La evidencia sugiere que un antepasado humano caminaba erguido en los árboles

La evidencia sugiere que un antepasado humano caminaba erguido en los árboles

Los científicos han descrito un simio de 11,62 millones de años que se movía como ninguna otra criatura en la Tierra usando sus piernas humanas y brazos de orangután.

Un equipo de científicos de Universidad Eberhard Karls de Tübingen en Alemania han presentado un nuevo artículo sobre una especie de simio fosilizado encontrado en Baviera que data de hace 11,6 millones de años. Equipado con piernas parecidas a las humanas y brazos parecidos a los de los simios, se dice que "trepó" por las ramas huyendo de los depredadores felinos trepadores de árboles. ¡Y es uno de nosotros!

¿La poligamia es genética?

Los hallazgos de los científicos aparecen en la edición del 7 de noviembre de la revista. Naturaleza y quizás el descubrimiento más interesante e importante son las criaturas de “locomoción extraña”, si de hecho, el motor y agitador más extraño jamás visto hasta ahora, que informó a los investigadores que este ancestro humano primitivo pudo haber evolucionado para caminar sobre dos piernas.

El de 11,62 millones de años Danuvio fue descubierto en una capa de arcilla en el municipio de Pforzen en el distrito suabo de Ostallgäu y entre 2015 y 2018 los paleontólogos realizaron 37 hallazgos individuales de huesos de brazos y piernas, vértebras, dedos de manos y pies totalmente conservados que mostraban similitudes con la forma en que nos movemos hoy .

La autora principal del nuevo estudio, Madelaine Böhme, paleontóloga de la Universidad Eberhard Karls de Tübingen en Alemania, describió Danuvio con un peso de entre 37 y 68 libras. (17 y 31 kilogramos) y los investigadores encontraron que los machos eran más grandes que las hembras, lo que sugiere poligamia, donde los machos se aparean con múltiples parejas femeninas, según el documento.

Los 21 huesos del esqueleto parcial más completo de un Danuvius macho. (Christoph Jäckle / Naturaleza)

Repensar nuestros orígenes antiguos

Desde la década de 1970, se han descubierto muchos fósiles diferentes de especies de simios antiguos tanto en Europa como en África y, según la evidencia disponible, todas las investigaciones anteriores habían "asumido" que los humanos habían evolucionado a partir de una criatura de cuatro patas que usaba las palmas o las plantas de los pies en el suelo mientras caminaron o suspendieron sus cuerpos de los árboles, de manera similar a los chimpancés modernos, en la época del Mioceno medio a tardío hace unos 13 millones a 5,3 millones de años.

A partir de esta "suposición", se creía que los linajes de simios y humanos comenzaron a divergir en este momento, pero esta conclusión se basó en fósiles sin huesos intactos de las extremidades, lo que restringió en gran medida lo que los investigadores podían deducir con respecto a los hábitos locomotores, las habilidades de movimiento y las restricciones de nuestros primeros antepasados. Esto, según un informe de junio de 2016 Ciencia viva artículo, era un "supuesto" sobre el que se había construido todo un paradigma de investigación.

Esencialmente, los nuevos hallazgos pintan aún más la imagen de cómo los antepasados ​​de los grandes simios modernos evolucionaron para usar sus brazos para el movimiento que, según un informe sobre Ciencia viva es un "rasgo clave" que distingue a los humanos de los grandes simios modernos, incluidos los chimpancés, bonobos, gorilas y orangutanes, nuestros parientes vivos más cercanos. Y es nuestra postura bípeda; postura erguida y capacidad para mantener el equilibrio y caminar sobre nuestros pies que liberaron nuestras manos para la producción de herramientas, un rasgo que podría decirse que nos “causó” o creó, como lo somos hoy.

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Corretear nos convirtió en lo que somos

A diferencia de los humanos, los chimpancés, los bonobos y los gorilas caminan con los nudillos y los orangutanes con los puños cerrados, y todos pueden balancearse sin esfuerzo entre los árboles usando sus brazos en un método de locomoción conocido formalmente como braquiación. Pero ahora, Böhme y sus colegas sugieren que el “nuevo tipo de locomoción”, al que denominaron “trepar de extremidades extendidas”, puede ser la forma ancestral de movimiento tanto para los grandes simios como para los humanos modernos.

Madelaine Böhme dijo Ciencia viva que la nueva especie ha sido nombrada Danuvius guggenmosi. La parte "Danuvius" del nombre se toma del dios del río celta-romano Danuvius y la palabra "guggenmosi" hace referencia al paleontólogo Sigulf Guggenmos, quien descubrió el sitio donde se encontró el fósil.

Cuando Danuvio vivía, la zona era un paisaje llano y caluroso con ríos y bosques de los bordes de los Alpes, y pertenecía a una especie llamada dryopithecines que son antepasados ​​de los simios africanos modernos.

El grueso esmalte de los dientes de la criatura sugiere Danuvio comió artículos duros y los científicos también notaron sus brazos "ligeramente alargados" en comparación con otros especímenes fósiles, lo que sugiere que colgaba de los árboles como se ve en los grandes simios modernos y usaba sus brazos y piernas casi por igual, dijeron los investigadores.

Intentando responder "por qué" Danuvio no favoreció ni sus brazos ni sus piernas, dicen los científicos, tal vez, Danuvio usó sus dedos gordos largos, fuertes y oponibles para "trepar rápidamente por las ramas de los árboles para escapar de los gatos más grandes".

El informe completo se publica en Nature DOI: 10.1038 / s41586-019-1731-0


Cuando nuestros antepasados ​​humanos caminaron altos por primera vez

Esta imagen muestra la posición del cuarto metatarsiano Australopithecus afarensis (AL 333-160) recuperado de Hadar, Etiopía, en un esqueleto de pie. Crédito: Carol Ward / Universidad de Missouri

Un hueso de pie fósil de un antepasado humano temprano, de 3,2 millones de años, podría cambiar profundamente nuestra comprensión de la evolución humana. Descubierto en Hadar, Etiopía, aporta pruebas convincentes de que este homínido, una especie llamada Australopithecus afarensis, pudo haber sido el primer antepasado humano en caminar erguido. En un artículo publicado recientemente en Ciencias, un equipo de antropólogos de Estados Unidos y Etiopía describió el fósil encontrado recientemente como un cuarto metatarsiano o hueso de la mitad del pie. Es el único que se ha encontrado para Australopithecus afarensis, y reveló que estos antiguos homínidos tenían pies rígidos y arqueados, similares a los humanos, que les permitían caminar como nosotros.

