Rhyton minoico

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Archivo: Ritón en forma de pájaro minoico, cerámica, AMH, 144570.jpg

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Aula itinerante

Cada museo arqueológico es una especie de cápsula del tiempo que contiene fragmentos de historia para que los examinemos. El museo de Iraklion es una delicia particular para cualquier persona interesada en la civilización minoica, porque contiene la colección más grande del mundo de historia de Creta.

Museo arqueológico de Iraklion

Para hacerte una mejor idea de la profundidad de esta historia, debes considerar que comienza en la Edad de Piedra. Entre el 5000 y el 2600 a. C., cuando la isla de Creta estaba aislada de otras tierras, las personas que vivían aquí desarrollaron su propia visión única del mundo. Esto se refleja en su alfarería, que es muy diferente a la creada en otras islas. Algunos de los primeros ejemplos son la cerámica Vasiliki (que lleva el nombre de la aldea de Lasithi donde fue excavada). Era muy utilitario, pero con decoraciones bastante sencillas.

Entre el 2600 y el 2000 a. C. se produjo un gran cambio cultural con la llegada de nuevos colonos que trajeron consigo el conocimiento del trabajo del bronce. Hubo un rápido desarrollo de todas las formas de arte (cerámica, orfebrería, talla de piedra y grabado), lo que demuestra que la vida social y económica de la isla se estaba enriqueciendo.

La primera gran época de la Creta minoica fue el período & # 8220Antiguo Palacio & # 8221 (2000 hasta aproximadamente 1700 a. C.), durante el cual se construyeron los grandes palacios Knossos, Phaistos, Malia y Zakros. La cerámica durante este período revela el arte y el amor por la naturaleza. Los artistas utilizaron formas orgánicas, a menudo con diseños rojos y blancos sobre el fondo oscuro de la vasija de barro. Esto se llama cerámica Kamares.

La escritura utilizada en este momento era jeroglífica. El mejor ejemplo de esto es un pequeño disco de arcilla de Phaistos (también escrito & # 8220Festos & # 8221). Es uno de los grandes tesoros de la colección. Ambos lados del disco llevan símbolos jeroglíficos que fueron estampados en la arcilla cuando aún estaba húmeda. Algunas de las marcas pueden ser ideogramas, en otras palabras, símbolos que representan ideas en lugar de sonidos. No hay duda de que el disco muestra el idioma de los antiguos minoicos, porque encontramos los mismos símbolos en otros artefactos. Desafortunadamente, nadie puede leerlos.

No es tan fácil con el idioma minoico, porque nadie ha encontrado nada con que compararlo. Así que el disco de Festos sigue siendo un misterio. Algunos expertos están trabajando con otros lenguajes escritos, como Linear A (que probablemente desarrollaron los minoicos) y Linear B (que los griegos micénicos adaptaron de Linear A). Linear B se descifró en la década de 1950 y se han encontrado ejemplos en muchos sitios minoicos. Sin embargo, el lenguaje Linear A anterior todavía no se entiende, por lo que nadie conoce realmente el lenguaje minoico.

En algún lugar alrededor de 1628 a. C., un gran desastre lo cambió todo. Durante mucho tiempo, los arqueólogos pensaron que un terremoto arrasó la isla de Creta. Más recientemente, sin embargo, nueva evidencia científica ha confirmado que una erupción de Thera (la isla volcánica de Santorini, al norte de Creta) causó un terremoto horrible y un maremoto gigante que envolvió las ciudades minoicas en Creta. Hasta la publicación de este estudio, la mayoría de los arqueólogos no relacionaron la destrucción de las ciudades de Creta con el volcán Theran.

Después del desastre, todo fue reconstruido durante lo que se llama el Período del Nuevo Palacio, que duró desde 1700 hasta 1450 a. C. Durante este período, el arte se volvió aún más hermoso y extravagante de lo que había sido en el pasado. La cerámica de nuevo estilo tenía decoraciones inspiradas más libremente en la naturaleza. Las pinturas son más naturalistas que simplemente decorativas tanto en el tema como en la composición, y muchas de ellas cuentan historias. Esto es verdaderamente único en arte creado hace más de 3500 años. Casi podrías llamarlo moderno.

La cerámica era extravagante y divertida. Los artistas de esa época expresaron su alegría por la vida y la naturaleza. Muchos de los diseños son de peces, flores y animales & # 8211 cosas que la gente ve en su vida diaria.

El arte del tallado en piedra se perfeccionó durante el Período del Palacio Nuevo. Muchas tallas maravillosas de esa época han sobrevivido para que las veamos. Uno de los más importantes es el fabuloso rhyton de cabeza de toro. Un & # 8220rhyton & # 8221 es un recipiente que se utiliza para verter un poco de líquido (a menudo vino) en una ofrenda ceremonial a los dioses.

El recipiente de cabeza de toro # 8217 es una obra de arte increíble. La cabeza en sí está tallada en una piedra blanda conocida como & # 8220steatite & # 8221 y los cuernos están hechos de madera recubierta de oro. Se llenó a través de un agujero en el cuello y se vació durante el ritual de & # 8220libation & # 8221 a través de otro agujero en las fosas nasales. La mayoría de las rhyta tienen formas de vasija ordinarias, pero algunas imitan a los animales, especialmente a los toros. El toro era el animal más importante en la religión minoica, y es una parte familiar de la mitología minoica (busque el mito del toro blanco que secuestró a Europa y la leyenda del Minotauro).

