerra Mundial reflejó su posición social y económica. Las feministas no estaban satisfechas con la idea de que el trabajo de las mujeres se clasificara como menos importante que el trabajo de los hombres. Además, las mujeres de la clase trabajadora que fueron representantes de la primera ola del feminismo promovieron las ideas del feminismo en el trabajo y en los hogares, tiendas, pasillos y periódicos locales. Creían en sus derechos y estaban enfocados en la promoción de acciones colectivas orientadas a la realización de su agenda. Sin embargo, los hombres se opusieron a la participación de las mujeres en trabajos masculinos durante la Primera Guerra Mundial. Los sindicatos masculinos defendieron la división del trabajo basada en el género (Gillis & amp Hollows, 2008).

Finalmente, el activismo de las mujeres en la era de la Primera Guerra Mundial, los aumentos considerables en el costo de vida en ese período, así como el reconocimiento de los sindicatos establecidos y la aprobación de la enmienda constitucional para apoyar el sufragio femenino contribuyeron a la movilización de las mujeres. durante la guerra. Según Howie (2010), las mujeres patriotas destacaron la importancia de las ideas del feminismo. Debido a la diversidad de experiencias durante ese período, las mujeres podrían volverse más independientes en sus elecciones. Aunque muchas mujeres se dieron cuenta de que sus derechos eran limitados, apoyaron el feminismo y motivaron a otras a unirse a la movilización en tiempos de guerra (Howie, 2010).

Los esfuerzos de las mujeres durante la Segunda Guerra Mundial

Los esfuerzos de las mujeres durante la Segunda Guerra Mundial se centraron en cambios más radicales. A diferencia de la Primera Guerra Mundial, durante la Segunda Guerra Mundial la posición de la mujer fue más estable. Los gobiernos permitieron que las mujeres se unieran a las fuerzas armadas y se involucraran en la producción relacionada con la guerra. Todas las mujeres menores de 40 años se dividieron en dos categorías: móviles e inmóviles. A las mujeres móviles se les permitió unirse al ejército y realizar tareas de guerra. Las mujeres inmóviles eran responsables del cuidado de niños y ancianos. Muchos de ellos participaron en trabajo voluntario, ya sea en la industria o en organizaciones voluntarias (Howie, 2010). Se permitió a las mujeres trabajar 16 horas al día y realizar las tareas de los hombres. Sin embargo, a las mujeres se les pagaba menos que a los hombres. Además, fueron discriminados en el lugar de trabajo. Por lo tanto, las mujeres jugaron un papel importante en el esfuerzo de guerra, aunque su posición en la sociedad era aún menos valiosa, en comparación con la posición de los hombres (Howie, 2010 Gillis & amp Hollows, 2008).

La primera ola, la segunda ola y la tercera ola feminismo

Como el movimiento de mujeres estadounidenses se caracteriza como "olas", es necesario hacer referencia a tres olas de feminismo e identificar ciertas diferencias entre ellas. De hecho, el desarrollo de la primera ola, la segunda ola y la tercera ola del feminismo resaltan la importancia de la participación de las mujeres en la reconstrucción social del sexo y el género (Howie, 2010). Aunque estas ondas están estrechamente relacionadas entre sí, existen algunas diferencias en sus filosofías. Se ha encontrado que cada ola de feminismo se basa en los éxitos y fracasos de generaciones anteriores de mujeres. Por ejemplo, la primera ola feminista se refleja en los siguientes éxitos: sufragio y derecho al voto. Estos desarrollos ocurrieron a fines del siglo XIX y principios del siglo XX, lo que influyó en cambios adicionales en la representación de las mujeres (MacKinnon, 1995).

Además, el feminismo de la segunda ola, que se lanzó en la década de 1960, hizo hincapié en el papel de la política personal en la sociedad humana. La bandera del feminismo de la segunda ola fue “lo personal es político”. En realidad, se basaba en los derechos de la mujer, como el derecho al aborto, el derecho al cuidado de los niños y otras cuestiones, incluido el reconocimiento de la mujer del trabajo no remunerado, el acceso a los servicios de atención de la salud y la igualdad de remuneración por trabajo de igual valor. Catharine MacKinnon, profesora de derecho en la Universidad de Michigan y autora del libro Toward a Feminist Theory of the State, sostiene que los derechos de las mujeres aún son limitados y que se necesitan horizontes más amplios para las mujeres. Siguen sin resolverse una variedad de cuestiones preocupantes. Las mujeres continúan luchando por sus derechos (MacKinnon, 1995). Según Hollows y Moseley (2006), existe una estrecha relación entre el feminismo de la segunda ola y la cultura popular, pero el feminismo no puede verse como un “movimiento monolítico y homogéneo” (p. 3).

Además, la primera ola y la segunda ola del feminismo crearon ciertos desafíos, como las preocupaciones sobre el racismo y la discriminación, las tensiones entre generaciones, etc. Estas preocupaciones se pueden encontrar en la próxima ola de feminismo, la tercera ola de feminismo, que se lanzó en la década de 1990 (MacKinnon, 1995). El feminismo de la tercera ola se basa en la crítica del pasado colectivo del movimiento de mujeres y en la construcción de un movimiento más diverso y dinámico. En otras palabras, se caracteriza por el papel cada vez mayor del multiculturalismo (MacKinnon, 1995). Alice Walker (1983) ayuda a evaluar el papel de las virtudes, creencias y valores en la creación de una ética de la virtud mujerista, que constituye la base del feminismo de la tercera ola. Afirma que el activismo social ayuda en la promoción de ideas feministas y aborda los desafíos causados ​​por la diversidad de la sociedad.

Por tanto, es necesario concluir que las mujeres siempre han jugado un papel importante en el desarrollo de la historia. Este trabajo se basa en aportar evidencias sobre los efectos de la reconstrucción social del sexo y el género en las mujeres y su participación en la lucha por la igualdad de oportunidades, que se ha convertido en una etapa históricamente determinada del desarrollo social. La historia que involucra a las mujeres se ha desarrollado a lo largo de los siglos, cambiando constantemente sus objetivos y formas, aumentando la popularidad del movimiento de mujeres, principalmente en el siglo XX, cuando se popularizaron el sufragio y el derecho al voto. El papel de la mujer en el siglo XIX difería de sus roles en el siglo XX. Los eventos que ocurrieron en la década de 1900 contribuyeron a los desarrollos en las últimas décadas. Por ejemplo, los movimientos protofeministas en Europa del siglo XIX contribuyeron al desarrollo de puntos de vista más independientes sobre los derechos y deberes de las mujeres. El feminismo de la tercera ola cambia por completo la visión de las mujeres sobre su papel en el desarrollo social a través de la relación entre el movimiento feminista y la cultura popular. En términos generales, el papel de las mujeres en la lucha por la igualdad de oportunidades a través de la historia enfatiza los efectos positivos de las ideas feministas en la reconstrucción social del sexo y el género que fue causado por una serie de importantes desarrollos históricos, incluido el desarrollo de movimientos protofeministas en Europa. del siglo XIX, pasando la Ley de Representación del Pueblo en 1918, manifestaciones sobre el sufragio femenino, los esfuerzos de las mujeres durante la Primera Guerra Mundial y la Segunda Guerra Mundial, el desarrollo de la primera ola, la segunda ola y la tercera ola del feminismo.


La lucha por los derechos de la mujer: 1500-1870 - Historia

Dos mujeres afganas vestidas con burkas de color azul brillante. Hoy en día, el burka es un símbolo del estatus de la mujer en Afganistán, pero durante gran parte del siglo XX la historia de las mujeres en este país devastado por la guerra también condujo a mayores derechos y presencia pública.

Nota del editor:

En abril de este año, un grupo de unas 300 mujeres manifestantes exigieron que el gobierno de Kabul derogara una nueva ley represiva que llegó a permitir la violación conyugal. Fueron hostigados públicamente y etiquetados como "ldquowhores". En todo el mundo, muchos observadores se indignaron. La ley parecía indicar un retorno al tipo de políticas que los talibanes habían instituido cuando gobernaron Afganistán y mdash, cuando el burka se erigió como un símbolo inquietante del régimen y rsquos subyugación de las mujeres. Si bien los visitantes del país comúnmente informan haber encontrado una tierra de alguna manera & ldquolost en el tiempo & rdquo donde las mujeres están casi completamente ausentes del mundo público, este mes el historiador Scott Levi examina los esfuerzos de un siglo para mejorar la vida de las mujeres en Afganistán.