Australopithecus afarensis Los fósiles se descubrieron por primera vez en Etiopía, en 1974. Una de las representantes más conocidas de esta especie, también encontrada en Hadar, fue Lucy. Ese era el apodo dado a varios cientos de piezas de hueso que constituían aproximadamente el cuarenta por ciento de un individuo que se creía que era mujer. Hubo una gran controversia sobre si Lucy y sus parientes eran estrictamente bípedos o si también habían sido trepadores de árboles, o un poco de ambas cosas. Pero el descubrimiento de este hueso de la parte media del pie probablemente haya resuelto esas preguntas.

Investigadores de la Universidad de Missouri y la Universidad Estatal de Arizona han encontrado un hueso que indica que los antepasados ​​humanos tenían arcos en los pies, un cambio evolutivo importante para Lucy y su especie. Crédito: Elizabeth Harmon

Uno de los miembros del equipo, la profesora Carol Ward, dijo en un comunicado de prensa reciente de la Universidad de Missouri-Columbia:

Ahora que sabemos que Lucy y sus familiares tenían arcos en los pies, esto afecta gran parte de lo que sabemos sobre ellos, desde dónde vivían hasta qué comían y cómo evitaban a los depredadores. El desarrollo de los pies arqueados fue un cambio fundamental hacia la condición humana, porque significó renunciar a la capacidad de usar el dedo gordo del pie para agarrarse de las ramas, lo que indica que nuestros antepasados ​​finalmente habían abandonado la vida en los árboles en favor de la vida en el suelo.

Los arcos en los pies son un componente clave de la marcha humana porque absorben los golpes y también proporcionan una plataforma rígida para que podamos empujar con nuestros pies y avanzar. Las personas de hoy con & # 8216 pies planos & # 8217 que carecen de arcos tienen una serie de problemas en las articulaciones en todo el esqueleto. Entender que el arco apareció muy temprano en nuestra evolución muestra que la estructura única de nuestros pies es fundamental para la locomoción humana. Si podemos entender para qué fuimos diseñados y la selección natural que dio forma al esqueleto humano, podemos obtener una idea de cómo funcionan nuestros esqueletos en la actualidad. Los arcos en nuestros pies eran tan importantes para nuestros antepasados ​​como para nosotros.

La evidencia fósil de un antepasado humano que precedió a la especie Lucy & # 8217 fue Ardipithecus ramidus. Este homínido, que vivió hace unos 4 millones de años, tenía poderosas patas de agarre que incluían un primer dedo móvil divergente, una característica que se ve en los primates que habitan en los árboles y que indica que se mueven sobre los cuatro pies, ocasionalmente caminando erguidos. Sin embargo, la evidencia fósil anterior de Lucy y su especie insinuaba que eran bi-pedales, pero algunos científicos pensaron que también podrían haber sido habitantes de los árboles. Ahora, con el descubrimiento de este hueso de la mitad del pie, el único conocido por Australopithecus afarensis, esta nueva evidencia sugiere fuertemente que Lucy y sus parientes se pusieron de pie y caminaron erguidos, quizás la primera especie de ancestros humanos en tener este rasgo humano anatómico crítico.

Solo podemos imaginar cómo debe haber sido la vida para Lucy y los de su especie. Eran de pequeña estatura, tal vez cubiertos de piel, los machos medían poco menos de cinco pies y pesaban menos de 100 libras, mientras que las hembras eran más bajas, de aproximadamente tres pies y medio de alto y 60 libras. Sus cerebros eran más pequeños que los nuestros y tenían poderosas mandíbulas que les permitían comer hojas, semillas, raíces, frutas, nueces e insectos. Con el descubrimiento de este hueso fósil del pie, ahora sabemos que tenían pies arqueados, muy parecidos a los nuestros. Probablemente fueron los primeros, en el camino evolutivo hacia el ser humano, que caminaron erguidos a través de bosques antiguos y tierras abiertas de Etiopía, en busca de comida.

Los científicos descubrieron el fósil de 3,2 millones de años en este sitio en Hadar, Etiopía. Crédito de la foto: Kimberly Congdon


El ancestro humano 'Lucy' era un trepador de árboles, sugiere nueva evidencia

Desde el descubrimiento del fósil llamado Lucy hace 42 años este mes, los paleontólogos han debatido si el antepasado humano de 3 millones de años pasó todo su tiempo caminando en el suelo o combinó el caminar con la escalada frecuente de árboles. Ahora, el análisis de tomografías computarizadas especiales realizado por científicos de la Universidad Johns Hopkins y la Universidad de Texas en Austin sugiere que la hembra homínida pasó suficiente tiempo en los árboles para que la evidencia de este comportamiento se conserve en la estructura interna de sus huesos. Una descripción del estudio de investigación aparece el 30 de noviembre en la revista MÁS UNO.

El análisis del esqueleto parcialmente fosilizado, dicen los investigadores, muestra que las extremidades superiores de Lucy estaban muy construidas, similares a las de los chimpancés campeones trepadores de árboles, lo que respalda la idea de que pasó tiempo trepando y usó sus brazos para levantarse. Además, dicen, el hecho de que su pie estuviera mejor adaptado para la locomoción bípeda (caminar erguido) que para agarrar puede significar que escalar puso un énfasis adicional en la capacidad de Lucy para tirar hacia arriba con los brazos y resultó en huesos de las extremidades superiores más densamente construidos.

Es difícil determinar exactamente cuánto tiempo pasó Lucy en los árboles, dice el equipo de investigación, pero otro estudio reciente sugiere que Lucy murió por una caída de un árbol alto. Este nuevo estudio se suma a la evidencia de que pudo haber anidado en los árboles por la noche para evitar a los depredadores, dicen los autores. Un sueño de ocho horas significaría que pasaba un tercio de su tiempo en los árboles, y si también ocasionalmente buscaba alimento allí, el porcentaje total de tiempo que pasaba sobre el suelo sería aún mayor.