Algunas rhyta representan la alegría de vivir, como en el & # 8220Harvesters Vase & # 8221 descubierto en Ayia Triada. Un primer plano de este jarrón de piedra muestra a un grupo de trabajadores felices que regresan de la cosecha. El tipo del medio toca un systrum, un instrumento egipcio parecido a una pandereta, y los otros hombres cantan y ríen.

Primer plano del & quot Jarrón de recolectores & quot

Algunas obras de arte religioso son bastante pequeñas. La escultura en miniatura & # 8220Snake Goddess & # 8221 fue un objeto religioso muy importante que se encuentra en el depósito del templo en el Palacio de Knossos. Representa a la diosa (quizás la Diosa Madre) sosteniendo serpientes y vestida con un atuendo minoico de alta costura: un corpiño ajustado que dejaba los pechos al descubierto, una falda larga con volantes y un delantal de tela tejida o bordada.

Figura & quot; Diosa Serpiente & quot; del Palacio de Knossos

Por supuesto, nadie sabe si las mujeres se vestían así todos los días o solo en ocasiones especiales. Sin embargo, la ropa se asocia con ceremonias religiosas y se encuentra en muchas piezas de arte minoico. Las características más interesantes de la figura son las serpientes que la diosa agita en el aire. En las religiones antiguas, las serpientes a menudo representan el inframundo, los poderes curativos y también la reencarnación (porque una serpiente sale del suelo, muda su piel vieja y se convierte en & # 8220nueva & # 8221).

En algún momento alrededor de 1450 a. C., las cosas comenzaron a cambiar. Los minoicos se habían debilitado por la destrucción causada por la erupción de Thera y su poderosa armada estaba arruinada. Al mismo tiempo, los belicosos micénicos de la Grecia continental se estaban volviendo más poderosos. Cuando se hicieron lo suficientemente fuertes, invadieron Creta y tomaron el control de los grandes palacios, que eran presa fácil porque carecían de fortificaciones.

Después de la llegada de los micénicos, el trabajo de los artistas minoicos comenzó a deteriorarse. Los diseños de cerámica se simplificaron, a menudo muy geométricos, y la forma de las vasijas de cerámica se volvió muy utilitaria. Incluso el arte religioso se simplificó.

La & quot; diosa amapola & quot muestra deterioro en el estilo artístico

Esta figurilla religiosa conocida como & # 8220Poppy Goddess & # 8221 es muy diferente de la anterior & # 8220Snake Goddess & # 8221. Quizás los minoicos ya no tenían el tiempo y la libertad para crear el tipo de obra de arte que los había hecho famosos. Es interesante notar que la Diosa Amapola era la deidad del sueño y el olvido.


Minoan Rhyton - Historia

El palacio de Zakros es el cuarto en términos de tamaño, entre los palacios minoicos. Estaba ubicado en una posición estratégica ventajosa, en una bahía protegida, y era el centro de intercambio comercial con los países del Este, como lo indican los hallazgos de las excavaciones (colmillos de elefantes, loza, cobre, etc.). centro administrativo, religioso y comercial, y estaba rodeado por la ciudad. Después de su destrucción, no fue reconstruido y el sitio se usó solo para cultivo. Se han descubierto enterramientos en el interior de cuevas en las faldas del "Barranco de los Muertos", como se llama el barranco que se extiende desde Epano Zakros hasta Kato Zakros.

Los hallazgos de la excavación se exhiben en el Museo de Herakleion, mientras que algunos se conservan en los Museos de Seteia y Aghios Nikolaos.

Los edificios más importantes del sitio son:

El palacio y sus anexos cubren un área total de más de 8,000 metros cuadrados. Se estima que en esta zona existían alrededor de 300 compartimentos -incluidos los pisos superiores- de diversas funciones. El palacio sigue el plan básico de todos los palacios minoicos, con la entrada principal en el lado este, una segunda puerta estaba ubicada en el lado NE, al final de un camino pavimentado de piedra que venía del puerto.

Un corredor escalonado descendía hasta la puerta NE y de allí al patio central (de 30 x 12 m.). Este patio era en realidad el núcleo del edificio y el lugar donde se llevaban a cabo las ceremonias religiosas. Estaba rodeado de magníficas fachadas y pórticos con columnas-pilares que sostenían galerías, mientras que en la esquina NO había un altar construido.

El ala oeste se dedicó a la actividad religiosa. La entrada principal estaba frente al altar del patio y estaba flanqueada por otras dos más pequeñas. El edificio contaba con una antecámara, una cámara y un gran salón hipóstilo "ceremonial" (12 x 10 m.) Con pozo de luz peristilo y polythyra (tabiques de muelle y puerta), uno de los cuales daba acceso a un "salón de banquetes". ", llamado así porque contenía ánforas y cántaros. La parte oeste del ala está ocupada por el santuario que consta de 11 habitaciones, algunas de las cuales tenían nichos. La parte principal del santuario era una pequeña habitación, no accesible al público, con un banco alto para la deposición de objetos de culto. Junto a ella había una palangana lustral subterránea, mientras que al sur había tres salas auxiliares: un taller de piedra, un almacén y la tesorería, la única tesorería minoica que se encontró intacta y que contenía una serie de magníficas vasijas rituales.

Más al oeste está la sala de archivos, que contenía tablillas de arcilla Lineal A en cajas, dispuestas en estantes de arcilla. En los depósitos del santuario, los objetos religiosos se guardaban en compartimentos de ladrillo. En una fase de construcción posterior, se agregaron talleres fuera de la fachada oeste.

