Bonus Army - Historia

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Campamento de bonificación

El Bonus Army descendió sobre Washington exigiendo un pago anticipado de su dinero de bonificación. Hoover ordenó la destrucción de su campamento.


Con el empeoramiento de la depresión, los veteranos de la Primera Guerra Mundial empezaron a clamar por un pago anticipado de las bonificaciones a los veteranos que les habían prometido para 1945. Afirmaron que necesitaban el dinero de inmediato. Hoover se opuso a cualquier acción, pero el Congreso aprobó un proyecto de ley que permite a los veteranos pedir prestado hasta el 50% de sus bonificaciones. Hoover vetó el proyecto de ley. Como resultado, se desarrolló un "ejército", marchó a Washington y, bajo el liderazgo de Roy Robertson, estableció una residencia temporal allí.

Después de que una manifestación resultó en la pérdida de dos vidas, Hoover ordenó que se destruyera el campamento de bonificación de los veteranos. El ejército de los Estados Unidos, bajo el mando del general MacArthur, llevó a cabo rápidamente lo que se conoció como la "Batalla de Anacostia Flats" y arrasó el campamento. Esta acción, aparentemente brutal, confirmó en la mente de muchos la noción de que a Hoover no le importaba el sufrimiento humano en Estados Unidos.


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“Chozas, levantadas por Bonus Army en los apartamentos de Anacostia, Washington, D.C., ardiendo después de la batalla con los militares. El Capitolio al fondo. 1932 ". Wikimedia.

La reacción de Hoover a una gran protesta pública selló su legado. En el verano de 1932, el Congreso debatió un proyecto de ley que autorizaba el pago inmediato de las bonificaciones en efectivo prometidas durante mucho tiempo a los veteranos de la Primera Guerra Mundial, originalmente programadas para ser pagadas en 1945. Dadas las dificultades económicas que enfrenta el país, la bonificación llegó a simbolizar el alivio del gobierno. para los destinatarios más merecedores, y de todo el país, más de 15,000 veteranos desempleados y sus familias se reunieron en Washington, DC Ellos erigieron una ciudad de tiendas de campaña al otro lado del río Potomac en Anacostia Flats, un "Hooverville" en el espíritu de los campamentos de personas sin hogar y estadounidenses desempleados que luego aparecían en ciudades estadounidenses.

Preocupado por lo que haría el pago inmediato al presupuesto federal, Hoover se opuso al proyecto de ley, que finalmente fue rechazado por el Senado. Si bien la mayor parte del "Ejército Bonus" abandonó Washington derrotado, muchos se quedaron para presionar por su caso. Hoover llamó a los veteranos restantes "insurrectos" y les ordenó que se fueran. Cuando miles de personas no hicieron caso de la orden de vacaciones, el general Douglas MacArthur, acompañado por la policía local, infantería, caballería, tanques y un escuadrón de ametralladoras, irrumpieron en la ciudad de tiendas de campaña y derrotaron al Ejército Bonus. Los medios de comunicación nacionales cubrieron el desastre mientras las tropas perseguían a hombres y mujeres, lanzaban gases lacrimógenos a niños e incendiaban el barrio de chabolas.

La insensibilidad de Hoover hacia los estadounidenses que sufren, su falta de voluntad para abordar los problemas económicos generalizados y sus repetidos tópicos sobre el retorno de la prosperidad condenaron su presidencia. Por supuesto, Hoover no fue responsable de la Depresión, no personalmente. Pero ni él ni sus asesores concibieron la enormidad de la crisis, una crisis que su ideología conservadora no pudo acomodar ni abordar. Como resultado, los estadounidenses encontraron poco alivio en Washington. Estaban solos.


Por qué marchó el ejército de bonificación

La mayoría de los veteranos que marcharon hacia el Capitolio en 1932 habían estado sin trabajo desde que comenzó la Gran Depresión en 1929. Necesitaban dinero, y la Ley de Compensación Ajustada por la Guerra Mundial de 1924 había prometido darles algo, pero no hasta 1945 ... 27 años después del final de la guerra en la que habían luchado.

La Ley de Compensación Ajustada de la Guerra Mundial, aprobada por el Congreso como una especie de póliza de seguro de 20 años, otorgó a todos los veteranos calificados un "Certificado de Servicio Ajustado" canjeable por un valor equivalente al 125% de su crédito de servicio durante la guerra. A cada veterano se le pagaría $ 1.25 por cada día que habían servido en el extranjero y $ 1.00 por cada día que sirvieron en los Estados Unidos durante la guerra. El problema fue que a los veteranos no se les permitió canjear los certificados hasta su cumpleaños individual en 1945.