Para obtener más información sobre la historia reciente de la región, consulte la publicación de julio de 2009. Orígenes artículo sobre Asia Central Sobre la historia del Islam, los lectores también pueden estar interesados ​​en ver estos dos Orígenes artículos: Tradición vs carisma: la división entre sunitas y chiíes en el mundo musulmán y el significado de los 'fundamentalistas musulmanes'.

Permítanme comenzar con dos historias.

En abril de este año, el presidente afgano Hamid Karzai dio su apoyo a una ley asombrosa y represiva que haría ilegal que las mujeres de la minoría chií (aproximadamente el 10 por ciento de la población) rechazaran los avances sexuales de sus maridos y exigiría , entre otras cosas, que las mujeres obtengan el permiso de sus maridos incluso para salir de casa.

En respuesta, un grupo de unas 300 mujeres afganas se reunieron para protestar contra esta ley y exigir que el gobierno la derogue. Como se lamentó un manifestante a un New York Times Periodista: "Siempre que un hombre quiere sexo, no podemos negarnos. Significa que una mujer es una especie de propiedad, para ser utilizada por el hombre de la forma que quiera".

Se encontraron con un grupo mucho más grande de contramanifestantes, en su mayoría hombres, que respondieron violentamente y tildaron de "putas" a estas mujeres. Expulsados ​​a la fuerza por los hombres, exclamaron: "¡Queremos nuestros derechos! ¡Queremos la igualdad!"

Uno se pregunta cómo una protesta contra una ley que reconozca una forma de violación como legal podría evocar una respuesta tan visceral.

En 1996, mientras vivíamos en la ex República Soviética de Uzbekistán, tres amigos y yo tuvimos la suerte de recibir permiso para visitar el norte de Afganistán. En ese momento éramos un grupo poco probable que viajáramos por Afganistán: cuatro jóvenes estadounidenses, una mujer de cabello rubio claro, y el país estaba en medio de una guerra civil.

Apenas dos meses antes de que cruzáramos el "Puente de la Amistad" sobre el río Amu Darya y entramos en Afganistán, los talibanes habían avanzado hacia el norte y tomado la ciudad capital de Kabul. Estábamos en el territorio del general Dostum, un uzbeko étnico que recientemente había unido fuerzas con el célebre comandante tayiko Ahmad Shah Massoud para establecer la "Alianza del Norte" contra el avance de los talibanes.

Al cruzar el puente, habíamos pasado de una república postsoviética relativamente pacífica a un páramo devastado por la guerra. Las dunas de arena se dejaron sin control para ocupar tramos enteros de la carretera, que en muchos lugares parecía ser más un bache que un pavimento. Los muchachos de los campos de refugiados cercanos echaron tierra en algunos de los baches, con la esperanza de ganar algo de dinero de los pocos camioneros iraníes lo suficientemente valientes (o tontos) como para transportar mercancías a Uzbekistán.

Pasamos junto a una serie de tanques soviéticos bombardeados que se oxidaban en el desierto, monumentos a la invasión y ocupación soviéticas del país que duró desde 1979 hasta 1989. Después de un par de horas, mis amigos y yo llegamos a Mazar-i Sharif, el ciudad más grande de la región, y con entusiasmo comenzó a explorar la ciudad, conocer gente y recopilar informes nerviosos sobre las actividades de los talibanes en el sur.

Con pocas excepciones, lo que no vimos fueron mujeres en público. La mayoría de las personas con las que nos encontramos eran víctimas indigentes de la guerra, obligadas a pasar sus días mendigando para alimentar a sus familias. Estas fueron las únicas mujeres con las que interactuamos, e incluso entonces fue solo para colocar algunos billetes en sus manos callosas y extendidas, sin conversación ni contacto visual.

A pesar de que todavía no era territorio de los talibanes, estas mujeres vestían el traje completo chadri, o burka, un vestido largo y sin forma que cuelga de un sombrero para cubrirlo por completo, de la cabeza a los pies. A nuestros ojos, se movían por la ciudad como fantasmas azul pálido, allí, pero no realmente allí.

Una noche, mis amigos y yo salimos a cenar a un pequeño restaurante de barrio cerca de nuestro hotel. Los cuatro éramos los únicos extranjeros obvios en el lugar, y nuestra compañera la única mujer, en una habitación que por lo demás estaba llena de hombres sentados en sillas en mesas viejas en el frente y en alfombras de lana en una plataforma elevada en la parte de atrás.

Por unos momentos nos quedamos callados en la entrada, sin saber a dónde ir desde allí, mientras la conversación se detuvo y todas las cabezas se volvieron silenciosamente hacia nosotros. Después de una pausa larga e incómoda, el murmullo de las conversaciones se reanudó y encontramos asientos en una mesa no lejos de la puerta.

Me impresionó la hospitalidad de nuestros anfitriones. Nos trataron con un respeto deliberado, refiriéndose a nuestra compañera como nuestra "hermana" y dirigiéndose a ella indirectamente, a través de uno de los hombres presentes. Antes de que pudiéramos preguntar, llegó un niño con una taza de té y pan, y después de que la novedad de nuestra llegada se desvaneciera un poco, el ánimo se alivió y cenamos y conversamos con algunos de los hombres sentados cerca de nosotros.

Exactamente a las 8:00, las luces ya tenues del restaurante se apagaron por completo, a excepción de una sola bombilla sobre el área de la cocina en un rincón distante de la gran sala abierta.Supuse que se había cortado la electricidad para ahorrar energía para el día siguiente y que el restaurante estaba cerrando. Mientras el silencio se extendía rápidamente por la habitación, me senté en silencio y esperé a ver qué harían los demás, pero nadie se movió.

Luego, un anciano salió lentamente de la cocina, cruzó la habitación hacia un dinosaurio de un televisor colocado en lo alto de una pared, extendió la mano y giró una perilla. Los tubos de vacío en esta notable pieza de la historia electrónica se calentaron gradualmente y la imagen comenzó a tomar forma lentamente.

Allí, frente a mí, estaba la actriz estadounidense Pamela Anderson en un traje de baño ceñido que se abría paso por una playa de arena de California, señalando el comienzo del espectáculo "Baywatch".

Me quedé atónito. Aquí, en Mazar-i Sharif, devastado por la guerra, este restaurante de alguna manera había adquirido una antena parabólica y los hombres (solo un puñado de los cuales podían entender el doblaje al hindi) estaban ansiosos por ver "Baywatch". Antes de darme cuenta de lo que estaba haciendo, anuncié en voz alta a nuestros nuevos amigos: "¡Oigan, ese es nuestro país!" y recibió un rugido de risas y aplausos.

Mujeres y hombres en Afganistán

Estas dos anécdotas ilustran que tanto para los occidentales como para los afganos, la condición de la mujer sirve como un barómetro para medir la sociedad afgana.

Para muchos occidentales, nada demuestra más la naturaleza esencialmente "atrasada" o "medieval" de la sociedad afgana que el trato que da a las mujeres. Para muchos afganos, nada representa más los peligros de la occidentalización que el movimiento por los derechos de las mujeres.

Para los afganos como los comensales de Mazar-i Sharif, Pamela Anderson corriendo en traje de baño es un símbolo de toda la cultura y la sociedad estadounidenses: las mujeres occidentales con poca ropa que hacen alarde de sus cuerpos y su sexualidad abierta son vistas como algo fundamental (y perverso). valor de la cultura occidental.

Para algunos esto es entretenimiento, para otros es desagradable y para otros es similar a la pornografía. Los hombres que estaban sentados en el restaurante de Mazar-i Sharif esa noche de noviembre estaban ansiosos por verlo en la pantalla, pero les habría horrorizado la idea de que sus esposas e hijas se presentaran al público de la misma manera.

