Lincoln, Benjamin, general revolucionario estadounidense, 1733-1810

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Benjamin Lincoln, general revolucionario estadounidense, 1733-1810

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Fondo

Lincoln, uno de los principales comandantes estadounidenses durante la Guerra de Independencia de los Estados Unidos (1775-1782), nació en 1733 en la ciudad puritana de Hingham, Massachusetts. El tatarabuelo de Lincoln, Thomas, había estado entre los colonos originales de la ciudad en la década de 1630 y la familia se convirtió en uno de los pilares de la comunidad local. El padre de Lincoln, otro Benjamín, ocupó casi todos los puestos importantes de la ciudad, incluida la comisión del rey como coronel de la milicia de Suffolk. Las opiniones de su padre iban a seguir siendo importantes para Lincoln a lo largo de su carrera. De su padre y de su comunidad local adquirió un fuerte sentido de jerarquía y obediencia, además de dar prioridad al bien público sobre sus propias ambiciones.

Lincoln pasó sus primeros años trabajando en la granja familiar. Asistió a la escuela local y más tarde sintió su falta de educación superior. Por el momento, eso no lo detuvo. La riqueza de su padre le permitió aceptar responsabilidades a una edad más temprana que la mayoría de sus contemporáneos. A los 21 se convirtió en alguacil de la ciudad, una combinación de policía y recaudador de impuestos. Al año siguiente obtuvo su primera experiencia militar como ayudante en el regimiento de su padre. En 1756, con solo 24 años, Lincoln se casó con Mary Cushing, con quien iba a tener once hijos. En 1757, sucedió a su padre como secretario municipal, un papel importante que desempeñará durante veinte años. Este puesto lo ayudó a convertirse en uno de los líderes de la ciudad con solo veinticinco años.

El estallido de la Guerra de los Siete Años vio a Lincoln obtener su primera experiencia militar. Sin embargo, como granjero establecido y hombre de familia, no se ofreció como voluntario para participar en los combates, sino que participó en el reclutamiento, el entrenamiento y el suministro al regimiento de su padre, el Tercer Suffolk. Al final de la guerra, había alcanzado el rango de Mayor, una clara señal de su capacidad organizativa, que luego pasaría a primer plano.

Camino a la rebelión

Las secuelas inmediatas de la Guerra de los Siete Años vieron el comienzo de las protestas que eventualmente conducirían a la revolución. La Stamp Act de 1765 sacó a la luz las tensiones ya presentes entre los colonos estadounidenses y los británicos. El padre de Lincoln todavía estaba en el Consejo del Gobernador, donde era un político moderado y no le gustaba la nueva atmósfera radical. Su posición en el Consejo se volvió cada vez más difícil a medida que Massachusetts se polarizaba. La política de Hingham estaba en sintonía con el tono cada vez más revolucionario del estado, pero siguió siendo más moderada que los bostonianos radicales. Lincoln permaneció en segundo plano mientras su padre todavía estaba activo, pero después de que su padre se retiró del Consejo en 1769, Lincoln quedó libre para seguir sus propias inclinaciones más radicales. Como secretario de la ciudad, jugó un papel clave en la formulación de la política de la ciudad, redactando las cartas de la ciudad a sus representantes.

El padre de Lincoln murió en 1771, dejando a Lincoln como cabeza de familia y aumentando su prominencia en Hingham. El año siguiente lo vio elegido como representante de Hingham en el Tribunal General, y también fue nombrado teniente coronel del Segundo Regimiento de Suffolk. En este punto, está claro que Lincoln, como muchos otros, creía que el gobierno británico quería suprimir la libertad estadounidense. A medida que se acercaba la división final, Lincoln fue elegido presidente del comité de correspondencia de Hingham, el grupo responsable de responder a las numerosas cartas emitidas por las distintas facciones.

Lincoln alcanzó una prominencia más amplia a fines de 1774. El nuevo gobernador, el general Thomas Gage, ordenó la elección de un nuevo Tribunal General. Lincoln fue elegido miembro de la corte en septiembre de 1774. Sin embargo, Gage lo disolvió rápidamente cuando quedó claro que no iba a cooperar con él. En lugar de regresar a casa, los miembros de la Audiencia General se declararon Congreso Provincial. Lincoln fue nombrado secretario del congreso, además de convertirse en miembro del comité permanente permanente y de los diversos comités dedicados a la milicia. Este nuevo Congreso se reunió tres veces durante los próximos nueve meses, dedicándose, entre otras cosas, a recolectar suministros militares y encontrar lugares seguros para almacenar las armas. Entre ellos se encontraba un pequeño pueblo llamado Concord.

Lucha temprana

Lincoln no participó directamente en la lucha en Lexington y Concord el 19 de abril de 1775. Inmediatamente después, los regimientos de la milicia local se apresuraron hacia Boston. El Congreso Provincial también reaccionó rápidamente, volviendo a reunirse el 22 de abril. Una vez más, Lincoln fue designado para un puesto clave como maestro de reclutamiento de la milicia y miembro de los Comités de Seguridad, Suministros y Organización Gubernamental. Finalmente en junio de 1775 se desempeñó como presidente en funciones del Congreso Provincial, antes de que en julio de 1775 fuera reemplazado por una nueva Cámara de Representantes electa. Lincoln también fue elegido para esta Cámara, y el 28 de julio fue nombrado miembro del consejo ejecutivo de veintiocho miembros. Lincoln había ganado estos altos cargos como miembro de la oligarquía local que gobernaba gran parte de Massachusetts. De ahora en adelante, tendría que justificar su posición a través de sus acciones.

Durante la segunda mitad de 1775, los roles de Lincoln siguieron siendo en gran parte organizativos y políticos. Jugó un papel en el suministro de pólvora y mantas al ejército que asediaba Boston, además de ayudar a equipar diez corsarios. Fue solo a principios de 1776 que su papel militar comenzó en serio. El 30 de enero fue nombrado general de brigada para el condado de Suffolk, pero al mes siguiente fue ascendido a general de división cuando uno de los tres nombrados originales declinó el puesto. Ahora renunció a sus últimos puestos en Hingham y se trasladó por completo al escenario estatal.

Un mes después de que Lincoln subiera al escenario estatal en Massachusetts, el foco de la guerra se alejó. El 17 de marzo de 1776, los británicos evacuaron Boston y se retiraron a Halifax, Nueva Escocia, para decidir qué hacer a continuación. El foco de la guerra ahora era trasladarse permanentemente hacia el oeste y el sur mientras los británicos se concentraban en Nueva York, el río Hudson y el sur. Sin embargo, en Massachusetts muchos, incluido Lincoln, estaban convencidos de que los británicos pronto regresarían a su estado para vengarse. Washington no estuvo de acuerdo, convencido de que los británicos atacarían Nueva York, y trasladó al principal Ejército Continental al sur para defender la ciudad. La defensa de Massachusetts quedó en manos de la milicia local, apoyada por una pequeña fuerza de continentales al mando del General Artemas Ward.

A pesar de su retirada de Boston, los británicos todavía mantenían una presencia naval en el puerto exterior. Lincoln elaboró ​​un plan para obligar a los británicos a salir de sus anclajes y se le dio permiso para usar la milicia para poner su plan en acción. En la noche del 13 de junio, Lincoln y una fuerza de milicianos erigieron baterías de armas en Long Island, Peddocks Island y Nantasket Head, todas en el puerto exterior. Al día siguiente, los barcos británicos que aún quedaban en el puerto de Boston se vieron obligados a zarpar.

La actuación de Lincoln ahora lo veía como un posible reemplazo del no apto Artemis Ward como comandante de las tropas continentales que se quedaron en Massachusetts. Aunque Ward decidió quedarse, Lincoln todavía estaba interesado en unirse al ejército continental, donde seguramente se resolvería el problema en juego. Una vez más, Lincoln iba a conseguir su deseo debido a la falta de voluntad de otro. En septiembre, Massachusetts decidió enviar 5000 hombres en comisión de servicio temporal a Washington fuera de Nueva York, y después de que la elección original del comandante rechazara el mando, Lincoln fue seleccionado para reemplazarlo.

Lincoln alcanzó su nuevo mando, en su punto de reunión en Connecticut, el 28 de septiembre, esperando marcharlos con toda la velocidad posible para unirse a Washington. Durante dos semanas, la fuerza de Massachusetts permaneció en Connecticut como parte de un plan fallido para una redada en Long Island. Finalmente, a mediados de octubre, con los ejércitos estadounidenses alrededor de Nueva York en desorden, Washington llamó a las tropas de Lincoln.

La tropa de Lincoln llegó a tiempo para la campaña de White Plains. Su división formó parte de la retaguardia cuando Washington se retiró a una nueva posición defensiva, antes de retirarse para unirse a la línea principal estadounidense. El 28 de octubre, los británicos atacaron esta línea (batalla de White Plains), lo que obligó a los estadounidenses a realizar otra retirada. Después de un breve período de respiro, Washington pronto se vería obligado a retirarse a través de Nueva Jersey que finalmente lo llevó a Princeton y Trenton, pero Lincoln no participó en esto. A mediados de noviembre, sus hombres debían ser dados de alta y, a pesar de los mejores esfuerzos de Washington y Lincoln para persuadir a algunos de que se quedaran, la división de Massachusetts marchó a casa.

Lincoln regresó con ellos, destruida parte de su fe en el sistema de milicias. Poco después de su regreso a Massachusetts, fue designado para comandar los nuevos reclutas destinados al ejército continental. Todavía un oficial de la milicia, él y sus hombres participaron en una expedición fallida contra Nueva York en enero de 1777. A pesar del fracaso de esta empresa, durante la cual Lincoln solo tenía un mando secundario, Washington tenía una alta opinión de él y lo recomendó. Congreso como posible oficial continental. En febrero de 1777, el Congreso siguió el consejo de Washington y nombró a Lincoln general de división en el ejército continental.

Su primer comando como oficial continental llegó a fines de febrero, cuando fue designado para comandar una fuerza de más de 1,000 hombres en Bound Brook, Nueva Jersey, a solo tres millas de las líneas británicas, y custodiando un paso de montaña a través de las montañas Wachtung. . Una vez más, la milicia lo dejó en la estacada. A pesar de la creciente actividad británica, la milicia de Massachusetts se marchó una vez más, una semana después de que terminara su período de alistamiento el 15 de marzo. Lincoln ahora se quedó con solo 500 hombres. Debían ponerse en marcha planes para una retirada instantánea si los británicos atacaban con fuerza. Efectivamente, ese ataque pronto llegaría. El domingo 13 de abril, 4000 tropas británicas comandadas, un tanto irónicamente, por Lord Cornwallis, lanzaron una incursión en Bound Brook. Lincoln logró organizar una repetición rápida bajo el fuego, pero aún sufrió 60 bajas, así como la pérdida de tres piezas de artillería y papeles de Lincoln. La fuerza británica se retiró el mismo día y Lincoln pasó la noche en sus habitaciones originales, pero el mensaje de la vulnerabilidad estadounidense era claro. Si bien sus colegas sintieron que Lincoln estaba libre de culpas, parece haber estado menos contento con su conducta y decidido a hacer buena su reputación. Su oportunidad no era llegar a Nueva Jersey, sino al norte. El 23 de julio, el principal ejército británico zarpó de Nueva York para conquistar Filadelfia. Washington actuó de inmediato para reforzar la campaña contra la invasión de Burgoyne desde Canadá. Entre los movimientos que hizo estuvo el nombramiento de Lincoln para comandar la milicia de Nueva Inglaterra, de la que podría depender toda la campaña.

El mando de la campaña estuvo a cargo del general Philip Schuyler. Se ha retirado lentamente ante el avance británico, una política que estaba debilitando lentamente al ejército de Burgoyne. Sin embargo, después de su rendición de Ticonderoga, anteriormente el bastión de la defensa estadounidense contra los franceses en Canadá, las acciones de Schuyler se volvieron cada vez más impopulares en Nueva Inglaterra. En el momento de la llegada de Lincoln, la milicia de Nueva Inglaterra ya no obedecía las órdenes de Schuyler. La deserción abundaba, mientras que nuevas fuerzas de milicias no llegaban. La esperanza de Washington era que la reputación de Lincoln como ex comandante de la milicia fuera suficiente para restaurar la moral de la milicia de Nueva Inglaterra.

Lincoln se incorporó a su nuevo mando el 2 de agosto en Manchester (la actual Vermont). Sus órdenes de Schuyler eran moverse hacia el norte hacia Skenesborough si se podía hacer `` sin arriesgar demasiado ''. Lincoln tenía la intención de acosar a la retaguardia británica y amenazar sus vínculos con Canadá. A su llegada, Lincoln encontró solo quinientos hombres, aunque 2000 Se esperaban más. Mientras esperaba su llegada, los británicos llegaron al río Hudson, a ocho millas al sur de Skenesborough. Schuyler cambió ahora sus planes y ordenó a Lincoln que trajera la milicia en su ayuda.

Esta orden le causó dos problemas a Lincoln. Primero, estaba convencido de que el uso correcto de sus milicianos era hostigar a la retaguardia británica, ahora muy vulnerable. En segundo lugar, sus refuerzos, la milicia de New Hampshire comandada por el general John Stark, habían llegado el 7 de agosto, pero Stark dejó en claro que no serviría en el ejército continental. Lincoln cabalgó hasta Stillwater, donde pudo persuadir a Schuyler para que volviera a su plan original. La sabiduría de este plan quedó clara incluso antes de que las nuevas órdenes llegaran a Stark. El 16 de agosto, los hombres de Stark habían derrotado a una fuerza británica en Bennington, debilitando sustancialmente la fuerza de Burgoyne y negándoles suministros vitales.

Cuando Lincoln se reunió con Schuyler, Schuyler sabía que había sido reemplazado. El 10 de agosto le llegó la noticia de su reemplazo por el general Horatio Gates, que había hecho campaña durante mucho tiempo para el mando del norte. El 18 de agosto, Gates llegó al ejército y el 20 de agosto Lincoln presentó una vez más su plan para atacar la retaguardia británica. Gates estuvo de acuerdo con el plan, pero Lincoln ahora estaba frustrado por la lenta llegada de la milicia. No estaba listo para moverse hasta el 12 de septiembre. Al día siguiente, Burgoyne cruzó el Hudson, aislándose de sus propias líneas de suministro y haciendo que la expedición de Lincoln fuera en gran medida irrelevante. Aun así, sus fuerzas obtuvieron una serie de éxitos contra las aisladas bases británicas dejadas por Burgoyne.

A pesar de estos éxitos, la batalla principal la libraba Gates. La primera batalla de Saratoga (19 de septiembre) había frustrado un intento británico de romper las líneas estadounidenses. Lincoln recibió la orden de regresar al ejército principal, llegando el 22 de septiembre, justo a tiempo para reemplazar a Benedict Arnold como comandante de la derecha estadounidense. A pesar de esto, Lincoln no jugó un papel importante en la segunda batalla de Saratoga (7 de octubre), donde Arnold se distinguió una vez más.

La oportunidad de Lincoln llegó más tarde ese día. Se le ordenó realizar un reconocimiento nocturno del campamento británico e informó que los británicos parecían estar preparándose para la retirada. Al día siguiente se le ordenó avanzar y poner a prueba el valor británico. Como era de esperar, los británicos abandonaron su posición y dejaron que los hombres de Lincoln ocuparan su antigua línea. Lincoln sugirió ahora que los británicos podrían estar a punto de volver a cruzar el río Hudson y se le ordenó ocupar un vado en Fort Edward. Desafortunadamente para Lincoln, se topó con una fuerza de soldados británicos y recibió un disparo en la pierna.

A pesar de su herida, pudo escapar de regreso a las líneas estadounidenses, desde donde fue evacuado a Albany. Al principio parecía que iba a perder la pierna, pero el 19 de octubre se había recuperado lo suficiente como para estar seguro de que se recuperaría por completo. A pesar de perderse la rendición británica final, el papel de Lincoln fue plenamente apreciado, junto con el de Gates y Arnold. Su pierna se recuperó lentamente, aunque pasarían años antes de que se recuperara por completo. Sólo a finales de febrero estuvo en condiciones de viajar, llegando a Boston el 23.

Durante su recuperación se vio envuelto en una breve lucha por el rango. Benedict Arnold, que antes había sido descartado para un ascenso, ahora recuperó lo que él, con alguna justificación, sentía que era su antigüedad adecuada. Ahora superó a Lincoln, quien se sintió personalmente desairado y estuvo a punto de amenazar con renunciar por el tema. Washington jugó un papel en la desactivación de la situación, enviando un obsequio de "Charreteras y nudo de espada" como muestra de su consideración personal por Lincoln.

La herida de Lincoln combinada con su esposa que sufría de viruela lo mantuvo alejado del ejército durante diez meses. Se reincorporó al ejército principal en las afueras de White Plains el 6 de agosto de 1778. Durante un período, estuvo al mando de una división del Ejército Continental que inmovilizó a los británicos en Nueva York. Sin embargo, su principal ocupación tras su regreso al ejército fue presidir el consejo de guerra de St. Clair y Schuyler St. Clair por la rendición de Fort Ticonderoga, Schuyler por sus acciones ante Burgoyne. Ambos hombres fueron absueltos, pero ninguno obtuvo otro mando superior. Las decisiones que habían tomado fueron generalmente aceptadas en los círculos militares como correctas, pero el alboroto político había obligado a sus juicios. Las implicaciones de esto llegaron a perseguir a Lincoln unos años más tarde en Charleston.

El sur

Hasta ese momento, el sur no había sido un escenario de guerra significativo. Un ataque británico había fracasado en 1776 y el experimento no se iba a repetir hasta finales de 1778. Mientras tanto, la posición estadounidense en el sur aún se las había arreglado para desmoronarse. El comandante en el sur, el general Robert Howe, estaba en conflicto tanto con las autoridades civiles locales como con sus homólogos militares. El nombramiento de Lincoln se debió mucho a las circunstancias del momento (la mayoría de los otros comandantes potenciales estaban en desgracia), pero más a su propia reputación como un comandante con tacto, que había logrado evitar hacerse enemigos entre sus compañeros generales.

Lincoln toma el mando

Lincoln recibió su mando el 3 de octubre de 1778. Las primeras etapas de su viaje hacia el sur fueron relativamente tranquilas. Llegó a Filadelfia a mediados de octubre y permaneció allí hasta el 24 para enterarse de su nuevo mando. Finalmente llegó a Charleston, su nueva sede, el 4 de diciembre. A su llegada, descubrió que la situación en su nuevo departamento era peor de lo que esperaba. La situación del suministro era terrible, no había dinero para comprar suministros y las autoridades locales exigieron el control de los movimientos de los ejércitos antes de que suministraran fondos. Carolina del Norte había acordado a regañadientes proporcionar 1,000 milicianos, pero no más, y solo debían servir durante cuatro meses, mientras que Virginia, que había prometido enviar 3,000 hombres, retiró su promesa porque los virginianos no creían que la amenaza para el sur Carolina era real.

