William Wells Brown

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William Wells Brown nació cerca de Lexington, Kentucky, en 1814. Su padre era George Higgins, un blanco propietario de una plantación, pero su madre era una esclava negra. "El nombre de mi madre era Elizabeth. Ella tuvo siete hijos, Solomon, Leander, Benjamin, Joseph, Millford, Elizabeth y yo. No dos de nosotros éramos hijos del mismo padre".

Como esclavo de la casa fue mejor tratado que los trabajadores del campo: "Yo era un sirviente de la casa, una situación preferible a la de un peón de campo, ya que estaba mejor alimentado, mejor vestido y no estaba obligado a levantarme al tocar la campana". , pero media hora después ".

Cuando era niño, su maestro se mudó a Saint Charles, Missouri. "Mi amo tenía unos cuarenta esclavos, veinticinco de los cuales eran peones de campo ... además de su práctica como médico, se dedicaba a la molienda, la comercialización y la agricultura. Tenía una gran finca, cuyas principales producciones eran el tabaco. y cáñamo. Las cabañas de esclavos estaban situadas en la parte trasera de la granja, con la casa del capataz, que se llamaba Grove Cook, entre ellas ".

William continuó como esclavo de la casa, pero estaba angustiado por el castigo de los trabajadores del campo: "Aunque el campo estaba a cierta distancia de la casa, podía escuchar cada chasquido del látigo y cada gemido y grito de mi pobre madre. Me quedé en la puerta, sin atreverme a aventurarme más. Los escalofríos me recorrieron, y lloré en voz alta. Después de darle diez latigazos, el sonido del látigo cesó, y volví a mi cama, y ​​no encontré más consuelo que en mis lágrimas. . La experiencia me ha enseñado que nada puede ser más desgarrador que ver a una querida y amada madre o hermana torturada, y escuchar sus llantos y no poder prestarles ayuda ".

El maestro de William se mudó a St. Louis: "Mi madre fue contratada en la ciudad, y también me contrataron allí para el comandante Freeland, que tenía una taberna. Él era de Virginia y era corredor de caballos, luchador, jugador y, además, un borracho empedernido. Había diez o doce sirvientes en la casa, y cuando él estaba presente, lo cortaban y tajaban, lo derribaban y lo arrastraban. En sus ataques de ira, tomaba una silla y se lo arrojaba a un sirviente; y en sus momentos más racionales, cuando deseaba castigar a uno, los ataba en el ahumadero y los azotaba; después de lo cual, hacía que se hiciera un fuego con tabaco. tallos y fumarlos ".

William decidió convertirse en un fugitivo. "Me quejé con mi amo del trato que recibí del Mayor Freeland; pero no hizo ninguna diferencia. A él no le importaba nada, siempre y cuando recibiera el dinero por mi trabajo. Después de vivir con el Mayor Freeland cinco o seis meses, se escapó y se fue al bosque, en la parte trasera de la ciudad ... Un día, mientras estaba en el bosque, escuché los ladridos y aullidos de los perros, y en poco tiempo se acercaron tanto que supe que eran los sabuesos de Mayor Benjamin O'Fallon. Tenía cinco o seis, para cazar esclavos fugitivos con ... Tan pronto como me convencí de que eran ellos, supe que no había posibilidad de escapar. Me refugié en la copa de un árbol, y los sabuesos pronto estuvieron en su base, y allí permanecieron hasta que aparecieron los cazadores media o tres cuartos de hora después ".

William fue severamente castigado por tratar de escapar de la esclavitud: "Después de regresar a casa, me ataron en el ahumadero y me azotaron muy severamente. Después de que el comandante me azotó a su satisfacción, envió a su hijo Robert, un joven de dieciocho o veinte años, para ver que estaba bien fumado. Encendió un fuego con tallos de tabaco, lo que pronto me hizo toser y estornudar. Esto, me dijo Robert, era lo que solía hacer su padre con su esclavos en Virginia. Después de darme lo que concibieron como un cigarrillo decente, me desataron y volví a ponerme a trabajar ".

William fue finalmente contratado por Elijah P. Lovejoy, quien en ese momento era editor y editor del St. Louis Times. "Mi trabajo, mientras estaba con él, fue principalmente en la imprenta, esperando por las manos, trabajando en la imprenta, etc. El Sr. Lovejoy era un muy buen hombre, y decididamente el mejor maestro que había tenido. Estoy principalmente en deuda a él, ya mi empleo en la imprenta, por el poco conocimiento que obtuve mientras estaba en la esclavitud ".

En 1834 logró escapar a Dayton, Ohio, donde fue ayudado por Wells Brown, un cuáquero. Más tarde recordó en su autobiografía, Narrativa de William W.Brown, un esclavo fugitivo (1847): "Era un amigo devoto del esclavo, pero era muy viejo y no gozaba de buena salud. Después de estar un rato junto al fuego, descubrí que mis pies se habían congelado mucho. fiebre, que amenazaba con llevarme a la cama. Pero mis amigos pronto me criaron, tratándome con tanta amabilidad como si fuera uno de sus propios hijos. Permanecí con ellos doce o quince días, tiempo durante el cual me hicieron algunos ropa, y el anciano me compró un par de botas ... Antes de dejar a este buen amigo cuáquero, me preguntó cuál era mi nombre además de William. Le dije que no tenía otro nombre ". Él respondió: "Desde que saliste de la esclavitud, te has convertido en un hombre, y los hombres siempre tienen dos nombres". Por lo tanto, William decidió adoptar el nombre del hombre que lo salvó.

Brown se convirtió en conductor del Ferrocarril Subterráneo y trabajó en un vapor del lago Erie transportando esclavos a la libertad en Canadá.

En 1843, Brown se convirtió en agente de conferencias de la Sociedad Antiesclavista de Nueva York. Después de obtener una reputación como uno de los mejores oradores del movimiento, Brown fue contratado por la Sociedad Estadounidense contra la Esclavitud, donde trabajó en estrecha colaboración con William Lloyd Garrison y Wendell Phillips.