El ala este incluía los aposentos reales y el centro administrativo: los "aposentos de la reina" con polythyra (tabiques de muelle y puerta), y los "aposentos del rey", la sala más grande del palacio. Desde el patio central un politiro conducía a la "sala de la cisterna", en cuyo centro había una cisterna subterránea circular (7 m de diámetro) con un parapeto que sostenía una hilera de al menos cinco columnas. En esta ala se ubicaron dos instalaciones más de tales manantiales.

El ala sur incluía un pequeño complejo de talleres para la producción de aceites perfumados y pequeños objetos de loza, cristal de roca, etc.

En el ala norte hay una gran escalera que conduce al piso superior, las "revistas de los aposentos reales", un complejo de baños y una sala espaciosa, accesible desde un pasillo, interpretado como una cocina que servía al salón de banquetes en el piso superior. .


Civilización minoica: 2600 a. C. - 1000 a. C.

Creta parece haber sido habitada por primera vez durante el período neolítico, es decir, a partir del sexto milenio antes de Cristo.

* Período anterior al palacio 2600-1900 a. C.
* Primer período palaciego 1900-1700 a. C.
* Segundo período palaciego 1700-1380 a. C.
* Período posterior al palacio 1380-1100 a. C.
* Período subminoico 1100-1000 a. C.

Los primeros habitantes pueden haber venido de Asia Menor. Su cultivo era todavía relativamente primitivo, pero había llegado a la etapa de producción, que implicaba el cultivo del suelo y el mantenimiento de animales domésticos.

Ellos sabian como hacer cerámica fina bruñida, frecuentemente decorado con incisos motivos geométricos, y fueron capaces de construir casas de piedra, aunque también utilizaron las cuevas como habitación.

Los metales aún eran desconocidos y las herramientas y armas que necesitaban (martillos, hachas, cuchillos, etc.) estaban hechas de una variedad de piedras duras y obsidiana de la isla cicládica de Milos.

Las figurillas sencillas y relativamente primitivas sugieren que adoraban a un diosa de la fertilidad femenina.

El Neolítico fue seguido por el Civilización de la Edad de Bronce que el arqueólogo inglés Sir Arthur Evans, que excavó el palacio en Knossos, llamó "Minoico"después de Minos, el legendario rey de Creta.

Esta civilización duró más de 1500 años, desde el 2600-1100 a.C., y alcanzó el apogeo de su prosperidad en los siglos XVIII y XVI.

Se sabía muy poco sobre la Creta minoica antes de las grandes excavaciones de arqueólogos griegos y extranjeros que comenzaron alrededor de 1900, y del descubrimiento de los palacios de Knossos y Phaestos, con su asombrosa arquitectura y maravillosos hallazgos.

Su historia había pasado al reino de la leyenda y seguía siendo un recuerdo lejano en la tradición y mitología griegas.

Los autores antiguos hablan principalmente de Minos, el rey que tenía su capital en Knossos, y fue un sabio legislador, un juez justo (que por lo tanto juzgó las almas en el Hades después de su muerte, junto con Rhadamanthys y Aiakos) y un gran mar - dominador. Homer lo llama "..compañero del poderoso Zeus.. ", y Tucídides nos informa que fue el primer hombre en dominar el Egeo con su flota, y que capturó y colonizó las Cícladas, expulsando a los carianos y liberando los mares de la piratería.

Platón habla del fuerte tributo que los habitantes del Ática se vieron obligados a pagar a Minos - la base histórica del mito de Teseo puede reconocerse fácilmente - y Aristóteles atribuye su talasocracia a la posición geográfica de Creta.

Esta posición era, de hecho, particularmente favorable, tanto para la dominación minoica del mar como para el crecimiento y desarrollo de su maravillosa civilización. Era la encrucijada uniendo tres continentes, y los elementos raciales y las corrientes culturales de Asia, África y Europa se reunieron y se mezclaron aquí para producir un nueva forma de vida, una nueva filosofía del mundo y una arte excepcionalmente fino que todavía sorprende hoy por su frescura, encanto, variedad y movilidad.


La mezcla de elementos raciales en Creta se demuestra por los diferentes tipos de cráneos descubiertos en las excavaciones allí.

Sin embargo, en términos generales, los minoicos forman parte del llamado "Tipo mediterráneo", eran de mediana estatura y tenían el pelo negro y rizado y ojos marrones.

Se desconoce su idioma, ya que los textos escritos aún no se han descifrado, pero parece haber pertenecido a una categoría separada de las lenguas mediterráneas.


Después de 1450 a. C., cuando los aqueos se establecieron en Creta, una forma muy arcaica del griego se utilizó como idioma oficial y ganó cierta difusión. Este es el idioma que se puede leer en los textos Lineal B descifrados por VENTRIS. Los eteocretanos ("los verdaderos cretenses") todavía hablaban el idioma minoico anterior, este hecho está atestiguado por las inscripciones eteocretanas descubiertas en el este de Creta, que datan de los siglos VI y V antes de Cristo.

Homero sabía que los habitantes de Creta estaban divididos en varias tribus, y menciona los nombres de cinco de ellas: los pelasgos, los eteocretanos, los kydonios, los aqueos y los dorios, añadiendo que cada uno hablaba su propia lengua. También enfatiza cuán densamente poblada estaba Creta, con sus noventa ciudades, y menciona algunas de ellas, como Knossos, Phaestos, Gortys, Lyttos, Kydonia y Rhytion.