Lucy, que se encuentra en el Museo Nacional de Etiopía, es un espécimen de 3,18 millones de años de antigüedad. Australopithecus afarensis—O simio del sur de Afar— y se encuentra entre los esqueletos fósiles más antiguos y completos jamás encontrados de un antepasado humano adulto que camina erguido. Fue descubierta en la región de Afar de Etiopía en 1974 por el antropólogo Donald Johanson de la Universidad Estatal de Arizona y el estudiante graduado Tom Gray. El nuevo estudio analizó imágenes de tomografía computarizada de sus huesos en busca de pistas sobre cómo usó su cuerpo durante su vida. Estudios anteriores sugieren que pesaba menos de 65 libras y medía menos de 4 pies de altura.

"Pudimos realizar este estudio gracias a la relativa integridad del esqueleto de Lucy", dice Christopher Ruff, Ph.D., profesor de anatomía funcional y evolución en la Facultad de Medicina de la Universidad Johns Hopkins. "Nuestro análisis requirió huesos de las extremidades superiores e inferiores bien conservados del mismo individuo, algo muy raro en el registro fósil".

El equipo de investigación echó un vistazo por primera vez a la estructura ósea de Lucy durante su visita a un museo de Estados Unidos en 2008, cuando el fósil fue desviado brevemente a la Instalación de Tomografía Computarizada de Rayos X de Alta Resolución en la Escuela de Geociencias de la Universidad de Texas en Austin Jackson. Durante 11 días, John Kappelman, Ph.D., profesor de antropología y ciencias geológicas, y el profesor de ciencias geológicas Richard Ketcham, Ph.D., ambos de la Universidad de Texas en Austin, escanearon cuidadosamente todos sus huesos para crear un archivo digital. de más de 35.000 cortes de CT. Las tomografías computarizadas de alta resolución eran necesarias porque Lucy está tan fuertemente mineralizada que la tomografía computarizada convencional no es lo suficientemente poderosa para obtener imágenes de la estructura interna de sus huesos.

"Todos amamos a Lucy", dice Ketcham, "pero tuvimos que enfrentar el hecho de que ella es una roca. La época de la tomografía computarizada médica estándar fue hace 3,18 millones de años. Este proyecto requería un escáner más adecuado para su estado actual".

El nuevo estudio utiliza cortes de TC de esas exploraciones de 2008 para cuantificar la estructura interna de los húmero derecho e izquierdo (huesos del brazo superior) y el fémur izquierdo (hueso del muslo) de Lucy.

"Nuestro estudio se basa en la teoría de la ingeniería mecánica sobre cómo los objetos pueden facilitar o resistir la flexión", dice Ruff, "pero nuestros resultados son intuitivos porque dependen del tipo de cosas que experimentamos sobre los objetos, incluidas las partes del cuerpo, en la vida cotidiana. Si, por ejemplo, un tubo o una pajita tiene una pared delgada, se dobla fácilmente, mientras que una pared gruesa evita que se doble. Los huesos se construyen de manera similar ".

"Es un hecho bien establecido que el esqueleto responde a las cargas durante la vida, agregando hueso para resistir las fuerzas altas y restando hueso cuando las fuerzas se reducen", explica Kappelman. "Los jugadores de tenis son un buen ejemplo: los estudios han demostrado que el hueso cortical en el eje del brazo de la raqueta está más construido que el del brazo sin raqueta".

Un tema importante en el debate sobre la escalada de árboles de Lucy ha sido cómo interpretar las características del esqueleto que podrían ser simplemente "restos" de un antepasado más primitivo que tenía brazos relativamente largos, por ejemplo. La ventaja del nuevo estudio, dice Ruff, es que se centró en las características que reflejan el comportamiento real durante la vida.

Las exploraciones de Lucy se compararon con las tomografías computarizadas de una gran muestra de humanos modernos, que pasan la mayor parte del tiempo caminando sobre dos piernas en el suelo, y con chimpancés, una especie que pasa más tiempo en los árboles y, cuando está en el suelo. suelo, por lo general camina sobre las cuatro extremidades.

"Nuestros resultados muestran que las extremidades superiores de los chimpancés tienen una constitución relativamente más pesada porque usan sus brazos para trepar, y lo contrario se observa en los humanos, que pasan más tiempo caminando y tienen las extremidades inferiores más sólidas", dice Ruff. "Los resultados de Lucy son convincentes e intuitivos".

Otras comparaciones realizadas en el estudio sugieren que incluso cuando Lucy caminaba erguida, puede haberlo hecho de manera menos eficiente que los humanos modernos, lo que limita su capacidad para caminar largas distancias en el suelo, dice Ruff. Además, se encontró que todos los huesos de sus extremidades eran muy fuertes en relación con el tamaño de su cuerpo, lo que indica que tenía músculos excepcionalmente fuertes, más parecidos a los de los chimpancés modernos que a los humanos modernos. Una reducción en la potencia muscular más adelante en la evolución humana puede estar relacionada con una mejor tecnología que redujo la necesidad de esfuerzo físico y el aumento de las demandas metabólicas de un cerebro más grande, dicen los investigadores.

"Puede parecer único desde nuestra perspectiva que los primeros homínidos como Lucy combinaran caminar sobre el suelo en dos piernas con una cantidad significativa de trepar a los árboles", dice Kappelman, "pero Lucy no sabía que ella era" única ", se movió en el tierra y trepó a los árboles, anidando y buscando alimento allí, hasta que probablemente su vida se vio interrumpida por una caída, probablemente de un árbol ".


El antepasado humano "Lucy" era una trepadora de árboles, sugiere una nueva evidencia

AUSTIN, Texas y mdash La evidencia conservada en la estructura esquelética interna del fósil de fama mundial, Lucy, sugiere que la antigua especie humana trepaba árboles con frecuencia, según un nuevo análisis realizado por científicos de la Universidad Johns Hopkins y la Universidad de Texas en Austin.

Desde el descubrimiento de Lucy & rsquos en Etiopía hace 42 años este mes por el antropólogo de la Universidad Estatal de Arizona Donald Johanson y el estudiante graduado Tom Gray, los paleontólogos han debatido si el espécimen de 3,18 millones de años de Australopithecus afarensis & mdash o simio sureño de Afar & mdash pasó su vida caminando por el suelo o combinándolo con la escalada frecuente de árboles.