Georgia

La amenaza británica hacia el sur era muy real. Después de la derrota en Saratoga, estaba claro que se necesitaba un nuevo plan, y esta vez el enfoque británico estaba en el sur. Así como Canadá proporcionó bases británicas en el norte, Florida y las Indias Occidentales proporcionaron bases británicas en el sur. La entrada de los franceses en la guerra también ayudó a cambiar el enfoque hacia el sur, hacia las posesiones francesas restantes en el área. Lincoln llegó con noticias de una incursión británica desde Florida. Una pequeña fuerza de la guarnición británica en San Agustín al mando del general Augustine Prevost lanzó una incursión en el puerto de Sunbury, regresando a Florida con mucho botín. Esta redada simplificó las opciones de Lincoln al eliminar la perspectiva de una invasión del este de Florida, pero fue para demostrar la debilidad y división de los estados del sur.

Lincoln decidió responder a Prevost lanzando un contraataque utilizando las tropas continentales que ya estaban en Georgia, apoyadas por la milicia de Carolina del Norte. Una campaña estadounidense exitosa en Georgia ayudaría a proteger a Carolina del Sur contra un ataque, por lo que Lincoln se acercó con confianza al presidente Lowndes de Carolina del Sur para pedirle suministros para la expedición. Para su sorpresa, Lowndes se negó a entregar los suministros alegando que habían sido comprados para defender Carolina del Sur, no Georgia. Lincoln ahora demostró las habilidades que le habían valido su nombramiento. En privado, furioso con Lowndes, ocultó su ira en público y le dio a Lowndes la oportunidad de retroceder, lo que pronto aprovechó. Los suministros se entregaron el 25 de diciembre.

Para entonces, la situación en Georgia había empeorado. Si bien Lowndes se negó a ayudar a defenderse de una incursión, los británicos habían lanzado una invasión a gran escala. El 23 de diciembre, una flota británica llegó a la entrada del puerto de Savannah. El general Robert Howe, el predecesor de Lincoln, todavía estaba al mando de Savannah, pero sus mil hombres se enfrentaban a una fuerza británica de 3.000. Peor aún, aunque Howe adoptó una posición fuerte flanqueada por pantanos, no pudo proteger algunas de las pocas rutas a través de esos pantanos, y el 29 de diciembre fue derrotado por los británicos al mando del teniente coronel Archibald Campbell. Savannah estaba ahora en manos británicas. Gran parte de la culpa debe recaer en los pies de Lowndes en Carolina del Sur, cuya espantosa falta de voluntad para apoyar el esfuerzo bélico más amplio le había costado a Lincoln unos días preciosos.

Lincoln ahora se encontraba frente a una situación mucho peor de la que podía haber esperado. El río Savannah era la frontera entre Carolina del Sur y Georgia, y ahora estaba cayendo en manos británicas. Cuando Lincoln se movió para unirse a los sobrevivientes de la fuerza de Howe, los británicos se movieron para asegurar el control de Georgia. Augusta pronto cayó y los británicos emitieron una proclama invitando a los georgianos a renovar sus juramentos de lealtad a Jorge III. Al menos inicialmente, la respuesta a esta llamada fue todo lo que los británicos podrían haber esperado.

Lincoln ahora tenía que reconstruir su ejército. Acampó en Puryburg, en el lado caroliniano del río Savannah, donde pudo reunir 1.400 hombres. Sorprendentemente, Lowndes todavía se negó a ayudar, defendiendo el principio de que no se puede pedir a los milicianos que sirvan fuera de su estado de origen. Gran parte de la defensa de Carolina del Sur recaería en unidades de milicias de otros estados menos intratables. Incluso cuando las unidades de la milicia de Carolina del Sur se unieron a Lincoln, se negaron a obedecer las reglas del Ejército Continental o, de hecho, cualquier disciplina del ejército y al principio exigieron ser juzgados en los tribunales civiles por delitos militares. Lincoln finalmente pudo cambiar esa regla, pero solo en teoría.

El 30 de enero de 1779, 1.100 milicias de Carolina del Norte llegaron a Lincoln, y por fin pudo planificar una acción ofensiva. El primer objetivo de Lincoln fue Augusta. Colocó a la milicia al otro lado del río desde la ciudad, mientras que sus continentales debían cruzar por debajo de Augusta y atrapar a los británicos. La milicia contaba con 1.600 hombres contra las 1.700 tropas británicas en Augusta. Con los continentales agregados, los británicos fueron superados en número. Sin embargo, el primer ataque de Lincoln fracasó cuando los continentales fueron detenidos mientras cruzaban el río. A pesar de esto, los británicos se dieron cuenta de lo vulnerable que era su posición en Augusta, y el 14 de febrero la guarnición de Augusta se retiró al ferry de Hudson, a mitad de camino de regreso a Savannah. Este movimiento demostró uno de los principales problemas que enfrentan los británicos: cuantos más éxitos tenían, más bases vulnerables tenían que defender y más expuestas estaban. Peor aún, cada vez que se vieron obligados a retirarse de un área recientemente sometida, todos los que habían salido a apoyarlos quedaban vulnerables a sus vecinos revolucionarios.

La reacción inmediata de Lincoln a la retirada británica fue ordenar a John Ashe, el comandante de las fuerzas de la milicia en Augusta, que hostigara a los británicos en retirada y evitara cualquier intento de su parte de cruzar a Carolina del Sur. Una vez más, la milicia lo decepcionaría. Mientras que Ashe estaba feliz de mudarse con sus habitantes de Carolina del Norte, los habitantes de Carolina del Sur locales simplemente estaban contentos de que los británicos ya no estuvieran frente a ellos. Lo peor estaba por venir. Siguiendo las órdenes de Lincoln, Ashe avanzó hasta Briar Creek, a poco más de diez millas del campamento británico. Su posición debería haber sido segura, y el plan de Lincoln era reforzar la posición en Briar Creek para proteger a Georgia. Sin que Lincoln lo supiera, Ashe no había logrado asegurar su campamento en Briar Creek, y el 3 de marzo su fuerza fue sorprendida y casi aniquilada por un ataque británico. De 1.500 hombres con Ashe, menos de 500 regresaron al servicio activo. El propio Ashe fue sometido a consejo de guerra y declarado culpable de descuido.

Una vez más, Lincoln se vio obligado a ponerse a la defensiva. Tenía 1.800 hombres para enfrentarse a una fuerza británica de 3.500. Se vio obligado a concentrarse alrededor de la base principal en Purysburg y esperar mientras se levantaban más tropas. Estaba lo suficientemente desanimado por estos contratiempos y por la actitud de los estados del sur que llegó a pedir ser reemplazado. Afortunadamente, la situación empezó a mejorar. Los gobernadores de Carolina del Norte y del Sur estaban trabajando duro para encontrar refuerzos y reemplazos para aquellos cuyos términos de servicio habían terminado, y Lincoln pudo moverse nuevamente con dos meses de la derrota en Briar Creek. Por una vez tenía la superioridad numérica de los británicos, y el 23 de abril marchó con su ejército hacia Augusta, con el plan de cruzar a Georgia y marchar río abajo hacia Savannah, dejando atrás el estado.

Su plan solo sobrevivió una semana. El 30 de abril, los británicos cruzaron a Carolina del Sur en Purysburg. Su objetivo esta vez era Charleston, y con él Carolina del Sur. Frente a ellos estaban dos regimientos de los continentales de Carolina del Sur comandados por William Moultrie. Lincoln estaba convencido de que el movimiento británico era una finta para distraerlo de su marcha sobre Savannah, pero estaba equivocado. Incluso reforzado por otros 300 continentales, Moultrie fue muy superado, enfrentándose a tres o cuatro mil soldados británicos que intentaban capturar Charleston. Lincoln continuó su marcha hacia Savannah, en el lado de Georgia del río Savannah, mientras que Moultrie se vio obligado a ir más y más al norte. Lincoln tardó hasta el 6 de mayo en darse cuenta de que la verdadera amenaza estaba en Carolina del Sur, e incluso entonces no se dio cuenta de la debilidad de la posición estadounidense hasta el 10 de mayo.

Moultrie había llegado a Charleston el 8 de mayo para encontrar la ciudad en estado de pánico. El 10 de mayo, el mismo día en que Lincoln recibió noticias de Charleston, los británicos llegaron al área de Charleston. Al día siguiente cruzaron al cuello de Charleston y se encontraron frente a las puertas de Charleston. La reacción dentro de la ciudad sitiada fue muy alentadora para los británicos. El 11 de mayo, se envió un emisario desde Charleston para preguntar al general Prevost qué condiciones de rendición aceptaría. Las autoridades civiles de Charleston habían anulado a Moultrie, convencidas de que cualquier ataque británico las abrumaría.

La respuesta de Prevost fue que aceptaría a cualquiera que quisiera prestar juramento de lealtad a Jorge III, pero que todos los demás serían tratados como prisioneros de guerra. Esto fue demasiado incluso para el consejo de Charleston. En cambio, hicieron una contraoferta: Carolina del Sur permanecería neutral durante el resto de la guerra, y su futuro a largo plazo se decidiría una vez que terminara el conflicto. Esta oferta no fue suficiente para Prevost, quien pensó que estaba a pocos días de capturar Carolina del Sur sin tales condiciones. El 12 de mayo, Prevost exigió la rendición de la guarnición, el gobernador y el consejo de Charleston. Ahora que sus propios cuellos estaban en juego, las autoridades de Charleston finalmente ganaron algo de valor y estaban convencidas de luchar.

Mientras las negociaciones continuaban en Charleston, Lincoln se movía rápidamente para atrapar a Prevost. Desafortunadamente para él, la noticia de su movimiento llegó a los británicos, y durante la noche del 12 de mayo, Prevost se escabulló. Lincoln todavía tenía la oportunidad de atrapar a los británicos. Prevost se movió río abajo hacia la isla St. James, desde donde esperaba evacuar a sus tropas de regreso a Savannah. Durante algunos días, Lincoln no pudo localizar a los británicos. Cuando los encontró, ya estaban en parte en la isla de St. James. Un ataque planeado para el 1 de junio fue abandonado cuando se descubrió que los británicos se habían trasladado completamente a la isla y estaban fortaleciendo su posición. Durante las siguientes tres semanas, las dos partes se sentaron a seis millas de distancia, esperando algún cambio.

La perspectiva de cambio vino de una dirección inesperada. La solicitud anterior de Lincoln de ser reemplazado ahora fue concedida. La noticia le llegó el 8 de junio. Fue reemplazado por Moultrie, quien fue ascendido a general de división. Se necesitaron los esfuerzos combinados de Moultrie y el gobernador Rutledge para persuadir a Lincoln de que se quedara, pero bajo su presión combinada, Lincoln decidió permanecer en el cargo un año más.

Animado por el voto de confianza, Lincoln decidió emprender otro ataque. El 20 de junio intentó un asalto combinado contra los británicos en la isla de St. James, pero su posición era más fuerte de lo que esperaba y, después de una hora de dura lucha, los estadounidenses se vieron obligados a retirarse. Antes de que Lincoln pudiera organizar otro ataque, los británicos se escaparon a Savannah. Ninguna de las partes pudo estar contenta con los acontecimientos de los últimos seis meses. Los británicos habían ganado Savannah, pero no habían logrado expandir su control sobre el resto de Georgia. Su incursión en Carolina del Sur les había ganado algo de botín y una base en la isla de Port Royal, a mitad de camino entre Savannah y Georgia, pero Charleston se había escapado de la red.

Lincoln tampoco podía estar satisfecho con su campaña. Los problemas con la milicia lo habían debilitado en momentos clave, Savannah todavía estaba en manos británicas y la lealtad de Charleston y Carolina del Sur había sido puesta en duda por su oferta de neutralidad. El calor del verano sureño había terminado la temporada de campaña, dejando a Lincoln librando diferentes batallas.

Una vez más, Lincoln tuvo que lidiar con los problemas de reclutamiento y suministro. A pesar de su reciente susto, los habitantes de Charleston aún no veían la urgencia de preparar sus propias defensas, incluso utilizando parte de la madera de las defensas exteriores para leña. Los seis regimientos de continentales que se suponía que proporcionaría Carolina del Sur permanecieron en gran parte vacíos. La asamblea estatal rechazó un intento de introducir el servicio militar obligatorio para llenar las filas. Llegaron algunos refuerzos (cuatrocientos infantes continentales de Virginia), pero estaban lamentablemente mal equipados, sin siquiera municiones. Incluso con estos refuerzos al final del verano, Lincoln tenía solo 1.500 hombres para defender Carolina del Sur y gran parte de Georgia. Las perspectivas de una acción ofensiva no eran buenas.

La situación se transformó temporalmente con la llegada de una flota francesa al mando del Conde de Estaing. D Estaing había abandonado un ataque conjunto en Newport, Rhode Island en el año anterior, y puede haber sentido la necesidad de intentar enmendarlo. Cualquiera que sea la motivación, después de una breve visita a Charleston, decidió atacar a Savannah. El 1 de septiembre, la flota francesa llegó a Tybee Island, en la desembocadura del río Savannah. Lincoln no se enteró del movimiento francés hasta el 3 de septiembre. Su reacción fue rápida: se emitieron órdenes de concentrar el ejército el 11 de septiembre, cuando cruzarían a Georgia y marcharían por la orilla sur del río Savannah para asediar la ciudad, mientras que los franceses desembarcarían tropas desde el mar. La escala de tiempo era ajustada. D Estaing no quiso pasar más de diez días en la costa donde se enfrentaba al riesgo de tormentas, pero fue persuadido de esperar a Lincoln y su ejército.

Mientras Lincoln y su ejército marchaban río abajo, los franceses tenían dos roles: primero, evitar que los británicos escaparan de regreso a Florida y, segundo, evitar que la guarnición de la isla de Port Royal reforzara a Savannah. El 16 de septiembre, los franceses tenían 2.400 hombres a una milla de la ciudad. Dentro de Savannah, el general Prevost solo tenía 1200 hombres, mientras que las defensas de la ciudad eran débiles. Se hicieron esfuerzos frenéticos para construir nuevas defensas y transferir armas navales a las murallas, mientras los 800 hombres de Port Royal estaban cerca y listos para intentar ingresar a la ciudad. En la mañana del 16 de septiembre, d Estaing convocó a la ciudad para que se rindiera a las armas del rey de Francia . La omisión de los estadounidenses demostró claramente la naturaleza desigual de la alianza franco-estadounidense y enfureció a los estadounidenses. El propio Lincoln finalmente se reunió con D Estaing al mediodía del mismo día y dejó en claro sus puntos de vista sobre el asunto. Pensando que su punto había sido hecho, luego regresó para organizar sus propias fuerzas.

Pronto se demostró cuán grande era la brecha entre los aliados. Prevost respondió a D Estaing solicitando los términos de la rendición. Una vez recibidos los términos, Prevost solicitó una tregua de veinticuatro horas, que D Estaing concedió esa noche sin siquiera consultar a Lincoln. Peor aún, la mitad de la guarnición de Port Royal entró en Savannah el 16 de septiembre, y el resto se unió a ellos al día siguiente. Prevost siguió trabajando en las defensas incluso durante la tregua. Los franceses no estaban preocupados, pero la posibilidad de victoria se estaba escapando.

Las relaciones entre los aliados no fueron fluidas. La opinión de Lincoln sobre los franceses no se registra, pero los franceses tenían una mala opinión de sus aliados estadounidenses. En lo que respecta a d'Estaing y sus oficiales, todos los estadounidenses eran aficionados, sin experiencia ni habilidad militar. No se veían ni actuaban como ningún ejército con el que los franceses estuvieran familiarizados. Durante un período, incluso pareció que los franceses se irían sin intentar un asedio, pero los constantes esfuerzos de Lincoln para convencerlo de que se quedara y la falta de voluntad para abandonar un segundo asedio persuadieron a D Estaing de quedarse e intentar un asedio. Las fuertes lluvias intervinieron para retrasarlos hasta el 22 de septiembre, cuando los aliados comenzaron los preparativos para un fuerte bombardeo de Savannah. Los hombres de Lincoln pudieron colocar treinta y tres cañones y nueve morteros en su lugar para comenzar su bombardeo antes del 3 de octubre. Teniendo en cuenta las condiciones pantanosas de la zona, esto fue impresionante, pero aún les dio a los británicos dos semanas para prepararse. Cuando comenzó el bombardeo, muchos habitantes fueron evacuados a una isla en el río.

Durante cinco días de bombardeo, se dispararon más de 1000 proyectiles contra Savannah, pero los resultados no fueron impresionantes. Mientras que cerca de cuarenta civiles murieron, la guarnición perdió solo un soldado. Las defensas de la ciudad no se vieron afectadas en gran medida. Frustrados, los aliados finalmente decidieron arriesgarse a un asalto frontal. D Estaing parece haber sido la principal fuerza impulsora detrás del plan: sus oficiales se oponían a la idea, mientras que Lincoln solo estaba de acuerdo porque no veía otra alternativa. El plan acordado era un ataque de cuatro columnas en el reducto de Spring Hill, que se cree que está en manos de la milicia leal. Para que el ataque tuviera alguna posibilidad de éxito, se necesitaba sorpresa. Desafortunadamente para los aliados, un desierto llevó la noticia de sus planes a los británicos, quienes trasladaron a sus mejores tropas al reducto en preparación.

Estaba previsto que el ataque se produjera a las 4.00 a. M. Del 9 de octubre. Comenzó tarde y nunca estuvo cerca del éxito. Una columna, encabezada por Lincoln y d'Estaing, logró penetrar las líneas exteriores británicas, luego fue atrapada en un feroz fuego cruzado y se vio obligada a retirarse. D Estaing resultó herido dos veces en los combates. Los aliados perdieron 250 muertos y 600 heridos, mientras que solo infligieron 100 bajas a la guarnición británica. D Estaing estaba ahora preparado para partir. Se había esforzado por ayudar a los estadounidenses y, con su honor satisfecho, la seguridad de su flota era ahora su principal preocupación. Lincoln hizo esfuerzos decididos para persuadir a los franceses de que se quedaran, consciente de que un fracaso en Savannah dejaría a Charleston y Carolina del Sur vulnerables al ataque. Sin embargo, el 19 de octubre las últimas tropas aliadas se escaparon de Savannah. El asedio había terminado.

La noticia del fracaso en Savannah causó consternación mientras viajaba hacia el norte. Quizás afortunadamente para Lincoln, los franceses debían asumir gran parte de la culpa por irse antes de que se pudiera asegurar la victoria, ignorando el hecho de que el ataque no habría ocurrido sin la iniciativa original de D'Estaing. Ahora llegaban malas noticias al sur. Una importante fuerza británica había abandonado Nueva York y su destino era el sur.