La excavación ha demostrado la veracidad de los comentarios de Homero, revelando una serie de sitios minoicos, cuatro de los cuales eran centros de "palacios", que se desarrollaban alrededor de un gran palacio. Los conocidos hoy, además de Knossos y Phaestos, están en Malia y Zakros.

Evans dividió la era minoica cronológicamente, sobre la base de la cerámica, en "minoico temprano", "minoico medio" y "minoico tardío". Hoy en día, un sistema de cronología diferente ha ganado una aceptación generalizada. Fue propuesto por el profesor N. Platon y se basa en las grandes destrucciones y la vida de los palacios minoicos. Nos da los siguientes períodos de la Creta prehistórica:


Período neolítico (6000-2600 a. C.)

El período anterior al palacio (2600-1900 a. C.)


Con la llegada de nuevos elementos raciales a Creta, el bronce se utilizó por primera vez en la fabricación de herramientas y armas. Su uso se generalizó rápidamente y continuó hasta el final del período minoico. No se sabe lo suficiente sobre los asentamientos anteriores al palacio, pero sí sabemos que existían casas de piedra y ladrillo fuertemente construidas que tenían un gran número de habitaciones, patios pavimentados y, a menudo, yeso rojo en las paredes. Los más típicos se descubrieron en Vassiliki y Myrtos (Ierapetra).

Por el contrario, las tumbas de la época son muy conocidas, hay grandes tumbas abovedadas (llanura de la Messara), tumbas de cista excavadas en roca inphelten (Mohlos), tumbas de cámara (Agia Photia, Sitia) y complejos funerarios (Archanes, Chryssolakkos (Malia), Palaikastro, Zakros, etc.). La gran cantidad de hallazgos en estas tumbas nos proporciona información sobre el arte y la evolución de la civilización anterior al palacio.


La cerámica tiene una variedad de estilos principales, conocidos hoy con los nombres de Pyrgos, Ag.Onoufrios, Levina, Koumassa y Vassiliki. Son imitaciones de vasijas fabricadas en paja, madera o cuero y tienen decoración incisa, motivos llenos de movimiento pintado y jaspeado.

Particularmente buenos ejemplos son las ollas de estilo Vassiliki con su llamativa decoración jaspeada, producida por la cocción, y sus formas sofisticadas, como la "tetera" y los cántaros altos con pico. La primera alfarería policromada hace su aparición hacia finales del período.


En el campo del arte en miniatura, destacan las piezas de oro (joyas de Mohlos y las tumbas abovedadas de la Messara), así como los excelentes ejemplos tempranos de sellos de tonos de marfil y esteatita.


La sociedad parece haber estado organizada en genos, o "clanes", y la agricultura, la ganadería, el transporte marítimo y el comercio se desarrollaron a un nivel sistemático. Las principales formas de deidad, y los símbolos de culto más importantes, habían hecho su aparición en la esfera de la religión, siendo típicas las figurillas de la Diosa Madre.


Período del Primer Palacio (1900-1700 a. C.)


En un principio, el poder comenzó a estar centrado en manos de los reyes, por alguna razón desconocida, y nacieron los primeros grandes centros palaciegos que tuvieron una amplia influencia cultural en la región vital que los rodeaba. La excavación ha revelado cuatro grandes palacios, en Knossos, Phaestos, Malia y Zakros, pero debe haber otros.

De los escasos restos que se han descubierto debajo de los palacios posteriores se desprende claramente que poseían todas las características de la arquitectura minoica completamente desarrollada, es decir, la disposición de los edificios en torno a un patio central, las finas fachadas de bloques de construcción muy ajustados. la piedra porosa, la gran cantidad de revistas, las salas sagradas, los diferentes niveles y pisos conectados por pequeñas escaleras, y las entradas monumentales.

El mejor ejemplo es el descubierto en la sección oeste del palacio en Phaestos. En los talleres del palacio se creó el estilo de cerámica más decorativo del mundo: la cerámica Kamares, que lleva el nombre de la cueva de Kamares donde se descubrió por primera vez. Sus motivos son policromados y llenos de movimiento, principalmente rosetas, espirales y rayados, pintados sobre un fondo negro brillante, y se encuentran en una variedad de formas de jarrones, realizados con una asombrosa perfección técnica.

Los talleres especializados de los palacios también producían jarrones o vasijas muy finas de piedra y loza en tonos sellados de piedras preciosas o semipreciosas, con jeroglíficos y escenas dinámicas que son a menudo naturalistas, sólidas y elegantes armas y herramientas vasijas de bronce o joyas de plata de maravillosa técnica ( los "Colgante de las abejas"de Chryssolakkos, Malia es famosa) y encantadoras esculturas en miniatura.


Las terracotas protopalaciales son más conocidas, sin embargo, por las dedicatorias en los Santuarios de los Picos (áreas de culto en los picos de colinas o montañas), que son típicas de la época.

Los más conocidos de los descubiertos hasta ahora provienen de Petsofa, Piskokefalo, Youktas, Kalo Horio, Kofinas, Traostalos y Vryssinas.

El panteón minoico siempre tiene a la diosa madre como elemento principal, y el uso de símbolos sagrados (los cuernos sagrados y el hacha doble) se generaliza.
La sociedad se organizó jerárquicamente, hubo especialización del trabajo y los contactos con el mundo exterior se hicieron más frecuentes. En los archivos del palacio, se hizo uso de la escritura jeroglífica, que rápidamente se convirtió en una lineal.