Un nuevo análisis del esqueleto parcialmente fosilizado, que se publicará el 30 de noviembre en la revista PLOS ONE, muestra que las extremidades superiores de Lucy & rsquos estaban muy construidas, similares a los chimpancés trepadores de árboles, lo que respalda la idea de que a menudo usaba los brazos para levantarse. , muy probablemente en las ramas de los árboles. Los investigadores también sugieren que debido a que su pie estaba mejor adaptado para la locomoción bípeda y mdash o caminar erguido y mdash en lugar de agarrar, Lucy tuvo que depender de la fuerza de la parte superior del cuerpo al escalar, lo que resultó en huesos de las extremidades superiores más fuertes.

"Puede parecer único desde nuestra perspectiva que los primeros homínidos como Lucy combinaran caminar sobre el suelo en dos piernas con una cantidad significativa de trepar a los árboles, pero Lucy no sabía que era única", dijo el paleoantropólogo de UT Austin John Kappelman, cuyo estudio más reciente propuso a Lucy probablemente murió después de caer de un árbol alto, donde pudo haber estado anidando para evitar a los depredadores. Un ascenso nocturno equivaldría a un tercio de su vida pasada en los árboles y mdash o más si ocasionalmente buscara comida allí, dijo Kappelman.

"Pudimos realizar este estudio gracias a la relativa integridad del esqueleto de Lucy & rsquos", dijo el autor principal del estudio, Christopher Ruff, profesor de anatomía funcional y evolución en la Facultad de Medicina de la Universidad Johns Hopkins. "Nuestro análisis requirió huesos de las extremidades superiores e inferiores bien conservados del mismo individuo, algo muy raro en el registro fósil".

El equipo de investigación examinó por primera vez a Lucy, que se encuentra entre los esqueletos más antiguos y completos de cualquier antepasado humano adulto que camina erguido, durante su visita al museo de Estados Unidos en 2008, cuando el fósil se desvió brevemente hacia la tomografía computarizada de rayos X de alta resolución. Instalación (UTCT) en la Escuela de Geociencias de UT Jackson. Durante 10 días, Kappelman y el profesor de ciencias geológicas de UT Austin, Richard Ketcham, escanearon cuidadosamente todos sus huesos para crear un archivo digital de más de 35,000 cortes de TC.

"Todos amamos a Lucy, pero tuvimos que enfrentar el hecho de que ella es una roca", dijo Ketcham, y agregó que la TC convencional no es lo suficientemente poderosa para obtener imágenes de la estructura interna del esqueleto fuertemente mineralizado de Lucy. & ldquoLa época de la tomografía computarizada médica estándar fue hace 3,18 millones de años. Este proyecto requería un escáner más adecuado a su estado actual. & Rdquo

Desde entonces, los investigadores se han basado en los escáneres para buscar pistas sobre cómo vivió, murió y usó su cuerpo Lucy, que se estima en alrededor de 3 pies y 6 pulgadas y 60 libras y mdash durante su vida. El estudio más reciente se centró en la estructura interna de Lucy & rsquos húmero derecho e izquierdo (huesos del brazo superior) y fémur izquierdo (hueso del muslo).

Un tema importante en el debate sobre la escalada de árboles de Lucy & rsquos ha sido cómo interpretar las características del esqueleto que podrían ser simplemente "sobrantes" de un antepasado más primitivo que tenía brazos relativamente largos, por ejemplo. La ventaja del nuevo estudio, dijo Ruff, es que se centró en las características que reflejan el comportamiento real durante la vida. Algunas pruebas incluso sugieren que era diestra, dijeron los investigadores.

"Nuestro estudio se basa en la teoría de la ingeniería mecánica sobre cómo los objetos pueden facilitar o resistir la flexión", dijo Ruff. Nuestros resultados son intuitivos porque dependen del tipo de cosas que experimentamos acerca de los objetos y mdash, incluidas las partes del cuerpo y mdash en la vida cotidiana. Si, por ejemplo, un tubo o una pajita tiene una pared delgada, se dobla fácilmente, mientras que una pared gruesa evita que se doble. Los huesos se construyen de manera similar. & Rdquo

Las exploraciones de Lucy & rsquos se compararon con las tomografías computarizadas de una gran muestra de humanos modernos, que pasan la mayor parte del tiempo caminando sobre dos piernas en el suelo, y con chimpancés, una especie que pasa más tiempo en los árboles y, cuando está en el suelo. suelo, por lo general camina sobre las cuatro extremidades.

"Es un hecho bien establecido que el esqueleto responde a las cargas durante la vida, agregando hueso para resistir las fuerzas altas y restando hueso cuando las fuerzas se reducen", dijo Kappelman. & ldquoLos ​​jugadores de tenis son un buen ejemplo: los estudios han demostrado que el hueso cortical en el eje del brazo de la raqueta está más construido que el del brazo sin raqueta. & rdquo

Otras comparaciones en el estudio sugieren que incluso cuando Lucy caminaba erguida, puede haberlo hecho de manera menos eficiente que los humanos modernos, lo que limita su capacidad para caminar largas distancias en el suelo, dijo Ruff. Además, se encontró que todos los huesos de sus extremidades eran muy fuertes en relación con el tamaño de su cuerpo, lo que indica que tenía músculos excepcionalmente fuertes, más parecidos a los de los chimpancés modernos que a los humanos modernos. Una reducción en la potencia muscular más adelante en la evolución humana puede estar relacionada con una mejor tecnología que redujo la necesidad de esfuerzo físico y el aumento de las demandas metabólicas de un cerebro más grande, dijeron los investigadores.

Otros materiales escolares y los archivos 3-D están disponibles en eLucy.org. Los permisos para escanear, estudiar y fotografiar a Lucy fueron otorgados por la Autoridad para la Investigación y Conservación del Patrimonio Cultural y el Museo Nacional de Etiopía del Ministerio de Turismo y Cultura. El UTCT fue apoyado por tres subvenciones de la Fundación Nacional de Ciencias de EE. UU.

UT Austin tiene estudios satelitales HD y Skype disponibles para entrevistas con los medios.