Y no cuesta mucho imaginar que los hombres de Kabul, que reprendieron violentamente a las 300 mujeres que se habían reunido para protestar contra una ley regresiva, vieron a esas mujeres como defensores de una forma de vida que consideran repugnante. Los manifestantes no vestían como Pamela Anderson, pero a los ojos de estos hombres sus demandas de derechos están empujando a Afganistán hacia la occidentalización, que temen que sea una pendiente peligrosamente resbaladiza.

El debate en torno al tema de los derechos de las mujeres en Afganistán está claramente influenciado por las percepciones populares de la occidentalización — imágenes que a menudo son generadas por la industria global del entretenimiento — y lo que significaría para la sociedad afgana. Pero esa es solo una característica de un debate complejo. Para apreciar mejor los matices de las diversas tensiones involucradas, es útil ubicar este tema en su contexto histórico y volver a la larga historia de los propios esfuerzos de los afganos para mejorar los derechos de las mujeres en Afganistán.

Los derechos de la mujer ante los talibanes

La lucha por los derechos de las mujeres en Afganistán tiene una historia que se remonta al siglo XIX, mucho antes del ascenso de los talibanes a principios de la década de 1990. Implica tensiones sostenidas entre diferentes grupos étnicos, entre poblaciones urbanas y rurales, y entre la población de Afganistán y el mundo exterior.

Por un lado, los activistas de hoy pueden señalar una larga tradición de reformadores afganos exitosos, incluidas figuras como Mahmud Beg Tarzi (1865-1933), quien se desempeñó como Ministro de Relaciones Exteriores y fue suegro del gobernante de Afganistán, Amanullah Khan (r. 1919–29).

Por otro lado, el movimiento ha estado en conflicto con una orgullosa herencia cultural que valora profundamente la modestia y la castidad femeninas como parte del honor de la familia. En Afganistán, como en gran parte del mundo, la familia de uno es la parte más importante de la identidad de un individuo en la sociedad en general, y el honor de una familia es un elemento crítico en la forma en que otras familias evalúan su posición social. Por estas razones, muchos afganos, incluso aquellos que se oponen con vehemencia a los talibanes, consideran que la occidentalización es una tendencia cultural ofensiva y extremadamente peligrosa.

En algunos aspectos importantes, el movimiento por los derechos de las mujeres en Afganistán comenzó durante el reinado de Amir Abdur Rahman Khan (r. 1880-1901), un brutal dictador militar conocido como el "Amir de Hierro" por su método tiránico de gobierno.

En su autobiografía, Abdur Rahman Khan describió las medidas despóticas que utilizó para subyugar a sus numerosos rivales y sofocar numerosas rebeliones. En el proceso, puso a todo Afganistán bajo su singular dominio, mientras mantenía a raya los intereses imperiales expansionistas de los rusos en Asia central y los británicos en la India.

Exilió o ejecutó a muchos miembros de la nobleza local, reubicó por la fuerza a muchas tribus en todo el país y derrotó a los últimos afganos "hindúes" de Kafiristán ("Tierra de los infieles") y los convirtió al Islam (después de lo cual su provincia pasó a llamarse " Nuristan, "" Tierra de la Luz ").


Lucha por los derechos de las mujeres y los derechos civiles vinculados

La nación conmemora dos aniversarios este mes.

El Día de la Igualdad de la Mujer, el 26 de agosto, es un reconocimiento federal del día de 1920 en que la 19ª Enmienda se convirtió en ley y se otorgó a las mujeres el derecho al voto. En todo el país, muchas comunidades están planificando actividades.

Dos días después, los estadounidenses se detendrán y recordarán el 50 aniversario de la Marcha de 1963 en Washington por el Empleo y la Libertad, donde el Dr. Martin Luther King Jr. pronunció su conmovedor discurso "Tengo un sueño" en el Lincoln Memorial. Está prevista una marcha en Washington y una manifestación en el National Mall para el 28 de agosto.

Es especialmente apropiado que estas dos fechas importantes estén emparejadas porque la lucha por la igualdad racial está entrelazada con la lucha por la igualdad de las mujeres en la historia de nuestro país. En última instancia, lo que enseña la historia es que no hay igualdad racial ni igualdad de género sin igualdad para todos. Es por eso que Visión 2020, una coalición nacional de organizaciones e individuos unidos en el compromiso de lograr la igualdad económica y social de las mujeres, trabaja para construir puentes a través de las divisiones raciales y de género.

En la década de 1830, miles de mujeres participaron en el movimiento para abolir la esclavitud. Pero en la Convención Mundial contra la Esclavitud en Londres en 1840, los abolicionistas masculinos negaron asientos en el piso a las estadounidenses Elizabeth Cady Stanton y Lucretia Mott porque eran mujeres. Como resultado, Stanton y Mott prometieron celebrar una convención sobre los derechos de la mujer, que organizaron en 1848 en Seneca Falls, Nueva York. En la convención, los delegados adoptaron una "Declaración de sentimientos", un documento inspirado en la Declaración de Independencia. Fue firmado por 68 mujeres y 32 hombres, incluido el abolicionista afroamericano Frederick Douglass.

Después de la Guerra Civil, la 14ª Enmienda otorgó el derecho a votar a los hombres adultos y la 15ª Enmienda dijo que los derechos de voto no podían negarse por motivos de raza. Los sufragistas estaban amargamente decepcionados de que estas enmiendas excluyeran a las mujeres de la cobertura y continuaron la lucha por los derechos de las mujeres.

Las mujeres de todas las razas finalmente obtuvieron el derecho al voto en 1920. Pero la celebración de este evento no se produjo durante cinco décadas, después de que las mujeres se sintieran inspiradas por los resultados positivos de la Marcha en Washington de 1963 y otras manifestaciones por los derechos civiles e impulsadas por el sexismo que muchas encontraron mientras haciendo contribuciones sustanciales a los derechos civiles.

En 1966, la Organización Nacional de Mujeres fue cofundada por activistas como la autora Betty Friedan y la abogada de derechos civiles Pauli Murray. Cuatro años después, N.O.W. organizó una huelga nacional de mujeres por la igualdad, exigiendo la igualdad de oportunidades para las mujeres en la educación y el empleo. El 26 de agosto de 1970, las mujeres marcharon en la Quinta Avenida de la ciudad de Nueva York y protestaron en 90 ciudades en lo que se llamó "la primera gran manifestación del movimiento de liberación de la mujer". Al año siguiente, el Congreso aprobó una resolución patrocinada por la representante Bella Abzug (D-NY) que designó el 26 de agosto como el Día de la Igualdad de la Mujer.

En 2013, muchos estadounidenses reconocerán el 26 de agosto y el 28 de agosto como celebraciones orgullosas de lo que puede lograr la protesta pacífica y como recordatorios puntuales de lo que aún queda por lograr. La igualdad es un concepto difícil de alcanzar pero, como describió el Dr. King, todos tenemos el sueño de que algún día se alcanzará.

En Vision 2020, tenemos una red nacional de miembros, delegados y aliados que trabajan para promover la igualdad económica y social de las mujeres. ¿Por qué? Porque creemos que nuestro gobierno reflejará verdaderamente la voluntad de la gente cuando todas las personas estén representadas de manera equitativa. Porque sabemos que las empresas estadounidenses se beneficiarán de más mujeres en puestos de liderazgo senior. Y porque confiamos en que educar a las próximas generaciones sobre el liderazgo compartido entre géneros y entre todas las razas nos beneficiará a todos.

En estos importantes aniversarios, reconocemos el trabajo de las generaciones que nos precedieron y honramos a aquellas mujeres y hombres de todas las razas que hoy están comprometidos en acciones para hacer realidad el sueño de la igualdad.


Los derechos de las mujeres y los # 8217 antes de la guerra civil

En la América colonial y las primeras décadas de los nuevos Estados Unidos, las mujeres individuales a menudo lucharon por la igualdad de derechos para ellas mismas, como asumir los intereses comerciales de un marido después de su muerte. Durante la guerra por la independencia, las mujeres hicieron su parte apoyando a los Patriots de muchas maneras, incluida la organización de boicots a los productos británicos.