Brown, que se instaló en Boston, publicó su autobiografía, Narrativa de William W. Brown, un esclavo fugitivo, en 1847. Se ganó la vida dando conferencias sobre la esclavitud y la reforma de la templanza en América y Europa. Esto inspiró su libro, Tres años en Europa (1852). En 1853 Brown publicó Clotel, una historia sobre la relación de Thomas Jefferson con una amante de esclavos, Sally Hemings. Se cree que el libro es la primera novela publicada por un afroamericano. Brown también escribió una obra de teatro, The Escape (1858) y varias obras históricas que incluyen El hombre negro (1863), El negro en la revolución americana (1867), El hijo naciente (1873) y otro volumen de autobiografía, Mi hogar del sur (1880).

William Wells Brown murió el 6 de noviembre de 1884 en Chelsea, Massachusetts.

Nací en Lexington, Kentucky. El hombre que me robó nada más nacer, registró los nacimientos de todos los niños que, según él, eran de su propiedad, en un libro que guardó con ese propósito. El nombre de mi madre era Elizabeth. No dos de nosotros éramos hijos del mismo padre. El nombre de mi padre, como supe de mi madre, era George Higgins. Era un hombre blanco, pariente de mi maestro y estaba relacionado con algunas de las primeras familias de Kentucky.

Mi amo tenía unos cuarenta esclavos, veinticinco de los cuales eran peones. Se mudó de Kentucky a Missouri cuando yo era bastante joven y se estableció a treinta o cuarenta millas sobre St. Charles, en el Missouri, donde, además de su práctica como médico, se dedicó a la molienda, la comercialización y la agricultura. Las cabañas de esclavos estaban situadas en la parte trasera de la granja, con la casa del supervisor, cuyo nombre era Grove Cook, en medio de ellas. Tenía todo el cargo de la finca y, al no tener familia, se le permitió que una mujer le cuidara la casa, cuyo negocio era repartir las provisiones para los peones.

También se mantenía a una mujer en los aposentos para que cocinara para los peones del campo, quienes eran convocados a su labor no correspondida todas las mañanas, a las cuatro en punto, al son de una campana, colgada de un poste cerca de la casa del capataz. . Se les permitió media hora para desayunar y llegar al campo. A las cuatro y media, el capataz hizo sonar una bocina, que fue la señal para comenzar a trabajar; y todo el que no estaba en el lugar en ese momento, tenía que recibir diez latigazos del látigo negro, con el que siempre iba armado el capataz. El mango tenía alrededor de un metro de largo, con el extremo de la culata lleno de plomo, y el látigo, de seis o siete pies de largo, hecho de piel de vaca, con alambre plateado en el extremo. Este látigo fue requisado con mucha frecuencia y libremente, y una pequeña ofensa por parte de un esclavo proporcionó una ocasión para su uso.

Durante el tiempo que el Sr. Cook fue superintendente, yo era un sirviente de la casa, una situación preferible a la de un peón de campo, ya que estaba mejor alimentado, mejor vestido y no estaba obligado a levantarme al sonar la campana, sino aproximadamente a la mitad. una hora después. A menudo he acostado y escuchado el chasquido del látigo y los gritos del esclavo. Mi madre era una mano de obra de campo, y una mañana estaba diez o quince minutos detrás de los demás para entrar en el campo. Tan pronto como llegó al lugar donde estaban trabajando, el supervisor comenzó a azotarla. Ella gritó: "¡Oh, reza, oh, reza, oh, reza!", Estas son generalmente las palabras de los esclavos cuando imploran misericordia a manos de sus opresores. Escuché su voz y lo supe, salté de mi litera y fui hacia la puerta. Aunque el campo estaba a cierta distancia de la casa, podía escuchar cada chasquido del látigo y cada gemido y grito de mi pobre madre. La experiencia me ha enseñado que nada puede ser más desgarrador que ver a una querida y amada madre o hermana torturada, escuchar sus llantos y no poder prestarles ayuda. Pero tal es la posición que ocupa un esclavo americano.

Mi madre fue contratada en la ciudad, y yo también fui contratada por el Mayor Freeland, que tenía una taberna. En sus ataques de ira, tomaba una silla y se la arrojaba a un sirviente; y en sus momentos más racionales, cuando deseaba castigar a uno, los ataba en el ahumadero y los azotaba; después de lo cual, hacía un fuego con tallos de tabaco y los fumaba. A esto lo llamó "juego de Virginia".

Me quejé con mi amo del trato que recibí del mayor Freeland; pero no hizo ninguna diferencia. Después de vivir con el Mayor Freeland cinco o seis meses, me escapé y me interné en los bosques de la parte trasera de la ciudad; y cuando llegó la noche, me dirigí a la granja de mi amo, pero tenía miedo de que me vieran, sabiendo que si el señor Haskell, el supervisor, me descubría, me llevarían de regreso al Mayor Freeland; así que me quedé en el bosque. Se quedó con cinco o seis para cazar esclavos fugitivos.

Tan pronto como me convencí de que eran ellos, supe que no había posibilidad de escapar. Me refugié en la copa de un árbol, y los sabuesos pronto estuvieron en su base, y allí permanecieron hasta que los cazadores subieron media o tres cuartos de hora después. Había dos hombres con los perros, que en cuanto subieron me ordenaron que bajara. Bajé, me ataron y me llevaron a la cárcel de St. Louis. El mayor Freeland pronto hizo su aparición, me sacó y me ordenó que lo siguiera, lo cual hice. Después de que regresamos a casa, me ataron en el ahumadero y me azotaron muy severamente. Después de darme lo que concibieron para fumar decente, me desataron y me pusieron a trabajar de nuevo.

Poco después me sacaron de la casa del señor Colburn y me contrataron con Elijah P. Lovejoy, que en ese momento era editor y editor de la St. Louis Times. Mientras estuve con él, mi trabajo fue principalmente en la imprenta, atendiendo las manos, trabajando en la imprenta, etc. Estoy principalmente en deuda con él y con mi empleo en la imprenta, por el poco aprendizaje que obtuve mientras estaba en la esclavitud. .