Para mas informacion contacte: Rachel Griess, Facultad de Artes Liberales, 512-471-2689


Recolectores de tierra

Entonces, en lugar de evolucionar para caminar en dos pies después de gatear por el suelo a cuatro patas, la teoría sugiere que nuestros antepasados ​​ya tenían los medios rudimentarios de caminar en dos pies incluso antes de dejar los árboles.

Sin embargo, cuando los antepasados ​​de los chimpancés y los gorilas abandonaron los árboles, necesitaron mantener la capacidad de trepar por los troncos de los árboles. Esta necesidad de fuerza y ​​anatomía para trepar árboles guió su evolución a expensas de un movimiento terrestre más eficiente y, por lo tanto, llevó a caminar con los nudillos, dice Crompton.

Los orangutanes son los más lejanos de nuestros parientes entre los grandes simios, seguidos por los gorilas y luego los bonobos y los chimpancés. Los antepasados ​​de las dos últimas especies se separaron de la línea humana hace unos 6 millones de años, el antepasado orangután se separó del antepasado humano hace unos 10 millones de años.

Thorpe y sus colegas sugieren que en algún momento de la época del Mioceno, hace 24 a 5 millones de años, el aumento de las brechas en el dosel del bosque que se produjo como resultado de las fluctuaciones climáticas tuvo un efecto profundo en nuestros antepasados ​​simios.

Algunos de ellos, los antepasados ​​de los chimpancés y los gorilas, se especializaron en trepar al dosel y cruzar los espacios entre los árboles caminando con los nudillos. Otros, los antepasados ​​de los humanos, conservaron su capacidad de caminar sobre dos piernas y se especializaron en recolectar alimentos de árboles más pequeños y del suelo.


Lucy, ancestro humano de 3,2 millones de años, era trepadora de árboles, según sugiere nueva evidencia

Desde el descubrimiento del fósil hace 42 años este mes, los paleontólogos han debatido si el antepasado humano de 3,2 millones de años, apodado Lucy, pasó todo su tiempo caminando en el suelo o combinó el caminar con la escalada frecuente de árboles.

Pie de imagen: Los fósiles que forman el esqueleto de Lucy.

Crédito de la imagen: John Kappelman / Universidad de Texas en Austin

Ahora, el análisis de tomografías computarizadas especiales realizado por científicos de la Universidad Johns Hopkins y la Universidad de Texas en Austin sugiere que la hembra homínida pasó suficiente tiempo en los árboles para que la evidencia de este comportamiento se conserve en la estructura interna de sus huesos. Una descripción del estudio de investigación aparece hoy en la revista. MÁS UNO.

El análisis del esqueleto fosilizado parcial, dicen los investigadores, muestra que las extremidades superiores de Lucy estaban muy construidas, similares a los chimpancés campeones trepadores de árboles, lo que respalda la idea de que pasó tiempo trepando y usó sus brazos para levantarse. Además, dicen, el hecho de que su pie estuviera mejor adaptado para la locomoción bípeda (caminar erguido) que para agarrarse puede significar que la escalada puso un énfasis adicional en la capacidad de Lucy para tirar hacia arriba con los brazos y resultó en huesos de las extremidades superiores más densamente construidos.

Es difícil determinar exactamente cuánto tiempo pasó Lucy en los árboles, dice el equipo de investigación, pero otro estudio reciente sugiere que Lucy murió por una caída de un árbol alto. Este nuevo estudio se suma a la evidencia de que pudo haber anidado en los árboles por la noche para evitar a los depredadores, dicen los autores. Un sueño de ocho horas significaría que pasaba un tercio de su tiempo en los árboles, y si también ocasionalmente buscaba alimento allí, el porcentaje total de tiempo que pasaba sobre el suelo sería aún mayor.

Lucy, que se encuentra en el Museo Nacional de Etiopía, es un espécimen de Australopithecus afarensis& # 8212 o simio del sur de Afar & # 8212 y se encuentra entre los esqueletos fósiles más antiguos y completos jamás encontrados de cualquier antepasado humano adulto que camina erguido. Fue descubierta en la región de Afar de Etiopía en 1974 por el antropólogo Donald Johanson de la Universidad Estatal de Arizona y el estudiante graduado Tom Gray.

El nuevo estudio analizó imágenes de tomografía computarizada de sus huesos en busca de pistas sobre cómo usó su cuerpo durante su vida. Estudios anteriores sugieren que pesaba menos de 65 libras y medía menos de 4 pies de altura.

"Pudimos realizar este estudio gracias a la relativa integridad del esqueleto de Lucy", dice Christopher Ruff, profesor de anatomía funcional y evolución en la Facultad de Medicina de la Universidad Johns Hopkins. "Nuestro análisis requirió huesos de las extremidades superiores e inferiores bien conservados del mismo individuo, algo muy raro en el registro fósil".

Ver también
Un estudio sugiere que Lucy, de 3,2 millones de años, pasó mucho tiempo en los árboles

El equipo de investigación echó un vistazo por primera vez a la estructura ósea de Lucy durante su visita a un museo de EE. UU. En 2008, cuando el fósil fue desviado brevemente a la Instalación de Tomografía Computarizada de Rayos X de Alta Resolución en la Escuela de Geociencias de la Universidad de Texas en Austin Jackson. Durante 11 días, John Kappelman y Richard Ketcham, ambos profesores de la Universidad de Texas en Austin, escanearon cuidadosamente todos sus huesos para crear un archivo digital de más de 35.000 cortes de TC. Las tomografías computarizadas de alta resolución eran necesarias porque Lucy está tan fuertemente mineralizada que la tomografía computarizada convencional no es lo suficientemente poderosa para obtener imágenes de la estructura interna de sus huesos.

"Todos amamos a Lucy", dice Ketcham, "pero tuvimos que enfrentar el hecho de que ella es una roca. La época de la tomografía computarizada médica estándar fue hace 3,18 millones de años. Este proyecto requería un escáner más adecuado para su estado actual".

El nuevo estudio utiliza cortes de TC de esas exploraciones de 2008 para cuantificar la estructura interna de los húmero derecho e izquierdo de Lucy (o huesos del brazo superior) y el fémur izquierdo (o hueso del muslo).