El 15 de mayo de 1924, el presidente Calvin Coolidge había, de hecho, vetado el proyecto de ley que estipulaba las bonificaciones que decía: "El patriotismo, comprado y pagado, no es patriotismo". El Congreso, sin embargo, anuló su veto unos días después.

Si bien los veteranos podrían haber estado felices de esperar sus bonificaciones cuando se aprobó la Ley de Compensación Ajustada en 1924, la Gran Depresión llegó cinco años después y en 1932 tenían necesidades inmediatas de dinero, como alimentarse a sí mismos y a sus familias.


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En mayo de ese año, unos 15.000 veteranos, muchos desempleados e indigentes, llegaron a Washington, D.C. para exigir el pago inmediato de su bonificación. Se autoproclamaron la Fuerza Expedicionaria Bonus, pero el público los apodó el "Ejército Bonus". Levantaron campamentos destartalados en varios lugares de la ciudad y esperaron.

Los veteranos hicieron su campamento más grande en Anacostia Flats al otro lado del río desde el Capitolio. Aproximadamente 10,000 veteranos, mujeres y niños vivían en los refugios construidos con materiales sacados de una pila de basura cercana: madera vieja, cajas de embalaje y chatarra cubierta con techos de paja.

La disciplina en el campamento fue buena, a pesar de los temores de muchos residentes de la ciudad que difundieron rumores infundados de "Red Scare". Se trazaron calles, se cavaron letrinas y se realizaron formaciones todos los días. Los recién llegados debían registrarse y demostrar que eran veteranos de buena fe que habían sido dados de baja honorablemente. Su líder, Walter Waters, declaró: "Estamos aquí por el tiempo y no nos vamos a morir de hambre. Vamos a mantenernos como una organización de veteranos puros. Si se paga la bonificación, aliviará a una gran cantidad de medida la deplorable situación económica ".

El 17 de junio fue descrito por un periódico local como "el día más tenso en la capital desde la guerra". El Senado estaba votando sobre el proyecto de ley ya aprobado por la Cámara para dar inmediatamente a los veterinarios su dinero de bonificación. Al anochecer, 10,000 manifestantes llenaron los terrenos del Capitolio esperando expectantes el resultado. Walter Waters, líder de la Fuerza Expedicionaria Bonus, apareció con malas noticias. El Senado había derrotado el proyecto de ley por 62 votos contra 18. La multitud reaccionó con un silencio atónito. "Canta América y vuelve a tus aposentos", ordenó, y lo hicieron. Una "Marcha de la Muerte" silenciosa comenzó frente al Capitolio y duró hasta el 17 de julio, cuando el Congreso levantó la sesión.

Un mes después, el 28 de julio, el Fiscal General Mitchell ordenó la evacuación de los veteranos de todas las propiedades gubernamentales. Encargado del trabajo, la policía de Washington encontró resistencia, se hicieron disparos y dos manifestantes murieron. Al enterarse del tiroteo durante el almuerzo, el presidente Hoover ordenó al ejército que expulsara a los veteranos. Infantería

Las tropas se preparan para evacuar el
Ejército de bonificación
28 de julio de 1932
y la caballería apoyada por seis tanques fue enviada con el Jefe de Estado Mayor, el general Douglas MacArthur al mando. El mayor Dwight D. Eisenhower sirvió como enlace con la policía de Washington y el mayor George Patton dirigió la caballería.

A las 4:45 p.m. las tropas se concentraron en Pennsylvania Ave. debajo del Capitolio. Miles de empleados del Servicio Civil se quedaron sin trabajo y se alinearon en las calles para mirar. Los veteranos, asumiendo que la exhibición militar era en su honor, vitorearon. De repente, los soldados de Patton se volvieron y cargaron. "Vergüenza, vergüenza" gritaron los espectadores. Los siguieron soldados con bayonetas fijas, lanzando gases lacrimógenos a la multitud.

Al caer la noche, la BEF se había retirado a través del río Anacostia, donde Hoover ordenó a MacArthur que se detuviera. Haciendo caso omiso de la orden, el general condujo a su infantería al campamento principal. A primera hora de la mañana, los 10.000 habitantes fueron derrotados y el campamento en llamas. Dos bebés murieron y los hospitales cercanos se llenaron de víctimas. Eisenhower escribió más tarde, "toda la escena era lamentable. Los veteranos estaban harapientos, mal alimentados y se sentían muy maltratados. Ver de repente todo el campamento arder en llamas sólo se sumaba a la lástima".

Referencias:
Bartlett, John Henry, The Bonus March y el New Deal (1937) Daniels, Roger, The Bonus March, un episodio de la Gran Depresión (1971).