Mientras vivía con el Sr. Lovejoy, a menudo me enviaban a hacer recados a la oficina del Republicano de Missouri, publicado por el Sr. Edward Charless. Una vez, mientras volvía a la oficina con el tipo, fui atacado por varios muchachos grandes, hijos de esclavistas, que me arrojaron bolas de nieve. Teniendo la forma pesada del tipo en mis manos, no podía escapar corriendo; así que dejé el tipo y les di batalla. Se agolparon a mi alrededor, apedreándome con piedras y palos, hasta que me dominaron y me hubieran capturado si no hubiera recurrido a mis talones. Tras mi retirada, se apoderaron del tipo; y no pude idear qué hacer para recuperarlo. Sabiendo que el Sr. Lovejoy era un hombre muy humano, fui a la oficina y le expuse el caso. Me dijo que me quedara en la oficina. Se llevó a uno de los aprendices con él y fue tras el tipo, y pronto regresó con él; pero a su regreso me informó que Samuel McKinney le había dicho que me azotaría, porque yo había herido a su hijo. Poco después, uno de los impresores vio a McKinney dirigiéndose a la oficina, quien me informó del hecho, y escapé por la puerta trasera.

McKinney, al no poder encontrarme a su llegada, salió de la oficina muy furioso, jurando que me azotaría hasta la muerte. Unos días después, mientras caminaba por Main street, me agarró por el cuello y me golpeó en la cabeza cinco o seis veces con un bastón grande, lo que provocó que la sangre brotara de mi nariz y orejas de tal manera. que mi ropa estaba completamente saturada de sangre. Después de golpearme para su satisfacción, me dejó ir y regresé a la oficina tan débil por la pérdida de sangre que el Sr. Lovejoy me envió a casa con mi amo. Pasaron cinco semanas antes de que pudiera caminar de nuevo. Durante este tiempo era necesario tener a alguien que supliera mi lugar en la oficina y perdí la situación.

Aunque algunos piensan que la esclavitud es leve en Missouri, en comparación con los estados productores de algodón, azúcar y arroz, ninguna parte de nuestro país esclavista es más conocida por la barbarie de sus habitantes que St. Louis. Fue aquí donde el coronel Harney, un oficial de los Estados Unidos, azotó a una esclava hasta matarla. Fue aquí donde Francis McIntosh, un hombre de color libre de Pittsburg, fue sacado del barco de vapor Flora y quemado en la hoguera. Durante una residencia de ocho años en esta ciudad, numerosos casos de extrema crueldad quedaron bajo mi propia observación; grabarlos todos ocuparía más espacio del que podría permitirse en este pequeño volumen.

Unas semanas después, en nuestro trayecto de descenso, el barco embarcó, en Hannibal, una manada de esclavos con destino al mercado de Nueva Orleans. Eran de cincuenta a sesenta, formados por hombres y mujeres de dieciocho a cuarenta años. Una manada de esclavos en un barco de vapor del sur, con destino a las regiones algodonera o azucarera, es un hecho tan común que nadie, ni siquiera los pasajeros, parecen notarlo, aunque hacen sonar sus cadenas a cada paso. Sin embargo, hubo uno en esta pandilla que atrajo la atención de los pasajeros y la tripulación. Era una chica hermosa, aparentemente de unos veinte años, perfectamente blanca, con cabello lacio claro y ojos azules. Pero no fue la blancura de su piel lo que creó tal sensación entre quienes la miraron, fue su belleza casi incomparable. Había estado en el barco poco tiempo antes de que la atención de todos los pasajeros, incluidas las damas, fuera llamada hacia ella, y el tema común de conversación era sobre la hermosa esclava. Ella no estaba encadenada. El hombre que reclamó este artículo de mercancía humana era el Sr. Walker, un conocido comerciante de esclavos que residía en St. Había una ansiedad generalizada entre los pasajeros y la tripulación por conocer la historia de la niña. Su amo se mantuvo cerca de ella, y se habría considerado una imprudencia que alguno de los pasajeros hubiera hablado con ella, y la tripulación no pudo tener ninguna conversación con ellos. Cuando llegamos a St. Louis, los esclavos fueron trasladados a un barco con destino a Nueva Orleans, y la historia de la hermosa esclava seguía siendo un misterio.

El amable amigo que me había acogido se llamaba Wells Brown. Era un amigo devoto del esclavo; pero era muy anciano y no gozaba de buena salud. Me quedé con ellos doce o quince días, durante los cuales me hicieron algunas ropas, y el anciano me compró un par de botas. Descubrí que estaba a unas cincuenta o sesenta millas de Dayton, en el estado de Ohio, y entre una y doscientas millas de Cleveland, en el lago Erie, un lugar al que deseaba llegar de camino a Canadá.

Sé que esto sonará extraño a los oídos de la gente en tierras extranjeras, pero no obstante es cierto. Un ciudadano estadounidense huía de un gobierno cristiano democrático, republicano, para recibir protección bajo la monarquía de Gran Bretaña. Mientras el pueblo de los Estados Unidos se jacta de su libertad, al mismo tiempo mantiene encadenados a tres millones de sus propios ciudadanos; y mientras estoy sentado aquí a la vista del monumento Bunker Hill, escribiendo esta narración, soy un esclavo, y ninguna ley, ni siquiera en Massachusetts, puede protegerme de las manos del esclavista.

Antes de dejar a este buen amigo cuáquero, preguntó cómo me llamaba además de William. Le dije que no tenía otro nombre. "Bueno", dijo, "debes tener otro nombre. Desde que saliste de la esclavitud, te has convertido en un hombre, y los hombres siempre tienen dos nombres".

Le dije que él era el primer hombre en extenderme la mano de la amistad y que le daría el privilegio de nombrarme.

"Si te pongo un nombre", dijo, "te llamaré Wells Brown, en mi honor".

Los esclavistas se esconden detrás de la iglesia. No se puede encontrar un pueblo que ora, predique y cante más salmos que los esclavistas del sur. Todos los días se hace referencia a la religión del sur para demostrar que los esclavistas son hombres buenos y piadosos. Pero con todas sus pretensiones y toda la ayuda que reciben de la iglesia del norte, no pueden lograr engañar a la porción cristiana del mundo. Su religión de robar niños, robar hombres, azotar a mujeres, forjar cadenas, destruir matrimonios, fabricar esclavos, matar hombres, no será recibida como genuina; y la gente de los estados libres no puede esperar vivir en unión con los esclavistas sin contaminarse con la esclavitud.

El traficante de esclavos estadounidense, con la constitución en el sombrero y la licencia en el bolsillo, marcha con su pandilla de hombres y mujeres encadenados bajo los mismos aleros de la capital de la nación. Y esto también en un país que profesa ser la nación más libre del mundo. Profesan ser demócratas, republicanos y creer en la igualdad natural de los hombres; que son "todos creados con ciertos derechos inalienables, entre los que se encuentran la vida, la libertad y la búsqueda de la felicidad". Se llaman a sí mismos una nación cristiana; roban sus libertades a tres millones de sus compatriotas y luego hablan de su piedad, su democracia y su amor por la libertad.