"Nuestro estudio se basa en la teoría de la ingeniería mecánica sobre cómo los objetos pueden facilitar o resistir la flexión", dice Ruff. "Pero nuestros resultados son intuitivos porque dependen del tipo de cosas que experimentamos acerca de los objetos, incluidas las partes del cuerpo, en la vida cotidiana. Si, por ejemplo, un tubo o una pajita para beber tiene una pared delgada, se dobla fácilmente, mientras que una gruesa la pared evita que se doble. Los huesos se construyen de manera similar ".

Kappelman agrega: "Es un hecho bien establecido que el esqueleto responde a las cargas durante la vida, agregando hueso para resistir las fuerzas altas y restando hueso cuando las fuerzas se reducen. Los jugadores de tenis son un buen ejemplo: los estudios han demostrado que el hueso cortical en el el eje del brazo de la raqueta está más construido que el del brazo que no es de la raqueta ".

Un tema importante en el debate sobre la escalada de árboles de Lucy ha sido cómo interpretar las características del esqueleto que podrían ser simplemente "restos" de un antepasado más primitivo que tenía brazos relativamente largos, por ejemplo. La ventaja del nuevo estudio, dice Ruff, es que se centró en las características que reflejan el comportamiento real durante la vida.

Las exploraciones de Lucy se compararon con las tomografías computarizadas de una gran muestra de humanos modernos, que pasan la mayor parte del tiempo caminando sobre dos piernas en el suelo, y con chimpancés, una especie que pasa más tiempo en los árboles y, cuando está en el suelo. suelo, por lo general camina sobre las cuatro extremidades.

"Nuestros resultados muestran que las extremidades superiores de los chimpancés tienen una constitución relativamente más pesada porque usan sus brazos para trepar, y lo contrario se observa en los humanos, que pasan más tiempo caminando y tienen las extremidades inferiores de mayor constitución", dice Ruff. "Los resultados de Lucy son convincentes e intuitivos".

Otras comparaciones realizadas en el estudio sugieren que incluso cuando Lucy caminaba erguida, puede haberlo hecho de manera menos eficiente que los humanos modernos, lo que limita su capacidad para caminar largas distancias en el suelo, dice Ruff. Además, se encontró que todos los huesos de sus extremidades eran muy fuertes en relación con el tamaño de su cuerpo, lo que indica que tenía músculos excepcionalmente fuertes, más parecidos a los de los chimpancés modernos que a los humanos modernos. Una reducción en la potencia muscular más adelante en la evolución humana puede estar relacionada con una mejor tecnología que redujo la necesidad de esfuerzo físico y el aumento de las demandas metabólicas de un cerebro más grande, dicen los investigadores.

"Puede parecer único desde nuestra perspectiva que los primeros homínidos como Lucy combinaran caminar sobre el suelo en dos piernas con una cantidad significativa de trepar a los árboles", dice Kappelman. "Pero Lucy no sabía que era 'única' & # 8212; se movió por el suelo y trepó a los árboles, anidando y buscando alimento allí, hasta que su vida probablemente fue interrumpida por una caída & # 8212 probablemente de un árbol".


Lucy, nuestro famoso antepasado, fue construido para vivir en los árboles

Lucy, nuestro ancestro humano siempre popular, puede haber preferido un estilo de vida arborícola, según las exploraciones óseas publicadas el miércoles en PLOS ONE. La investigación agrega claridad al comportamiento humano temprano y sugiere que nuestros antepasados ​​pueden haber pasado millones de años "haciendo monerías" entre las ramas.

Desde que el paleoantropólogo estadounidense Donald Johanson descubrió los restos de Lucy en 1974, han viajado por el mundo para ser examinados cuidadosamente. Los científicos han determinado que ciertamente caminaba erguida como un humano y tenía proporciones entre un humano y un chimpancé. Sin embargo, la controversia y las preguntas todavía rodean cómo se comportó.

Lucy tenía brazos largos como los de un chimpancé, pero ¿se movía y vivía como uno? ¿O simplemente heredó esas características sobrantes de un antepasado arbóreo?

Al analizar las radiografías de alta resolución del hueso del brazo de Lucy, el anatomista evolutivo Christopher Ruff demostró que los primeros homínidos desarrollaron la fuerza del brazo a través del uso constante, probablemente al trepar a los árboles.

“She was still climbing trees on a regular basis,” Ruff said of his team’s new study. “You don’t develop this kind of strong upper-limb bones if you climb a tree once a week.”

Ruff’s team also examined Lucy’s femur and concluded that her walking gait would have been less efficient than humans.

Lucy’s inherited her long arms, so these features don’t expose much about her day-to-day behavior. However, the strength of your limb bones is a more “plastic” trait that changes based on how you use them as you grow. That’s why Lucy’s strong arms indicate that she was, in fact, supporting her weight in trees.

Scientists have speculated for a long time that Lucy and her family must have spent at least some time in trees, especially as recent analysis has demonstrated that she died falling out of one. That study found injuries at or around the time of Lucy’s death are consistent with wounds suffered by people who have fallen from a great height and then have put their arms in front of them to break the impact. Ruff noted that those results are further evidence of tree-dwelling.

But other experts disagree and believe Lucy lived a more terrestrial life. Evolutionary anatomy professor Carol Ward, who focuses on apes and early hominins, said that Lucy had many more adaptations for living on the ground.

For example, humans and Lucy have flat feet, which are suited for walking on the ground. Plus, tree-dwelling apes have grasping big toes, with feet that look like hands.

“We gave that up, Lucy gave that up, in favor of feet that were better at being on the ground.” Ward said. “So not only do we know that the most important thing was for these animals to be able to move effectively on the ground, we also know that being in the trees wasn’t very important to them.”

However, scientists agree that Lucy and her Australopithecus afarensis family moved in both land and tree environments.

“The question in some ways isn’t whether Lucy was able to climb trees,” Ward said. “My kids climb trees, people climb trees now.”

Likewise, tree-dwelling apes can walk on the ground when needed, but not as well or as upright as a human or Australopithecus.

Left: A composite image of Lucy the Australopithecus (center) and two Malapa hominins (sides.) Photo by Peter Schmid


Human ancestor "Lucy" was a tree climber, evidence suggests

She was discovered 42 years ago, but the 3-million-year-old human ancestor dubbed &ldquoLucy&rdquo is still providing new insights on the human origin story. Now, new research suggests this predecessor to modern humans was an adept tree climber.