Un terrible desastre, quizás causado por terremotos, redujo a ruinas los primeros centros palaciegos y los asentamientos de Creta, alrededor del 1700 d.C.


Periodo del Segundo Palacio (BB)


Durante este período, la civilización minoica alcanzó su cenit. Los nuevos palacios que se construyeron sobre las ruinas de los antiguos eran mucho más magníficos, las ciudades a su alrededor se expandían y vibraban de vida, gran cantidad de villas rurales, las residencias de los gobernadores locales, controlaban grandes áreas de la misma manera que los feudales. torres de la Edad Media, los caminos aumentaron en número y calidad, los puertos se organizaron y veloces barcos llevaron los productos de la agricultura y del arte cretense a todo el mundo entonces civilizado, donde fueron intercambiados por materias primas. Los nuevos palacios eran de varios pisos e invariablemente muy complejos. Tenían grandes patios, pórticos imponentes o pintorescos, escaleras anchas y fáciles, senderos procesionales y entradas monumentales. Las habitaciones reales tenían niveles de puertas (Polythyra), tronos y bancos, así como baños y pozos de luz interiores, y había hileras de recintos y revistas sagradas, criptas y salones para audiencias, banquetes y ceremonias sagradas. Finalmente, existían áreas auxiliares de todo tipo, incluidos talleres, y un sistema de abastecimiento y drenaje de agua basado en principios muy ingeniosos. No es sorprendente que edificios tan grandes y complicados como este (el palacio de Knossos cubre 22.000 metros cuadrados y tenía más de 1500 habitaciones) llevaron a la imaginación griega a crear el mito del laberinto. Los grandes palacios tenían una característica en común con los más pequeños, que quizás eran las residencias de verano de los reyes (como las de Knossos, Archanes y Agia Triada cerca de Phaestos): esta era la maravillosa pintura al fresco que decoraba las paredes con escenas frescas y animadas. en una variedad de colores, o los deslumbrantes bloques de yeso blanco y veteado que se usaban para cubrir las paredes y los pisos.


Las "megara", o villas rurales de los gobernadores locales, en Vathypetro, Sklavokambos, Tylissos, Metropolis (Gortys), Nirou Khani, Zou, Pyrgos (Myrtos), Praessos, Apano Zakros y otros lugares, tenían un carácter agrícola e industrial, emergiendo claramente de los interesantes edificios que sobreviven.


El sistema social era probablemente feudal y teocrático, y el rey de cada centro palaciego también era el líder religioso supremo. Es posible que haya habido una jerarquía de estos sacerdotes-reyes, encabezados por el gobernante de Knossos. Gracias a este sistema, la paz continua, la famosa PAX MINOICA, prevaleció en toda la isla, lo que facilitó el gran desarrollo cultural, el estilo de vida encantador y refinado y la talasocracia cretense.


El arte de los segundos palacios es en su mayor parte naturalista y demuestra el amor de los minoicos por la naturaleza eterna, todopoderosa y constantemente renovada, así como por su contraparte espiritual interna.


Se desarrolló una variedad de estilos de cerámica: el estilo marino, con sus motivos vivos derivados del variado y llamativo mundo de las profundidades (pulpos, tritones, estrellas de mar, caracoles marinos, rocas, algas, etc.), el estilo floral, con sus plantas frescas y flores abiertas, el estilo decorado, cuyo motivo básico es la espiral en una variedad de arreglos complicados, aunque también tiene símbolos y armas sagradas, y, durante la fase final del período, el estilo "palacio", con sus formas tectónicas y decoración dispuesta en bandas.


El fresco, una característica particular de la época, se utilizó en una escala mucho mayor que antes para decorar los palacios y las casas ricas. Ahora se representaban paisajes (jardines reales con animales exóticos, como monos, matorrales de densa vegetación, pájaros, gatos monteses y ciervos), y hay escenas de culto y de la vida social: escenas de festivales en los palacios y santuarios (el frescos en miniatura de Knossos), de concursos como el salto de toro, celebrado en honor de la deidad, y de rituales, como la "sagrada comunión" con el Parisina. El fresco en relieve se utilizó para retratar majestuosas figuras de príncipes y sumos sacerdotes (Príncipe de los lirios) y animales sagrados o imaginarios (toros, esfinges, grifos, etc.).


En el campo de la plástica, las figuras fueron más naturales y completas, como las figurillas con los hermosos peinados de Piskokefalo (Sitia), y los ritones plásticos en forma de toros o gatos monteses. Los jarrones y vasijas de piedra estaban hechos de piedra de color fino veteado o de piedras raras y duras, alabastro, mármol, cristal de roca, obsidiana, pórfido y basalto. A menudo adoptan la forma de animales sagrados o cabezas de animales, como los soberbios cabezas de toro de Knossos y Zakros, o pueden estar decoradas con magistrales escenas en relieve como las de Agia Triada (cosechadoras rhyton, ritmo de los juegos sagrados, copa del informe) y el ritmo con la cumbre santuario, de Zakros.