Charlestón

Charleston era la ciudad más grande del sur y la cuarta más grande de los Estados Unidos. Aun así, en 1780 solo contaba con 12.000 habitantes, de los cuales unos 6.000 eran negros. El miedo a una revuelta de esclavos inspirada por los británicos siempre estuvo presente en el sur. También fue el principal centro de la revuelta en el sur. Debería haber sido bastante fácil de defender. La ciudad en sí estaba en la punta de una lengua de tierra entre los ríos Ashley y Cooper, con un puerto excelente. A pesar de esta importancia, y habiendo escapado recientemente de la captura por parte de los británicos, las defensas de Charleston eran completamente inadecuadas. Parte del problema era que se consideraba que Carolina del Sur no estaba haciendo su propio peso. Otros estados tuvieron que proporcionar continentales para defender un estado que no había podido llenar sus propios regimientos. Sin embargo, el Congreso se dio cuenta de que el peligro para Charleston era real y planteó una amenaza para todo el esfuerzo de guerra. Se enviaron tres fragatas de la pequeña Marina Continental junto con 3.000 tropas continentales de Virginia y Carolina del Norte para reforzar a Lincoln.

El plan británico para una campaña en el sur se basaba en la creencia de que la mayoría de los sureños eran leales y solo necesitaban una fuerte presencia británica para volver a esa lealtad. Debe haber habido momentos en los que Lincoln compartió esa opinión. Habiéndose negado ya a permitir regimientos negros, los propietarios de las plantaciones ahora se negaron a permitir que sus esclavos trabajaran en las defensas de Charleston. A Lincoln le preocupaba que las fuerzas a su disposición no pudieran defender Carolina del Sur contra un ataque de una guarnición reforzada de Savannah.

En cambio, Lincoln se encontró en el centro de la nueva estrategia del sur. El 10 de enero de 1780, una flota británica pasó junto a Charleston en su camino hacia Savannah. Durante dos semanas, el tamaño y la composición de la flota británica siguieron siendo un misterio, hasta que finalmente se capturó un bergantín británico. En lugar de refuerzos, Lincoln se encontró ahora frente a 8.000 soldados británicos, transportados en una flota de 163 hombres y liderados por Sir Henry Clinton, el comandante en jefe británico en América del Norte. El plan británico era capturar Carolina del Sur. Esto permitiría la pacificación total de Georgia, a salvo de la interferencia rebelde. Luego se trasladarían a Carolina del Norte, asegurando así Carolina del Sur. La marea de la victoria británica llevaría entonces implacablemente al norte, estado por estado.

Para enfrentarse a la flor y nata del ejército británico, Lincoln podría reunir 1.400 continentales y 1.000 milicias de Carolina del Norte. La propia Carolina del Sur todavía no pudo proporcionar tropas adecuadas. Cuando Lincoln insistió en sus demandas de tropas de Carolina del Sur, la respuesta del gobernador Rutledge fue asombrosa en su presumida ceguera.En una carta a Lincoln escribió: "Me enorgullezco de que, dado que nuestra posesión de la ciudad y el puerto es evidentemente de gran importancia para los Estados Unidos, nada más que una invencible y extrema necesidad inducirá a la determinación de retirar las tropas continentales de su defensa". Lincoln debe defender su ciudad, pero no debe esperar ninguna ayuda de Carolina del Sur. Bajo esta provocación extrema, es sorprendente que Lincoln eligiera defender Charleston. Nunca antes los soldados continentales se habían arriesgado en tal asedio, ni siquiera Filadelfia, la sede del Congreso. , había sido abandonado en lugar de arriesgarse a un asedio.

Una variedad de presiones se combinaron con el resultado de que Lincoln decidió defender Charleston. Primero, creía que tenía órdenes directas del Congreso para hacerlo. Desde entonces, el Congreso había enviado expresamente tres fragatas para reforzar las defensas de la ciudad. Una vez que quedó claro que los británicos tenían la intención de atacar en el sur, se prometieron más refuerzos, tanto de la milicia como de los continentales, más significativamente. Lincoln también se vio sometido a una intensa presión para permanecer por parte de los mismos habitantes de Carolina del Sur que se negaban a proporcionar tropas, entre ellos Rutledge. Lincoln había sido educado para creer que las autoridades civiles superaban a las militares, independientemente del mérito de sus demandas. Finalmente, Lincoln mismo había presidido el consejo de guerra de Arthur St. Clair por abandonar Fort Ticonderoga en 1777. Sin duda, St. Clair había tomado la decisión correcta cuando se enfrentó a la fuerza invasora de Burgoyne, pero nunca fue perdonado por ello.

Una vez que decidió intentar la defensa de Charleston, Lincoln no tuvo que esperar mucho para el primer movimiento británico. Usando su dominio de los mares, el 11 de febrero de 1780 los británicos desembarcaron en la isla James, y durante las siguientes tres semanas acumularon sus fuerzas allí, concentradas en Fort Johnston, a poco más de dos millas de Charleston al otro lado del río Ashley. Desde allí, los británicos avanzaron lentamente hacia Charleston, y finalmente cruzaron Charleston Neck el 29 de marzo. En un par de días, habían aislado la ciudad por tierra.

El lento avance británico finalmente había permitido a Lincoln preparar las defensas de la ciudad. Incluso en este punto crítico, muchos se mostraron reacios a realizar trabajo manual, considerado trabajo para esclavos, mientras se negaban a proporcionar un suministro adecuado de esclavos para el trabajo. Aún así, inspirado por Lincoln, quien llegó a unirse a la excavación en persona, a principios de abril Charleston tenía una línea de defensa adecuada para enfrentar el asedio británico, apoyada por más de ochenta cañones y morteros. También llegaron algunos refuerzos: el 3 de marzo llegaron 600 continentales de Carolina del Norte, y Lincoln esperaba hasta 9.900 milicianos y continentales de las Carolinas y Virginia. Él iba a ser sorprendentemente decepcionado. De las tres mil milicias prometidas por Carolina del Norte, solo mil llegaron. Peor aún, el 24 de marzo, con los británicos a solo unos días de Charleston, su período de servicio expiró y, mostrando una total falta de devoción a la causa que Lincoln mostraba y esperaba de los demás, se fueron. Su historial era al menos mejor que el de la milicia de Carolina del Sur, que ni siquiera fingió estar dispuesta a ayudar a defender su propia ciudad. Si Lincoln hubiera sido reforzado como se prometió, los británicos habrían encontrado en Charleston un hueso duro de roer.

El sitio de Charleston pronto se cerró por tierra y mar. El 20 de marzo la flota británica logró entrar en el puerto exterior, cerrando efectivamente esa línea de suministro o retirada, y el 8 de abril entraron en el puerto interior, desde donde pudieron bombardear la ciudad. En tierra, los primeros trabajos de asedio británicos se iniciaron el 2 de abril y el bombardeo comenzó tres días después. Una última unidad, 750 Virginia Continental, logró navegar hacia la ciudad por el río Cooper el 7 de abril, pero incluso con este último impulso, Lincoln solo tenía 5,000 hombres, la mitad de la milicia, para enfrentar a 10,000 regulares británicos.

El principal bombardeo comenzó después de que Lincoln rechazó una citación para rendirse el 10 de abril. Este fue el primer asedio importante de la guerra, y vio el mayor gasto de municiones hasta ahora. Los británicos tenían armas en el cuello, en barcos en el puerto, en la isla James y en una serie de emplazamientos en el río Ashley frente a la ciudad. Los estadounidenses respondieron con un fuerte contra bombardeo propio. Las condiciones en las líneas de asedio eran un poco mejores que las de la ciudad, especialmente a medida que las líneas británicas se acercaban cada vez más a las defensas estadounidenses.

La ciudad no quedó totalmente aislada hasta casi finales de abril. El 12 de abril, Lincoln había logrado persuadir a Rutledge de que escapara de la ciudad. Rutledge hizo un intento decidido de reunir suficientes tropas para influir en el asedio, pero sus esfuerzos llegaron demasiado tarde y los rebeldes de Carolina del Sur aún no se animaron a actuar. El 16 de abril, un consejo de guerra se reunió para considerar la posibilidad de evacuar la guarnición mientras aún existía una posibilidad. La mayoría de los oficiales estadounidenses estaban convencidos de que debería hacerse algún esfuerzo para salvar a los continentales, pero Lincoln no estaba convencido. Pronto llegaron noticias que hicieron mucho más difícil esa perspectiva. El 14 de abril, una fuerza británica al mando de Tarleton había derrotado a la caballería estadounidense que custodiaba Monck's Corner y la mejor ruta de escape de la ciudad.

La situación ahora era claramente desesperada. La guerra de asedio era un asunto altamente regulado, y los británicos ahora estaban cerca de una posición ganadora, con sus líneas a solo 70 yardas de las defensas estadounidenses. Los comandantes estadounidenses eran muy conscientes de esto, pero sus colegas civiles aún tenían que darse cuenta de la seriedad de su posición. En un segundo consejo de guerra el 20 y 21 de abril, el consenso fue que Lincoln debería intentar obtener los términos de rendición más honorables mientras aún estaba en condiciones de negociar. Sin embargo, ahora intervino el teniente gobernador, Christopher Gadsden. Invitado por Lincoln, insistió en consultar con el Consejo Privado, cuya respuesta fue asombrosa. Gadsden afirmó que la milicia `` viviría solo de Rice en lugar de renunciar a la ciudad '', presumiblemente hasta que terminara su período de servicio. Lincoln, con su experiencia de la falta de fiabilidad de la milicia local, debe haberse quedado asombrado. Otro miembro del consejo contradijo inmediatamente esta audaz declaración con una amenaza: si los continentales parecían irse, dejaría entrar a los británicos y los ayudaría a atacar a los estadounidenses. Lincoln se vio obligado a aceptar continuar el asedio.

Al día siguiente, el consejo militar recuperó el sentido y decidió pedir condiciones. Al mediodía del 21 de abril, Lincoln pidió una tregua de seis horas para negociar los términos de la rendición. Clinton estuvo de acuerdo, pero las negociaciones no salieron bien. Lincoln ofreció una "evacuación gratuita" con honores de guerra. La guarnición tendría diez días para irse y se les permitiría llevarse las armas y el equipo con ellos. Los habitantes del pueblo tendrían un año para vender o quedar libres para permanecer impunes. Como era de esperar, Clinton se negó e hizo una contraoferta que a su vez fue inaceptable para Lincoln. El bombardeo se reanudó a las nueve de la misma noche.

Los estadounidenses hicieron un movimiento de ataque más durante el asedio. A principios del 24 de abril, una incursión contra las posiciones británicas de avanzada causó mucho caos y confusión entre las tropas de Hesse que excavaban allí. La incursión ayudó a levantar la moral dentro de la ciudad sitiada, pero las fortificaciones británicas permanecieron intactas. No se hicieron más salidas.

Esto se debió en parte a las noticias que llegaron al día siguiente. El general Louis Duportail, un ingeniero francés, llegó a la ciudad desde Filadelfia con la noticia de que no se enviarían más refuerzos. Sin esperanza de alivio, lo mejor que podían esperar los estadounidenses era prolongar el asedio. Lincoln ahora estaba decidido a resistir y obligar a los británicos a asaltar las defensas. La idea de la retirada se descartó ahora firmemente, aunque la ciudad no estuvo totalmente aislada hasta finales de abril. Hasta entonces, la comida al menos había estado llegando a la ciudad. Ahora, la guarnición y la gente del pueblo tendrían que sobrevivir con sus provisiones.

Pronto se desarrolló la etapa final del asedio. Fort Moultrie, en la costa norte del puerto, se rindió el 7 de mayo. Al día siguiente, Clinton emitió otra citación para rendirse, y esta vez Lincoln y su consejo redactaron una lista de términos más aceptables. Clinton modificó esta lista de términos. A su vez, Lincoln hizo cambios a los nuevos términos de Clinton. En este punto, las negociaciones finalmente se volvieron a romper, y la noche del 9 de mayo los cañones abrieron fuego desde ambos lados. Los estadounidenses hicieron un último esfuerzo espectacular, pero sus suministros se estaban agotando demasiado para mantener el esfuerzo. La moral dentro de la ciudad comenzó a derrumbarse. El 10 de mayo, algunos miembros de la milicia se negaron a ocupar la línea, y el 11 Lincoln recibió una petición de 753 milicianos pidiéndole a Lincoln que aceptara los términos de Clinton. Gadsden y el Consejo Privado apoyaron ahora los llamamientos a la rendición.

Presionado por todos los bandos, y consciente de la inutilidad de una mayor resistencia, Lincoln envió dos banderas de tregua y el 11 de mayo aceptó los términos que Clinton había ofrecido el día 8. El asedio de Charleston había terminado. Al día siguiente, los 1.500 continentales sanos que quedaban marcharon al cautiverio. La milicia se convirtió en prisioneros en libertad condicional, y para disgusto de Lincoln y sus oficiales finalmente aparecieron en algunos números. Hasta 2.000 milicianos pueden haber estado ocultos en Charleston durante el asedio sin siquiera revelarse a Lincoln. Los británicos se llevaron a más de 5.000 prisioneros de Charleston, de los cuales Lincoln podría representar unos 2.700. La pérdida de la ciudad fue en sí misma un desastre, pero la pérdida de 2.200 valiosos soldados continentales durante el resto de la guerra fue un golpe mucho más serio. El impacto de la derrota en la guerra en el sur solo podía imaginarse, pero ya no era problema de Lincoln. Por el momento, era un prisionero de guerra. Según los términos de su libertad condicional, pudo regresar al Congreso para informar sobre el asedio, pero una vez que hubiera terminado allí, debía regresar a Nueva Inglaterra y abstenerse de pelear, al menos hasta que su libertad condicional pudiera cambiarse por esa. de un prisionero británico.

Lo que más preocupaba a Lincoln era la recepción que recibiría. Clair había sufrido un consejo de guerra por abandonar Ticonderoga, Schuyler por una retirada cuidadosa. ¿Qué destino le esperaba al comandante que había perdido más de 2.000 continentales y no pudo controlar la cuarta ciudad de los Estados Unidos?

Si Lincoln hubiera estado al tanto de la opinión de sus contemporáneos sobre la sabiduría de sus acciones, se habría preocupado aún más. La mayoría de sus colegas militares consideraban que la ocupación británica de Charleston era de menor importancia que la pérdida de tropas continentales. Muchos estaban convencidos de que Lincoln era un comandante demasiado sabio para quedar atrapado en un asedio que no esperaba ganar. Las noticias del sur tardaron en llegar. Clinton no liberó a Lincoln en libertad condicional hasta principios de junio, y su informe oficial tardó en llegar al norte. los Gaceta Real, una publicación leal en Nueva York, informó de la caída de Charleston el 2 de junio, pero no fue hasta el 14 de junio que la confirmación oficial llegó a Filadelfia en manos del teniente coronel Jean Ternant. Afortunadamente para Lincoln, Ternant culpó de la rendición a los habitantes de Charleston y no al propio comandante.

El propio Lincoln llegó a Filadelfia el 22 de junio e inmediatamente solicitó una investigación sobre la caída de Charleston. El Congreso estuvo de acuerdo, pero Washington se negó. Una investigación descubriría fallas en todos los niveles y solo podría conducir a la desunión en el campo estadounidense, algo que Washington no podía arriesgar. Lincoln se encontró sujeto a críticas contradictorias: que había asumido un riesgo demasiado grande para defender Charleston y que no se había esforzado lo suficiente para mantener la ciudad. Recibió el apoyo de una amplia gama de personas, desde su reemplazo en el sur, Horatio Gates, hasta varios habitantes de Carolina del Sur, incluidos algunos que habían pasado un tiempo bajo la custodia británica después de la derrota. También existía la sensación de que la derrota en Charleston había reanimado el esfuerzo bélico después de un período de complacencia provocado por Saratoga y la alianza francesa. Las tropas estadounidenses habían hecho un valiente esfuerzo para defender la ciudad contra fuerzas superiores. ¿Qué podrían hacer si se enfrentaran a los británicos en igualdad de condiciones?

Decepcionado por sus esperanzas de una investigación, Lincoln finalmente pudo regresar a casa con Hingham y su familia. Había una gran cantidad de negocios familiares que poner al día después de una ausencia de dos años. Durante un breve período, Lincoln no pudo desempeñar ningún papel en la guerra.

Yorktown

Este intermedio no iba a durar mucho. A principios de noviembre de 1780, Lincoln fue parte de un intercambio de prisioneros y pudo regresar al servicio activo. Washington se apresuró a utilizarlo. El primer nombramiento de Lincoln después de su regreso al deber fue supervisar el reclutamiento de los continentales de Massachusetts. Este deber permitió a Lincoln permanecer cerca de casa hasta el verano de 1781, aunque se le ordenó ir a Newport, Rhode Island a principios de marzo para ayudar a protegerse contra un posible ataque británico. Finalmente, el 15 de junio de 1781 se reincorporó al ejército principal en las afueras de Nueva York.

Washington estaba decidido a actuar contra la guarnición británica en Nueva York. Su problema era que solo tenía 8.000 hombres, mientras que los británicos tenían una guarnición de 14.500, que habían tenido años para construir sus defensas. El comandante francés, Rochambeau, se opuso a tal idea, pero Washington pudo persuadirlos de que al menos investigaran las defensas británicas en la isla de Manhattan. Solo dos semanas después de su regreso al ejército principal, y poco más de un año después de la rendición de Charleston, Lincoln fue designado para comandar la mitad de la operación. Mientras que el duque de Lauzun debía atacar una unidad de caballería leal, Lincoln debía lanzar un ataque contra Fort Knyphausen.

En la noche del 2 de julio, Lincoln con 800 hombres logró aterrizar en la isla de Manhattan, pero a principios del 3 de julio fueron descubiertos, cerca de Harlem. Lauzun acudió en su ayuda y las dos unidades pudieron retirarse en buen estado. El fracaso de la incursión y la confirmación de que los británicos estaban bien atrincherados en la isla de Manhattan confirmó a los franceses en su oposición a un ataque a Nueva York. Washington se vio obligado a buscar en otra parte un cambio para asestar un golpe a los británicos. Sus ojos se volvieron hacia el sur, donde después de una campaña fallida, Lord Cornwallis recibió la orden de fortificar Yorktown, Virginia. Se esperaba que esta nueva base se convirtiera en una espina importante en el lado estadounidense. En cambio, iba a ser el cementerio de las esperanzas británicas.

Los aliados idearon un plan ambicioso. Si la armada francesa pudiera tomar el mando temporal de la bahía de Chesapeake, entonces un ejército franco-estadounidense combinado podría atrapar a Cornwallis en Yorktown, donde las defensas de la base británica aún se encontraban en una etapa temprana de construcción. La clave de este plan fue la rapidez. El almirante de Grasse, comandante de la flota francesa en las Indias Occidentales, había aceptado participar, pero solo hasta el 15 de octubre. El ejército alrededor de Nueva York tendría que moverse a una velocidad impresionante para llegar a Virginia a tiempo para tener algún efecto.