Contenido

Smedley Darlington Butler nació el 30 de julio de 1881 en West Chester, Pennsylvania, el mayor de tres hijos. Sus padres, Thomas y Maud (de soltera Darlington) Butler, [2] eran descendientes de familias cuáqueras locales. Sus dos padres eran de ascendencia completamente inglesa, todos los cuales habían estado en América del Norte desde el siglo XVII. [3] Su padre era abogado, juez y luego sirvió en la Cámara de Representantes durante 31 años, sirviendo como presidente del Comité de Asuntos Navales de la Cámara durante las administraciones de Harding y Coolidge. Los éxitos profesionales de Smedley en la Infantería de Marina se produjeron mientras su padre ocupaba ese puesto en el Congreso, políticamente influyente, que controlaba la mano de obra y el presupuesto de la Infantería de Marina. [4] Su abuelo materno fue Smedley Darlington, un congresista republicano de 1887 a 1891. [5]

Butler asistió a la escuela secundaria West Chester Friends Graded High School, seguida de The Haverford School, una escuela secundaria popular entre los hijos de familias de clase alta de Filadelfia. [6] Se convirtió en capitán del equipo de béisbol de la escuela y mariscal de campo de su equipo de fútbol. [2] En contra de los deseos de su padre, dejó la escuela 38 días antes de cumplir los diecisiete años para alistarse en el Cuerpo de Marines durante la Guerra Hispanoamericana. Sin embargo, Haverford le otorgó su diploma de escuela secundaria el 6 de junio de 1898, antes del final de su último año. Su expediente académico decía que completó el curso científico "con crédito". [2]

Guerra Hispanoamericana Editar

En el fervor bélico español de 1898, Butler mintió sobre su edad para recibir una comisión directa como subteniente de la Infantería de Marina. [2] Se entrenó en Marine Barracks, Washington, D.C. En julio de 1898, fue a la Bahía de Guantánamo, Cuba, llegando poco después de su invasión y captura. [7] Su compañía pronto regresó a los EE. UU., Y después de un breve descanso fue asignado al crucero blindado USS. Nueva York durante cuatro meses. [8] Regresó a casa para ser retirado del servicio en febrero de 1899, [8] pero el 8 de abril de 1899 aceptó una comisión como primer teniente de la Infantería de Marina. [8]

Guerra filipino-estadounidense editar

La Infantería de Marina lo envió a Manila, Filipinas. [9] En servicio de guarnición con poco que hacer, Butler recurrió al alcohol para aliviar el aburrimiento. Una vez se emborrachó y fue relevado temporalmente del mando después de un incidente no especificado en su habitación. [10]

En octubre de 1899, vio su primera acción de combate cuando llevó a 300 infantes de marina a tomar la ciudad de Noveleta de manos de las tropas filipinas de la nueva república filipina. En los momentos iniciales del asalto, su primer sargento resultó herido. Butler entró brevemente en pánico, pero rápidamente recuperó la compostura y dirigió a sus marines en persecución del enemigo que huía. [10] Al mediodía, los marines habían dispersado a los defensores nativos y tomado la ciudad. Un infante de marina había muerto y diez habían resultado heridos. Otros 50 infantes de marina habían quedado incapacitados por el húmedo calor tropical. [11]

Tras la emoción de este combate, el servicio de guarnición volvió a ser una rutina. Conoció a Littleton Waller, un compañero de la Marina con quien mantuvo una amistad de por vida. Cuando Waller recibió el mando de una empresa en Guam, se le permitió seleccionar a cinco oficiales para llevarlos consigo. Butler estaba entre sus opciones. Antes de partir, cambiaron sus órdenes y fueron enviados a China a bordo del USS. Consuelo para ayudar a sofocar la rebelión de los bóxers. [11]

Rebelión de los boxeadores editar

Una vez en China, Butler se desplegó inicialmente en Tientsin. Participó en la Batalla de Tientsin el 13 de julio de 1900 y en la posterior Expedición Gaselee, durante la cual vio los restos mutilados de soldados japoneses. Cuando vio a otro oficial de la Infantería de Marina caer herido, salió de una trinchera para rescatarlo. Butler recibió un disparo en el muslo. Otro infante de marina lo ayudó a ponerse a salvo, pero también recibió un disparo. A pesar de su herida en la pierna, Butler ayudó al oficial herido a sentarse en la retaguardia. Cuatro hombres alistados recibirían la Medalla de Honor en la batalla. El comandante en jefe de Butler, el mayor Waller, lo felicitó personalmente y escribió que "por la recompensa que considere adecuada los siguientes oficiales: el teniente Smedley D. Butler, por el admirable control de sus hombres en todas las luchas de la semana, por salvar a un hombre herido a riesgo de su propia vida, y bajo un incendio muy severo ". Los oficiales comisionados no eran elegibles para recibir la Medalla de Honor, y Butler, en cambio, recibió un ascenso a capitán por brevet mientras se recuperaba en el hospital, dos semanas antes de cumplir 19 años. [ cita necesaria ]