Pocas personas que han visitado los estados esclavistas, a su regreso, no han informado de las bandas de esclavos que habían visto en su camino hacia el mercado del sur. Este oficio presenta algunas de las escenas más repugnantes y atroces que se puedan imaginar. Las cárceles de esclavos, las subastas de esclavos, las esposas, los látigos, las cadenas, los sabuesos y otros instrumentos de crueldad forman parte del mobiliario que pertenece al comercio de esclavos estadounidense. Basta hacer sangrar a la humanidad por cada poro, ver estos implementos de tortura.

Sólo Dios conoce la cantidad de agonía y sufrimiento humanos que envía su clamor desde estas cárceles de esclavos, sin ser escuchado o desatendido por el hombre, hasta Su oído; madres llorando por sus hijos, rompiendo el silencio de la noche con los gritos de sus corazones quebrantados. No deseamos que ningún ser humano experimente emociones de dolor innecesario, pero deseamos que todos los hombres, mujeres y niños de Nueva Inglaterra puedan visitar una prisión de esclavos y un puesto de subastas en el sur.

Nunca olvidaré una escena que tuvo lugar en la ciudad de St. Louis, mientras estaba en esclavitud. Un hombre y su esposa, ambos esclavos, fueron traídos del campo a la ciudad para venderlos. Fueron llevados a las salas de Austin & Savage, subastadores.

Estuvieron presentes varios especuladores de esclavos, que siempre se encuentran en las subastas donde se venden esclavos. Primero se ofreció al hombre y se vendió al mejor postor. A continuación, se ordenó a la esposa que ascendiera a la plataforma. Yo estaba presente. Ella obedeció lentamente la orden. El subastador comenzó y pronto se ofertaron varios cientos de dólares. Mis ojos estaban intensamente fijos en el rostro de la mujer, cuyas mejillas estaban empapadas de lágrimas. Pero una conversación entre el esclavo y su nuevo amo llamó mi atención. Me acerqué a ellos para escuchar. El esclavo le rogaba a su nuevo amo que comprara a su esposa. Dijo: "Maestro, si tan sólo compra a Fanny, sé que obtendrá el valor de su dinero. Ella es una buena cocinera, una buena lavadora, y le agradaba mucho a su última amante. feliz seré ". El nuevo maestro respondió que no la quería, pero que si vendía barato la compraría. Observé el semblante del hombre mientras las diferentes personas pujaban por su esposa. Cuando su nuevo amo ofertó por su esposa, se podía ver la sonrisa en su rostro y las lágrimas se detenían; pero tan pronto como otro pujaba, podías ver que el semblante cambiaba y las lágrimas comenzaban de nuevo.

Desde este cambio de semblante se podía ver el funcionamiento del alma más íntima. Pero este suspenso no duró mucho; la esposa fue rebajada al mejor postor, quien resultó no ser el dueño de su marido. Tan pronto como se dieron cuenta de que iban a separarse, ambos rompieron a llorar; y mientras ella descendía del puesto de subasta, el marido, acercándose a ella y tomándola de la mano, dijo: "Bien, Fanny, nos separamos para siempre, en la tierra; has sido una buena esposa para mí. Hice todo lo que pude para que mi nuevo amo te comprara; pero él no te quería, y todo lo que tengo que decir es que espero que intentes encontrarte conmigo en el cielo. Intentaré encontrarme allí ". La esposa no respondió, pero sus sollozos y llantos expresaron demasiado bien sus propios sentimientos. Vi los rostros de varios blancos que estaban presentes y cuyos ojos estaban empañados por las lágrimas al escuchar al hombre despedirse de su esposa. Estos son sucesos comunes en los estados esclavistas. En estos puestos de subasta se venden huesos, músculos, tendones, sangre y nervios de seres humanos con tanta indiferencia como un granjero del norte vende un caballo o una oveja.


William Wells Brown

William Wells Brown (1815-1884), de nacimiento esclavo, escapó a la libertad y se convirtió en el primer afroamericano en publicar una novela o una obra de teatro. También fue abolicionista y un conferencista aclamado internacionalmente.

William Wells Brown nació en Lexington, Kentucky. Su madre era esclava y, según la tradición, hija de Daniel Boone, el hombre de la frontera. Su padre era el dueño de la plantación en la que nació William. Cuando aún era un niño, William fue contratado al capitán de un barco de vapor de St. Louis en el floreciente comercio del río Mississippi. Después de un año lo pusieron a trabajar en la imprenta de Elijah P. Lovejoy, un conocido abolicionista.

Mientras trabajaba de nuevo en un barco de vapor, Brown escapó y, en 1834, se había abierto camino hacia la libertad en Canadá. Se convirtió en mayordomo a bordo de un barco que navegaba por los Grandes Lagos. En el transcurso de sus viajes se hizo amigo de un cuáquero, y se nombró a sí mismo en honor a su benefactor. Brown aprendió a leer y escribir por sí mismo. También se convirtió en un vínculo importante en el Ferrocarril Subterráneo, ayudando a los esclavos a escapar hacia la libertad, a veces ocultándolos a bordo de su barco hasta que pudieran desembarcar en un puerto amigo. En 1834 se había casado con una mujer afroamericana libre y tenían dos hijas.

En 1843, Brown fue invitado a dar una conferencia para la Sociedad Anti-Esclavitud y pronto ganó renombre como orador público. La American Peace Society lo eligió como su representante en el Congreso de la Paz en París en 1849. La American Anti-Slavery Society le proporcionó cartas de elogio para presentarlo a muchos europeos distinguidos, y pronto fue muy conocido en los círculos intelectuales de Europa. Entre sus amigos se encontraban el estadista inglés Richard Cobden y el novelista francés Victor Hugo. Brown permaneció en Europa durante varios años. Encontró tiempo para estudiar medicina y participó activamente en los movimientos de templanza, sufragio femenino y reforma carcelaria.