La loza se utilizó para el trabajo de artículos raros de lujo, como ritones de plástico (Zakros), placas decorativas o votivas (el "mosaico de la ciudad" y relieves votivos de Knossos) y figuras únicas como el diosas serpiente. Hay obras de similar perfección técnica en oro y marfil, como el saltador de toros criselefantinos de Knossos, tableros de juego reales, anillos de oro grabados con escenas rituales en miniatura, que brindan tanta información sobre la religión minoica, una amplia gama de joyas y vasijas de oro o plata, o doradas. Los mangos de las espadas largas o elegantes dagas de este período suelen tener una cubierta dorada y clavos dorados.


Además de las armas y herramientas de bronce de todo tipo, muchas de las cuales son como las de la actualidad, hay algunas vasijas de bronce muy finas con una elegante decoración de repositorio cuidadosamente trabajada.


Las piedras de sello del segundo período palaciego están hechas de piedras preciosas y semipreciosas y representan escenas maravillosamente naturales del mundo animal y del ciclo religioso. Suelen ser lentoides o en forma de almendra.


La deidad principal es siempre la Diosa Madre, que se representa en sus diferentes formas. Ella es la "diosa ctónica con las serpientes", la "Ministra de los animales" con leones y gamuzas, y la diosa de los cielos, con pájaros y estrellas. Junto a ella se adoraba al poderoso dios de la fertilidad, aparentemente en forma de toro, al igual que la joven pareja, niño y niña, que murieron o se perdieron en otoño y volvieron a la luz y la vida en primavera, así que representa el ciclo de la naturaleza. Junto a ellos existía todo un mundo exótico de monstruosos demonios para servirlos y facilitar las comunicaciones entre el hombre y la divinidad.


Las deidades eran adoradas en santuarios en los palacios, casas o en el campo, en los santuarios de la cumbre y en cuevas sagradas. Muchas de las características de la religión minoica pasaron al ciclo de las religiones de misterio griegas. La mayoría de las tumbas estaban excavadas en la roca blanda y tenían una cámara funeraria cuadrada y un dromos inclinado. Algunas todavía eran tumbas abovedadas con una cámara circular o rectangular.


La tumba-santuario real sur de Knossos consta de un complejo de edificios completo, con un pequeño pórtico, una cripta con un pilar sagrado, una cámara excavada en la roca y un piso superior para el culto de los muertos. Recuerda mucho a la "tumba de Minos" en Sicilia descrita por Diodoros.


La escritura jeroglífica del período anterior ahora se convirtió en Lineal A. Los textos supervivientes (hay unos doscientos) están escritos en el idioma minoico desconocido en "tablillas" de arcilla y parecen contener información relacionada con los relatos. Provienen de los archivos de palacios o villas (Knossos, Archanes, Tylissos, Agia Triada, Phaestos, Zakros, Hania). Los "Disco de Phaestos", con su texto jeroglífico único, pertenece a la primera fase del segundo período palaciego. La escritura jeroglífica parece haber sobrevivido desde épocas anteriores y haber sido utilizada por los sacerdotes para escribir textos religiosos.


Todos los centros del segundo período palaciego fueron destruidos por la terrible erupción volcánica de Santorini, alrededor de 1450. La vida se reanudó sólo en el palacio de Knossos, que fue reconstruido y sirvió como residencia de una nueva dinastía aquea. La presencia de esta dinastía está atestiguada tanto por la arcaica lengua griega escrita en Lineal B como por la aparición de la cerámica "Palace Style". Se hicieron muchos cambios en la disposición de los palacios, y es en este período que el "salón del Trono"Pertenece, al igual que la forma final y la decoración (con frescos) del" Pasillo de la Procesión ", y la mayoría de los otros frescos supervivientes.


Período posterior al palacio (1380-1100 a. C.)


Después de la destrucción final de alrededor de 1380, ninguno de los palacios minoicos fue rehabilitado. Los aqueos construyeron su simple megara micénica en otros sitios, aún desconocidos, restos de estos han sobrevivido solo sobre las ruinas de villas reales anteriores (como Agia Triada) y granjas o casas (como Tylissos). Ni siquiera se ha descubierto el palacio de Idomeneo, el rey de Knossos que participó en la guerra de Troya con su amigo Meriones y 80 barcos. Sin embargo, se conocen un gran número de centros micénicos, que ahora se extienden por toda Creta, y la mayoría de ellos existieron hasta la época griega (Kydonia, Polyrrhenia, Kissamos, Knossos, Cortys, Phaestos, Lyktos, Arcadia, Rhytion, etc.)


La base de la nueva civilización era minoica, pero su espíritu era arcaico griego, y mostraba una tendencia hacia una estructura y uniformidad arquitectónicas. Los laberínticos edificios fueron sustituidos por el austero megaron micénico, el estilo alfarero predominante fue el llamado "koiné micénico", en el que las mismas formas se repetían continuamente, con una decoración sencilla y los frescos perdían su antigua libertad y vigor. En el ámbito del arte de la arcilla plástica, había grandes e impresionantes figurillas de arcilla, pero incluso estas eran esquemáticas y rígidas (Metropolis (Gortys), Gournia, Gazi).


No hubo ningún cambio sustancial de religión o culto. Las tumbas eran principalmente tumbas de cámara con un dromos largo, como antes, pero los alimentos de las tumbas son más pobres y la mayoría de las joyas que acompañan a los muertos estaban hechas de pasta de vidrio coloreada.


La última fase de este período fue una época de decadencia y desorden provocada por el movimiento de los "pueblos sede" en el Mediterráneo oriental. Los precursores de los dorios parecen haber comenzado a llegar a Creta, ya que una serie de nuevos rasgos culturales hacen su aparición de manera esporádica: la cremación de los muertos, por ejemplo, armas y herramientas de hierro, broches, que atestiguan un nuevo estilo de vestimenta. y motivos decorativos geométricos.