En los siglos XVIII y XIX, la ley estadounidense se basaba en el derecho consuetudinario inglés y la doctrina de la cobertura, que establecía que los derechos legales de una mujer se incorporaban a los de su esposo cuando se casaba, y no se reconocía que tuviera derechos y obligaciones distintas de las de su marido. Una de las pocas ventajas legales del matrimonio para una mujer era que su esposo estaba obligado a mantenerla y ser responsable de sus deudas.

La propiedad de los bienes muebles e inmuebles de una mujer pasaba a su marido en el momento en que ella decía: "Acepto". Además, un marido podía hacer lo que quisiera con las posesiones materiales de su esposa. Podía venderlos, regalarlos o simplemente destruirlos, mientras que a una esposa se le prohibía traspasar (vender, dar o querer) su propia propiedad.

Una mujer casada y los derechos legales n. ° 8217 en la América anterior a la guerra
• No podía controlar la propiedad que era suya antes del matrimonio.
• No podía mantener ni controlar el salario que ganaba.
• No pudo adquirir propiedades estando casada.
• No podía transferir ni vender propiedad.
• No pudo entablar ninguna demanda.
• Ella no pudo hacer un contrato.

Técnicamente, un esposo podía hacer lo que quisiera con las posesiones materiales de su esposa. Podía venderlos, regalarlos o simplemente destruirlos, mientras que a una esposa se le prohibía traspasar (vender, dar o querer) su propia propiedad. Cuán estrictamente se cumpliera esto dependía de la pareja. Cada uno era diferente y la toma de decisiones se compartía en diversos grados.

A lo largo del siglo XIX, sin embargo, las demandas de las mujeres por la igualdad de derechos comenzaron a cambiar de una serie de incidentes aislados a un movimiento organizado, pero durante años estuvo lejos de estar unificado. Enormes cambios se extendieron por los Estados Unidos a medida que pasamos de una sociedad agraria a una industrializada.

A partir de la década de 1820, las jóvenes solteras comenzaron a trabajar en las fábricas textiles que abrieron en Nueva Inglaterra, donde a menudo vivían en pensiones propiedad de sus empleadores, un concepto totalmente nuevo. Las mujeres de clase media se vieron cada vez más confinadas a la temida esfera doméstica, donde creó un refugio para su marido trabajador y crió a sus hijos.

Sin embargo, los cambios en la vida de las mujeres les permitieron comenzar a actuar políticamente, por sí mismas y por los demás. Las mujeres comenzaron a trabajar en el movimiento abolicionista y en el proceso se convirtieron en organizadoras y líderes, y encontraron sus propias voces. Con el tiempo, empezaron a darse cuenta de que se habían descuidado sus propios derechos legales y políticos.

Primera Convención de Derechos de la Mujer y # 8217s
El movimiento abolicionista fue un primer paso fundamental en la creación de un movimiento organizado por los derechos de la mujer. La semilla de la primera Convención sobre los Derechos de la Mujer # 8217 se plantó en 1840, cuando las reformadoras sociales y abolicionistas Lucretia Mott y Elizabeth Cady Stanton se reunieron en la Convención Mundial contra la Esclavitud en Londres, Inglaterra. Stanton era la joven esposa del agente antiesclavista Henry Stanton, y Mott era un predicador cuáquero y un veterano de los movimientos reformistas.

Las dos mujeres se convirtieron en aliadas cuando los delegados masculinos que asistieron a la convención votaron que a las mujeres se les debería negar la participación en los procedimientos debido a su género. Entonces hablaron de convocar una convención en los Estados Unidos para abordar la condición de la mujer. Ocho años después, surgió como un evento espontáneo.

Después del servicio cuáquero el domingo 9 de julio de 1848, una visita social reunió de nuevo a Elizabeth Cady Stanton y Lucretia Mott. Mott estaba visitando a su hermana Martha Coffin Wright en Auburn, Nueva York, y Stanton vivía en las cercanías de Seneca Falls. Stanton, Mott y Wright se unieron a Mary Ann McClintock y Jane Hunt para tomar el té en la casa de Hunt en la cercana Waterloo. Todos excepto Stanton eran cuáqueros, una secta que ofrecía a las mujeres cierto grado de igualdad, y los cinco conocían bien los movimientos contra la esclavitud y la templanza.

Fresca en sus mentes estaba la aprobación en abril de la Ley de Derechos de Propiedad de la Mujer Casada de Nueva York, que había sido deliberada durante mucho tiempo, una ley importante pero que distaba mucho de ser exhaustiva. Ha llegado el momento, argumentó Stanton, de que los agravios de las mujeres se expongan al público, y las mujeres mismas deben asumir la responsabilidad. Antes de que terminara la tarde, las mujeres decidieron convocar una convención & # 8220 para discutir la condición social, civil y religiosa y los derechos de la mujer & # 8221.

Usando la Declaración de Independencia como guía, Stanton escribió el Declaración de sentimientos, en el que afirmó que & # 8220todos los hombres y mujeres habían sido creados iguales & # 8221 y pasó a enumerar dieciocho & # 8220 lesiones y usurpaciones de parte del hombre hacia la mujer & # 8221. Este documento fue presentado en la primera edición de Mujeres & # 8217 Convención de Derechos el 19 y 20 de julio en la Iglesia Metodista Wesleyana en Seneca Falls.

Una multitud de unas trescientas personas, incluidos cuarenta hombres, asistieron a la convención. Dado que ninguna de las mujeres se sintió capaz de presidir la reunión, el esposo de Lucretia, James Mott, hizo los honores. Todas las resoluciones de la Declaración de Sentimientos fueron aprobadas por unanimidad, excepto el sufragio femenino (el derecho al voto).

Sin embargo, el elocuente Frederick Douglass, ex esclavo y editor del Rochester North Star, convenció a la reunión para que también aceptara esa resolución. En la sesión de clausura, Lucretia Mott pidió & # 8220 el derrocamiento del monopolio del púlpito, y para asegurar la participación de la mujer en pie de igualdad con el hombre en los diversos oficios, profesiones y comercio. & # 8221 La Declaración de Seneca Falls fue firmada por 100 mujeres y hombres, pero las críticas posteriores hicieron que algunos de ellos retiraran sus nombres.

El proceso en Seneca Falls, seguido unos días más tarde por una reunión en Rochester, provocó un torrente de sarcasmo y burlas de la prensa y el púlpito. Frederick Douglass señaló en la Estrella del Norte:

Una discusión sobre los derechos de los animales sería considerada con mucha más complacencia por muchos de los llamados sabios y buenos de nuestra tierra, que una discusión sobre los derechos de la mujer.

Aunque algo incómoda por la tergiversación generalizada, Elizabeth Cady Stanton comprendió el valor de la atención en la prensa. & # 8220 Justo lo que quería, & # 8221 Stanton dijo cuando el Heraldo de Nueva York imprimió el texto completo de la Declaración de Sentimientos, llamándolo divertido. Ella escribió:

Imagínese la publicidad que se le da a nuestras ideas al aparecer así en una hoja de amplia circulación como la Heraldo. Hará que las mujeres piensen, y los hombres también, y cuando los hombres y las mujeres piensen en una nueva pregunta, se dará el primer paso en el progreso.

Cuando los miembros de la American Anti-Slavery Society en Boston se reunieron en 1850, decidieron crear una convención nacional sobre los derechos de las mujeres. Durante los siguientes diez años (excepto 1857), los delegados se reunieron en las Convenciones Nacionales de Derechos de la Mujer # 8217, donde se discutió una amplia gama de temas, incluidos los derechos educativos, la igualdad de remuneración por el mismo trabajo, la reforma del matrimonio y los derechos de propiedad de las mujeres. Stanton, que entonces solo tenía treinta y dos años, se puso canoso por la causa, aparentemente de la noche a la mañana.

Las Convenciones Nacionales de la Mujer y los Derechos # 8217 no se llevaron a cabo durante los años de la Guerra Civil (1861-1865). En cambio, las mujeres activistas centraron sus energías en la abolición de la esclavitud y en el apoyo al esfuerzo de guerra de la Unión. En la reunión de 1866 de la American Anti-Slavery Society en Boston, Lucy Stone y Susan B. Anthony sugirieron que las mujeres y los afroamericanos establecieran una organización que trabajara por el sufragio universal.