A pesar de la frágil naturaleza de las defensas de Yorktown, Cornwallis estaba seguro. Clinton había prometido enviar una fuerza de socorro desde Nueva York, lo que habría permitido a Cornwallis romper fácilmente el sitio. Así desperdició su mejor oportunidad de escapar. Hasta agosto, las únicas tropas estadounidenses en el área eran una pequeña fuerza comandada por Lafayette. Esta unidad no podría haber resistido un intento decidido de escapar, pero con el alivio prometido, a Cornwallis no le gustó la idea de una larga marcha de regreso a las Carolinas. A finales de agosto de Grasse llegó a la bahía de Chesapeake. Una flota británica enviada desde Nueva York lo encontró el 5 de septiembre, pero la batalla resultante fue, en el mejor de los casos, un empate, y los británicos se retiraron a Nueva York. Por el momento, a Cornwallis se le negó tanto una retirada fácil como un refuerzo.

Todo esto habría sido en vano si el ejército aliado no se hubiera movido rápidamente hacia él. En el corazón de este ejército había una fuerza de 2.500 continentales que tenían que viajar desde el área de Nueva York. Después de que el comandante de las tropas involucradas rechazara el trabajo, el mando de esta fuerza recayó en Lincoln como el general de mayor rango disponible. Su trabajo consistía en trasladar a sus 2.500 hombres a lo largo de la carretera de 400 millas de Nueva York a Yorktown en el menor tiempo posible, con la menor cantidad de pérdidas posible. Siempre estaba presente el peligro de deserción, especialmente en una marcha así, donde sería fácil que alguien simplemente se quedara atrás. Una vez que el ejército estuvo lejos de Nueva York, hubo poco peligro militar en la marcha, pero la marcha en sí planteó su propio desafío.

Afortunadamente, Lincoln era un organizador capaz y muy adecuado para mandar en estas circunstancias. El único momento desagradable llegó cuando el ejército marchó a través de Filadelfia el 2 de septiembre, donde el contraste entre su propia apariencia bastante andrajosa y la obvia prosperidad de los habitantes de Filadelfia enfureció a muchos de ellos. A muchos de los soldados no se les había pagado durante años y, por un momento, pareció que el ejército se negaría a moverse hasta que se les pagara. La situación fue salvada por Robert Morris, el superintendente de finanzas recientemente nombrado, quien pidió prestado contra su propio crédito para proporcionar un mes de paga, suficiente para suavizar la dificultad. El 6 de septiembre, el ejército de Lincoln llegó a la cabecera de la bahía de Chesapeake, a medio camino de su destino. A partir de ahí, el resto del viaje podría ser por mar, y aunque el mal tiempo y la noticia de otra batalla naval provocaron algún día, el ejército aliado llegó al río James. Cuando Washington llegó el 23 de septiembre, encontró al ejército en mejores condiciones de las que esperaba. Lincoln había hecho bien su trabajo y la trampa estaba a punto de estallar.

La experiencia de Lincoln en Charleston ahora era invaluable. Fue el único comandante estadounidense de alto rango que tuvo experiencia directa de un asedio prolongado, y Washington lo nombró al mando de las fuerzas estadounidenses involucradas en el asedio, a la derecha de la línea. El 7 de octubre Lincoln encabezó el destacamento que comenzó a trabajar en el primer paralelo. La mayor parte del trabajo se completó de la noche a la mañana y en cierto secreto. Los británicos de Yorktown se despertaron y se encontraron verdaderamente asediados. Su posición no era fuerte. Sus defensas estaban inacabadas. Cornwallis solo había decidido quedarse porque creía que Clinton enviaría una fuerza de socorro, y ahora se encontraba atrapado, superado en número y en armas.

El bombardeo aliado comenzó el 9 de octubre. Washington disparó el primer tiro, marcando la importancia que le dio a la operación. La artillería aliada podía llegar a cualquier lugar dentro de Yorktown, y la vida de los británicos rápidamente se volvió insoportable. Cornwallis no resistió por mucho tiempo. El 17 de octubre, solo ocho días después de los primeros disparos, Cornwallis solicitó un alto el fuego. Irónicamente, uno de los dos estadounidenses delegados para negociar la rendición británica fue John Laurens, que había sido sitiado en Charleston. Quizás como era de esperar, los estadounidenses insistieron en los mismos términos de rendición que en Charleston. Esto fue demasiado para Cornwallis, por lo que el 19 de octubre el ejército británico fue dirigido por el general Charles O'Hara mientras marchaba hacia el cautiverio.

El principal beneficiario de este ataque de resentimiento por parte de Cornwallis fue Lincoln. Washington no aceptaría la rendición a menos que Cornwallis sacara a los británicos, por lo que Lincoln lo sustituyó. Poco más de un año después de la humillación de la rendición en Charleston, Lincoln recibió la decisiva rendición británica de la guerra. La lucha aún no había terminado, pero la última posibilidad de éxito británico había desaparecido.

Secretario en guerra

Aunque algunos combates continuaron, Lincoln pronto sería promovido fuera del campo. A principios de 1781, el Congreso había reorganizado la administración. La mayoría de los puestos creados se cubrieron rápidamente, pero el puesto de Secretario de Guerra resultó más difícil de cubrir. Todos los principales candidatos habían logrado hacerse enemigos durante la guerra, y el difícil nombramiento se pospuso hasta octubre. Cuando se reanudó el debate, se propusieron tres candidatos. Lincoln fue uno, junto con Nathanael Greene, comandante del Departamento Sur y Henry Knox, jefe de artillería. Se consideró que Greene y Knox eran demasiado difíciles de reemplazar en sus trabajos actuales, por lo que el 30 de octubre de 1781 Lincoln fue nombrado Secretario de Guerra.

Este tenía el potencial de ser su nombramiento más difícil hasta el momento. La Junta de Guerra que reemplazó había dejado una situación caótica, no ayudada por la falta casi total de fondos y las disputas siempre presentes entre los estados. Muchos pensaban que Lincoln era simplemente demasiado amable para el cargo, pero contaba con la confianza de Washington y del propio ejército. En Charleston se había mostrado dedicado a obedecer al poder civil, algo que le hizo querer en el Congreso. La definición original del trabajo le dio a Lincoln muy poco poder. Su función oficial era mantener registros del estado del ejército y sus suministros, así como proporcionar estimaciones de las necesidades futuras. Sin embargo, desde el momento de su nombramiento, Lincoln comenzó a poner en marcha planes para mejorar el estado del ejército. Tenía la responsabilidad efectiva de todos los asuntos militares que no formaban parte de un comando de campo. Vio su trabajo como el mantenimiento de un fuerte ejército de campaña continental, y el 10 de abril de 1782 el Congreso amplió oficialmente sus poderes para reconocer el trabajo que ya estaba haciendo.

El principal problema al que se enfrentaba Lincoln era financiero. El control del presupuesto limitado estuvo a cargo de Robert Morris, el superintendente de finanzas. Tenían puntos de vista fundamentalmente diferentes sobre la forma de ganar finalmente la guerra. Lincoln y Washington creían que era esencial mantener un ejército continental fuerte hasta que los británicos finalmente admitieran la derrota. Por el contrario, Morris creía que la mejor manera de lograr la victoria era restablecer el crédito público. Si el ejército tuvo que ser sacrificado para lograr esto, que así sea. Una restauración del crédito público aumentaría el apoyo a la guerra y la capacidad de la economía para apoyar un esfuerzo bélico.

Esta división esencial no salió a la luz hasta mayo. Morris había esperado que los estados respondieran a sus nuevos métodos de control financiero proporcionando finalmente el dinero que habían acordado, pero estaba decepcionado. El 7 de mayo de 1782 informó a Lincoln que no podría proporcionar más dinero para el ejército. Una vez que quedó claro que Morris no iba a ceder, Lincoln tuvo que informar al Congreso. Un Congreso conmocionado hizo un gran esfuerzo para persuadir a los estados de que proporcionaran el dinero que debían, pero con poco o ningún éxito.

El problema básico era que los estados aún anteponían sus propios intereses al interés nacional. Al no haber proporcionado el dinero que le habían prometido al Congreso, bloquearon cualquier intento por parte del Congreso de recaudar fondos de forma independiente. Lincoln escuchó rumores de que los estados iban a utilizar el dinero prometido al Congreso para pagar las deudas que Estados Unidos tenía con sus propios ciudadanos. Esto habría sido un golpe aplastante para la autoridad del Congreso y para el futuro de la Unión. Afortunadamente, los británicos ya no tenían la voluntad de seguir luchando y el momento de la vulnerabilidad pasó. A principios de agosto de 1782 llegó a Estados Unidos la noticia de que habían comenzado las negociaciones de paz.

Aunque los términos de paz preliminares no se acordaron hasta abril de 1783, los pensamientos de todos comenzaron a volverse hacia la paz. En cierto modo, éste fue uno de los períodos más peligrosos para la Unión. En general, se consideró que las negociaciones de paz eran tan buenas como la paz misma, pero tanto Lincoln como Washington eran conscientes de que todavía había una gran guarnición británica en Nueva York y otra en Charleston. El ministerio de Londres podía cambiar en cualquier momento y no había garantía de que un nuevo gobierno continuara con las negociaciones de paz. Si la lucha hubiera estallado nuevamente, el golpe a la moral estadounidense podría haber sido devastador.

La crisis salarial

En medio de los movimientos de paz, el ejército se sintió vulnerable. Al ejército no se le había pagado durante un año, e incluso antes, esa paga había sido desigual. Para los soldados rasos esto no fue un problema: simplemente podrían regresar a sus trabajos anteriores. Sin embargo, los oficiales estaban particularmente preocupados. Muchos de ellos habían servido durante toda la guerra y sentían que habían hecho un sacrificio mucho mayor que la mayoría. En la mayoría de los casos, habían gastado todo su dinero para mantenerse. Sus carreras quedaron en suspenso y, en muchos casos, sería casi imposible reiniciarlas. El propio Lincoln iba a sufrir económicamente después de la guerra.

A los oficiales se les había prometido el pago después de la guerra. Durante el invierno de Valley Forge de 1777-1778 se les ofreció una pensión a mitad de salario durante siete años después de la jubilación. Esto se hizo en un intento por reducir el número de oficiales que renuncian a sus comisiones y regresan a casa, una tendencia que podría haber destruido al ejército continental. Esto se extendió a una pensión vitalicia de media paga en octubre de 1780, cuando otro punto bajo volvió a ver al cuerpo de oficiales perder hombres. Estas ofertas fueron impopulares en muchos círculos. Fueron vistos como una influencia corruptora que amenazaba con crear una clase de gobierno para los hombres. La influencia de los hombres del lugar había sido uno de los primeros agravios contra los británicos. Otro argumento utilizado fue que el esfuerzo bélico se basaba en la virtud pública, no en el pago, y ningún verdadero apoyo a la revolución pediría pago. La ironía de esto debió haber golpeado a Lincoln, quien había utilizado el mismo argumento en un intento inútil de presionar a los estados del sur para que proporcionaran la milicia que habían prometido. Para los miembros de un cuerpo de oficiales que habían dedicado años de su vida a la guerra, sonaba a hueco.

Había dos esquemas rivales para resolver el problema. Morris quería usarlo para obligar a los estados a aceptar otorgar al Congreso el derecho a aumentar los impuestos. Quería unir la deuda del ejército y los acreedores públicos como una deuda nacional que solo podría financiarse mediante impuestos centrales.

Lincoln se opuso a esta idea por dos motivos. Primero, no pensó que los oficiales disfrutarían de su pensión. Habría sido impopular entre quienes lo pagaron y proyectaría una sombra desagradable sobre la reputación de los mismos hombres que habían luchado por la independencia. En segundo lugar, no creía que ningún impuesto central pudiera obtener el acuerdo de los trece estados, sin el cual no podría entrar en funcionamiento. Su plan rival era que la pensión de medio pago fuera reemplazada por un pago único. Este dinero provendría de los estados individuales, pero el Congreso decidirá la cantidad que cada uno adeude.

La situación empezó a hervir lentamente durante el invierno de 1782-3. El ejército todavía estaba acampado alrededor de Nueva York, que mantuvo una guarnición británica hasta noviembre de 1783. La principal crisis se desarrollaría en un campamento en Newburgh, Nueva York. El ejército envió una petición directa al Congreso en noviembre de 1782, pidiendo que se les pagara, por su salario atrasado, y que la pensión de medio pago fuera conmutada por una suma global. Lincoln estuvo ausente de Filadelfia (visitando Hingham) durante los meses clave mientras los comisionados del ejército estaban presentes. Los comisionados progresaron poco durante diciembre o enero, y cuando Lincoln visitó Washington en West Point a mediados de febrero de 1783, la tensión estaba cerca de su punto máximo. A finales de mes regresó a Filadelfia al ambiente igual de tenso. El miedo a un motín del ejército empezaba a crecer a medida que fracasaban todos los esfuerzos por encontrar fondos para pagar el ejército. Para empeorar las cosas, Morris ahora había amenazado con dimitir si no se establecía algún sistema de impuestos. Esta amenaza permaneció en secreto hasta el 1 de marzo, cuando el Congreso acordó que Morris la hiciera pública. Si Morris hubiera dimitido en este momento, las ya pobres finanzas públicas podrían haberse hundido sin dejar rastro.

Durante un breve período, existió el peligro real de que el ejército tomara medidas independientes. El ejemplo de las secuelas de la Guerra Civil Inglesa, donde Cromwell derrocó el parlamento con el apoyo del ejército, no puede haber estado lejos de muchas mentes. Afortunadamente para la nueva república, George Washington no estaba dispuesto a ser un Cromwell. La crisis del ejército llegó a un punto crítico en marzo. El 10 de marzo se hizo una llamada al campamento del ejército en Newburgh para que los oficiales se reunieran y discutieran formas de resolver sus propios problemas, por la fuerza si era necesario. Washington logró posponer la reunión y luego reemplazarla por una reunión propia. En esta nueva reunión, Washington pudo apartar a los oficiales del borde de la guerra civil y restaurar su lealtad al Congreso.

La crisis terminó tan rápidamente que se resolvió antes de que la noticia llegara a Filadelfia. Lincoln pudo responder a las noticias del triunfo de Washington con sus propias buenas noticias. El Congreso había decidido convertir la pensión de medio pago en un pago único de cinco años de salario completo. Todo lo que se necesitaba ahora era alguna forma de encontrar el dinero. Cuando fallaron los métodos más regulares, Morris decidió imprimir su propio dinero respaldado por su crédito personal.

Esta medida algo desesperada le fue impuesta por el anuncio de un tratado de paz provisional con Gran Bretaña en abril. Con la paz que se avecinaba, ya no había necesidad de mantener un gran ejército en el campo. Después de la crisis de Newburgh, el Congreso fue consciente de la necesidad de disolver el ejército de la forma más rápida y segura posible. Morris acordó pagar tres meses si el ejército se disolvía de inmediato. Se llegó a un compromiso: el Congreso otorgó licencias a todos los hombres alistados durante la guerra. Podrían irse a casa y solo tendrían que regresar si la guerra estallaba nuevamente.

Lincoln llevó la noticia al ejército en Newburgh. Bajo presión, Washington hizo que la licencia fuera voluntaria y la mayoría de los hombres elegibles aceptaron la oferta, en muchos casos ni siquiera esperando su paga de tres meses. Solo hubo un problema en la disolución del ejército, y eso fue en parte provocado por el propio Lincoln. El éxito de la licencia en Newburgh animó al Congreso a ampliarla para cubrir otros cuatro estados, incluida Pensilvania. Desafortunadamente, Lincoln no incluyó el elemento voluntario en sus órdenes. Inevitablemente, las tropas de Pensilvania se reunieron con las de Newburgh y compararon los términos que les habían ofrecido. En Filadelfia misma, los dos grupos se reunieron el 12 de junio, un día antes de que se emitiera realmente la orden de permiso en la ciudad. La línea de Pensilvania rechazó los términos y exigió una liquidación total de sus cuentas. Su militancia podría explicarse por su proximidad a Filadelfia, una ciudad que se había mantenido próspera durante la guerra. Lincoln parecía haber desactivado la situación, pero luego dejó que las cosas se le escabullen.

Con la tensión aún alta, Lincoln partió en una visita preestablecida a Virginia para inspeccionar un nuevo polvorín. Mientras estuvo ausente, un terreno de trescientos soldados rodeó la casa estatal de Filadelfia. Su objetivo era el Consejo de Pensilvania, pero el Congreso también se reunía en el mismo edificio. Aunque el incidente terminó pacíficamente, la amenaza de violencia del ejército alrededor de Filadelfia obligó al Congreso a trasladarse a Princeton, donde permaneció hasta noviembre. A pesar de este problema, el ejército se disolvió con notable rapidez.

Todo el mundo ahora estaba prestando atención al mundo de la posguerra. Lincoln estaba decidido a renunciar en el momento en que la paz fuera oficial y regresar a casa. Una última polémica marcó sus últimos meses en el cargo. A Henry Knox se le había ocurrido la idea de la Sociedad de Cincinnati, con la membresía abierta a los oficiales que habían luchado en la guerra y sus descendientes. Los objetivos oficiales de esta sociedad eran mantener las amistades entre los oficiales, fomentar la amistad entre los estados y proporcionar una fuente de caridad para los miembros que atravesaban tiempos difíciles. Lincoln era un partidario de la Sociedad y aceptó con orgullo la presidencia de la rama de Massachusetts. Otros no estaban tan seguros. Para muchos, era demasiado similar a la nobleza hereditaria de los estados europeos. Otros no podían ver por qué los oficiales debían ser reconocidos por encima de los soldados privados.

Todo lo que quedaba ahora era esperar la confirmación de la paz. Cuando llegó eso, Lincoln presentó su renuncia. Sus cuentas finales presentadas, en noviembre de 1783, después de ocho años de ausencia, Lincoln regresó a casa.

Servicio de posguerra

Como muchos otros, Lincoln enfrentaba un futuro incierto. Estaba decidido a volver a la vida privada, pero ya no estaba feliz de volver a la agricultura. Su nuevo estatus era importante para él y planeaba mantenerlo a través de una serie de empresas comerciales. En el centro había un comercio de tres vías: la madera de Maine se vendía por grano en Virginia, que se molía en Hingham para la venta en Boston. Desafortunadamente para Lincoln, como para muchos otros, los años posteriores a la guerra vieron cómo la economía se desaceleraba. Irónicamente, la paz fue en parte culpable. Los comerciantes británicos, desesperados por recuperar los mercados perdidos, ofrecieron generosos acuerdos crediticios a sus homólogos estadounidenses. Los comerciantes estadounidenses estaban ansiosos por aceptar estas ofertas y, durante un breve período, la apariencia de prosperidad regresó cuando las tiendas se llenaron de productos británicos. En este punto las cosas salieron mal. La mercancía llegaba a las tiendas y se quedaba allí. El dinero simplemente no estaba allí. Cuando los comerciantes británicos hicieron reclamar sus propias deudas, presionaron a los comerciantes estadounidenses, muchos de los cuales se declararon en quiebra. Aunque Lincoln evitó este destino, la recesión afectó su negocio y en 1786 quedó claro que necesitaría otras fuentes de ingresos para proporcionar la calidad de vida que ahora esperaba.