Era elegible para la Medalla Brevet del Cuerpo de Infantería de Marina cuando se creó en 1921, y fue uno de los 20 infantes de marina que la recibió. [12] Su cita dice:

El Secretario de Marina se complace en transmitir al primer teniente Smedley Darlington Butler, del Cuerpo de Marines de los Estados Unidos, la Medalla Brevet que se otorga de conformidad con la Orden del Cuerpo de Marines No. 26 (1921), por conducta distinguida y servicio público en presencia de el enemigo mientras servía en el Segundo Batallón de Marines, cerca de Tientsin, China, el 13 de julio de 1900. El 28 de marzo de 1901, el Primer Teniente Butler es nombrado Capitán por brevet, para asumir el rango a partir del 13 de julio de 1900. [13]

Banana Wars Editar

Butler participó en una serie de ocupaciones, "acciones policiales" e intervenciones de Estados Unidos en Centroamérica y el Caribe, comúnmente llamadas Guerras del Banano porque su objetivo era proteger los intereses comerciales estadounidenses en la región, particularmente los de la United Fruit Company. . Esta empresa tenía importantes participaciones financieras en la producción de banano, tabaco, caña de azúcar y otros productos en todo el Caribe, Centroamérica y el norte de Sudamérica. Estados Unidos también estaba tratando de promover sus propios intereses políticos manteniendo su influencia en la región y especialmente su control del Canal de Panamá. Estas intervenciones comenzaron con la guerra hispanoamericana en 1898 y terminaron con la retirada de las tropas de Haití y la política del buen vecino del presidente Franklin D. Roosevelt en 1934. [14] Después de su retiro, Butler se convirtió en un crítico abierto de los intereses comerciales en el Caribbean, criticando las formas en que las empresas estadounidenses y los banqueros de Wall Street impusieron su agenda a la política exterior de Estados Unidos durante este período. [15]

Honduras Editar

En 1903, Butler estaba destinado en Puerto Rico en la isla Culebra. Al escuchar los rumores de una revuelta hondureña, el gobierno de los Estados Unidos ordenó a su unidad y a un destacamento naval de apoyo que navegaran a Honduras, a 2.414 km al oeste, para defender el consulado estadounidense allí. El uso de un barco banana convertido renombró PanteraButler y varios cientos de infantes de marina desembarcaron en la ciudad portuaria de Puerto Cortés. En una carta a casa, describe la acción: estaban "preparados para aterrizar y disparar a todo el mundo y todo lo que estaba rompiendo la paz", [16] pero en cambio encontraron una ciudad tranquila. Los marines volvieron a abordar el Pantera y continuó por la línea de la costa, buscando rebeldes en varios pueblos, pero no encontró ninguno.

Cuando llegaron a Trujillo, sin embargo, escucharon disparos y se encontraron con una batalla en curso que se había prolongado durante 55 horas entre los rebeldes llamados Bonillista y soldados del gobierno hondureño en un fuerte local. Al ver a los marines, cesó la lucha y Butler condujo un destacamento de marines al consulado estadounidense, donde encontró al cónsul, envuelto en una bandera estadounidense, escondido entre las vigas del suelo. Tan pronto como los marines abandonaron el área con el cónsul sacudido, la batalla se reanudó y los bonillistas pronto controlaron el gobierno. [16] Durante esta expedición, Butler se ganó el primero de sus apodos, "Old Gimlet Eye". Se atribuyó a sus ojos febriles e inyectados en sangre —en ese momento padecía una fiebre tropical sin nombre— que realzaban su mirada penetrante y belicosa. [17]

Matrimonio y negocios Editar

Después de la campaña de Honduras, Butler regresó a Filadelfia. Se casó con Ethel Conway Peters de Filadelfia, hija del ingeniero civil y ejecutivo ferroviario Richard Peters, el 30 de junio de 1905. [18] Su padrino en la boda fue su ex oficial al mando en China, el teniente coronel Littleton Waller. [19] La pareja finalmente tuvo tres hijos: una hija, Ethel Peters Butler, y dos hijos, Smedley Darlington Jr. y Thomas Richard. [20]

Butler fue asignado luego a tareas de guarnición en Filipinas, donde una vez lanzó una misión de reabastecimiento a través de las tormentosas aguas de la bahía de Subic después de que su puesto de avanzada aislado se quedara sin raciones. En 1908, le diagnosticaron un ataque de nervios y recibió nueve meses de baja por enfermedad, que pasó en casa. Manejó con éxito una mina de carbón en Virginia Occidental, pero regresó al servicio activo en el Cuerpo de Marines en la primera oportunidad. [21]