Ese mismo año, las activistas Lucy Stone, Susan B. Anthony, Elizabeth Cady Stanton y Frederick Douglass fundaron la Asociación Estadounidense por la Igualdad de Derechos (AERA) (también conocida como la Asociación por la Igualdad de Derechos). La 15a Enmienda, propuesta por el Congreso de los Estados Unidos el 26 de febrero de 1869, otorgaría derechos de voto a los hombres afroamericanos. No extendió los derechos de voto a mujeres de ningún color.

Esto provocó una ruptura entre los miembros de AERA & # 8211 algunos lo consideraron una victoria, mientras que muchas mujeres activistas se sintieron muy decepcionadas. En 1869, Stanton y Anthony establecieron la Asociación Nacional de Sufragio Femenino (NWSA) cuya única misión era ganar el derecho al voto de las mujeres. Abolicionistas como Lucy Stone, Henry Blackwell y Julia Ward Howe creían que el sufragio de mujeres y negros debería permanecer vinculado. Por lo tanto, crearon una nueva organización & # 8211 la American Woman Suffrage Association (AWSA).

Durante los años siguientes, las mujeres afroamericanas también crearon sus propios movimientos de reforma, y ​​mujeres como Sojourner Truth representaron un vínculo importante entre estas organizaciones. Durante años, estas organizaciones trabajaron codo con codo por la igualdad de derechos para todas las mujeres. Sin embargo, pronto quedó claro que asegurar el derecho al voto de las mujeres requeriría un esfuerzo conjunto.

En 1890, la NWSA y la AWSA se unieron como la Asociación Nacional Estadounidense del Sufragio de la Mujer (NAWSA). Cuando finalmente llegó la victoria en 1920, setenta y dos años después de la primera convención por los derechos de la mujer, sólo una de las firmantes de la Declaración de Seneca Falls, & # 8211 Charlotte Woodward & # 8211, había vivido lo suficiente para emitir su voto.

Cronología de eventos significativos en el movimiento por los derechos de las mujeres y # 8217s:
• 1850
La primera Convención Nacional sobre los Derechos de la Mujer y # 8217 se celebró en Worcester, Massachusetts, y atrajo a más de 1.000 participantes. Asistieron Paulina Wright Davis, Abby Kelley, William Lloyd Garrison, Lucy Stone y Sojourner Truth.

• 1851
La segunda Convención Nacional sobre los Derechos de la Mujer y # 8217 se celebró nuevamente en Worcester, Massachusetts. Los participantes incluyeron a Horace Mann, la columnista del New York Tribune Elizabeth Oakes Smith y el reverendo Henry Ward Beecher.

• 1853
A las delegadas Antoinette Brown Blackwell y Susan B. Anthony no se les permitió hablar en la Convención Mundial sobre la Templanza celebrada en la ciudad de Nueva York.

• 1853
The Una se estrenó en Providence, Rhode Island, editada por Paulina Wright Davis. Con una cabecera declarando que es & # 8220Un periódico dedicado a la elevación de la mujer & # 8221, fue reconocido como el primer periódico feminista.

• 1866
La 14a Enmienda fue aprobada por el Congreso (ratificada por los estados en 1868), la primera vez que & # 8220citizens & # 8221 y & # 8220voters & # 8221 se definen como & # 8220male & # 8221 en la Constitución.

• 1866
Se fundó la Asociación Estadounidense por la Igualdad de Derechos, la primera organización en los Estados Unidos en defender el sufragio femenino.

• 1868
Elizabeth Cady Stanton y Susan Anthony comenzaron a publicar The Revolution, uno de los periódicos radicales más importantes del movimiento por los derechos de las mujeres. Su lema: & # 8220¡Los hombres, sus derechos y nada más mujeres, sus derechos y nada menos! & # 8221

• 1869
Las mujeres de Wyoming se convirtieron en las primeras en votar tras la concesión del estatus territorial. Por primera vez en la historia de la jurisprudencia, Wyoming también permitió que las mujeres formaran parte de los jurados y tuvo la primera mujer alguacil y juez de paz (1870).

• 1870
Iowa se convirtió en el primer estado en admitir a una mujer en el bar: Arabella Mansfield.

• 1870
La 15ª Enmienda recibió la ratificación final. Por su texto, las mujeres no fueron excluidas específicamente de la votación. Durante los siguientes dos años, aproximadamente 150 mujeres intentaron votar en casi una docena de jurisdicciones diferentes, desde Delaware hasta California.

• 1872
Gracias a los esfuerzos de la abogada Belva Lockwood, el Congreso aprobó una ley que otorga a las empleadas federales igual salario por igual trabajo.

• 1872
Charlotte Ray, graduada de la escuela de derecho de la Universidad de Howard, la primera abogada afroamericana, también se convirtió en la primera mujer a la que se le permitió argumentar casos ante la Corte Suprema de los Estados Unidos.

• 1873
Myra Bradwell solicitó la admisión al colegio de abogados de Illinois, pero la corte suprema del estado denegó su admisión porque era mujer, y señaló que la & # 8220strife & # 8221 del colegio seguramente destruiría la feminidad. En Bradwell v. Illinois, la Corte Suprema de los Estados Unidos afirmó que los estados podían restringir a las mujeres el ejercicio de cualquier profesión para defender la ley del Creador.

• 1873
La Ley Comstock de 1873 fue una ley federal que prohibió el envío de cualquier material & # 8220obscene & # 8221 por correo, incluidos los dispositivos anticonceptivos, y prohibió la distribución de información sobre el aborto con fines educativos. Veinticuatro estados aprobaron prohibiciones similares. Estas restricciones estatales y federales se conocen colectivamente como las leyes de Comstock.


Mujeres en el movimiento de derechos civiles

Muchas mujeres desempeñaron papeles importantes en el Movimiento de Derechos Civiles, desde liderar organizaciones locales de derechos civiles hasta actuar como abogadas en demandas por segregación escolar. Sus esfuerzos por liderar el movimiento a menudo fueron eclipsados ​​por los hombres, que aún reciben más atención y crédito por sus éxitos en las narrativas históricas populares y las conmemoraciones. Muchas mujeres experimentaron discriminación de género y acoso sexual dentro del movimiento y luego se volvieron hacia el movimiento feminista en la década de 1970. Las entrevistas del Proyecto de Historia de los Derechos Civiles con los participantes en la lucha incluyen tanto expresiones de orgullo por los logros de las mujeres y rsquos como también evaluaciones sinceras sobre las dificultades que enfrentaron dentro del movimiento.

Gwendolyn Zoharah Simmons fue miembro del Comité Coordinador Estudiantil No Violento (SNCC) y una de las tres mujeres elegidas para ser directoras de campo del Proyecto de Verano Libertad de Mississippi. Ella analiza las dificultades que enfrentó en este puesto y señala que la igualdad de género no era un hecho, sino que había que luchar por ella: "A menudo tuve que luchar por cuestiones relacionadas con que una mujer fuera directora de proyectos". Tuvimos que luchar por los recursos, ya sabes. Tuvimos que luchar para conseguir un buen auto porque los muchachos serían los primeros en todo, y eso no fue justo ... fue una lucha para ser tomado en serio por el liderazgo, así como por sus colegas masculinos. "Ella continúa," Uno de los las cosas de las que a menudo no hablamos, pero hubo acoso sexual que a menudo sucedía hacia las mujeres. Entonces, esa fue una de las cosas sobre las que, ya sabes, tomé una posición, que y lsquoEsto no fue, no debemos llegar a un consenso sobre esto. No habrá acoso sexual de ninguna de las mujeres de este proyecto ni de ninguna de las mujeres de esta comunidad. Y serás molestado si lo haces. & Rsquo & rdquo