Una segunda fuente de ingresos potenciales fue Maine. Lincoln compró 20,279 acres de tierra en Maine y, a diferencia de muchos especuladores inmobiliarios, se estableció para mejorar y desarrollar la tierra. Muchos otros propietarios en Maine solo estaban interesados ​​en una ganancia rápida, subdividiendo y vendiendo lo más rápido posible. En contraste, Lincoln instaló a uno de sus hijos en Maine y visitó el área todos los años entre 1786 y 1805. Una sombra oscura se proyecta sobre todos los esfuerzos en Maine. La zona no estaba deshabitada. Al final de la guerra, los indios Penobscot todavía estaban seguros en sus propias tierras. Lamentablemente, esto no iba a continuar. Lincoln jugó un papel en la negociación del tratado de 1786, que vio a los Penobscots restringidos a un área pequeña por el río Penobscot junto con algunas otras áreas silvestres. Esta área siempre estaba siendo exprimida y en 1818 los indios restantes habían sido restringidos a reservas.

Rebelión de Shays

El único puesto oficial que le quedaba a Lincoln era el de primer general de división de la milicia. Aceptó este puesto en diciembre de 1785 e hizo una serie de sugerencias para mejorar el estado de la milicia, pero si esperaba que vieran alguna acción, solo habría sido proteger las fronteras del estado contra la incursión india. Para su sorpresa, se encontraría liderando tropas contra sus conciudadanos.

En el corazón de las divisiones en Massachusetts estaba la división entre los pueblos y ciudades comerciales de la costa este y la parte occidental totalmente rural del estado. Así como los británicos habían encontrado el oeste de Massachusetts casi imposible de gobernar, ahora las autoridades estatales se enfrentaban a un levantamiento violento. En el verano de 1786 comenzaron las protestas como protesta contra la creciente carga de impuestos. A la carga fiscal se sumó un intento de forzar el pago de las deudas privadas. La mayor parte de esta deuda se debía a los ricos comerciantes de la costa este. Los agricultores del oeste del estado sintieron que estaban siendo oprimidos por una oligarquía y no estaban representados adecuadamente por el gobierno estatal. Muchas de sus quejas eran similares a las de las revoluciones de la década de 1770, una ironía que parece haber escapado a Lincoln, pero que muchos sí vieron (especialmente los visitantes británicos al estado).

La respuesta inicial del gobierno estatal fue otorgar una moratoria de la deuda de ocho meses, pero al mismo tiempo se suspendió el hábeas corpus y se implementó una nueva Ley Antidisturbios. Las protestas en el oeste pronto se convirtieron en revueltas armadas. Comenzaron a surgir líderes, entre ellos Daniel Shays (que dio nombre a la revuelta). Comenzaron por cerrar los tribunales en el oeste del estado, pero a fines de 1786 su retórica había crecido hasta incluir una amenaza directa de marchar sobre Boston y derrocar lo que sentían que era un gobierno ilegítimo. Las similitudes con los eventos de 1775 preocuparon a muchos, incluido Washington. Como comandante de la milicia, Lincoln se encontró en la línea del frente contra sus compatriotas estadounidenses.

La actitud de Lincoln hacia los rebeldes fue inequívoca. Para él, los problemas de los agricultores occidentales se debían más a su propia pereza y vileza moral que a problemas genuinos. Sus acciones mostraron signos de locura. Muchos acusaron a Lincoln de hipocresía por su actitud hacia los rebeldes, pero eso se basó en un malentendido del camino de Lincoln hacia la rebelión en la década de 1770. Había luchado por la autonomía política y económica. Si esto podría haberse logrado bajo el dominio británico, entonces la guerra no tenía por qué haber ocurrido, pero como los británicos se negaron a limitar sus pretensiones de supremacía, tuvieron que ser eliminados. En 1780 Massachusetts había adoptado una nueva constitución que consagraba las creencias de Lincoln. Oponerse a esta constitución por la fuerza era oponerse a todo el experimento republicano. Si a Lincoln le preocupaba la constitución de Massachusetts, era que no era lo suficientemente conservadora y debería ofrecer más protección a las oligarquías que habían gobernado los Estados Unidos de antes de la guerra. La principal preocupación de Lincoln era que si el gobierno necesitaba recurrir a la fuerza para mantener la lealtad de algunos de sus ciudadanos, entonces el experimento republicano podría estar fallando. Era particularmente preocupante que esta urgente necesidad ocurriera solo cuatro años después de la paz.

El gobierno de Massachusetts no tenía una idea clara de cómo lidiar con la rebelión. Un intento de formar un ejército federal para hacer frente al problema fracasó por falta de dinero. No se podía confiar en la milicia: en el oeste, muchos miembros de la milicia se habían unido a la rebelión. La solución finalmente decidida en enero de 1787 fue formar un ejército de voluntarios. Esto se basaría en las milicias orientales, y el mando se le ofreció a Lincoln.

Toda la expectativa era que esta sería una empresa difícil. Además de los milicianos locales, el ejército rebelde contenía un número considerable de ex continentales. Inevitablemente, estos hombres habrían incluido a algunos que habían servido bajo Lincoln. Un segundo problema fue que el gobierno no había declarado el estado de rebelión. Esta capacidad limitada de Lincoln para actuar.Si se encontraba con una fuerza de rebeldes, tendría que leer la Ley antidisturbios y luego esperar una hora antes de poder actuar. En este tiempo, los shayitas podrían haberse dispersado solo para aparecer en otro lugar y continuar con sus acciones. Sólo si los rebeldes disparaban primero, Lincoln podría actuar.

En el evento, la campaña fue mucho más fácil de lo esperado. El 20 de enero, Lincoln salió de Boston con una fuerza de 4.400 hombres. Su plan era acercarse a los rebeldes y mantenerse cerca de ellos hasta que cometieran un error y le permitieran luchar. Esto habría sido difícil de implementar, pero los rebeldes facilitaron mucho su trabajo. El 20 de enero, 2.300 rebeldes rodearon la armería federal en Springfield. El general William Shepard tenía mil milicianos para defender la armería. Si caía, la amenaza planteada por los rebeldes aumentaría enormemente. El 25 de enero, Shays lideró a 1500 hombres contra la armería, pero su única posibilidad de victoria era si la guarnición carecía de voluntad para disparar contra sus propios compatriotas. No lo hicieron, y después de que cuatro de los rebeldes fueran asesinados con metralla, el resto se retiró. Cuando Lincoln llegó el 27 de enero, la fuerza rebelde se retiró ante él. Después de dispersar rápidamente a un grupo de rebeldes en West Springfield, giró hacia el norte para seguir a la fuerza principal al mando de Shays.

Shays se retiró a Pelham, donde encontró una sólida posición defensiva. Lincoln se detuvo frente a la posición rebelde para explorarla. El 2 de febrero exploró las líneas rebeldes, con la intención de atacar el 3. Los rebeldes se rompieron los nervios y se retiraron treinta millas hasta Petersham, donde esperaban obtener refuerzos. En cambio, Lincoln los tomó por sorpresa. Al enterarse del movimiento rebelde, Lincoln se decidió por un golpe audaz. Después de una marcha nocturna forzada de trece horas a través de la nieve, su fuerza llegó a Petersham a las nueve de la mañana del 4 de febrero y atacó de inmediato. El ataque sorpresa fue completamente exitoso. 150 rebeldes fueron hechos prisioneros y el resto se dispersó en todas direcciones. El propio Shays huyó a Canadá. La principal amenaza militar de la rebelión de Shay había terminado.

Eso no quiere decir que la pelea haya terminado. Pequeñas bandas de rebeldes continuaron plagando el oeste de Massachusetts hasta el verano. Los problemas de Lincoln habrían sido familiares para sus oponentes británicos en Georgia durante la guerra. Los rebeldes podían aparecer, atacar un tribunal y luego desaparecer antes de que él pudiera reaccionar. Los grupos de rebeldes podrían retirarse a través de las fronteras estatales más allá del alcance de Lincoln. Mientras que algunos estados vecinos estaban ansiosos por ayudar a aplastar a los rebeldes, otros no. Un intento de obtener permiso para que Lincoln persiguiera a los rebeldes en cualquier lugar de los Estados Unidos fracasó.

La única forma de poner fin a la lucha sería mediante un arreglo político. El Tribunal General y el gobernador Bowdoin estaban decididos a seguir una línea estricta contra los rebeldes. Se aprobó una ley para privar del derecho a voto a todos los rebeldes que no se hubieran rendido antes del 31 de enero de 1787. Los rebeldes fueron excluidos de todos los cargos públicos y del servicio de jurados. En efecto, estaban siendo expulsados ​​del cuerpo político. Si bien Lincoln apoyaba a Bowdoin en público, en privado le preocupaba que este enfoque hiciera imposible un asentamiento permanente y dejaría al estado con una gran cantidad de habitantes descontentos que nunca serían ciudadanos leales y productivos.

La solución llegó como resultado de las elecciones de abril. Lincoln fue nominado para vicegobernador, y aunque públicamente se abstuvo de hacer campaña, recibió el mayor número de votos. El sistema electoral en esta fecha no era verdaderamente democrático. Si Lincoln hubiera logrado la mayoría de los votos, habría estado a salvo, pero no lo había logrado. La Cámara de Representantes de Massachusetts pudo así elegir dos candidatos para proponerlos al Senado y, a pesar de haber ganado las elecciones, el nombre de Lincoln no fue presentado.

La elección para gobernador fue mucho más clara. John Hancock ganó por un margen de tres a uno en una multa de clemencia y compromiso. Esta política pronto puso fin a los últimos combates y se restableció la paz en Massachusetts. Lincoln fue una vez más libre para volver a la vida privada.

La Constitución

Este interludio fue incluso más corto que el anterior. El 25 de septiembre de 1787 llegó a Boston el proyecto de Constitución elaborado por la Convención Constitucional de Filadelfia. En los últimos años, la posición de Lincoln sobre la constitución había cambiado. En 1780 había sido un apoyo de una confederación de estados laxa, unidos por el interés común y la virtud pública. Si los intereses de los distintos estados resultaban estar demasiado alejados, entonces podrían formarse confederaciones separadas. Las economías esclavistas del sur parecían más propensas a separarse. En 1787, Lincoln había cambiado de opinión. Si los trece estados no se unieran, entonces solo sería cuestión de tiempo antes de que los trece se separaran. La única forma de preservar la unión era producir un gobierno central o federal fuerte. La Constitución que apareció en 1787 logró satisfacer sus dos creencias. La autoridad central fuerte estaba presente, pero los estados seguían siendo organismos independientes con algunas de sus propias leyes. Lincoln fue un ferviente partidario de la constitución.

Una tragedia personal intervino ahora para desviar a Lincoln de asuntos más amplios. El 18 de enero de 1788 su hijo, Benjamin Jr., murió tras una breve enfermedad. Además del dolor personal, Lincoln ahora se enfrentaba a una crisis financiera inmediata. Además de sus propias preocupaciones financieras, estaban los costos de mantener a la familia de su hijo. Durante un período preocupante, pareció que Lincoln se vería obligado a vender y mudarse a Maine para cultivar. En cambio, debía volver a entrar en la vida pública. Un año que comenzó con una tragedia tan personal fue para proporcionar una corriente de aclamación pública. Lincoln fue finalmente elegido vicegobernador. Fue elegido capitán de la Antigua y Honorable Compañía de Artillería, uno de los honores más prestigiosos de la sociedad de Boston. Fue reelegido presidente de la sociedad de Cincinnati. Presidió la graduación de Harvard. Su prestigio en Massachusetts estaba en su apogeo. La única nube en el horizonte público era una enemistad creciente con el gobernador Hancock. La primera señal de la división se produjo cuando Hancock se negó a nombrar a Lincoln capitán de Fort Independence, un puesto en gran parte honorario que había proporcionado a los vicegobernadores su único ingreso oficial. Este fue un desaire público para Lincoln, y también un serio golpe para sus finanzas. Lo que solo puede describirse como un enfrentamiento difamatorio seguido entre sus respectivos seguidores. Hancock ganó este debate después de una serie de ataques espantosamente hostiles contra él en la prensa. En las elecciones de 1789, Lincoln fue reemplazado como vicegobernador. Su carrera en la política de Massachusetts había terminado.

La respuesta de Lincoln fue recurrir a su viejo amigo Washington, que ahora cumple su primer mandato como presidente de los Estados Unidos. A estas alturas, Lincoln estaba desesperado por encontrar alguna fuente de ingresos, pero Washington no lo decepcionó. Cuando el presidente anunció su primer grupo de nombramientos el 3 de agosto, casi todos los puestos fueron retenidos por el titular anterior. La principal excepción fue el puesto de coleccionista de Boston, un nombramiento muy lucrativo. Lincoln fue nombrado recaudador, subordinándose a él dos titulares anteriores del cargo. Este fue el puesto ideal para Lincoln. Le proporcionó un ingreso seguro y protegido. No era un cargo político, por lo que mientras Washington siguiera siendo presidente, Lincoln estaba seguro en su cargo. Lo mejor de todo es que le permitió permanecer en Hingham. El trabajo incluía dos funciones principales. El primero fue supervisar la recaudación de derechos de importación. El recaudador recibió una fracción de estos derechos, pasando de $ 4000 en 1793 a $ 8000 en 1801. El segundo deber, y más oneroso, era el de mantener los faros de Maine y Massachusetts.

Diplomacia india

Ahora que Lincoln había vuelto a la vida pública, Washington se sentía libre para hacer uso de su talento. Uno de los muchos problemas que enfrentaba la nueva república era su relación con las tribus nativas americanas cuyas tierras limitaban con los estados. El tratado de paz con Gran Bretaña les había dado a los estadounidenses el control sobre grandes áreas silvestres, habitadas por una variedad de naciones indias. Había pocas dudas en las mentes estadounidenses de que estos indios tendrían que irse. Los colonos estadounidenses querían su tierra, y su derecho a la tierra se consideraba casi universalmente superior al de los indios cuya tierra era en realidad. Washington quería controlar el proceso mediante el cual los indios fueron rechazados. Prefería un proceso gradual, regulado por la diplomacia y estructurado a través de una serie de tratados con las naciones indias. Los estados individuales estaban siguiendo una política menos controlada, que corría el riesgo de desencadenar una gran guerra contra la India. Los colonos se adentraron profundamente en las áreas controladas por los indios y luego exigieron en voz alta protección cuando los indios contraatacaron. Lo último que quería Washington era una guerra cara.

Para lograr esto se requeriría una diplomacia calificada. Cuando se necesitaba una misión para establecer un tratado con los indios Creek en el sur, se dirigió a Lincoln. Los Creek estaban en disputa con los georgianos, que estaban haciendo amplias reclamaciones territoriales. Su reputación en el sur era buena, pero no se le consideraba vinculado al área. La misión de tres hombres también incluyó a David Humphreys, uno de los ayudantes de Washington, y Cyrus Griffin, un ex presidente del Congreso. Se trataba de una delegación de gran poder, pero las posibilidades de éxito no eran altas. El tratado que se ofrecía se describió como una paz final y duradera entre el Creek y los Estados Unidos, pero una serie de tratados anteriores no habían logrado contener la ola de asentamientos, y cada vez que el Creek se había visto obligado a retroceder más y hacia la costa. . Este tratado no fue diferente. A cambio de una garantía de sus tierras restantes, se esperaba que los Creek entregaran más tierras (toda el área reclamada por Georgia), establecieran un puerto de libre comercio, reconocieran que están bajo la autoridad y protección de los Estados Unidos y acuerden no hacer tratados con ninguna otra potencia (especialmente la española, que aún ostentaba Florida y Luisiana).

Lincoln y sus colegas llegaron al lugar de la conferencia el 20 de septiembre después de un arduo viaje a lo que en ese momento era el estado más al sur de la Unión. El portavoz de Creek era Alexander McGillivray, mitad escocés mitad francés y hostil a Estados Unidos. Había establecido una fuerte relación con los españoles, lo que le permitió adoptar una línea firme con los estadounidenses. Los españoles estaban ansiosos por tener un fuerte estado de amortiguación indio entre ellos y los estadounidenses estridentemente agresivos y estaban preparados para respaldar a los Creeks. Una vez que comenzaron las negociaciones, quedó claro que los Creeks no estarían de acuerdo con los términos ofrecidos. Lo mejor que Lincoln y sus colegas pudieron lograr fue una tregua mientras se abordaban las cuestiones territoriales y de soberanía. En algunos círculos, el fracaso de la misión se atribuyó a la elección de ex militares para una misión diplomática, pero hubo una razón secundaria para la elección de Lincoln. A su regreso a Nueva York, Lincoln participó en la producción del informe principal de la misión, pero también elaboró ​​un informe separado sobre la capacidad militar del Creek y recomendó una estrategia a utilizar si estallaba la guerra.

Washington volvería a recurrir a Lincoln en 1793. Esta vez el problema estaba en el noroeste. En el área entre el río Ohio y el Canadá controlado por los británicos, los indios se habían organizado en una fuerte Confederación. Esta Confederación se negó a reconocer la validez de una serie de tratados firmados por tribus individuales que habían otorgado derechos limitados para establecerse en Ohio. Una serie de masacres cometidas por los colonos había empeorado la situación. La respuesta estadounidense había sido en gran medida ineficaz. El problema era que la república no contaba con un ejército profesional adecuado. Las fuerzas de la milicia no estaban a la altura de la tarea y, después de una serie de derrotas, Anthony Wayne recibió el encargo de formar una legión profesional. Washington decidió un último esfuerzo diplomático en un intento por evitar la guerra.

Así como el Creek contaba con el apoyo español, la Confederación India se benefició del respaldo británico. Sin embargo, intervinieron los acontecimientos mundiales. La Revolución Francesa convulsionó a Europa y Gran Bretaña no quería que las complicaciones estadounidenses la apartaran de la lucha con la Francia revolucionaria. Una vez más, Lincoln fue uno de los tres comisionados enviados en una misión que estaba condenada desde el principio. El punto de fricción fue el límite del río Ohio. La Confederación solo negociaría si Ohio se acordaba de antemano como su frontera. Estados Unidos no estaba dispuesto a retroceder al otro lado del río. Los dos principales incentivos ofrecidos por los estadounidenses fueron un gran pago en efectivo y la confirmación de que los indios tenían `` derecho de suelo '' en sus propias tierras. El 16 de agosto llegó la respuesta oficial india. Señalaron que no tenían necesidad de dinero y que el efectivo se utilizaría mejor para pagar una compensación a los colonos en Ohio. En cuanto a la oferta del `` derecho de la tierra '', los indígenas no la vieron como una concesión, sino simplemente como una admisión de la verdad.