El primer trabajo de Brown, La narrativa de William W.Brown, un esclavo fugitivo (1842), fue un recuerdo de su vida. Publicó una colección de sus poemas, El arpa contra la esclavitud, en 1843. Su Tres años en Europa y su primera novela, Clotelle, o la hija del presidente, un comentario melodramático sobre el amor interracial, se publicaron en Londres en 1853. Al año siguiente produjo Bocetos de lugares y personas en el extranjero, en el que ofreció impresiones de Cobden, Alexis de Tocqueville, Hugo y otros notables europeos de la época. Su juego El escape, o un salto hacia la libertad, fue publicado en 1858.

Otras obras de Brown incluyen El hombre negro: sus antecedentes, su genio y sus logros, escrito en apoyo de la emancipación (1863) El negro en la rebelión estadounidense (1866) El sol naciente (1874) y Mi surHogar (1884). Fue colaborador del artículo de Frederick Douglass, el Libertador, y al Norma nacional contra la esclavitud y el London Daily News. Brown murió el 6 de noviembre de 1884 en su casa de Chelsea, Massachusetts.


William Wells Brown

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William Wells Brown, (nacido en 1814 ?, cerca de Lexington, Ky., EE. UU., fallecido el 6 de noviembre de 1884, Chelsea, Mass.), escritor estadounidense que se considera el primer afroamericano en publicar una novela. También fue el primero en publicar una obra de teatro y un libro de viajes.

Brown nació de una madre esclava negra y un padre esclavista blanco. Creció cerca de St. Louis, Missouri, donde sirvió a varios maestros, incluido el abolicionista Elijah P. Lovejoy. Brown escapó en 1834 y adoptó el nombre de un cuáquero, Wells Brown, que lo ayudó cuando se fugó. Se instaló en la región de los Grandes Lagos antes de mudarse al área de Boston. En 1847 su popular autobiografía Narrativa de William W. Brown, un esclavo fugitivo fue publicado. Su contenido sumamente dramático se presenta con un estilo notablemente distante. Habiéndose educado a sí mismo, Brown comenzó a dar conferencias sobre abolicionismo y reforma de la templanza. Sus conferencias contra la esclavitud en Europa inspiraron Tres años en Europa (1852), que se amplió como El fugitivo estadounidense en Europa (1855).

La única novela de Brown, Clotel (1853), cuenta la historia de las hijas y nietas del presidente Thomas Jefferson y su esclavo Currer. Su única obra de teatro publicada es El escape o un salto hacia la libertad (1858), un melodrama, con notables momentos cómicos, sobre dos esclavos que se casan en secreto. Los escritos históricos de Brown incluyen El hombre negro (1863), El negro en la rebelión estadounidense (1867) y El hijo naciente (1873). Su último libro, Mi hogar del sur (1880), contiene miscelánea sobre la vida de los esclavos, el abolicionismo y el racismo.


Hecho poco conocido de la historia negra: William Wells Brown

William Wells Brown fue un ex esclavo que se convirtió, según la mayoría de los informes, en el primer novelista afroamericano en publicar una novela y en el primer dramaturgo afroamericano en publicar una obra de teatro. Esto se produjo después de un dramático escape de la esclavitud y la ayuda de un buen samaritano.

Brown nació como esclavo alrededor de 1814. A los 19 años, fue vendido al propietario de una empresa de barcos de vapor de Missouri y se fugó cuando el barco que lo transportaba atracó en Ohio. En pleno invierno, Brown viajó a pie y se encontró con un cuáquero que le dio su nombre completo y lo puso en el camino de la educación.

Al escapar al norte y establecerse en Boston, Brown se convirtió en un notable escritor y orador abolicionista, pero como fugitivo, sintió que su libertad podría realizarse mejor en Europa, ya que la esclavitud estaba prohibida en Inglaterra y Francia. Con sus dos hijas pequeñas, Brown viajó por Europa atrayendo multitudes entre quienes se oponían al acto de esclavitud. Con la promulgación de la Ley de esclavos fugitivos de 1850, Brown optó por quedarse en Europa hasta que sus amigos ricos pudieran comprar su libertad.

Mientras estaba en Europa, Brown escribió y publicó el libro Clotel o El presidente y la hija n. ° 8217, un relato ficticio de dos hijas birraciales del presidente Thomas Jefferson, en 1853. Cinco años después, se publicó la obra "The Escape" o "A Leap For Freedom", aunque no se convirtió en una obra completa hasta 1971 en Emerson College.

Después de regresar a los Estados Unidos en 1854, Brown continuó escribiendo y dando conferencias, adquiriendo un interés en la medicina homeopática en el camino. Se convirtió en médico y abrió una práctica. Brown falleció en 1884 a la edad de 70 años, según la mayoría de los registros.


Marrón, William Wells

William Wells Brown fue un conferenciante afroamericano contra la esclavitud, novelista, dramaturgo e historiador pionero. Se considera que fue el primer afroamericano en publicar obras en varios géneros literarios importantes. Conocido por su continuo activismo político, especialmente en su participación en el movimiento contra la esclavitud, Brown es ampliamente aclamado por la efectividad de muchos de sus escritos.

Brown nació de un padre blanco y una madre esclavizada en una plantación en las afueras de Lexington, Kentucky, probablemente en 1814. Pasó su infancia y gran parte de su vida adulta joven como esclavo en St. Louis, Missouri, trabajando en una variedad de oficios. Brown se escabulló del barco de vapor de su propietario # 8217 mientras estaba atracado en Cincinnati y, a partir de entonces, se declaró hombre libre el día de Año Nuevo de 1834. Poco tiempo después, el Sr. y la Sra. Wells Brown, un cuáquero blanco lo acogieron y lo ayudaron a ponerse a salvo. familia. William adoptaría sus nombres en respeto por la ayuda que le brindaron.

William Wells Brown se estableció brevemente en Cleveland, Ohio, donde se casó con una mujer afroamericana libre. Tuvieron dos hijas. Más tarde, Brown se mudó con su familia a Buffalo, Nueva York, donde pasó nueve años trabajando como trabajador de un barco de vapor en el lago Erie y como conductor del ferrocarril subterráneo.