Lonnie King era activista del Comité Coordinador Estudiantil No Violento (SNCC) en Atlanta. Recuerda haber conocido a otros estudiantes del movimiento de Nashville cuando SNCC se convirtió en una organización nacional en 1960. Recuerda su sorpresa de que Diane Nash no fuera elegida para ser la representante de Nashville, y se hace eco de las críticas de Simmons sobre el privilegio y la dominación masculina: & ldquoDiane Nash, en mi vista, era el movimiento de Nashville y con eso me refiero a esto: otros estaban allí, pero no eran Diane Nash. Diane expresó que era una mujer hermosa, muy fotogénica, muy comprometida. Y muy inteligente y tenía seguidores. Nunca entendí cómo, excepto quizás por el sexismo, nunca entendí cómo [James] Bevel, Marion [Barry] y, para el caso, John Lewis, la superaron. Nunca entendí eso porque, de hecho, ella era la líder en Nashville. Fue Diane. Los otros eran seguidores de ella ... así que nunca entendí eso para ser honesto contigo. Ella es una desconocida. un verdadero héroe anónimo del movimiento en Nashville, en mi opinión. & rdquo

Ekwueme Michael Thewell era estudiante de la Universidad de Howard y líder del Grupo de Acción No Violenta, una organización que finalmente se unió a SNCC. Reflexiona sobre los sacrificios que hicieron las estudiantes universitarias en Howard para unirse a la lucha, y comenta las limitaciones que enfrentaron después de hacerlo: & ldquoEs sólo en retrospectiva que reconozco el precio extraordinario que nuestras hermanas pagaron por ser tan dedicadas a la lucha. como ellos fueron. Significaba que no estaban muy interesados ​​en las actividades de la reina del baile. Que no estaban en el comportamiento aceptado de una dama Howard. Que no les gustaban las trivialidades de la moda y el disfraz. Aunque eran mujeres atractivas y se cuidaban a sí mismas, no eran el tipo de esposas trofeo para los estudiantes de medicina y no lo eran; algunas de ellas podrían haber sido miembros de las organizaciones de letras griegas, pero sospecho que la mayoría de ellas no lo eran. De modo que ocuparon un lugar fuera de las normas sociales convencionales de todo el estudiantado universitario. Los hombres también. Pero con los hombres, creo, podemos simplemente decir, "besar mi trasero negro" y seguir con nuestros asuntos. No estaba tan claro para mí que una mujer pudiera hacer lo mismo.

Los entrevistados mayores enfatizan las oportunidades que estaban disponibles para una generación anterior de mujeres. Mildred Bond Roxborough, secretaria durante mucho tiempo de la Asociación Nacional para el Adelanto de las Personas de Color, analiza la importancia de las mujeres líderes en las ramas locales: & ldquoBueno, en realidad, cuando se piensa en las contribuciones de las mujeres a la NAACP, sin las mujeres no lo haríamos. tener una NAACP. La persona que se encargó de generar la reunión organizadora fue una mujer. Por supuesto, desde entonces hemos tenido mujeres en roles clave, no en la mayoría, sino en los roles clave que fueron responsables de la evolución de la NAACP. Creo que en términos de personas como Daisy Lampkin, quien fue miembro de nuestra junta nacional de Pittsburgh, viajó por todo el país obteniendo membresías y ayudando a organizar sucursales. Eso fue en los años 30 y 40 antes de que se pusiera de moda o fuera popular para las mujeres viajar. Tiene mujeres que posteriormente ocuparon puestos en la NAACP a nivel nacional como directoras de programas y como líderes de varias divisiones. & Rdquo A continuación, analiza las contribuciones de muchas mujeres al éxito de la NAACP.

Doris Adelaide Derby, otra activista del SNCC, recuerda que el desafío y la urgencia de la lucha por la libertad fue una experiencia formativa para las jóvenes activistas, que tuvieron que aprender a ser ingeniosas en el trabajo: & ldquoSiempre hice lo que quería hacer. Tenía mi propio impulso interior. Y descubrí eso cuando se me ocurrieron ideas y estaba lista para trabajar para llevarlas a cabo, y creo que eso sucedió con muchas mujeres en SNCC. Necesitábamos todas las manos a la obra, por lo que, cuando nos encontrábamos en situaciones, teníamos que confiar en quienquiera que estuviera alrededor. Y si alguien tenía habilidades XYZ, y alguien solo tenía ABC, teníamos que unirnos. Solíamos bromear sobre eso, pero en realidad, las mujeres, ya sabes, eran fuertes. En la lucha, las mujeres fueron fuertes. & Rdquo

Ruby Nell Sales, quien luego superó los traumas psicológicos de la violencia racial que presenció en el movimiento, nos anima a mirar más allá de la historia simplista de Rosa Parks negándose a trasladarse a la parte trasera del autobús en Montgomery. Como ella explica, Parks era una activista de mucho tiempo que había buscado justicia para las mujeres afroamericanas que eran agredidas con frecuencia, tanto verbal como físicamente, en su vida diaria: & ldquo ... Cuando miramos a Rosa Parks, la gente a menudo piensa que ella era - Lo hizo por sus derechos civiles y por querer sentarse en el autobús. Pero ella también hizo eso: fue una rebelión de sirvientas, una rebelión de mujeres de la clase trabajadora, que estaban cansadas de abordar los autobuses en Montgomery, el espacio público, y ser agredidas, insultadas y abusadas por un autobús blanco. conductores. Y ese es el motivo por el que ese Movimiento pudo aguantar tanto tiempo. Si hubiera sido simplemente una protesta por viajar en autobús, podría haberse hecho añicos. Pero llegó al corazón mismo de la feminidad negra, y las mujeres negras jugaron un papel importante en el sostenimiento de ese movimiento. & Rdquo

El Proyecto de Historia de los Derechos Civiles incluye entrevistas con más de 50 mujeres que provienen de una amplia gama de antecedentes y estuvieron involucradas en el movimiento de muchas maneras. Sus historias profundizan nuestra comprensión del movimiento en su conjunto y nos brindan ejemplos concretos de cuán vitales fueron para los logros del Movimiento por los Derechos Civiles.

The American Folklife Center en colaboración con el Museo Nacional Smithsonian de Historia y Cultura Afroamericana

Derechos de las mujeres

Resumen del movimiento por los derechos de las mujeres # 8217: Los derechos de las mujeres es la lucha por la idea de que las mujeres deben tener los mismos derechos que los hombres. A lo largo de la historia, esto ha tomado la forma de la obtención de derechos de propiedad, el sufragio de las mujeres o el derecho de las mujeres al voto, los derechos reproductivos y el derecho a trabajar por igual salario.

Cronología de los derechos de las mujeres y los derechos # 8217: Aquí hay una cronología de eventos importantes en la lucha por la liberación de las mujeres y la # 8217s en los Estados Unidos.

Pre-liquidación: Las mujeres iroquesas tienen el poder de nominar y deponer y deponer a los ancianos y jefes del consejo.

1647: Margaret Brent exige dos votos de la Asamblea de Maryland: uno como terrateniente y otro como representante legal del propietario de la colonia y rsquos, Lord Baltimore. Ella es rechazada.

1790: Nueva Jersey da el voto a "todos los habitantes libres" del estado. Se revocó a las mujeres en 1807.

1838: Kentucky permite que las viudas voten en las elecciones escolares locales, pero solo si no tienen hijos inscritos.

1840: Lucretia Mott y Elizabeth Cady Stanton se reúnen en Londres, donde se encuentran entre las delegadas a las que se les negó la acreditación de la Convención Mundial contra la Esclavitud. Las mujeres son abolicionistas muy activas, pero rara vez ocupan puestos de liderazgo.

1848: Mott y Stanton organizan la Convención de los Derechos de la Mujer en Seneca Falls, Nueva York, y siguen el ejemplo de los Padres Fundadores al emitir la Declaración de Sentimientos: "Creemos que estas verdades son evidentes: que todos los hombres y mujeres son creados iguales".

1868: La 14ª Enmienda garantiza los derechos civiles a todos los ciudadanos, pero da el voto solo a los hombres.

1869: El Territorio de Wyoming otorga a las mujeres el derecho al voto. El movimiento por el sufragio nacional se divide en dos facciones: una que apoya la 14ª Enmienda y la franquicia de los hombres negros y otra que aboga por el sufragio femenino por encima de todo.

1887: La legislación federal para poner fin a la poligamia en Utah contiene una medida para privar del derecho al voto a las mujeres, que habían ganado el voto allí en 1870. No la recuperarían hasta 1895.