Al año siguiente, la legión de Wayne infligió una gran derrota a la Confederación India. El tratado que se les impuso fue mucho más severo que el que se les ofreció en 1793. Se podría decir que fueron tontos al rechazar los términos que Lincoln les había ofrecido. Sin embargo, incluso Lincoln solo vio este tratado como una medida temporal. En su visión del futuro, los indios se verían obligados cada vez más a adentrarse en el desierto por la invasión gradual de la civilización. A la larga, no vio lugar para los nativos americanos en los Estados Unidos. La aceptación del tratado ofrecido en 1793 no habría salvado a la Confederación India de su vecino depredador.

Ultimos años

Lincoln permaneció activo en el servicio público hasta el año anterior a su muerte. Siguió siendo Coleccionista de Boston hasta enero de 1809, cuando dimitió alegando mala salud. Había intentado dimitir en 1806, pero lo persuadieron para que se quedara y se encontró haciendo cumplir la impopular Ley de Embargo de 1807, que prohibía la exportación de productos estadounidenses a puertos extranjeros. A pesar de cierta controversia política, inevitable en la atmósfera conflictiva de la época, su reputación se mantuvo intacta. Cuando murió, el 9 de mayo de 1810, las campanas de Boston repicaron durante una hora. Entre sus portadores del féretro estaba el segundo presidente, su amigo cercano y vecino John Adams. Lincoln se había esforzado tanto por lograr la independencia como cualquier otro hombre. Había hecho campaña en todas partes de los Estados Unidos, desde el extremo norte alrededor de Saratoga hasta el sur más profundo. La única mancha en su historial militar fue el sitio de Charleston, e incluso allí su reputación salió indemne. Sus habilidades como organizador jugaron un papel importante en el éxito de la marcha a Yorktown, y después de esa victoria, sus habilidades diplomáticas ayudaron a mantener unido al ejército hasta que se confirmara la paz. Su reputación merece estar mucho más alta.

Bibliografía

Ver tambiénLibros sobre la Guerra de Independencia de Estados UnidosÍndice temático: Guerra de independencia estadounidense


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Gilder Lehrman Colección #: GLC02437.01592 Autor / Creador: Lincoln, Benjamin (1733-1810) Lugar de escritura: s.l. Tipo: Carta autógrafa firmada Fecha: 9 de septiembre de 1782 Paginación: 2 p. : expediente 22,5 x 19 cm.

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Gilder Lehrman Colección #: GLC02437.01592 Autor / Creador: Lincoln, Benjamin (1733-1810) Lugar de escritura: s.l. Tipo: Carta autógrafa firmada Fecha: 9 de septiembre de 1782 Paginación: 2 p. : expediente 22,5 x 19 cm.

Marcado como "privado". Escribe que el Congreso ha repetido recientemente su "solución de cotización" respetando la asignación adicional para el oficial al mando en West Point. "No cree que haya ninguna posibilidad de que el Congreso los ayude. Sugiere que Knox hable con su "buen amigo el general [Ezekiel] Cornell" y solicite al Congreso directamente oa través de Lincoln. Promete que hablará con sus amigos sobre el tema, aunque estoy convencido de que no es el momento adecuado para hacer la solicitud.

privado el 9 de septiembre de 1782
Mi querido señor esta mañana fui honrado con su carta privada del primer instante -
Hace algún tiempo que el Congreso derogó su resolución con respecto a la asignación adicional para el oficial al mando en West Point y, a partir de sus ideas actuales, creo que hay pocas posibilidades de que se permita algo considerable en el futuro.
Sin embargo, [insertado: si] después de haber conversado con [insertado: su buen amigo] el general Cornell, que estará en el campamento en unos días [2], debería pensar en postularse al Congreso ya sea directamente oa través de mí, hablaré con su amigos sobre el tema, aunque estoy convencido de que no es el momento adecuado para hacer la solicitud.
Con el mas calido cariño
& amp; estima que soy
Tuyo
B Lincoln
General Knox


El Sur Revolucionario

Benjamin Lincoln nació el 24 de enero de 1733 en Hingham, Massachusetts. Crecería para seguir los pasos de su padre en la oficina política local. A los 21 años, Lincoln se convirtió en alguacil de la ciudad y en 1755, Lincoln ingresó en el 3er Regimiento de la milicia de Suffolk como ayudante. En 1757, fue elegido secretario municipal de Hingham, luego juez de paz en 1762. En 1772, Lincoln fue ascendido a teniente coronel del 3er Regimiento de la milicia de Suffolk. Estar en la milicia de Suffolk le permitió a Lincoln ganar experiencia militar que utilizó en tres batallas importantes de la Revolución Americana. En 1776, fue ascendido a general de brigada, luego a general de división y luego a comandante de todas las tropas de Massachusetts en el área de Boston. Después de la evacuación británica de Boston, Lincoln se unió al general George Washington en Nueva York, al mando del ala derecha en la Batalla de White Plains. Poco después de ver la acción en Fort Independence, fue comisionado en el Ejército Continental como general de división.
En septiembre de 1777, Lincoln se unió al campamento de Horatio Gates para participar en las Batallas de Saratoga. El papel de Lincoln en la Segunda Batalla de Saratoga se interrumpió después de que una bala de mosquete le rompiera el tobillo.
Después de recuperarse de esta grave herida, Lincoln fue nombrado Comandante del Departamento Sur en septiembre de 1778. Participó en la defensa de Savannah, Georgia el 9 de octubre de 1779 y se vio obligado a retirarse a Charleston, Carolina del Sur, donde posteriormente fueron rodeados y luego forzados. rendirse al teniente general Henry Clinton el 12 de mayo de 1780. Esta fue una de las peores derrotas continentales de la guerra. A Lincoln se le negaron los honores de la guerra al rendirse, lo que le irritó profundamente. Fue canjeado como prisionero de guerra, puesto en libertad condicional y, en el tribunal de instrucción, nunca se presentaron cargos contra él. Después del intercambio, Lincoln regresó al ejército principal de Washington, incluso llevándolo al sur hasta Virginia y desempeñando un papel importante en la rendición de Yorktown en octubre de 1781.El general Lord Cornwallis estaba tan humillado por su derrota a manos de los "coloniales" que se negó a entregar personalmente su espada al general George Washington y envió a su segundo al mando, el general Charles O'Hara, en su lugar. En respuesta, el general Washington envió a su subordinado, el mayor general Benjamin Lincoln, a aceptar la espada de Cornwallis después de la derrota en Yorktown.


General Benjamin Lincoln

El general Benjamin Lincoln es un ejemplo sobresaliente de servicio público, entregando su vida tanto a la política como a la guerra, sirviendo a su estado y país toda su vida. Ocupó múltiples cargos políticos y luchó como general del Ejército Continental en la Guerra Revolucionaria.

Vida temprana

General Benjamin Lincoln, por Charles Willson Peale en 1784
imagen de dominio público

Benjamin Lincoln nació el 24 de enero de 1733 en Massachusetts. Cuando era niño, Benjamin Lincoln trabajaba en la granja de su familia y se educó en la escuela local. Comenzó su larga vida en el servicio público a los 21 años cuando se convirtió en alguacil de la ciudad. Al año siguiente, se unió a la milicia del condado de Suffolk. Un año después, en 1756, Benjamin Lincoln se casó con Mary Cushing. En 1757 fue elegido secretario municipal. Permaneció como secretario hasta 1777. Permaneció en servicio activo en la milicia durante toda la guerra francesa e india, sin embargo, nunca libró ninguna batalla. En 1763, fue ascendido a Mayor Benjamin Lincoln.

En 1772, fue ascendido a teniente coronel Lincoln. Más tarde ese mismo año fue elegido diputado municipal a la asamblea provincial. El grupo se disolvió pronto, pero fue reemplazado por el Congreso Provincial de Massachusetts, y nuevamente fue elegido representante de la ciudad. Lincoln se colocó supervisando los suministros y la organización de la milicia. Cuando estalló la guerra, esta posición resultó ser de suma importancia. Después de las batallas de Lexington y Concord, formó parte del congreso en un comité de seguridad. Poco después, fue elegido miembro del consejo ejecutivo.

Militar

Lincoln fue ascendido a mayor general de la milicia del estado de Massachusetts en 1776. Él y el general Artemas Ward estaban a cargo de supervisar la defensa de la costa del estado. Cuando los británicos huyeron de Boston, el general Benjamin Lincoln y algunos otros oficiales del ejército continental se dispusieron a hacer que la costa fuera segura, establecieron y mantuvieron una fuerza lista para garantizar la seguridad si los británicos decidían regresar. El general Benjamin Lincoln dirigió la fuerza estatal, que finalmente empujó a los barcos de la Royal Navy fuera del puerto de Boston. En septiembre de 1776, el general Benjamin Lincoln recibió el mando de una brigada de milicias enviada para unirse al general Washington y al ejército continental en Nueva York.

Al llegar a Connecticut, el general Washington ordenó al general Benjamin Lincoln que se preparara para liderar un ataque en Long Island. Sin embargo, la misión fue cancelada después de que huyeron de Nueva York tras la Batalla de Long Island. Luego Washington le ordenó que llevara a los regimientos para reunirse con Washington y su ejército mientras huían hacia el norte. Se encontraron con Washington y lucharon con su ejército en White Plains, Nueva York, en la Batalla de White Plains. El 14 de febrero de 1777, después de la recomendación de Lincoln por Washington, el Congreso le encargó a Lincoln un general mayor del Ejército Continental.

Se le asignó su primer puesto en el Ejército Continental en Bound Brook, Nueva Jersey. Protegió su puesto de muchas escaramuzas diferentes durante varios meses, sin embargo, en 1777 fueron alcanzados en un ataque sorpresa por un regimiento mucho más grande dirigido por Lord Cornwallis en la Batalla de Bound Brook. Fueron derrotados y obligados a retirarse, escapando tontamente a la captura.

Más tarde, ese julio, el general Benjamin Lincoln fue enviado al norte para ayudar a Phillip Schuyler en el norte del estado de Nueva York. Lincoln estaba a cargo de organizar a los reclutas de Nueva Inglaterra. Poco después, Schuyler puso a Lincoln a cargo de un pequeño grupo de milicias y se suponía que debían acosar la línea de suministro británica en Fort Ticonderoga. La fuerza de Lincoln creció continuamente durante el verano, y en septiembre tenía 2000 hombres bajo su mando.

Lesión en Saratoga y regreso a casa

El 22 de septiembre, a pedido del general Horatio Gates, Lincoln y sus hombres se unieron a Gates en Stillwater, Nueva York. Los hombres de Lincoln tenían que proteger el lado este del río Hudson, y los hombres de Gates estaban apostados en el lado occidental.

El escenario de la rendición del general británico John Burgoyne a Saratoga, el 17 de octubre de 1777, fue un punto de inflexión en la Guerra Revolucionaria Estadounidense que impidió a los británicos dividir Nueva Inglaterra del resto de las colonias. La figura central es la Horatio Gates general estadounidense, quien se negó a tomar la espada ofrecida por el general Burgoyne y, tratándolo como un caballero, lo invita a su tienda. Todas las figuras de la escena son retratos de oficiales específicos. Pintado por John Trumbull (1756-1843)

Los británicos atacaron el lado occidental, por lo que Lincoln y los 1.500 hombres que tenía con él no vieron mucha acción durante la batalla. Cuando estaban en consejo al día siguiente, el general Benjamin Lincoln sugirió que fortificaran el río Hudson para bloquearlo si los británicos decidían intentar recuperar el Fuerte Ticonderoga. El resto del consejo estuvo de acuerdo en que era una buena idea y Lincoln y su fuerza fueron asignados a este proyecto. Sin embargo, mientras trabajaban, se encontraron con una empresa británica y durante la batalla que siguió, Lincoln recibió un golpe en el tobillo derecho con una bala de mosquete que le rompió el hueso. & Lt / p & gt

& ltp & gtLincoln fue transportado a Albany, donde fue tratado. En febrero de 1778, fue transportado de regreso a Hingham con la ayuda de su hijo. Su pierna derecha estaba a la izquierda dos pulgadas más corta que la derecha, y su herida se reabría aleatoriamente causando riesgo de infección. Esto continuó durante los siguientes dos años. En agosto de 1778, sin embargo, se reincorporó a Washington fuera de Nueva York. En septiembre, fue nombrado comandante del departamento sur.

El general británico Lord Charles Cornwallis
imagen de dominio público

En marzo de 1780, Lincoln y una fuerza de 5.000 hombres fueron rodeados en la ciudad de Charleston por una fuerza británica, y se vio obligado a entregar sus 5.000 hombres al teniente general Sir Henry Clinton. Esta pérdida fue una de las peores derrotas continentales de la guerra. Lincoln suplicó al Congreso que le permitiera 1.000 negros armados para luchar, pero en lugar de armar a sus esclavos, el Congreso decidió negociar con los británicos sobre el paso a través del territorio patriota.

Después de esto, regresó al ejército principal de Washington, y en su mayoría mantuvo la cabeza gacha, desempeñando papeles menores hasta el final de la guerra, donde jugó un papel decisivo en la derrota de Cornwallis y # 8217 en la batalla de Yorktown. Fue Lincoln, como segundo al mando de Washington, quien recibió la espada de Cornwallis del general británico y el segundo al mando cuando Washington se negó a aceptarla de nadie más que de Cornwallis.

Política después de la guerra

Benjamin Lincoln se desempeñó como secretario de guerra durante tres años después de Yorktown, designado por los Artículos de la Confederación, y formó parte de la convención del estado de Massachusetts que ratificó la Constitución. Ocupó algunos cargos políticos más, incluido el de vicegobernador de Massachusetts después de Samuel Adams y recaudador del puerto de Boston antes de retirarse de todas las responsabilidades públicas en 1809 y fallecer el 9 de mayo de 1810.


El general Benjamin Lincoln entregó el ejército continental más grande durante la Revolución Americana

General Benjamin Lincoln, pintado por Charles Willson Peale. (Crédito de la foto: Wikipedia)

El general de división Benjamin Lincoln estuvo presente con el general de división Gage cuando aceptaron la rendición del general británico John Burgoyne en Saratoga, un evento que los historiadores coinciden en que inclinó la balanza para los estadounidenses en su camino hacia la independencia. Lincoln era el comandante de las fuerzas estadounidenses en Charlestown cuando el ejército estadounidense más grande de la guerra se rindió a los británicos, un gran revés para la causa estadounidense. Por último, en Yorktown, Lincoln aceptó la rendición del general Cornwallis que selló la Guerra Revolucionaria por la causa estadounidense.

El general de división Benjamin Lincoln no fue criado como soldado, y no es probable que alguna vez hubiera logrado una gran distinción en armas, incluso si hubiera recibido una educación militar. Su educación nunca fue más allá de las escuelas públicas de un pequeño pueblo de Massachusetts, aunque tenía una habilidad natural con las palabras y la gramática adecuada. Su única ocupación, hasta que cumplió los cuarenta años, fue la de agricultor. Poco después de comenzar su carrera militar, las circunstancias llevaron a su nombramiento a uno de los puestos más altos del ejército continental. Esto no le dejaba la oportunidad de calificar para el alto mando por una larga experiencia en los deberes de un subalterno. Increíblemente, fue nombrado general de división antes de que las reglas ordinarias del servicio regular le hubieran permitido obtener la capitanía. Obtuvo este alto rango antes de que cualquier logro notable, cualquier hazaña espectacular, ya sea de valor o habilidad militar, hubiera demostrado su aptitud para la promoción temprana. De hecho, sufría de apnea del sueño, una afección que habría echado por la borda las carreras más prometedoras en el ejército.

Siempre que el general Lincoln tenía el mando de un cuerpo de tropas separado, casi siempre carecía de agresión, y su capitulación en Charleston fue probablemente la herida más grave sufrida por la causa estadounidense durante la guerra. Sin embargo, después de su actuación sin brillo, de todos los generales principales, fue elegido para liderar el elemento estadounidense del ejército aliado que marchó hacia el sur para derrotar al general británico Cornwallis en Yorktown. El historiador Douglas Freeman, en su serie sobre Washington, resume la carrera militar de Lincoln: “¿Brillante? No. ¿Un gran estratega? No. ¿Un administrador de repuestos? Sí, y mejor de lo que se le atribuye. La palabra que mejor encajaba con él era sólida ".

Benjamin Lincoln demostró ser uno de los oficiales más populares, útiles y de mayor confianza del ejército estadounidense. Su buen sentido, firmeza, discreción, actividad infatigable y perseverancia, así como su devoción a la causa, estaban fuera de toda duda. Gozaba de un firme dominio del corazón y la confianza de sus compatriotas. Washington escribió con entusiasmo sobre Lincoln, creyendo que estaba entre sus mejores oficiales. Estas cualidades que, en una guerra como la que se libró en una tierra que enfrentó a vecino contra vecino, valieron más que los logros más brillantes en el campo. Si se puede decir que estos son los méritos de un civil más que de un comandante militar, la respuesta es que eran las cualidades más necesarias para el éxito de un ejército de aficionados en una nueva nación en lucha.

Vida temprana

Benjamin Lincoln nació en Hingham, Massachusetts el 24 de enero de 1733 y murió el 9 de mayo de 1810. Benjamin era el mayor de seis hijos del coronel Benjamin Lincoln (1699-1771) y su segunda esposa Elizabeth Thaxter Norton-Lincoln (1692-1762). ). Los antepasados ​​de Lincoln se encontraban entre los primeros pobladores de Hingham Thomas Lincoln, un tonelero (fabricante de barriles), apareció por primera vez en los registros de la ciudad ya en 1636, cuando la región formaba parte de la Colonia de la Bahía de Massachusetts. El padre de Benjamin estaba entre los hombres más ricos del condado de Suffolk y se desempeñó como miembro del consejo del gobernador desde 1753 hasta 1770, incluidos muchos otros puestos cívicos hasta su muerte en 1771.

Hogar de Benjamin Lincoln, Hingham, Mass.

Benjamin se casó joven, el 15 de enero de 1756, con su amada de toda la vida Mary Cushing Lincoln (1734-1816) y permaneció así durante casi cincuenta y cinco años hasta su muerte. Tuvieron once hijos, cinco hijos y seis hijas, dos hijos y dos hijas que no sobrevivieron a la niñez. Los tres hijos fueron a Harvard y tres de sus hijas vivieron mucho después de la muerte de Lincoln. Benjamin siguió las huellas de su padre en los deberes cívicos y trabajó en la granja familiar hasta el estallido de la guerra. Fue elegido secretario municipal en 1757 y juez de paz en 1762. Al igual que su padre, participó activamente en la milicia, ascendiendo desde adjunto del 3er regimiento del condado de Suffolk en julio de 1755, mayor en 1771, y un un año más tarde al teniente coronel en enero de 1772. Lincoln era considerado un hombre de principios sólidos, buena discreción y un patriota devoto, por lo tanto, en 1772, cuando se avecinaban hostilidades, se le ofreció ser miembro del Congreso Provincial de Massachusetts, del cual fue secretario y formó parte de su Comité de Correspondencia. Fue elegido para el Segundo Congreso Provincial que se reunió en Cambridge en febrero de 1775 y más tarde ese mismo año, en mayo, fue nombrado presidente interino del Tercer Congreso Provincial. Participó activamente en la organización y entrenamiento de las tropas continentales y finalmente fue nombrado general de brigada de la milicia estatal en febrero de 1776.