América Central Editar

De 1909 a 1912, Butler sirvió en Nicaragua aplicando la política estadounidense. Con 40 grados de fiebre, condujo a su batallón al socorro de la ciudad de Granada, sitiada por los rebeldes. En diciembre de 1909 comandó el 3er Batallón, 1er Regimiento de Infantería de Marina en el Istmo de Panamá. El 11 de agosto de 1912 fue destacado temporalmente para comandar un batallón expedicionario que dirigió en la Batalla de Masaya el 19 de septiembre de 1912, y el bombardeo, asalto y captura de Coyotepe Hill, Nicaragua en octubre de 1912. Permaneció en Nicaragua hasta noviembre 1912, cuando se reincorporó al 3er Batallón, 1er Marines en Camp Elliott, Panamá. [5]

Veracruz y primera Medalla de Honor Editar

Butler y su familia vivían en Panamá en enero de 1914 cuando se le ordenó que se presentara como oficial de la Infantería de Marina de un escuadrón de acorazados que se concentraba frente a la costa de México, cerca de Veracruz, para monitorear un movimiento revolucionario. No le gustaba dejar a su familia y la casa que habían establecido en Panamá y tenía la intención de solicitar órdenes de regreso a casa tan pronto como determinara que no era necesario. [22]

El 1 de marzo de 1914, Butler y el teniente de la Armada Frank J. Fletcher (que no debe confundirse con su tío, el contralmirante Frank F. Fletcher) "desembarcaron en Veracruz, donde se reunieron con el superintendente estadounidense del Ferrocarril Interoceánico y subrepticiamente viajó en su automóvil privado [un vagón de ferrocarril] por la línea 75 millas hasta Jalapa y de regreso ". [23] Un propósito del viaje era permitir que Butler y Fletcher discutieran los detalles de una futura expedición a México. El plan de Fletcher requería que Butler ingresara al país y desarrollara un plan de invasión más detallado mientras se encontraba dentro de sus fronteras. Era una misión de espionaje y Butler estaba entusiasmado por comenzar. Cuando Fletcher explicó el plan a los comandantes en Washington, DC, lo aceptaron. Butler recibió el visto bueno. [ cita necesaria ] Unos días después partió en tren en su misión de espionaje a la Ciudad de México, con escala en Puebla. Se dirigió al Consulado de los Estados Unidos en la Ciudad de México, haciéndose pasar por un funcionario ferroviario llamado "Sr. Johnson".

  • 5 de marzo. Mientras leía anoche, esperando a que me sirvieran la cena, apareció en mi salón un visitante, más que un visitante. incógnito - ¡Un simple "Sr. Johnson", entusiasta, intrépido, dinámico, eficiente, sin afeitar! * * * [24]

Él y el inspector jefe de ferrocarriles recorrieron la ciudad, diciendo que estaban buscando a un empleado del ferrocarril perdido, no había ningún empleado perdido y, de hecho, el empleado que dijeron que estaba perdido nunca existió. La artimaña le dio a Butler acceso a varias áreas de la ciudad. En el proceso de la llamada búsqueda, localizaron las armas en uso por parte del ejército mexicano y determinaron el tamaño de las unidades y los estados de preparación. Actualizaron mapas y verificaron las líneas de ferrocarril para su uso en una inminente invasión de Estados Unidos. [25] El 7 de marzo de 1914 regresó a Veracruz con la información que había reunido y la presentó a sus comandantes. El plan de invasión finalmente fue descartado cuando las autoridades leales al general mexicano Victoriano Huerta detuvieron a un pequeño grupo de desembarco naval estadounidense (que había desembarcado para comprar gasolina) en Tampico, México, lo que llevó a lo que se conoció como el Asunto Tampico. [26]

Cuando el presidente Woodrow Wilson descubrió que un cargamento de armas estaba a punto de llegar a México, envió un contingente de infantes de marina y marineros a Veracruz para interceptarlo el 21 de abril de 1914. Durante los días siguientes, las luchas callejeras y los disparos de francotiradores representaron una amenaza para La fuerza de Butler, pero una búsqueda puerta a puerta acabó con la mayor parte de la resistencia. Para el 26 de abril, la fuerza de desembarco de 5.800 infantes de marina y marineros aseguró la ciudad, que mantuvieron durante los siguientes seis meses. Al final del conflicto, los estadounidenses reportaron 17 muertos y 63 heridos, y las fuerzas mexicanas tenían 126 muertos y 195 heridos. Después de las acciones en Veracruz, Estados Unidos decidió minimizar el derramamiento de sangre y cambiaron sus planes de una invasión total de México a simplemente mantener la ciudad de Veracruz. [27] Por sus acciones el 22 de abril, Butler recibió su primera Medalla de Honor. [5] [13] La cita dice:

Por conducta distinguida en la batalla, compromiso de Veracruz, 22 de abril de 1914. El mayor Butler era eminente y conspicuo al mando de su batallón. Mostró coraje y habilidad para guiar a sus hombres a través de la acción del 22 y en la ocupación final de la ciudad. [13]

Después de la ocupación de Veracruz, muchos militares recibieron la Medalla de Honor, un número inusualmente alto que disminuyó un poco el prestigio del galardón. El Ejército presentó uno, nueve fueron para la Infantería de Marina y 46 fueron entregados al personal naval. Durante la Primera Guerra Mundial, Butler intentó devolver su medalla, explicando que no había hecho nada para merecerla. Se le devolvió la medalla con la orden de guardarla y usarla también. [28]

Haití y segunda medalla de honor Editar

En 1915, el presidente haitiano Vilbrun Guillaume Sam fue asesinado por una turba. En respuesta, Estados Unidos ordenó al USS Connecticut a Haití con el Mayor Butler y un grupo de Marines a bordo. El 24 de octubre de 1915, se estima que 400 Cacos emboscó a la patrulla de Butler de 44 infantes de marina montados cuando se acercaron a Fort Dipitie. Rodeado Cacos, los marines mantuvieron su perímetro durante toda la noche. A la mañana siguiente cargaron contra la fuerza enemiga mucho más grande rompiendo en tres direcciones. Los haitianos asustados huyeron. [29] A principios de noviembre, Butler y una fuerza de 700 infantes de marina y marineros regresaron a las montañas para despejar el área. En su cuartel general temporal en Le Trou, lucharon contra un ataque por alrededor de 100 Cacos. Después de que los estadounidenses tomaron varias otras fortalezas y murallas durante los días siguientes, solo quedó Fort Rivière, una antigua fortaleza construida por los franceses en la cima de la Montagne Noire. [29]

Para la operación, Butler recibió tres compañías de infantes de marina y algunos marineros de la USS Connecticut, unos 100 hombres. Rodearon el fuerte y poco a poco se acercaron a él. Butler llegó al fuerte desde el lado sur con la 15ª Compañía y encontró una pequeña abertura en el muro. Los infantes de marina entraron por la abertura y entablaron Cacos en combate cuerpo a cuerpo. Butler y los Marines tomaron el bastión rebelde el 17 de noviembre, acción por la que recibió su segunda Medalla de Honor, así como la Medalla de Honor de Haití. [13] Toda la batalla duró menos de 20 minutos. Solo un infante de marina resultó herido en el asalto, fue golpeado por una piedra y perdió dos dientes. [30] Los 51 haitianos del fuerte murieron. [29] Las hazañas de Butler impresionaron al subsecretario de la Marina Franklin D. Roosevelt, quien recomendó el premio basándose en la actuación de Butler durante el compromiso. [31] Una vez que la medalla fue aprobada y presentada en 1917, Butler logró la distinción, compartida con Dan Daly, de ser el único infante de marina en recibir la Medalla de Honor dos veces por acciones separadas. [5] La cita dice:

Por su extraordinario heroísmo en acción como oficial al mando de destacamentos de las compañías 5, 13, 23 y el destacamento de infantes de marina y marineros de la U.S.S. Connecticut, Major Butler dirigió el ataque a Fort Rivière, Haití, el 17 de noviembre de 1915. Después de un impulso concentrado, varios destacamentos diferentes de marines se acercaron gradualmente al antiguo bastión francés en un esfuerzo por cortar todas las avenidas de retirada de los bandidos de Caco. . Al llegar al fuerte en el lado sur, donde había una pequeña abertura en la muralla, el Mayor Butler dio la señal de atacar y los marines de la 15a Compañía atravesaron la brecha, se enfrentaron a los Cacos en un combate cuerpo a cuerpo, tomaron el bastión y aplastó la resistencia Caco. A lo largo de esta peligrosa acción, el Mayor Butler se destacó por su valentía y liderazgo contundente. [13]

Posteriormente, como organizador inicial y oficial al mando de la Gendarmería de Haïti, la fuerza policial nativa, Butler estableció un récord como administrador capaz. Bajo su supervisión, se restauró en gran parte el orden social, administrado por la dictadura, y se completaron con éxito muchos proyectos vitales de obras públicas. [32] Más tarde recordó que, durante su estadía en Haití, él y sus tropas "cazaron Cacos como cerdos ". [30]