Período subminoico (1100-1000 a. C.)


Creta entró en el período puramente griego de su historia con la llegada de oleadas masivas de dorios, alrededor del 1100 a. C. The Protogeometric period that followed (1100-900 BC) unfolded alongside the Sub-Minoan, for the earlier Cretan cultural tradition continued to offer resistance in certain areas, particularly the mountain centres of the Eteocretans in central and eastern Crete (Karfi (Lassithi), Vrokastro (Merambello), Praessos and other places near Sitia), and to exercise some influence on the uncouth conquerors. No one today doubts the contribution made by the Minoan and Mycenaean civilizations to the creation of the Greek miracle.


The use of iron, and cremation of the dead became general, and the urns for the ashes are amongst the most characteristic vessels of the period. The finest examples of them come from Fortetsa, near Knossos, and some of them reveal the influence of Athens on the protogeometric art of Crete.


Creta

As the largest of the Greek islands, Crete’s size and position has long ensured its role in the maritime trade networks of the Mediterranean.

In prehistory the island flourished quickly through contact with Egypt and the Near East, and the emergence here of palace-based societies around 2000 BC is the first clear evidence of ‘civilisation’ reaching Europe. These were the Minoans, whose cultural legacy to Greek civilisation was remembered in Greek mythology the famous palace at Knossos, for example, is widely regarded as the home of legendary King Minos and the mythical minotaur.

The Minoans: British archaeologist Sir Arthur Evans pioneered excavations at Knossos in the early 20th century, substantiating the reality behind the myths, and since then many other ancient sites have been brought to light across the island Phaistos, Malia, Sitia and Gournia all contribute to a wonderful itinerary of impressive ruins set amid beautiful and dramatic scenery. The creativity and vitality of Minoan society reached its zenith between 1700 and 1450 BC, the golden age of the palaces, and the Archaeological Museum in Heraklion houses a superb collection of extremely fine pottery, goldwork and frescoes from this apparently peaceful and artistic society.

Dark Times: The effects on Crete of the eruption of Thera (Santorini) remains a fascinating line of enquiry, but certainly it is clear that by about 1400 BC Mycenaeans from mainland Greece had taken control of the Minoan palaces, and by about 1100 BC the whole palace system had collapsed, not only on Crete but across the entire eastern Mediterranean. Reorganisation of palace society into the city-states of Archaic and Classical times saw Crete continue its maritime transmition of influences from the east into Europe, but the thrust of cultural development was now with mainland Greece.


“During both the Minoan era, and in modern Crete, people consume food from the sea, such as small and large fish, barnacles, cuttlefish and sea snails. They also ate meat from animals they bred or hunted such as goat, sheep, hare, pigs and cattle, while in later Minoan periods they also ate wild deer.

The Minoans cooked their food over an open fire in both indoor and outdoor spaces. They used tripod cooking pots, cooking jars, large oval-shaped cooking dishes with a broad spout, and small grills.


The Oriental Connection.

Peak sanctuaries have a connection to the Near East. The Canaanite gods, like the gods of Mt. Olympus worshipped by the classical Greeks, lived on mountain peaks. Texts found at the Canaanite site of Ugarit, modern Ras Shamra near the Mediterranean coast of Syria, tell of the storm god Baal going up the "Northern Mountain" to attend the assembly of the gods. Canaanite hilltop altars were the "high places" mentioned in the Old Testament, where the Canaanites propitiated Baal, who sent the rain and ruled the thunder and lightning. This is not to say that the Minoans worshipped Canaanite gods, but the evidence for Canaanite influence is strong. For instance, a statuette of a woman, probably a priestess, handling snakes was found at Knossos, a reminder of the Canaanite goddess Asherah, the Lady of the Serpent and Mother of the gods and all creatures. Though mountaintop gods were worshipped in Canaan, no peak sanctuary like those found on Crete has been found in the Levant except at one site in northern Israel where a hilltop shrine with a stepped altar has been discovered. It dates to the nineteenth century b.c.e. that is, the early Old Palace period on Crete. Later research may turn up more evidence for parallels between Canaan and Crete but for the time being caution must be taken: the Minoans were not Canaanites.


Minoan Civilization 0.2

Leader Trait
The King's Rhyton
+20% Tourism output to civilizations to which you have a Trade Route.
Naval combat units receive +20 vs. all embarked units, and +10 vs. Barbarian naval units.

Unique Building
Revista
A palace building that provides +1 Housing and +1 Amenity Trade Route. Additionally, domestic trade routes originating from the city receive +1 Food. Available with the Medieval Faires civic.

Unique Unit
Argo
An ancient era naval scouting unit that can freely enter opponent territory, with 4 movement and 3 sight range, and its own custom promotion tree. Extremely useful for getting a early scouting advantage. Available with the Sailing tech.


Goddesschess

From ArtDaily.org
Posted February 16, 2008
Ancient Minoan Culture Comes To Life At The Onassis Cultural Center
(The article was evidently copied from another website without all of the embedded graphics - you'll see as you read where they are referenced. The bull's head rhyton image: Late Minoan IB, Palace at Zakros, West Wing. Herakleion Archaeological Museum).