En 1843, Brown estaba dando conferencias regularmente sobre sus experiencias en la esclavitud para la Sociedad Antiesclavista del Oeste de Nueva York. En ese momento, también se comprometió profundamente a dar conferencias en nombre de los derechos de la mujer y las leyes de templanza. Fue esta participación como orador prominente lo que muchos historiadores y académicos sugieren que proporcionó la trayectoria para su carrera posterior como escritor. En 1845, tras el tremendo éxito de la autobiografía narrativa de Frederick Douglass, Brown publicó su propia Narrativa de William W. Brown, un fugitivo Esclavo, escrito por él mismo. El rotundo éxito de su narrativa llevó a Brown a viajar por Europa entre 1849 y 1854 donde pronunció más de mil discursos. También escribió dos libros adicionales. Tres años en Europa, publicado en 1852, fue el primer libro de viajes escrito por un afroamericano mientras Clotel, que apareció un año después, es una de las primeras novelas escritas por un afroamericano y la primera en ser publicada por una editorial británica. En 1858 su obra El escape se convirtió en la primera obra de teatro publicada por un afroamericano.

Cuando terminó la esclavitud, la carrera de Brown como orador itinerante se desaceleró y finalmente se estableció en Boston, donde vivió hasta su muerte en 1884.

Para más información: William E. Farrison, William Wells Brown: Autor y reformador (Chicago: University of Chicago Press, 1969)

Paul Jefferson, Los viajes de William Wells Brown (Nueva York: Markus Wiener, 1991)

Herb Boyd, Autobiography of a People: Three Centuries of African American History Told by Those Who Lived It (New York: Doubleday, 2000).

Contributor: Engledew, Devin John, University of Washington


William Wells Brown - History

William Wells Brown was born in the year of 1814, the exact date is unknown. He was a prominent black abolitionist lecturer, novelist, playwright, and historian.

William was born into slavery in Montgomery County, Kentucky , near the town of Mount Sterling , to a black mother and her white slavemaster. He served various white masters, including the abolitionist Elijah P. Lovejoy . William worked in Lovejoy&rsquos printing office before he was killed, by a pro-slavery mob and it ignited a spark in himself to fight for black freedom. He mostly taught himself how to read and write, and eagerly sought more education.

After being hired out to several more masters, William had enough. He attempted escape several times before his last escape landed him on a steamboat to Cincinnati, Ohio , a free state , when he was only 19 years of age. With intense study he became extremely good at reading and writing and crafted several journals documenting the conditions and treatment of Black slaves in America.

While working in Europe as an indentured servant he authored his popular autobiography Narrative of William W. Brown, a Fugitive Slave in 1847 which was banned in many states of the US. William married, had two children and took the surnames of Wells Brown, from a Quaker friend who helped his escape by providing food, clothing and money. William and his wife would eventually drift apart, but he continued to raise his two children.

Eventually, he would return to America and settled in Boston, Massachusetts , another free State. There he joined the abolitionist lecture circuit in the North. A contemporary of Frederick Douglass , Brown was overshadowed by Douglass&rsquos charismatic oration and the two often feuded publicly.

His novel Clotel authored in 1853, was the first novel written by an enslaved African in America, was published in London , England , where he was living at the time. The book would not be published in the United States until several years after his death and the total abolishment of slavery in America.

Brown was a pioneer in several different literary genres, including travel writing, fiction, and drama. In 1858 he became the first published Black playwright, and often read from this work on the lecture circuit. Following the Civil War, in 1867 he published what is considered the first history of Blacks in the Revolutionary War .

Over the next two decades, he focused on historical works. These included two histories of the black race, another history on blacks and whites in the American South, and a rare military history of African-Americans in the American Civil War. Brown practiced medicine in Boston until his death in Chelsea, MA, on November 6, 1884.

William Wells Brown was among the first writers inducted to the Kentucky Writers Hall of Fame, established in 2013. A public school was named for him in Lexington, Kentucky .


The Impossible Moral Dilemmas of Slavery: William Wells Brown and the Slave Trade

W illiam Wells Brown possessed immense and various talents. Born into slavery in Kentucky around 1814, Brown grew up in Missouri, fled enslavement in the early 1830s, and by the early 1840s had become a rising star of the antislavery movement. He spent several years traveling the abolitionist lecture circuit in the northern states, published a bestselling narrative of his life in 1847, and compiled an antislavery songbook in 1848 for use at abolitionist meetings. Brown left the United States for Europe in 1849 and spent the better part of the next five years in England, where he continued giving lectures, often concluding them with song and illustrating them with magic lantern slides and panoramas that brought his story to life for audiences. While in England, he also wrote a travelogue and became the first African American novelist with the publication of Clotel, a story loosely based on what were at the time only rumors about the children of Thomas Jefferson and Sally Hemings. Brown continued lecturing and writing after returning to the land of his birth, churning out biographies, histories, a work about black Civil War soldiers, a second memoir, and a number of plays that he also performed and that made him the first black American playwright. In his later years, even as he continued to publish he became active in the temperance movement, studied homeopathic medicine, and opened a medical practice in the Boston area. Though often overshadowed in life and in historical memory by his contemporary Frederick Douglass, William Wells Brown was a man of unparalleled energy, extraordinary drive, and deep conviction.

He was also a man haunted by a period of his adolescence that he recalled as “the longest year” he ever lived and that speaks to some of the most profoundly hopeless and cruel moral positions in which enslaved people could find themselves. In his youth, Brown labored at a number of different jobs both for his owner and for a series of white men to whom he was hired out. None of those jobs proved more nightmarish than his work as an assistant for a St. Louis slave trader named James Walker. Hired to Walker during what was roughly his eighteenth year, Brown found the prospect of working for a slave trader so horrifying that even decades later his famed capacity for expression failed him, writing that “no one can tell my emotions” and that he was “at a loss for language to express my feelings.”

It is not hard to understand why. Over the course of his year working for Walker, Brown helped escort three different coffles of enslaved people, several dozen at a time, from St. Louis down the Mississippi River via steamboat to Natchez and New Orleans. He rode horseback with Walker through the Missouri countryside, accumulating slaves for sale and walking them enchained for miles along roads worse than any he had ever seen. He witnessed Walker snatch a crying infant from one enslaved woman in a coffle, “as you would a cat by the leg,” and bestow it on an acquaintance because he found the noisiness of the child irritating. Brown saw an enslaved woman whom Walker had separated from her husband and children leap from a steamboat and drown herself rather than go on without them. He saw men and women kept in cages for days awaiting sale. He helped stow enslaved cargo in chains below decks and noted how “it was impossible to keep that part of the boat clean.” He followed orders to shave the beards of older enslaved men, pluck out conspicuous gray hairs, and blacken what remained to facilitate Walker’s fraudulent sales that disguised the true age of his merchandise. Brown made sure that the people Walker offered for sale were dressed in fresh clothing and then saw them forced to dance, often in tears, so that they might appear cheerful for prospective buyers.