Guerra revolucionaria americana

Lincoln todavía era un teniente coronel cuando se reunió por primera vez con Washington en Cambridge, Massachusetts, el 2 de julio de 1775. En mayo de 1776, después de que los británicos evacuaran Boston en marzo y la mayor parte del ejército continental se dirigiera al sur a la ciudad de Nueva York. Lincoln fue ascendido al rango de mayor general de la milicia. En agosto de 1776, Lincoln estaba al mando de todas las tropas de Massachusetts alrededor de Boston. Después de la desastrosa derrota en Long Island, el Congreso, a pedido de Washington, ordenó a una quinta parte de toda la milicia de Massachusetts que reforzara al Ejército Continental estacionado en la ciudad de Nueva York. El 12 de septiembre, estas tropas marcharon hacia el sur bajo el mando de Lincoln. Se dio a conocer en Washington en este momento que vio que Lincoln era "un hombre más capaz y más trabajador de lo que su gran corpulencia y su papada suelta indicaría".

El general McDougall arrastra el cañón hasta Chatterton Hill, Batalla de White Plains

A mediados de septiembre, el ejército estadounidense estaba en una posición sólida en Harlem Heights. El ejército británico invadió Kip & # 8217s Bay el día 15 y reclamó la ciudad de Nueva York. A mediados de octubre, el general británico Howe decidió sortear Harlem Heights y navegar con una fuerza fuerte por el East River y Long Island Sound hasta el condado de Westchester, donde esperaba unirse al ejército de Washington en la isla de Manhattan. Washington dejó una fuerza fuerte en Fort Washington y a lo largo de Harlem Heights y movió la mayor parte de su ejército hacia White Plains para ponerse al frente de la fuerza de avance de Howe. Cuatro divisiones se trasladaron al norte comandadas por Heath, Lee, Sullivan y Lincoln. Para el 23 de octubre, Washington estaba en White Plains y frente a las fuerzas británicas Lincoln estaba en el extremo derecho en Valentine Hill. El día 28, los dos ejércitos se enfrentaron y Washington se retiró a una fuerte posición defensiva. Howe decidió dirigirse al sur hacia Fort Washington y Washington atrajo a la mitad de sus fuerzas a Nueva Jersey. Lincoln y el general Heath permanecieron al norte de Westchester, NY en las Highlands para bloquear cualquier movimiento británico en esa dirección. Washington escribió a Heath: "Cualesquiera que sean los pasos que tome en este asunto & # 8230, me gustaría que consultara y cooperara con el general Lincoln, de cuyo juicio y habilidades tengo una opinión muy alta".

Lincoln permaneció en la parte alta de Nueva York hasta finales de 1776. Él comandó tropas en Heath & # 8217s manejó mal el desvío contra Fort Independence, NY en enero de 1777. A principios de 1777, Washington escribió al Congreso recomendando un puesto del Ejército Continental para Lincoln diciendo "[él es ] un excelente oficial y digno de su atención en la Línea Continental ". El Congreso respondió rápidamente y Lincoln fue uno de los cinco oficiales nombrados Mayor General en la lista del 19 de febrero de 1777 (los otros cuatro eran Stirling, Stephen, St. Clair y Mifflin). Lincoln pasó de ser un general de milicia tardío, cuya misión principal había sido entrenar tropas estatales, al número dieciséis en la lista de los generales de división continentales. A fines de marzo de 1777, se ordenó a Lincoln, junto con refuerzos de la milicia, unirse a Washington en Morristown, Nueva Jersey, donde el ejército estadounidense había pasado el invierno después de sus victorias en Trenton y Princeton.

En Bound Brook, Nueva Jersey, el 13 de abril de 1777, el destacamento de avanzada de Lincoln de 500 hombres fue sorprendido por una fuerza cuatro veces mayor que la de los generales Cornwallis y Grant. Bound Brook era el puesto de avanzada estadounidense más alejado de los británicos, que estaban estacionados a solo tres millas al este en New Brunswick. Cornwallis vadeó el río Raritan y se acercó a doscientas yardas del cuartel general de Lincoln antes de que Lincoln pudiera escapar, liberando su mando antes de que pudieran ser rodeados. Sufrió la pérdida de tres piezas de artillería y aproximadamente sesenta hombres muertos, heridos o desaparecidos. Los británicos quemaron algunos edificios y se marcharon rápidamente, mientras que Lincoln regresó al día siguiente con refuerzos. El 24 de ese mes, su división y la del general de división Stephen recibieron órdenes al sur hacia Delaware cuando Washington recibió la noticia de que los británicos se estaban moviendo desde la ciudad de Nueva York por agua con más probabilidades de atacar Filadelfia. Sin embargo, Washington estaba preocupado por las fuerzas del general británico Burgoyne mientras continuaban hacia el sur desde Canadá hacia el valle de Hudson. El 24 de julio, ordenó a Lincoln que se uniera al mayor general Philip Schuyler, comandante del ejército del norte, y asumiera el mando de la milicia de Nueva Inglaterra que se formaba al este del Hudson. Lincoln abandonó el campamento inmediatamente y se unió al ejército del norte cinco días después en Fort Miller el día 29.

Schuyler estaba en retirada de las fortificaciones a lo largo del lago George y decidió establecer una posición defensiva alrededor de Saratoga. Lincoln fue enviado al noreste de Manchester en New Hampshire Grants (actual Vermont) para organizar y abastecer a la milicia que se había estado reuniendo allí. Llegó el 2 de agosto y tomó el mando, a excepción de los ochocientos hombres de los Grants comandados por el general John Stark de New Hampshire. Stark le dijo a Lincoln que no reconocía la autoridad del Congreso para entregarle el mando. Lincoln recurrió a sus fortalezas y manejó magistralmente la situación. Se burló de Stark, mantuvo correspondencia con los gobernadores de los consejos de tres colonias cercanas, llevó la disciplina a las tropas apresuradas, obtuvo suministros (especialmente municiones que eran escasas) y mantuvo un ojo en el avance continuo del enemigo. Mientras Burgoyne se acercaba, Schuyler estaba a punto de ordenar a las fuerzas de Lincoln que se unieran a él cuando fue relevado por el mayor general Horatio Gates. Gates pensó de manera diferente y decidió mantener a la milicia de Lincoln donde estaban por el momento. Burgoyne vio que muchos de los colonos al este de él estaban abandonando sus granjas y ordenó un gran destacamento de hessianos al mando del coronel Baume y británicos, al mando del coronel Breyman, en una incursión de forrajeo. Fueron derrotados por Lincoln & # 8217s y Stark & ​​# 8217s esfuerzo combinado en la Batalla de Bennington y prepararon el escenario para la derrota final de Burgoyne & # 8217s.

Las fuerzas de Lincoln continuaron hostigando a la retaguardia británica hasta que Gates escribió a Lincoln el 19 de septiembre solicitando que sus fuerzas marcharan hacia el sur y se posicionaran en el flanco izquierdo británico. La Primera Batalla de Saratoga ocurrió el mismo día en que se escribió la orden a Lincoln.

El general Burgoyne se rinde en Saratoga, el 17 de octubre de 1777. La pintura de John Trumbull & # 8217s 1822 fue precisa al retratar a los combatientes, sin embargo, el general Lincoln no está presente en la pintura, que incluye a varios oficiales subalternos.

La Primera Batalla de Saratoga Springs se libró el 19 de septiembre en la que ninguna de las fuerzas consiguió terreno y regresó esa noche a sus campamentos. Tres días después, el 22, todas las tropas de Lincoln llegaron y tomaron posición. Lincoln comandó la derecha estadounidense que constaba de las brigadas de los generales Nixon & # 8217s, Glover & # 8217s y Patterson & # 8217s. El 7 de octubre, Burgoyne intentó hacer que el ejército rebelde se volviera hacia la izquierda y se encontró con una feroz determinación por parte de los estadounidenses liderados por el general Benedict Arnold. Esta Segunda Batalla de Saratoga resultó en la derrota final de Burgoyne. Durante este ataque, se le ordenó a Lincoln permanecer en la línea defensiva derecha estadounidense y no vio acción. Sin embargo, al día siguiente, liderando una pequeña fuerza para tomar posición en la retaguardia del ejército en retirada de Burgoyne, se unió a un grupo de británicos en bosques espesos y, como Lincoln presentó más tarde en un informe, asumió que eran estadounidenses. Se acercó a unos pocos metros antes de ver su error. Mientras encaramaba su caballo y giraba, recibió una herida severa, astillando el hueso de su pierna derecha. Pudo evitar la amputación y durante los siguientes diez meses, convaleció en Hingham, después de lo cual quedó permanentemente cojo, la pierna lesionada ahora dos pulgadas más corta que la otra. Se reincorporó al ejército de Washington el 6 de agosto de 1778.

Poco después de regresar, se vio envuelto en una controversia sobre la antigüedad planteada por el general Arnold. Se mantuvo reservado durante todo este asunto y se ofreció a renunciar a su antigüedad, pero sus compañeros oficiales lo persuadieron de permitir que el Congreso tomara una decisión. El Congreso retuvo la antigüedad de Lincoln y el 25 de septiembre nombró a Lincoln comandante del Departamento Sur, una decisión en la que no se consultó a Washington, pero que no desaprobó.

Leales y patriotas del sur envueltos en una guerra civil.

La situación en el sur era grave y más parecida a la Guerra Civil con fuerzas divididas equitativamente entre patriotas y leales. El Congreso pensaba que las habilidades necesarias en tal situación exigían una gran paciencia, fortaleza, discreción, infatigable en el trabajo y poseer las cualidades administrativas de un gobernador en lugar de los talentos militares de un general. Lincoln encajaba perfectamente. Pronto se demostró que el Congreso estaba equivocado, ya que las circunstancias ya estaban más allá de los poderes administrativos incluso antes de la llegada de Lincoln. Lincoln llegó a Charleston, Carolina del Sur, el 4 de diciembre de 1779, demasiado tarde para ayudar a detener la captura británica de Savannah, Georgia. La situación pronto resultó terrible cuando un ejército estadounidense en el campo fue derrotado con la mayoría de sus fuerzas capturadas, y una colonia, Georgia, se perdió por completo para los británicos. Lincoln permaneció en Charlestown e inmediatamente comenzó a aumentar el tamaño de su fuerza y ​​la cantidad de suministros que consideró necesarios de las colonias locales y vecinas.

Asedio de Charleston

Al principio, Lincoln puso una gran parte de su mando en el campo para contrarrestar los avances realizados por los británicos. Pronto se hizo evidente que no tenía los hombres ni los suministros para continuar con ese esfuerzo. Dejó de pensar en una ofensiva prolongada y en su lugar comenzó a recurrir a Charleston con la intención de montar una posición defensiva fuerte. A fines de abril de 1780, el ejército estadounidense estaba encerrado y todas las avenidas que conducían hacia y desde Charleston estaban cerradas. El 2 de mayo, el general Cornwallis inició el asedio de Charleston. Los intentos de los estadounidenses de interrumpir el asedio fracasaron.

Las tropas británicas se embarcan en Charlestown, Carolina del Sur.

El 6 de mayo, Fort Moultrie se rindió y el 8 de mayo, Cornwallis solicitó la rendición inmediata e incondicional de todas las fuerzas estadounidenses dentro de la ciudad. Lincoln se demoró, esperando conseguir mejores condiciones, pero falló en el intento. El 11 de mayo, los británicos dispararon al rojo vivo contra la ciudad, quemando varias casas. Más tarde ese día, Lincoln solicitó un parlamento para rendirse. Los términos para la rendición siguieron siendo los mismos y el 12 de mayo de 1780, Lincoln condujo a un harapiento grupo de soldados de la ciudad. Toda la fuerza estadounidense se convirtió en prisionero y Lincoln fue puesto en libertad condicional a su casa en Massachusetts para esperar el intercambio.

Mientras regresaba a casa, Lincoln llegó a Filadelfia y solicitó el habitual Tribunal de instrucción. No se nombró a ninguno y nunca se formularon cargos contra él por la rendición. Permaneció en su casa hasta noviembre de 1780 cuando fue cambiado por los generales Phillips y Riedesel, el intercambio había sido aprobado el 13 de octubre. Ese invierno, crió reclutas y reunió suministros en su estado natal. El verano siguiente, 1781, comandó tropas en las cercanías de la ciudad de Nueva York. Washington seleccionó a Lincoln para liderar el elemento estadounidense del ejército aliado (Francia tenía un gran ejército en el campo liderado por el general Rochambeau) que marchó hacia el sur para la Campaña de Yorktown. El general McDougall había rechazado la primera oferta para liderar la contingencia estadounidense y Lincoln era el siguiente en antigüedad. El ejército aliado salió de Newport, Rhode Island el 19 de agosto y reunió fuerzas adicionales mientras se dirigían al sur.

Batalla de Yorktown. El asalto del reducto # 10, obra de arte de Eugene Lami.

El general Cornwallis, comandante de las fuerzas británicas del sur, como Lincoln en Charlestown, estaba encerrado en Yorktown con el mar a sus espaldas. El asedio de las fuerzas estadounidenses y francesas comenzó el 28 de septiembre de 1781. La única esperanza de escape de Conwallis era la llegada de la flota británica. Cuando los británicos fueron derrotados en el mar por una importante fuerza francesa, era solo cuestión de tiempo antes de que Cornwallis no tuviera otro recurso que rendirse a las fuerzas estadounidenses y francesas. En la mañana del 17 de octubre, los británicos solicitaron condiciones para la rendición. Los artículos de recapitulación se firmaron el 19 de octubre. Cornwallis había solicitado & # 8216Honors of War & # 8217 en el que sus fuerzas marcharan con los brazos al hombro, ondeando banderas y tocando una melodía estadounidense en honor a sus captores. Washington, recordando el duro trato de Cornwallis que recibieron las tropas de Lincoln en Charlestown el año anterior, declinó inmediatamente. Los británicos dejaron su posición con las banderas enrolladas, los mosquetes al revés y tocando un favorito inglés irónicamente titulado & # 8216The World Turned Upside Down ”. Durante las ceremonias de rendición, el general Cornwallis afirmó estar enfermo y envió a su segundo, el general Charles O & # 8217Hara, en su lugar. Washington se negó a aceptar la rendición del segundo británico y refirió la rendición a su segundo al mando, el general Benjamin Lincoln.

Esa fue la última acción que Lincoln iba a ordenar en el campo. Poco después de la rendición de Cornwallis, fue nombrado Secretario de Guerra, cargo que ocupó durante los dos años siguientes hasta que se firmó el tratado de paz.

Después de la guerra

Rebelión de Shay

Lincoln regresó a Hingham y reanudó su vida como un próspero agricultor. Casi se arruinó al especular con tierras en Maine. En enero de 1787, una vez más dirigió un ejército en el campo. Lincoln ayudó a levantar y financiar una gran fuerza de milicias para hacer frente a la Rebelión de Shay, nombre de su líder Daniel Shay. Estos rebeldes eran en su mayoría veteranos de guerra que, desde agosto de 1786, se apoderaron de gran parte del oeste de Massachusetts en protesta por su trato injusto después de la guerra, la falta de pago retroactivo, las promesas incumplidas y la especulación fraudulenta de los inversores adinerados que compraron pagarés del gobierno por centavos, solo para luego cobrarlos por su valor total después de que Alexander Hamilton, tesorero, se ofreciera a pagar el valor total. Después de lo que más tarde se convirtió en una famosa marcha de toda la noche a través de una feroz tormenta de nieve para sorprender a los rebeldes, el 2 y 3 de febrero, capturó a 150 supervivientes de la banda de Shay.

Monumento a los soldados negros de las Indias Occidentales que lucharon para defender Charlestown

En 1788, fue miembro de la convención para considerar la ratificación de la Constitución federal y trabajó eficazmente para su ratificación. Se convirtió en vicegobernador de Massachusetts en 1788, pero fue derrotado al año siguiente. Su nombramiento posterior como recaudador del puerto de Boston lo ayudó a salir de la deuda financiera de sus fracasadas especulaciones de tierras. En 1789 y 1793, fue comisionado federal para negociar tratados de límites con los nativos americanos.

Lincoln recibió una Maestría en Artes de Harvard mientras se recuperaba de su herida en 1780. Más tarde se convirtió en miembro de la Academia Estadounidense de Artes y Ciencias y de la Sociedad Histórica de Massachusetts. Se convirtió en una especie de autoridad en la migración de peces y el suelo y el clima de Maine. El 1 de marzo de 1809, se retiró de su puesto en Boston y murió en Hingham el 9 de mayo de 1810 dejando a su esposa Mary de casi cincuenta y cinco años y seis hijos adultos.

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Benjamín Lincoln

Benjamin Lincoln nació el 24 de enero de 1733 en Hingham, Massachusetts, en una de las primeras familias dinásticas estadounidenses. Los Lincoln habían sido una de las primeras familias en establecerse en Hingham y pudieron establecerse a través de vastas tierras de cultivo junto con el gobierno local. El padre de Benjamin Lincoln, el coronel Benjamin Lincoln, amasó una fortuna considerable a través de las granjas de su familia y su puesto de larga data en el Consejo del Gobernador. El joven Lincoln siguió a su padre al gobierno desde muy joven, convirtiéndose en alguacil de la ciudad de Hingham, Massachusetts, a la edad de 21 años. Benjamin también siguió a su padre en la milicia colonial, alistándose en el mismo regimiento donde su padre era coronel. Lincoln estuvo activo en la milicia durante la guerra francesa e india, pero no vio ningún combate real, a pesar de esto, fue ascendido a comandante al final del conflicto. Después de la guerra, Lincoln usó su lugar en el gobierno local para protestar activamente por los impuestos parlamentarios y la Masacre de Boston.

Desde el inicio de la revolución en las colonias, Lincoln jugó un papel esencial en la guerra. En 1774, el Congreso Provincial de Massachusetts nombró a Lincoln para supervisar la organización y el suministro de la milicia en Massachusetts. Este papel se volvió vital con el estallido de la guerra en Lexington y Concord, a menos de 30 millas de la casa de Lincoln en Hingham. A medida que el conflicto inicial se expandió y se convirtió en el asedio total de Patriot a Boston, el trabajo de Lincoln se volvió fundamental. Tanto las fuerzas británicas como las estadounidenses se enfrentaron a la falta de suministros durante el asedio, la línea de suministro de Lincoln mantuvo vivas las esperanzas del ejército colonial, hasta que el general Henry Knox, por orden de George Washington, llevó artillería pesada a las fuerzas coloniales fuera de la ciudad. Knox le dio al Ejército Continental una clara ventaja y efectivamente puso fin al asedio cuando los británicos pronto evacuaron la ciudad.