NEW YORK.-On March 13, 2008, more than 280 artifacts from the ancient land of Crete, most of which have never been shown outside of Greece, will be on view at the Onassis Cultural Center. From the Land of the Labyrinth: Minoan Crete, 3000 – 1100 BC features a wide range of rare objects revealing the history of Crete’s luminous Minoan civilization, the first fully-developed culture to establish itself on European soil. On view through September 13, 2008, the exhibition uses ancient artifacts and works of art to reveal aspects of daily life in the Minoan civilization—including social structure, communications, bureaucratic organization, religion and technology—during the second and third millennia B.C.

The exhibition will chronologically map in 11 thematic sections covering the establishment and great achievements of the Minoan culture. As the first advanced civilization to arise in the European region, the exhibition explores the historical and cultural context of this celebrated society, and sheds light on its mystery. Information gathered from studies of the Early, Middle, and Late Minoan periods—also referred to as the Prepalatial, Protopalatial, Neopalatial and Postpalatial periods—is derived mostly from objects excavated from the island’s burial grounds and settlements. It is known that Minoan civilization was named after the legendary King Minos of Knossos , who commissioned the Labyrinth, a mazelike structure made famous in Greek mythology. Through each themed-section, the exhibition will piece together the culture’s past with objects—such as the gold jewelry deposited in the rich tombs of the elite, the inscribed clay tablets that disclose the fundamentals of the Minoan economy, ceremonial vessels found in the palaces and tombs, and votive figures of clay as symbolic offerings to protective deities—on loan exclusively from the archaeological museums in Crete, in collaboration with the Hellenic Ministry of Culture.

The island of Crete is equidistant from its three surrounding continents of Africa, Asia, and the rest of Europe . As a result of this advantageous location, the Minoans experienced a period of active trade with the other civilizations around the Mediterranean basin and maintained control over the sea routes. Exports consisted of timber, foodstuffs, cloth, and olive oil, while Cretans imported tin, copper, silver, emery, fine stones, and some manufactured objects. For their basic needs, however, the Minoans were self-sufficient.

The archaeological evidence from the Prepalatial period reveals great changes taking place in the social structure of the Early Minoan society, including the rise of local elite populations that tended to invest in self-promotion and to display their social identity and rank. Social differentiation gradually led to the formation of a palatial society during the Middle Minoan or Protopalatial period around 1900 BC. Urbanization and increasing economic wealth brought about bureaucratic change, including the powerful rise of social classes and ruling groups. Major palaces were built at Knossos and Malia in the northern part of Crete , at Phaistos in the south, and at Zakros in the east. These palaces were large building complexes that were the centers of religious, economic, and social life for their inhabitants. The architecture and layout of the palaces communicate a dynastic message through objects and symbols of the ruler’s power and prestige.

With the palaces came the development of writing, probably as a result of the new record-keeping demands of the palace economy. The Minoans used two types of scripts, a hieroglyphic script most likely influenced by Egypt, and a linear script, Linear A, perhaps influenced by the language of the eastern Mediterranean, which has yet to be deciphered. In Scripts and Weights, examples of this mysterious script will be displayed, including this example, Linear A Tablet. This sun-dried clay slab is from the end of the Late Minoan I period and exemplifies the administrative records—that recorded products, goods and people—scripted on similar objects. Inscriptions are also on various important objects, such as double-sided axes, pottery, seals, and stone vessels. The exhibition also includes tablets in Linear B script, deciphered in the 1950s by M. Ventris and J. Chadwick. Although borrowed by the Linear A, the symbols of this script render an early form of the Greek language, spoken by the Myceneans that had already reached Crete.

The Religion and Ritual section of the exhibition reveals one of the most important and fascinating aspects of the Minoan culture. The figure of a female goddess, the protector of nature and fertility, occupies the predominant place in the hierarchy of deities. Common sacred symbols of Minoan religion include the bull, such as the chlorite Bull’s Head Rhyton found at Zakros, and double axes made of bronze, silver or gold placed in areas of worship, such as this Votive Axe found in the Arkalochori cave. Numerous figurines depict worshipers, whereas animal figurines were symbolic offerings to deities.

The Colorful World of Murals section presents another form of communication developed in the Aegean by the Minoans—the art of large-scale wall paintings known as frescoes. Minoan painters covered the walls of palaces and urban mansions with images of the Cretan life around them or of special ceremonies. Using the fresco technique—applying earthy colors to wet surfaces that even today retain their vivid quality—iconic murals like the Partridge Fresco illustrate the animals, plant life, and people that surrounded them.

Workshops specialized in the production of palatial or personal items and luxurious objects, such as jewelry, seals, miniature artwork, and inlays for implements and furniture. Great strides were made in jewelry making, seal engraving and pottery production. As shown in the Pots and Potters, Seal Engraving: Great Art in Miniature and Jewels for Life and Death sections, artistic works of this period indicate advances made in specialized workshops. Exquisite filigree technique, granulated jewelry, and carved seal stones reveal their sensitivity to materials, which included clay, gold, stone, ivory, and bronze. A related section, Masterpieces in Stone, demonstrates the Minoan’s command over stoneworking, which resulted in an expanse of quality stone artifacts. Labor-intensive objects—sophisticated saucers, bowls, and bottles—were constructed with the use of progressive devices such as drills and polishing tools. Even everyday objects such as the Beekeping Vessel displayed in the section Alimentation and Aromatics, brings another dimension to this exhibit, bringing the viewer into the everyday activities of the ancient Minoan.


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