The fossils that make up Lucy&rsquos skeleton. John Kappelman/University of Texas at Austin

The evidence of Lucy&rsquos tree-climbing habits was found in high-resolution CT scans of her fossilized bones, according to scientists from the Johns Hopkins University and the University of Texas at Austin. Those CT scans were intricately 3D printed, allowing for direct comparisons to the bones of early hominids, modern humans, and modern chimpanzees. The researchers&rsquo work was published this week in the journal PLOS ONE.

Lucy&rsquos arms were heavily toned, supporting the idea that she routinely used them to pull herself up on branches, the researchers said. Her muscle mass would have been similar to that of tree-climbing chimpanzees. Meanwhile, her feet were better suited to walking upright than gripping branches.

&ldquoThe upper limbs of chimpanzees are relatively more heavily built because they use their arms for climbing, with the reverse seen in humans, who spend more time walking and have more heavily built lower limbs,&rdquo Christopher Ruff, Ph.D., a professor of functional anatomy and evolution at the Johns Hopkins University School of Medicine, said in a press statement.

&ldquoThe results for Lucy are convincing and intuitive.&rdquo

A three-dimensional model of the early human ancestor, Australopithecus afarensis, known as Lucy, on display at the Houston Museum of Natural Science. Pat Sullivan, AP

Clues found in Lucy&rsquos skeleton are key to understanding the lifestyle she led, according to study co-author John Kappelman.

&ldquoIt is a well-established fact that the skeleton responds to loads during life, adding bone to resist high forces and subtracting bone when forces are reduced,&rdquo Kappelman said.

Trending News

Tree climbing may have helped Lucy forage for food and escape from nearby predators.

Scholars have debated whether Lucy spent all her time walking on the ground or combined walking with tree climbing.

Previous research has suggested that perhaps Lucy died from falling from a tree.

Lucy&rsquos skeleton is one of the oldest, most complete fossils ever found of an adult human ancestor who walked upright. Previous studies suggest she stood less than 4 feet tall and weighed less than 65 pounds.

Lucy&rsquos bones were found in Ethiopia in 1974. About 40 percent of the complete skeleton was recovered and pieced together.


Human Ancestor ‘Lucy’ Was a Tree Climber, New Evidence Suggests

A new analysis using CT scans of the world-famous, ancient human fossil, Lucy, suggests she was a tree climber.

AUSTIN, Texas — Evidence preserved in the internal skeletal structure of the world-famous fossil, Lucy, suggests the ancient human species frequently climbed trees, according to a new analysis by scientists from The Johns Hopkins University and The University of Texas at Austin.

Since Lucy’s discovery in Ethiopia 42 years ago this month by Arizona State University anthropologist Donald Johanson and graduate student Tom Gray, paleontologists have debated whether the 3.18 million-year-old specimen of Australopithecus afarensis — or southern ape of Afar — spent her life walking on the ground or combined walking with frequent tree climbing.

A new analysis of the partially fossilized skeleton, to be published Nov. 30 in the journal PLOS ONE, shows that Lucy’s upper limbs were heavily built, similar to tree-climbing chimpanzees, supporting the idea that she often used her arms to pull herself up, most likely onto tree branches. Researchers also suggest that because her foot was better adapted for bipedal locomotion — or upright walking — rather than grasping, Lucy had to rely on upper-body strength when climbing, which resulted in more heavily built upper-limb bones.

“It may seem unique from our perspective that early hominins like Lucy combined walking on the ground on two legs with a significant amount of tree climbing, but Lucy didn’t know she was unique,” said UT Austin paleoanthropologist John Kappelman, whose most recent study proposed Lucy probably died after falling from a tall tree, where she may have been nesting to avoid predators. A nightly ascent would equate to one-third of her life spent in trees — or more if she occasionally foraged there, Kappelman said.

“We were able to undertake this study thanks to the relative completeness of Lucy’s skeleton,” said the study’s lead author, Christopher Ruff, a professor of functional anatomy and evolution at the Johns Hopkins University School of Medicine. “Our analysis required well-preserved upper and lower limb bones from the same individual, something very rare in the fossil record.”

The research team first examined Lucy, who is among the oldest, most complete skeletons of any adult, erect-walking human ancestor, during her U.S. museum tour in 2008, when the fossil was detoured briefly to the High-Resolution X-ray Computed Tomography Facility (UTCT) in the UT Jackson School of Geosciences. For 10 days, Kappelman and UT Austin geological sciences professor Richard Ketcham carefully scanned all of her bones to create a digital archive of more than 35,000 CT slices.

“We all love Lucy, but we had to face the fact that she is a rock,” said Ketcham, adding that conventional CT is not powerful enough to image the internal structure of Lucy’s heavily mineralized skeleton. “The time for standard medical CT scanning was 3.18 million years ago. This project required a scanner more suited to her current state.”

Since then, researchers have relied on the scans to look for clues about how Lucy lived, died and used her body — estimated to be about 3 feet 6 inches and 60 pounds — during her lifetime. The most recent study focused on the internal structure of Lucy’s right and left humeri (upper arm bones) and left femur (thigh bone).

A major issue in the debate about Lucy’s tree climbing has been how to interpret skeletal features that might be simply “leftover” from a more primitive ancestor that had relatively long arms, for example. The advantage of the new study, Ruff said, is that it focused on characteristics that reflect actual behavior during life. Some evidence even suggests she was right-handed, researchers said.

“Our study is grounded in mechanical engineering theory about how objects can facilitate or resist bending,” Ruff said. “Our results are intuitive because they depend on the sorts of things that we experience about objects — including body parts — in everyday life. If, for example, a tube or drinking straw has a thin wall, it bends easily, whereas a thick wall prevents bending. Bones are built similarly.”

Lucy’s scans were compared with CT scans from a large sample of modern humans, who spend the majority of their time walking on two legs on the ground, and with chimpanzees, a species that spends more of its time in the trees and, when on the ground, usually walks on all four limbs.

“It is a well-established fact that the skeleton responds to loads during life, adding bone to resist high forces and subtracting bone when forces are reduced,” Kappelman said. “Tennis players are a nice example: Studies have shown that the cortical bone in the shaft of the racquet arm is more heavily built up than that in the non-racquet arm.”