Brown, of course, had no choice but to do as he was told. He never considered Walker an especially vicious man despite his actions and his occupation, but given that Walker also sent him to a jailer to be whipped because Brown accidentally overfilled some wine glasses of Walker’s potential customers, Brown knew Walker was not a man to be trifled with or defied. Still, we can only imagine how it all sat with him – the roles he played in destroying enslaved families, in humiliating those destined for sale, in creating despair so deep that death seemed a respite. Though Brown was a reluctant victim of the trade rather than a willing perpetrator of it, the terrible year he spent in Walker’s service plagued him for the rest of his life and surely fueled the fury of his efforts to end slavery for those left behind after he made his escape.

A number of years after he fled the South, Brown made his way to Cleveland, where he used his skills and experience working on steamboats to ferry fugitive slaves across Lake Erie to Canada. In 1842 alone, he conveyed sixty-nine people to freedom. Whether the dozens he saved eased his conscience for the dozens he had been forced to abandon is unknown. It seems unlikely. Nothing could wipe the things he had seen from his mind, even as nothing in his prodigious arsenal of language could enable him to convey those things properly and out loud to others. After all, as he would say to an anti-slavery society at a lecture in 1847, “were I about to tell you the evils of Slavery, to represent to you the Slave in his lowest degradation, I should wish to take you, one at a time, and whisper it to you. Slavery has never been represented Slavery never can be represented.” Brown was a man who made his mark in writing, but ultimately there were no words.

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Sobre el Autor

Joshua D. Rothman is Professor of History and Chair of the Department of History at the University of Alabama. He is the author, most recently, of Flush Times and Fever Dreams: A Story of Capitalism and Slavery in the Age of Jackson (2012), and is currently working on a book about the slave traders Isaac Franklin, John Armfield, and Rice Ballard.


William Wells Brown (ca. 1814-1884)

William Wells Brown was an African American antislavery lecturer, groundbreaking novelist, playwright and historian. He is widely considered to have been the first African American to publish works in several major literary genres. Known for his continuous political activism especially in his involvement with the anti-slavery movement, Brown is widely acclaimed for the effectiveness of many of his writings.

Brown was born to a white father and enslaved mother on a plantation outside of Lexington, Kentucky, most likely in 1814. He spent his childhood and much of his young adult life as a slave in St. Louis, Missouri working a variety of trades. Brown slipped away from his owner’s steamboat while it was docked in Cincinnati, Ohio and thereafter declared himself a free man on New Year’s Day 1834. Shortly thereafter he was taken in and helped to safety by Mr. and Mrs. Wells Brown, a white Quaker family. William would adopt their names in respect for the help they provided him.

William Wells Brown settled briefly in Cleveland, Ohio where he married a free African American woman. They had two daughters. Later Brown moved his family to Buffalo, New York where he spent nine years working both as a steamboat worker on Lake Erie and a conductor for the Underground Railroad.

By 1843 Brown was lecturing regularly on his experiences in slavery for the Western New York Anti-Slavery Society. By that time he also became deeply committed to lecturing on behalf of women’s rights and temperance laws. It was this involvement as a prominent speaker that many historians and scholars suggest provided the trajectory for his later career as a writer. By 1845, in the wake of the tremendous success of Frederick Douglass’s narrative autobiography, Brown published his own Narrative of William W. Brown, a Fugitive Slave, Written by Himself. The resounding success of his narrative led Brown to travel across Europe between 1849 and 1854 where he delivered more than a thousand speeches. He also wrote two additional books. Three Years in Europe, published in 1852, was the first travel book ever to be written by an African American while Clotel, which appeared a year later, is one of the earliest novels written by an African American and the first to be published by a British publishing house. In 1858 his play The Escape became the first play ever to be published by an African American.

As slavery ended, Brown’s career as a traveling speaker slowed and he eventually settled in Boston where he lived until his death in 1884.


Brown, William Wells (1814-1884)

Introducción: William Wells Brown was an African American anti-slavery lecturer, groundbreaking novelist, playwright and historian. He is widely considered to have been the first African American to publish works in several major literary genres. Known for his continuous political activism especially in his involvement with the anti-slavery movement, Brown is widely acclaimed for the effectiveness of many of his writings.

Early Years: Brown was born to a white father and enslaved mother on a plantation outside of Lexington, Kentucky, most likely in 1814. He spent his childhood and much of his young adult life as a slave in St. Louis, Missouri working a variety of trades. Brown slipped away from his owner’s steamboat while it was docked in Cincinnati, Ohio and thereafter declared himself a free man on New Year’s Day 1834. Shortly thereafter he was taken in and helped to safety by Mr. and Mrs. Wells Brown, a white Quaker family. William would adopt their names in respect for the help they provided him.

William Wells Brown settled briefly in Cleveland, Ohio where he married a free African American woman. They had two daughters. Later Brown moved his family to Buffalo, New York where he spent nine years working both as a steamboat worker on Lake Erie and a conductor for the underground railroad.

Career: By 1843 Brown was lecturing regularly on his experiences in slavery for the Western New York Anti-Slavery Society. By that time he also became deeply committed to lecturing on behalf of women’s rights and temperance laws. Anti-Slavery SocietyIt was this involvement as a prominent speaker that many historians and scholars suggest provided the trajectory for his later career as a writer. By 1845, in the wake of the tremendous success of Frederick Douglass’s narrative autobiography, Brown published his own Narrative of William W. Brown, a Fugitive Slave, Written by Himself. The resounding success of his narrative led Brown to travel across Europe between 1849 and 1854 where he delivered more than a thousand speeches. He also wrote two additional books. Three Years in Europe, published in 1852, was the first travel book ever to be written by an African American while Clotel, which appeared a year later, is one of the earliest novels written by an African American and the first to be published by a British publishing house. In 1858 his play The Escape became the first play ever to be published by an African American.

As slavery ended, Brown’s career as a traveling speaker slowed and he eventually settled in Boston where he lived until his death in 1884.

Boyd, Herb (2000). Autobiography of a People: Three Centuries of African American History Told by Those Who Lived It. New York: Doubleday.