Las mujeres occidentales llevan la antorcha del sufragio por sus hermanas orientales en "El despertar", una caricatura de 1915 de la revista Puck. (Biblioteca del Congreso)


No todas las mujeres apoyaron el sufragio. El & ldquoAnti & rdquo en esta caricatura de Puck de 1915 está respaldado por intereses moralmente corruptos (& ldquoProcurer, & rdquo & ldquoChild Labor Employer & rdquo) y otros que supuestamente se beneficiarían de negar el voto a las mujeres. (Biblioteca del Congreso)

1913: Unos 8.000 manifestantes participan en el primer desfile del sufragio nacional en Washington, D.C., el día antes de la inauguración de Wilson & rsquos.

1915: Los referendos por sufragio son derrotados en Massachusetts, Nueva York, Nueva Jersey y Pensilvania.

1916: Jeannette Rankin de Montana es la primera mujer elegida para la Cámara de Representantes de Estados Unidos.

1917: Los sufragistas protestan contra el recién reelegido Wilson frente a la Casa Blanca, la primera vez que una manifestación pública tiene como objetivo la casa presidencial. Durante todo el verano, los activistas son arrestados y encarcelados en el Occoquan Workhouse en Virginia, donde los mantienen aislados, golpeados y alimentados a la fuerza.

1918: Wilson respalda la 19ª Enmienda a la Constitución que ordena el sufragio femenino. Pasa por un estrecho margen en la Cámara, pero fracasa por dos votos en el Senado.

1919: El 21 de mayo, el Senado rechaza la enmienda al sufragio por segunda vez por un voto. El 4 de junio, el Senado aprueba la 19ª Enmienda por un margen de dos votos y la envía a los estados para su ratificación.

1920: El 18 de agosto, Tennessee es el estado número 36 en ratificar la Enmienda 19, y & ldquoEl derecho de los ciudadanos de los Estados Unidos a votar no será denegado ni restringido por los Estados Unidos ni por ningún estado debido al sexo & rdquo se convierte en la ley del país. .


La historia de los derechos de la mujer: desde 1865 hasta el presente

Este artículo discutirá la evolución y ampliación de los derechos de las mujeres en los Estados Unidos desde finales del siglo XIX hasta la actualidad. Desde antes de la Guerra Civil, las mujeres lucharon arduamente por la igualdad de derechos, incluido el derecho al voto, que no se otorgó hasta 1920 con la aprobación de la 19ª Enmienda. Durante las épocas del progresismo y el New Deal, las mujeres continuaron luchando por el cambio en sus costumbres familiares, sociales y sexuales, y lucharon por participar en la fuerza laboral y la arena política.

En la década de 1940, las mujeres continuaron ganando terreno cuando se les otorgó el derecho a servir en el ejército y se involucraron significativamente más en la fuerza laboral. En la década de 1960, con el advenimiento del feminismo, el enfoque en los derechos de la mujer se volvió aún más apremiante, ya que las mujeres lucharon arduamente por la igualdad social y la igualdad de remuneración. Si bien es cierto que hoy en día las mujeres han logrado avances tanto legales como económicos, aún enfrentan muchos desafíos, incluida la desigualdad salarial y el equilibrio entre las exigencias de una carrera y las necesidades de la familia.

1865-1876: Sufragio

Cuando se redactó la Declaración de Independencia en 1776, se afirmó que todos los hombres fueron creados iguales, pero no mencionó los derechos de la mujer ni su igualdad. Varias defensoras destacadas de los derechos de las mujeres, incluidas Elizabeth Cady Stanton y Susan B. Anthony, encontraron que esto era inaceptable y, junto con otras mujeres de ideas afines, Stanton creó lo que ella llamó un "Womanisfesto", que se inspiró en la Declaración. de Independencia (Roberts, 2005). Esta idea fue transmitida en una de las primeras convenciones sobre los derechos de la mujer en 1848 en Seneca Falls, Nueva York.

Una de las resoluciones más importantes contenidas en el documento fue la demanda de igualdad de derechos de voto para las mujeres. Si bien algunos de los participantes en la convención encontraron este concepto impactante, Stanton creía que el sufragio era la única forma en que las mujeres podían ser verdaderamente iguales. Afirmó que creía que “el poder de hacer leyes era el derecho a través del cual se podían garantizar todos los demás derechos” (Roberts, 2005, párr. 5). Sin embargo, no fue hasta otros 72 años después de la convención de Seneca Falls que este derecho se convertiría en parte de la Constitución de los Estados Unidos con la aprobación de la 19a Enmienda en 1920.

1877-1920: reforma social

La Era Progresista desde la década de 1890 hasta la de 1920 fue un período importante de crecimiento para el movimiento de mujeres, particularmente en el área de la reforma social. Durante este tiempo, muchas mujeres comenzaron a buscar lo que Jane Addams llamó "la vida más amplia" de los asuntos públicos (Davidson, et al., 2008). Esto incluyó muchas actividades sociales que generalmente se consideraban roles tradicionales, como criar a los hijos, hacer las tareas del hogar y preparar las comidas, pero que ahora se ampliaron para incluir la toma de decisiones y la participación más activa en los asuntos comunitarios (Davidson, et al., 2008).

Los activistas también ampliaron sus actividades para incluir reformas y políticas sociales más amplias. Ellos “patrocinaron políticas que crearon una especie de socialdemocracia para madres pobres, mujeres trabajadoras empobrecidas, víctimas de accidentes laborales y trabajadoras a domicilio explotadas” (Lipschultz, 1996, ¶4).

Decimonovena Enmienda

Si bien la reforma social fue un aspecto importante de esta era, el evento más crucial que tuvo lugar con respecto a los derechos de la mujer fue sin duda la aprobación de la 19ª Enmienda, que otorgó a las mujeres el derecho al voto. El primer Territorio en hacer permanente el sufragio femenino fue Wyoming en 1869 (Roberts, 2005).

En 1878, se introdujo una enmienda en el Congreso, pero fue rechazada en 1887, después de haber sido descuidada durante nueve años. Para 1919, 28 estados habían ratificado la enmienda y, con el eventual apoyo del presidente Woodrow Wilson, para 1920 “35 de los 36 estados requeridos habían votado a favor de la ratificación” (Roberts, 2005, sección de Wyoming, ¶5). Finalmente, en 1920, después de dos votaciones nominales y un empate en las votaciones, el republicano Harry T. Burn cambió de bando y votó a favor de la ratificación en lo que ahora se conoce como la "Guerra de las Rosas".

1921-1945

Durante el período de tiempo entre la aprobación de la 19a Enmienda en 1920 y el movimiento feminista en la década de 1960, a menudo se pensaba que el movimiento de mujeres había muerto. Según Taylor (1989), después de la victoria del sufragio, el activismo feminista se transformó "como resultado del éxito organizacional, los conflictos internos y los cambios sociales que alteraron los intereses comunes de las mujeres" (p. 763).Debido a estos cambios sociales, las dos principales organizaciones involucradas con el movimiento de mujeres se dividieron en direcciones opuestas.

El Partido Nacional de la Mujer (NWP), que era con mucho el más radical de los dos grupos, se centró fuertemente en la aprobación de una Enmienda de Igualdad de Derechos (ERA), que alienó a los activistas más convencionales. Por otro lado, la Asociación Nacional Estadounidense por el Sufragio de la Mujer, más conservadora, tomó una dirección diferente y formó la Liga de Mujeres Votantes, que se opuso a la aprobación de la ERA y se centró en educar a las mujeres y promover una amplia gama de reformas. Así, aunque el activismo feminista continuó durante las décadas de 1920 y 1930, “ante la creciente hostilidad entre los dos campos del movimiento sufragista, la cooperación se desarrolló sólo en unos pocos temas” (Taylor, 1989, p. 763).

La raza también es un problema en la lucha en curso por los derechos de la mujer. Muchos grupos de sufragio estaban formados por mujeres blancas que temían que “la participación negra en el movimiento confirmaría las percepciones del sur de que expandir el sufrimiento a las mujeres interrumpiría la bien establecida privación del derecho al voto de los negros en esa región” (Dumenil, 2007, ¶4).