Después de la evacuación de los británicos en 1776, Lincoln fue ascendido a mayor general de la milicia de Massachusetts. Habiendo aprendido del asedio, Lincoln buscó fortificar la costa de la colonia. Los esfuerzos de Lincoln en general fueron un éxito, en mayo de 1776 sus fuerzas sacaron los últimos barcos de la Royal Navy del puerto de Boston.

Como parte importante de dos victorias coloniales sobre los británicos, el Congreso Continental colocó a Lincoln a cargo de una brigada de milicias. La milicia de Lincoln sirvió con Washington en Nueva York. Washington inicialmente ordenó a Lincoln que organizara incursiones contra los británicos en Long Island, sin embargo, después de la derrota de Washington en la Batalla de Long Island, Washington ordenó una retirada de Nueva York. Las tropas de Lincoln ayudaron a asegurar la retirada. Al final de la retirada, la mayoría de los términos de alistamiento de los hombres de Lincoln expiraron, lo que lo obligó a regresar a Massachusetts y reclutar nuevos hombres para su milicia. Durante su estadía en Massachusetts, basado en la recomendación de Washington, el Congreso nombró a Lincoln un general mayor en el Ejército Continental y le otorgó un pequeño mando en Bound Brook, Nueva Jersey.

Después de meses de pequeñas escaramuzas en Bound Brook, los británicos lanzaron un ataque sorpresa contra la pequeña guarnición de Lincoln. Superado en número de 5,000 a 400 hombres, Lincoln sufrió una derrota decisiva y apenas evitó la captura de los británicos. Volviendo al lado de Washington después de la derrota, Washington ordenó a Lincoln, junto con otros comandantes de alto rango, el coronel Daniel Morgan y el general Benedict Arnold, que ayudaran al general Philip Schuyler en la campaña de Saratoga. Lincoln, junto con 2.000 soldados, interrumpió la línea de suministro británica en las afueras de Fort Ticonderoga. El general Horatio Gates, el reemplazo de Schuyler, ordenó que las tropas de Lincoln se unieran a él.

Gates asignó a Lincoln y sus hombres para controlar el río Hudson. En la Batalla de Bemis Heights, las tropas de Lincoln estaban presentes pero no pelearon, ya que la mayoría de los combates ocurrieron en el lado opuesto del río donde los había colocado Gates. Después de la batalla, las tropas de Lincoln realizaron un reconocimiento y empujaron a los británicos hacia atrás. Mientras fortificaba Fort Edward, una bala de mosquete británica rompió el tobillo de Lincoln. Durante el resto de su vida, la pierna derecha de Lincoln se hizo cinco centímetros más corta que la izquierda. Lincoln estuvo postrado en cama durante meses como resultado de la lesión, y durante este tiempo fue degradado al general de división de menor rango.

Sin embargo, el regreso de Lincoln no sería una redención gloriosa. Cuando regresó en 1778, Washington puso a Lincoln a cargo del Departamento Sur, un comando muy grande e independiente. Lincoln ordenó a sus soldados que se unieran al sitio francés de Savannah, Georgia en 1779, pero el sitio fracasó. Lincoln y sus hombres se retiraron a Charleston, Carolina del Sur, pero en 1780, las fuerzas británicas sitiaron la ciudad. Lincoln se vio obligado a entregar más de 5.000 hombres a los británicos, la mayor rendición de las tropas estadounidenses hasta la Guerra Civil. Cuando los británicos le negaron los honores de guerra en la rendición, Lincoln fue puesto en libertad condicional por los británicos y regresó al ejército de Washington.

Washington nombró a Lincoln como su segundo al mando de la campaña de Yorktown. Al reunirse con las tropas francesas, las fuerzas estadounidenses atraparon con éxito a las fuerzas británicas en Yorktown. El asedio de Yorktown devastó a las tropas británicas y obligó al general Lord Charles Cornwallis a rendirse a los estadounidenses. Cornwallis fingió estar enfermo para no tener que comparecer ante los ejércitos estadounidense y francés. En cambio, Cornwallis ordenó a su segundo, el general Charles O'Hara, que entregara su espada a los estadounidenses. Washington, insultado, hizo que Lincoln aceptara la rendición, por lo que se negó a que Cornwallis le faltara el respeto y permitió que Lincoln se vengara de su derrota en Charleston.

Después de la conclusión de la guerra, Lincoln fue designado por el Congreso de la Confederación para ser el primer Secretario de Guerra de los Estados Unidos, una posición creada por los Artículos de la Confederación, y siguiendo el modelo del Secretario de Guerra de Gran Bretaña. Lincoln ocupó este cargo desde 1781 hasta 1783. Fue reemplazado por Henry Knox, quien más tarde se convertiría en el Primer Secretario de Guerra de los Estados Unidos bajo el gobierno creado por la Constitución.

Después de su breve paso por el gobierno de la Confederación, Lincoln volvió a lo que estaba haciendo antes de la revolución, dirigiendo gobiernos pequeños y comandando una milicia. Lincoln sirvió en varios cargos públicos en su vida tardía, en particular como representante del condado de Suffolk en la Convención Constitucional. Se mantuvo fiel a sus raíces milicianas y ayudó a liderar a 3.000 hombres para sofocar la rebelión de Shay en el oeste de Massachusetts. Se retiró de la vida pública en 1809, habiendo dado todo lo que pudo por el nuevo país, y murió al año siguiente en 1810.

La carrera militar de Lincoln fue una de grandes victorias, pero también de grandes derrotas. Fue el único soldado presente en las tres grandes victorias de la revolución, dos veces vencedor y una vez derrotado. Aunque su carrera a menudo se vio empañada por una gran derrota y la falta de experiencia, su último momento como general en el ejército continental fue aceptar la rendición que puso fin a la guerra. El cuadro clásico de John Trumball "La rendición de Cornwallis" todavía se cuelga en la capital de Estados Unidos inmortalizando a Lincoln como el hombre que aceptó la rendición de los británicos.


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Gilder Lehrman Colección #: GLC02437.01571 Autor / Creador: Lincoln, Benjamin (1733-1810) Lugar de escritura: Filadelfia, Pensilvania Tipo: Carta autógrafa firmada Fecha: 4 de septiembre de 1782 Paginación: 1 p. : expediente 33,2 x 21,1 cm.

Escribe que recibirá & quot; la resolución del Congreso en relación con el departamento de comisaría de campo de provisiones militares - ya que los oficiales deben estar bajo su ojo particular y como usted está mejor familiarizado que cualquier otro, la cita se le deja a usted - En sus instrucciones podrá Ordene devoluciones adecuadas a la oficina de guerra. & quot

Filadelfia 4 de septiembre de 1782
estimado señor
¿Recibirá por este disquete las resoluciones del Congreso relativas al departamento de Comisaría de Campo de Tiendas Militares? Como los oficiales deben estar bajo su ojo particular y como usted está mejor conocido que cualquier otro, ¿la cita se le deja a usted? En sus instrucciones, ordenará devoluciones adecuadas a la oficina de guerra.
Estoy un poco enfermo sin embargo estoy con estima y afecto
Genrl
B Lincoln
Gen Knox

[legajo]
De Genl Lincoln
Septiembre de 1782

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Lincoln, Benjamin, general revolucionario estadounidense, 1733-1810 - Historia

Benjamin Lincoln nació en Hingham, Massachusetts, el 24 de enero de 1733 murió allí el 9 de mayo de 1810. Su padre, Benjamin, nació en Hingham en 1700, y su familia estuvo entre los primeros colonos, el nombre de Thomas Lincoln, un tonelero , apareciendo en los registros de la ciudad ya en 1636. Recibió solo una educación escolar común, y fue agricultor hasta 1773, ocupando los cargos de magistrado, representante en la legislatura provincial y coronel de la milicia. También fue miembro de los congresos provinciales de Massachusetts, de los que fue secretario, y formó parte de su comité de correspondencia. Participó activamente en la organización y entrenamiento de las tropas continentales, y fue nombrado mayor general de la milicia estatal en 1776, y el 23 de mayo de 1776, fue colocado a la cabeza de un comité para preparar instrucciones para los representantes de la ciudad en la corte general. , anterior a la Declaración de Independencia. El siguiente es un extracto de sus instrucciones inscritas en los registros de la ciudad:

“Se le instruye y le indica en todo momento que dé su voto e interés en apoyo de la lucha actual con Gran Bretaña. No le pedimos nada más que paz, libertad y seguridad. Nunca se apartará de esa afirmación y, de acuerdo con una resolución de la difunta cámara de representantes, en caso de que el honorable congreso continental se declare independiente de Gran Bretaña, comprometa solemnemente, en nombre de sus electores, que lo harán, con sus vidas. y fortunas, apóyelos en la medida ''.

En junio de ese año comandó la expedición que despejó el puerto de Boston de embarcaciones británicas. Después de la derrota estadounidense en Long Island, el consejo de Massachusetts lo envió para reforzar al general George Washington con un cuerpo de milicias, y posteriormente participó en la batalla de White Plains y otros compromisos. A finales de 1776, Lincoln, con la mayor parte de 6.000 milicianos, estaba comprometido con el general William Heath en el ataque a Fort Independence, que resultó desastroso. A principios de 1777, se unió al general Washington en Morristown con un nuevo alzamiento de la milicia, y el 19 de febrero fue ascendido a mayor general, habiendo sido recomendado por Washington en una carta al congreso fechada el 20 de diciembre de 1776:

Al hablar del general Lincoln, no le haría justicia si no añadiera que es un caballero digno de mención en la línea militar. Estuvo al mando de la milicia desde Massachusetts el verano pasado, o mejor dicho en otoño, y para mi satisfacción, ha demostrado ser, en todas las ocasiones, un hombre activo, enérgico y sensato. No sé si es su deseo permanecer en la línea militar, o si, si lo hiciera, cualquier cosa por debajo del rango que ahora tiene en el estado del que proviene lo satisfaría ''.

Luego fue destinado en Bound Brook, Nueva Jersey, el puesto avanzado de los británicos, donde fue sorprendido por un grupo de 2.000 hombres al mando de Lord Cornwallis y el general James Grant el 13 de abril, pero escapó con sus ayudantes antes de ser rodeado. Permaneció adjunto al mando del general Washington hasta julio, cuando fue enviado con el general Benedict Arnold para actuar bajo el mando del general Schuyler contra Burgoyne, para lo cual formó un cuerpo de milicias de Nueva Inglaterra. Envió una expedición exitosa, que se apoderó de los puestos del enemigo en el lago George y rompió la línea de comunicación de Burgoyne. El general Lincoln luego se unió al general Horatio Gates en Stillwater y tomó el mando del ala derecha. Durante la batalla de Bemis's Heights comandó dentro de las fábricas estadounidenses, y al día siguiente, al dirigir una pequeña fuerza a un puesto en la retaguardia del ejército de Burgoyne, se unió a un grupo de británicos, suponiendo que eran estadounidenses, y recibió una herida severa, que lo obligó a retirarse por un año y lo dejó lisiado de por vida.

Se reincorporó al ejército en agosto de 1778 el 25 de septiembre, fue nombrado por el Congreso al mando del Departamento Sur, y durante varios meses se dedicó a proteger Charlestown contra el general de brigada Augustine Prevost. A la llegada del Conde d'Estaing, cooperó con las tropas y la flota francesas en el fallido asalto a Savannah, pero debido a la falta de voluntad de sus aliados para continuar el asedio se vio obligado a regresar a Charlestown, donde en la primavera de 1780 fue sitiada por una fuerza británica superior bajo Sir Henry Clinton. Después de una defensa obstinada, en mayo se vio obligado a capitular y en noviembre se retiró a Massachusetts en libertad condicional.

En la primavera de 1781, fue intercambiado e inmediatamente se unió al general Washington en el río Hudson. Participó en el asedio de Yorktown, y Washington lo nombró para recibir la espada de Lord Cornwallis tras la rendición de las fuerzas británicas. Ocupó el cargo de Secretario de Guerra de 1781 a 1784, tras lo cual se retiró a su finca, recibiendo el agradecimiento del Congreso por sus servicios.

En 1787, Benjamin Lincoln comandó las fuerzas que sofocaron la rebelión de Shays en el oeste de Massachusetts, y ese año fue elegido vicegobernador del estado. Tras el establecimiento del gobierno federal recibió de Washington el nombramiento de recaudador del puerto de Boston, de cuya oficina se retiró unos dos años antes de su muerte. Fue miembro de la comisión que hizo un tratado con los indios creek en 1789, y de la que en 1793 intentó sin éxito entablar negociaciones con los indios al norte del Ohio, los otros miembros incluían a Thomas Pickering y Beverly Randolph de Virginia. , siendo el lugar designado para la conferencia Sandusky. Mantuvo un diario de esta expedición, que se publicó íntegramente en las colecciones de la sociedad histórica de Massachusetts (serie iii., Vol. V.). Lo acompaña un grabado de un bosquejo tomado por un oficial británico presente en la reunión de los indios en Buffalo Creek, que representa a Randolph, Pickering y Lincoln, el general Chapin, varios cuáqueros, dos oficiales británicos, el orador indio y el intérprete. . También fue miembro de la convención de Massachusetts que ratificó la constitución de los Estados Unidos y presidente de la Sociedad de Massachusetts de Cincinnati desde su organización hasta su muerte.

Fue muy estimado por el general George Washington, quien le obsequió con un par de charreteras y nudos de espada, que había recibido de un oficial francés. Dedicó sus últimos años a actividades literarias y científicas, y fue miembro de la academia estadounidense de artes y ciencias y de la sociedad histórica de Massachusetts. Harvard le otorgó el título de MA en 1780. Su correspondencia durante la adopción de la constitución federal fue amplia e importante, incluidas cartas de los principales patriotas y una carta del historiador Dr. David Ramsey, fechada en Charleston, 19 de enero de 1788. , ofrece una visión interesante de las relaciones que existían entonces entre Nueva Inglaterra y Carolina del Sur. Mientras era secretario de Guerra, escribió largas cartas a su hijo, que tenía la intención de leer en las reuniones de la academia, conteniendo los resultados de sus observaciones de las características físicas del sur. Un artículo sobre su creencia de que los árboles se alimentan de la atmósfera en lugar de la tierra, y uno sobre los estragos de los gusanos en los árboles, se publicó en el Museo Americano de Cary. Muchos de sus escritos aparecieron alrededor de 1790, incluido un artículo sobre la migración de los árboles. peces, en un apéndice del vol. iii. de la & quotHistory of New Hampshire & quot del Dr. Belknap, & quot; y tres ensayos, publicados en las colecciones de la sociedad histórica de Massachusetts: & quotObservations on the Climate, Soil, and Value of the Eastern Counties in the District of Maine & quot & quotOn the Religious State of the Eastern Counties & quot y sobre "las tribus indias, las causas de su disminución, sus afirmaciones, etc.". Su retrato fue pintado por Henry Sargent, una copia del cual se presentó a la sociedad histórica de Massachusetts.
Biografía de Benson J. Lossing en su Pictorial Field-Book of the Revolution [con ediciones menores]:

Benjamin Lincoln nació el 3 de febrero de 1733. Fue entrenado para el negocio de un granjero y tenía pocas ventajas educativas. Continuó su vocación en su ciudad natal (Hingham, Massachusetts) hasta pasados ​​los cuarenta años, cuando se dedicó a labores civiles y militares.

Fue magistrado local, representante en la Legislatura Colonial, y ocupó el nombramiento de coronel de milicia, cuando en 1774 fue nombrado mayor general de milicia. Estuvo muy activo hasta el cierre de 1776 en el entrenamiento de la milicia para el servicio continental y en febrero de 1777 se unió a Washington en Morristown con un refuerzo.

El 19 de febrero de 1777, el Congreso nombró a Lincoln, con Lord Stirling, St. Clair, Mifflin y Stephen, generales principales del ejército continental. Estuvo activo durante el verano y el otoño de ese año en oposición a Burgoyne, mientras marchaba hacia Saratoga. Lincoln fue gravemente herido el 7 de octubre en Saratoga, lo que le impidió el servicio activo hasta agosto de 1778 cuando se unió a Washington.

Fue designado para el mando en jefe en el departamento del sur en septiembre y llegó a Charlestown en diciembre. Con una gestión juiciosa, mantuvo a Prevost y sus tropas debajo de Savannah la mayor parte del tiempo hasta octubre del año siguiente, cuando, con D'Estaing, puso sitio a Savannah. El esfuerzo no tuvo éxito.

En mayo siguiente, él, con la mayor parte del ejército del sur, fue hecho prisionero en Charlestown por los británicos bajo el mando de Sir Henry Clinton. Se le permitió regresar a Hingham en libertad condicional. En noviembre, fue intercambiado y la primavera siguiente se unió a Washington on the Hudson. Estaba en la rendición de Cornwallis, y fue designado para recibir la espada de ese comandante.

Fue elegido Secretario de Guerra unos días después de este evento, cargo que ocupó durante tres años, y luego se retiró a su finca. En 1786-7 estuvo al mando de la milicia en la represión de la insurrección de Shay. Fue elegido vicegobernador de Massachusetts en 1787. Fue nombrado recaudador del puerto de Boston en 1789, cargo que ocupó durante veinte años, cuando fue sucedido por el general Dearborn.


Benjamín Lincoln

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Benjamín Lincoln, (nacido el 24 de enero de 1733, Hingham, Mass. — muerto el 9 de mayo de 1810, Boston), oficial del ejército continental en la Revolución Americana que prestó un servicio distinguido en las campañas del norte al comienzo de la guerra, pero se vio obligado a rendirse con aproximadamente 7.000 soldados en Charleston, Carolina del Sur, el 12 de mayo de 1780.

Lincoln, granjero de una pequeña ciudad, ocupó cargos locales y fue miembro de la milicia de Massachusetts (1755-1776). En mayo de 1776 fue nombrado mayor general del Ejército Continental y en 1778 fue puesto al mando de las fuerzas continentales del Sur. Fue ampliamente criticado por la derrota de Charleston, aunque no se tomó ninguna acción formal en su contra. Liberado en un intercambio de prisioneros, participó en la campaña de Yorktown en 1781, luego sirvió en el Congreso Continental como secretario de guerra (1781-1783). La rebelión de Shays (provocada en Massachusetts en 1786 por la depresión empresarial y los fuertes impuestos) fue sofocada por milicianos liderados por Lincoln. Fue elegido vicegobernador de Massachusetts (1788) y recaudador del puerto de Boston (1789-1809).

Este artículo fue revisado y actualizado más recientemente por Amy Tikkanen, Gerente de Correcciones.


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