Farrison, William E. (1969). William Wells Brown: Author and Reformer. Chicago: University of Chicago Press.

Jefferson, Paul (1991). The Travels of William Wells Brown. New York: Markus Wiener.


By Ezra Greenspan

If the publishing industry reflects the American zeitgeist, things have changed when it comes to black American historical figures. As a graduate student at Harvard decades ago, I came across William Wells Brown, the fugitive slave, abolitionist, lecturer, travelogue writer, novelist and performer whose wide-ranging intelligence turned a gaze on white people (for a change). Back then he was to be found in only one full-length biography, William Edward Farrison’s “William Wells Brown: Author and Reformer” (1969). Published by the University of Chicago Press in the twilight of the “second Reconstruction” and at the dawning of African-American studies, it depicted Brown as a representative black American. In the absence of the biographical scholarship coming after 1969, Brown’s colleagues remained ill defined. Farrison’s biography was reviewed only in publishing trade papers and a couple of history journals. What was the problem?

It wasn’t Brown’s lack of an interesting life: more on that momentarily. The main problem was that 20th-century American culture accommodated only one 19th-­century black man, a spot already taken by the monumental, best-selling Frederick Douglass. Another problem was theoretical: Farrison published his biography before the flowering of two other fields crucial to a full appreciation of Brown’s public life — the history of the book and performance art.

A generation and more after Farrison’s biography, we are better able to grasp Brown’s collegial network, his publishing infrastructure and his role as a pioneering performance artist. Ezra Greenspan’s fine new biography takes full advantage of what now can be seen and said.

Greenspan, an English professor at Southern Methodist University, has written a highly sophisticated biography that appreciates Brown’s many and varied forms of self-expression. This deep and wide depiction of Brown within his several contexts rests upon a patchwork of sources, American and European — for Brown, despite his many books, left no archive.

The child who would be William Wells Brown was born enslaved in Kentucky, in about 1814, the son of his owner’s cousin. In St. Louis, given the job of tending a young charge also called William, his name was changed to Sandford with the carelessness characteristic of slave naming. As Sandford he worked in his owner’s medical office and on the Mississippi River’s ships and docks. After several unsuccessful attempts at escape, one with his mother, he finally fled St. Louis at about age 19. He retook his own name William and added Wells Brown in honor of the Quaker who had rescued him from starving and freezing in Ohio.

As a self-made free man, Brown worked the waterfronts in Cleveland and Buffalo, quickly acquiring literacy and joining the antislavery movement. By the early 1840s, he was lecturing full time and rising among abolitionists.

The details of itinerancy constitute one of the many strong points of Greenspan’s biography. In rural New York, Brown traveled awful roads and stayed with sympathizers in primitive accommodations. Week after week, he traveled those roads and spoke every night, spreading the Garrisonian gospel of antislavery, peace and temperance. Like many an activist, then and now, Brown saw his first marriage fall apart. But dedication to his cause also prompted his self-education and honed his skills as a public speaker. Abolitionism likewise offered examples for emulation.

Brown first met Frederick Douglass, antislavery’s fugitive star, in 1843. Born in about 1818, Douglass was just then embarking on his phenomenal career as a public intellectual. Although his book “Narrative of the Life of Frederick Doug­lass, an American Slave” (1845) was not the first of its kind, it was far and away the most widely read. Brown soon followed with “Narrative of William W. Brown, a Fugitive Slave” (1847).

The abolitionist movement was built on testimony of lecturers like Brown and, among others, Sojourner Truth, whose words gained power by virtue of their personal experience of enslavement. Antislavery fugitive ex-slaves often published their memoirs through a well-developed industry of publishers, photographers, engravers and distributors. Greenspan’s attention to the particulars of Brown’s publishing ventures contributes enormously to our understanding of how 19th-century authors got their works into the hands of a varied reading public in the United States and in Britain, where Brown published his best-known works.

With the successful publication of his “Narrative,” Brown once again followed in Douglass’s footsteps, this time to Britain, via the 1849 Peace Congress in Paris. After nearly three weeks of talking antislavery in Ireland and 10 days in Paris, Brown settled in England for the next five years. Lecturing across Britain from his London base, Brown supported himself as a performance artist and author, ending lectures with singing and collection taking. He carried around copies for sale of his “Narrative” and a compilation of songs for meetings, the “Anti-Slavery Harp,” that he had completed in 1848.

In Britain, Brown illustrated his lectures, initially using magic lantern slides in darkened rooms, then displaying his own version of the panoramas, popular in America, of the drama of westward expansion. But his “A Description of William Wells Brown’s Original Panoramic Views of the Scenes in the Life of an American Slave, From His Birth in Slavery to His Death or His Escape to His First Home of Freedom on British Soil” (1850) corrected the conventional, whitewashed American history by reinserting people of color and slavery.

Brown had initially planned on remaining in Britain only one year. But the Fugitive Slave Act of 1850 exiled him beyond slave catchers’ reach until 1854, when British friends purchased his freedom, as they had Frederick Douglass’s. Brown left his panorama in Britain. But he brought with him his two best-known books: a travelogue and the first novel by a black American author. Both books went through several editions and changes of title, beginning as “Three Years in Europe” (1852) and “Clotel” (1853). The former was the first travelogue by a black American the second was inspired by legends around Thomas Jefferson’s children with Sally Hemings.

Back in Boston, Brown continued writing, notably “The Black Man: His Antecedents, His Genius, and His Achievements” (1863), a collective biography, and “The Negro in the American Rebellion” (1867), on black Civil War soldiers, both groundbreaking texts aimed at popular audiences. During the 1850s, Brown wrote and performed plays, “Experience Or, How to Give a Northern Man a Backbone” and “The Escape Or, A Leap for Freedom.” By the 1860s, however, Brown returned to medicine, work he had first done as an enslaved helper of his owner in St. Louis. At his death in 1884, aged about 70, he was known as Dr. William W. Brown.

Ezra Greenspan’s biography offers the definitive treatment of an extraordinary 19th-century American. Its depth of field keeps Brown in focus as a singular individual while capturing those around him with clarity. That said, Greenspan’s pages occasionally judge Brown’s autobiographical truth self-righteously. Early on, Brown is called “deliberately misleading” later on, he is “shifty as always.” Taken as a whole, however, this biography makes a tremendous contribution to our understanding of one fascinating American and the networks he operated in so variously.


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