Primera Guerra Mundial Editar

Durante la Primera Guerra Mundial, Butler, para su decepción, no fue asignado a un comando de combate en el Frente Occidental. Hizo varias solicitudes para un puesto en Francia, escribiendo cartas a su amigo personal, Wendell Cushing Neville. Si bien los superiores de Butler lo consideraban valiente y brillante, lo describieron como "poco confiable". [7]

En octubre de 1918 fue ascendido al rango de general de brigada a la edad de 37 años y puesto al mando del Campamento Pontanezen en Brest, Francia, un depósito de desembarco que canalizaba tropas de la Fuerza Expedicionaria Estadounidense a los campos de batalla. El campo había sido insalubre, hacinado y desorganizado. El secretario de Guerra de los Estados Unidos, Newton Baker, envió a la novelista Mary Roberts Rinehart para informar sobre el campamento. Más tarde describió cómo Butler abordó los problemas de saneamiento. Comenzó resolviendo el problema del barro: "[E] l suelo debajo de las tiendas no era más que barro, [por lo que] había asaltado el muelle de Brest de los tablones de madera que ya no se necesitaban para las trincheras, cargó él mismo el primero que una colina de cuatro millas hasta el campamento, y así proporcionó algo de protección para que los hombres durmieran ". [7] El general John J. Pershing autorizó un parche en el hombro para las unidades. Esto le valió a Butler otro apodo, "Old Duckboard". Por su servicio ejemplar fue galardonado con la Medalla por Servicio Distinguido del Ejército y la Medalla por Servicio Distinguido de la Armada y la Orden Francesa de la Estrella Negra. [5] La mención para la Medalla por Servicio Distinguido del Ejército dice:

El Presidente de los Estados Unidos de América, autorizado por la Ley del Congreso, 9 de julio de 1918, se complace en presentar la Medalla por Servicio Distinguido del Ejército al General de Brigada Smedley Darlington Butler, Cuerpo de Marines de los Estados Unidos, por sus servicios excepcionalmente meritorios y distinguidos al Gobierno. de los Estados Unidos, en un deber de gran responsabilidad durante la Primera Guerra Mundial. El General de Brigada Butler comandó con habilidad y energía el Campamento Pontanezen en Brest durante el tiempo en que se convirtió en el campamento de embarque más grande del mundo. Enfrentado a problemas de extraordinaria magnitud en la supervisión de la recepción, entretenimiento y salida del gran número de oficiales y soldados que pasaban por este campamento, ha resuelto todos con notable éxito, realizando servicios del más alto carácter para las Fuerzas Expedicionarias Americanas. [13]

La mención para la Medalla por Servicio Distinguido de la Marina dice:

El Presidente de los Estados Unidos de América se complace en presentar la Medalla por Servicio Distinguido de la Marina al General de Brigada Smedley Darlington Butler, Cuerpo de Marines de los Estados Unidos, por sus servicios excepcionalmente meritorios y distinguidos en Francia, durante la Primera Guerra Mundial, el General de Brigada Butler organizado, capacitado y comandó el 13º Regimiento de Marines y también la 5ª Brigada de Marines. Dirigió con habilidad y energía el Campamento Pontanezen en Brest durante el tiempo en que se convirtió en el campamento de embarque más grande del mundo. Enfrentado a problemas de extraordinaria magnitud en la supervisión de la recepción, entretenimiento y salida de un gran número de oficiales y soldados que pasaban por el campamento, lo ha resuelto todo con notable éxito, prestando servicios del más alto carácter a las Fuerzas Expedicionarias Estadounidenses. [13]

Quantico Editar

Después de la guerra, se convirtió en comandante general del cuartel de la Infantería de Marina en Marine Corps Base Quantico, Virginia. En Quantico transformó el campo de entrenamiento durante la guerra en un puesto permanente de la Marina. Dirigió el crecimiento del campo de Quantico hasta que se convirtió en el "lugar de exhibición" del Cuerpo. [33] Butler ganó la atención nacional al llevar a miles de sus hombres en largas marchas de campo, muchas de las cuales dirigió desde el frente, a Gettysburg y otros sitios de batalla de la Guerra Civil, donde llevaron a cabo representaciones a gran escala ante multitudes de espectadores distinguidos. . [33]

Durante un ejercicio de entrenamiento en el oeste de Virginia en 1921, un granjero local le dijo que el brazo de Stonewall Jackson estaba enterrado cerca, a lo que respondió: "¡Bosh! ¡Tomaré un escuadrón de marines y excavaré ese lugar para demostrar que estás equivocado! " [34] Butler encontró el brazo en una caja. Más tarde reemplazó la caja de madera por una de metal y volvió a enterrar el brazo. Dejó una placa en el monumento de granito que marca el lugar del entierro del brazo de Jackson; la placa ya no está en el marcador, pero se puede ver en el centro de visitantes de Chancellorsville Battlefield. [34] [35]