Other comparisons in the study suggest that even when Lucy walked upright, she may have done so less efficiently than modern humans do, limiting her ability to walk long distances on the ground, Ruff said. In addition, all of her limb bones were found to be very strong relative to her body size, indicating that she had exceptionally strong muscles, more like those of modern chimpanzees than modern humans. A reduction in muscle power later in human evolution may be linked to better technology that reduced the need for physical exertion and the increased metabolic demands of a larger brain, the researchers said.

Other scholastic materials and the 3-D files are available on eLucy.org. Permissions to scan, study and photograph Lucy were granted by the Authority for Research and Conservation of Cultural Heritage and the National Museum of Ethiopia of the Ministry of Tourism and Culture. The UTCT was supported by three grants from the U.S. National Science Foundation.

UT Austin has HD satellite and Skype studios available for media interviews.


Human ancestor 'Lucy' was a tree climber, new evidence suggests

Since the discovery of the fossil dubbed Lucy 42 years ago this month, paleontologists have debated whether the 3 million-year-old human ancestor spent all of her time walking on the ground or instead combined walking with frequent tree climbing. Now, analysis of special CT scans by scientists from The Johns Hopkins University and the University of Texas at Austin suggests the female hominin spent enough time in the trees that evidence of this behavior is preserved in the internal structure of her bones. A description of the research study appears November 30 in the journal PLOS ONE.

Analysis of the partial fossilized skeleton, the investigators say, shows that Lucy's upper limbs were heavily built, similar to champion tree-climbing chimpanzees, supporting the idea that she spent time climbing and used her arms to pull herself up. In addition, they say, the fact that her foot was better adapted for bipedal locomotion (upright walking) than grasping may mean that climbing placed additional emphasis on Lucy's ability to pull up with her arms and resulted in more heavily built upper limb bones.

Exactly how much time Lucy spent in the trees is difficult to determine, the research team says, but another recent study suggests Lucy died from a fall out of a tall tree. This new study adds to evidence that she may have nested in trees at night to avoid predators, the authors say. An eight-hour slumber would mean she spent one-third of her time up in the trees, and if she also occasionally foraged there, the total percentage of time spent above ground would be even greater.

Lucy, housed in the National Museum of Ethiopia, is a 3.18 million-year-old specimen of Australopithecus afarensis -- or southern ape of Afar -- and is among the oldest, most complete fossil skeletons ever found of any adult, erect-walking human ancestor. She was discovered in the Afar region of Ethiopia in 1974 by Arizona State University anthropologist Donald Johanson and graduate student Tom Gray. The new study analyzed CT scan images of her bones for clues to how she used her body during her lifetime. Previous studies suggest she weighed less than 65 pounds and was under 4 feet tall.

"We were able to undertake this study thanks to the relative completeness of Lucy's skeleton," says Christopher Ruff, Ph.D., a professor of functional anatomy and evolution at the Johns Hopkins University School of Medicine. "Our analysis required well-preserved upper and lower limb bones from the same individual, something very rare in the fossil record."

The research team first had a look at Lucy's bone structure during her U.S. museum tour in 2008, when the fossil was detoured briefly to the High-Resolution X-Ray Computed Tomography Facility in the University of Texas at Austin Jackson School of Geosciences. For 11 days, John Kappelman, Ph.D., anthropology and geological sciences professor, and geological sciences professor Richard Ketcham, Ph.D., both of the University of Texas at Austin, carefully scanned all of her bones to create a digital archive of more than 35,000 CT slices. High-resolution CT scans were necessary because Lucy is so heavily mineralized that conventional CT is not powerful enough to image the internal structure of her bones.

"We all love Lucy," Ketcham says, "but we had to face the fact that she is a rock. The time for standard medical CT scanning was 3.18 million years ago. This project required a scanner more suited to her current state."

The new study uses CT slices from those 2008 scans to quantify the internal structure of Lucy's right and left humeri (upper arm bones) and left femur (thigh bone).

"Our study is grounded in mechanical engineering theory about how objects can facilitate or resist bending," says Ruff, "but our results are intuitive because they depend on the sorts of things that we experience about objects -- including body parts -- in everyday life. If, for example, a tube or drinking straw has a thin wall, it bends easily, whereas a thick wall prevents bending. Bones are built similarly."

"It is a well-established fact that the skeleton responds to loads during life, adding bone to resist high forces and subtracting bone when forces are reduced," explains Kappelman. "Tennis players are a nice example: Studies have shown that the cortical bone in the shaft of the racquet arm is more heavily built up than that in the nonracquet arm."

A major issue in the debate over Lucy's tree climbing has been how to interpret skeletal features that might be simply "leftovers" from a more primitive ancestor that had relatively long arms, for example. The advantage of the new study, Ruff says, is that it focused on characteristics that reflect actual behavior during life.

Lucy's scans were compared with CT scans from a large sample of modern humans, who spend the majority of their time walking on two legs on the ground, and with chimpanzees, a species that spends more of its time in the trees and, when on the ground, usually walks on all four limbs.

"Our results show that the upper limbs of chimpanzees are relatively more heavily built because they use their arms for climbing, with the reverse seen in humans, who spend more time walking and have more heavily built lower limbs," says Ruff. "The results for Lucy are convincing and intuitive."

Other comparisons carried out in the study suggest that even when Lucy walked upright, she may have done so less efficiently than modern humans, limiting her ability to walk long distances on the ground, Ruff says. In addition, all of her limb bones were found to be very strong relative to her body size, indicating that she had exceptionally strong muscles, more like those of modern chimpanzees than modern humans. A reduction in muscle power later in human evolution may be linked to better technology that reduced the need for physical exertion and the increased metabolic demands of a larger brain, the researchers say.

"It may seem unique from our perspective that early hominins like Lucy combined walking on the ground on two legs with a significant amount of tree climbing," says Kappelman, "but Lucy didn't know she was "unique" -- she moved on the ground and climbed in trees, nesting and foraging there, until her life was likely cut short by a fall -- probably out of a tree."

Graduate student M. Loring Burgess of the Johns Hopkins University School of Medicine was also an author on the paper.