Esta era también fue una época importante para las mujeres en el ejército y la fuerza laboral. En 1943, se creó el Cuerpo de Mujeres del Ejército, y a las mujeres se les otorgó "estatus militar completo, rangos iguales e igual salario" (Davidson, et al., 2008, p. 775). Los hombres, sin embargo, continuaron dominando las filas del ejército y, durante la Segunda Guerra Mundial, hubo hasta 12 millones de hombres alistados.

Las mujeres eran ahora vistas como una fuente de trabajo no utilizada y, a medida que la demanda de mujeres empleadas se disparaba, su participación en la fuerza laboral creció significativamente “de alrededor de una cuarta parte en 1940 a más de una tercera parte en 1945” (Davidson, et al., 2008. p. 779).

Sin embargo, aunque el bienestar económico y la condición de las mujeres mejoraron algo con sus avances tanto en el ejército como en la fuerza laboral, las actitudes sobre el género se mantuvieron prácticamente sin cambios. Cuando terminó la guerra, la tasa de natalidad se disparó y muchas mujeres volvieron a trabajar en casa. Pasaría más de una década antes de que la postura de Estados Unidos sobre los derechos de las mujeres y las actitudes sobre el género experimentaran un cambio revolucionario.

1946-1976

A partir de finales de la década de 1950, los continuos cambios en las tendencias sociales comenzaron a establecer un clima positivo para el crecimiento del feminismo. La tasa de natalidad comenzó a disminuir significativamente y los métodos anticonceptivos, como la píldora anticonceptiva, “permitieron una mayor libertad sexual y un tamaño familiar reducido” (Davidson, et al., 2008, p. 906). Las actitudes de American hacia el aborto, las citas, el matrimonio y la atención médica también estaban comenzando a cambiar y estos problemas sociales se convirtieron en "parte integral de la liberación de la mujer" (Hansen, 2008, párr. 6).

Sin embargo, si bien estas preocupaciones sociales eran importantes para las feministas, el movimiento realmente se trataba de establecer la igualdad de oportunidades. Según Hanson (2008), los argumentos más convincentes a favor del feminismo eran que las mujeres deberían recibir igual salario por igual trabajo, que no deberían ser meros apéndices de sus maridos y que tener hijos no debería impedir que una mujer siga una carrera.

El caso del feminismo avanzó aún más con la aprobación de la Ley de Derechos Civiles en 1964, que prohibió la discriminación sexual en el empleo, y con una legislación sustancial en la década de 1970, que se aprobó con la asistencia de mujeres que prestan servicios en el Congreso (Morse, 2007). Esto incluyó la libertad de elección en materia de derechos reproductivos (1973), la protección del salario mínimo para los trabajadores domésticos (1974) y la prohibición de la discriminación laboral contra las mujeres embarazadas (1978) (Morse, 2007).

1976 - actualidad

En las últimas décadas, “se han dado pasos importantes para mejorar la educación, la salud, la vida familiar, las oportunidades económicas y el empoderamiento político de las mujeres” (Morse, 2007, ¶2). Sin embargo, todavía hoy existen problemas que deben superarse para garantizar que los derechos de la mujer sigan mejorando y ampliándose. Uno de los más importantes de estos derechos es el de igual salario por trabajo de igual valor. Si bien el censo de EE. UU. De 2005 encontró que las mujeres representaban el 59% de la fuerza laboral, solo ganan .77 por cada $ 1.00 que ganan los hombres realizando el mismo trabajo (Morse, 2007).

Equilibrar las exigencias de una carrera con las de formar una familia es otro desafío al que se enfrentan las mujeres en esta década. Sin los mismos sistemas de apoyo que están disponibles para los hombres con hijos, las mujeres trabajadoras a menudo sienten que para tener éxito en un esfuerzo, deben hacerlo a expensas del otro. De hecho, un estudio realizado concluyó que el 42% de las mujeres que trabajaban en un entorno corporativo no tenían hijos a la edad de 40 años, mientras que solo el 14% planeaba tenerlo (Morse, 2007).

En conclusión, desde mediados del siglo XIX, los defensores de los derechos de la mujer han luchado por lograr avances significativos en la condición económica, política y social de la mujer. Específicamente, estas activistas se movilizaron con éxito por el sufragio de las mujeres, lograron avances tanto en el ejército como en la fuerza laboral e impulsaron reformas sociales que aumentaron en gran medida la igualdad de las mujeres en la fuerza laboral. Si bien es cierto que los derechos de la mujer han avanzado mucho en los últimos 150 años, las mujeres todavía tienen algunos obstáculos que superar para promover la igualdad total.

Davidson, J.W., DeLey, B., Heyrman, C. L., Lytle, M.H. y Stoff, M.B. (2008) Nación de Naciones: una historia narrativa de la República Americana. Volumen II: Desde 1865, 6a ed., The McGraw-Hill Companies, Inc.

Dumenil, L. (2007). La mujer nueva y la política de los años veinte. Revista de Historia, 21 (3), 22-26. Consultado el 31 de agosto de 2009 en Research Library. (ID de documento: 1321444211).

Hansen, V. D., (11 de septiembre de 2008). ¿Qué era el feminismo? Recuperado el 31 de agosto de 2009 de http://www.realclearpolitics.com/articles/2008/09/ what_was_feminism.html

Lipschultz, Sybil. (1996). Horas y salarios: el género de las normas laborales en Estados Unidos. Journal of Women’s History, 8 (1), 114. Consultado el 31 de agosto de 2009 en Research Library. (ID de documento: 9796385).

Morse, J. (2007, febrero). Los derechos de la mujer en los Estados Unidos. La mejora de la condición de la mujer avanza la de las comunidades, la nación. Recuperado el 31 de agosto de 2009 de http://www.america.gov/st/peopleplace-english/2007/ February / 20070226171718ajesrom0.6366846.html

Roberts, S. (2005, septiembre). 1920: Las mujeres obtienen el voto. New York Times Upfront, 138 (1), 24-26. Consultado el 31 de agosto de 2009 en Research Library. (ID de documento: 903207491).

Schamel, W., Haverkamp, ​​B., Robb, L. y Harper, J. (1995, septiembre). Petición de 1869: La apelación por el sufragio femenino. Social Education, 59 (5), 299. Consultado el 31 de agosto de 2009 en Research Library. (ID de documento: 6798160).

Taylor, Verta. (1989). Continuidad del movimiento social: El movimiento de mujeres en Abeyance. American Sociological Review, 54 (5), 761. Consultado el 31 de agosto de 2009 en ABI / INFORM Global. (ID de documento: 1528777).


Derechos de las mujeres y # 039s

Una mirada retrospectiva a la historia muestra que las mujeres han logrado grandes avances en la lucha por la igualdad, incluido el sufragio femenino y los avances en la igualdad de oportunidades en el lugar de trabajo y la educación.

A pesar del tremendo progreso logrado en la lucha por la igualdad de género, las mujeres aún enfrentan violencia, discriminación y barreras institucionales para una participación igualitaria en la sociedad.

A través del litigio, la promoción y la educación pública, el Proyecto de Derechos de la Mujer de la ACLU impulsa el cambio y la reforma sistémica en las instituciones que perpetúan la discriminación contra la mujer, centrando su trabajo en las áreas de empleo, violencia contra la mujer y educación.

En el ámbito del empleo, las leyes y políticas en el lugar de trabajo que excluyen a las mujeres de ciertos sectores laborales y les permiten ser obligadas a dejar el lugar de trabajo cuando quedan embarazadas o regresar al trabajo después de tener un bebé causan disparidades persistentes en los ingresos, la riqueza y la seguridad económica de las mujeres. .

Las sobrevivientes de violencia de género enfrentan discriminación cuando la policía, las escuelas, los propietarios y otras instituciones no abordan y previenen adecuadamente la violencia y también cuando las leyes y políticas las penalizan, lo que impide la capacidad de las mujeres y las niñas para vivir con seguridad y dignidad.

En el sector de la educación, muchas escuelas públicas han introducido programas basados ​​en estereotipos infundados sobre las habilidades y preferencias de aprendizaje de niños y niñas, limitando la igualdad de oportunidades educativas para todos.


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