Director de Seguridad Pública de Filadelfia Editar

En 1924, el recién electo alcalde de Filadelfia W. Freeland Kendrick le pidió al presidente Calvin Coolidge que le prestara a la ciudad un general militar para ayudarlo a librar al gobierno municipal de Filadelfia del crimen y la corrupción. A instancias del padre de Butler, [4] Coolidge autorizó a Butler a tomar la licencia necesaria del Cuerpo para servir como director de seguridad pública de Filadelfia a cargo de dirigir los departamentos de policía y bomberos de la ciudad desde enero de 1924 hasta diciembre de 1925 [5]. comenzó su nuevo trabajo reuniendo a los 4.000 policías de la ciudad en el Metropolitan Opera House en turnos para presentarse e informarles que las cosas cambiarían mientras él estuviera a cargo. Como no se le había dado autoridad para despedir a los agentes de policía corruptos, cambió unidades enteras de una parte de la ciudad a otra, [4] para socavar la protección local y la especulación. [36] [37]

En las 48 horas posteriores a la toma de posesión, Butler organizó redadas en más de 900 bares clandestinos, ordenó que se cerraran con candado y, en muchos casos, se destruyeran. Además de asaltar los bares clandestinos, también intentó eliminar otras actividades ilegales: el contrabando, la prostitución, el juego y la corrupción policial. Más celoso que político, ordenó tomar medidas enérgicas contra los lugares de reunión favoritos de la élite social, como el Ritz-Carlton y la Union League, así como contra los establecimientos de bebidas que servían a la clase trabajadora. [38] Aunque fue eficaz en la reducción de la delincuencia y la corrupción policial, fue un líder controvertido. En un caso, hizo una declaración de que promovería al primer oficial a matar a un bandido y dijo: "No creo que haya una sola muesca de bandido en las armas de un policía [sic] en esta ciudad salir y conseguir un poco. [36] Aunque muchos de los ciudadanos locales y la policía sintieron que las redadas eran solo un espectáculo, continuaron durante varias semanas. [37]

Implementó programas para mejorar la seguridad de la ciudad. Estableció políticas y pautas de administración y desarrolló un uniforme de policía de Filadelfia que se parecía al de la Infantería de Marina. [39] Otros cambios incluyeron puestos de control de estilo militar en la ciudad, escuadrones de persecución de bandidos armados con escopetas recortadas y carros de policía blindados. [39] The press began reporting on the good and the bad aspects of Butler's personal war on crime. The reports praised the new uniforms, the new programs and the reductions in crime but they also reflected the public's negative opinion of their new Public Safety Director. Many felt that he was being too aggressive in his tactics and resented the reductions in their civil rights, such as the stopping of citizens at the city checkpoints. Butler frequently swore in his radio addresses, causing many citizens to suggest his behavior, particularly his language, was inappropriate for someone of his rank and stature. [40] Some even suggested Butler acted like a military dictator, even charging that he wrongfully used active-duty Marines in some of his raids. [40] Maj. R.A. Haynes, the federal Prohibition commissioner, visited the city in 1924, six months after Butler was appointed. He announced that "great progress" [41] had been made in the city and attributed that success to Butler. [41]

Eventually Butler's leadership style and the directness of actions undermined his support within the community. His departure seemed imminent. Mayor Kendrick reported to the press, "I had the guts to bring General Butler to Philadelphia and I have the guts to fire him." [42] Feeling that his duties in Philadelphia were coming to an end, Butler contacted Gen. Lejeune to prepare for his return to the Marine Corps. Not all of the city felt he was doing a bad job, though, and when the news started to leak that he would be leaving, people began to gather at the Academy of Music. A group of 4,000 supporters assembled and negotiated a truce between him and the mayor to keep him in Philadelphia for a while longer, and the president authorized a one-year extension. [43]

Butler devoted much of his second year to executing arrest warrants, cracking down on crooked police and enforcing prohibition. On January 1, 1926, his leave from the Marine Corps ended and the president declined a request for a second extension. Butler received orders to report to San Diego and prepared his family and his belongings for the new assignment. [44] In light of his pending departure, he began to defy the mayor and other key city officials. On the eve of his departure, he had an article printed in the paper stating his intention to stay and "finish the job". [45] The mayor was surprised and furious when he read the press release the next morning and demanded his resignation. [45] After almost two years in office, Butler resigned under pressure, stating later that "cleaning up Philadelphia was worse than any battle I was ever in." [38]

San Diego duty Edit

Following the period of service as the director of public safety in Philadelphia, Smedley assumed command on February 28, 1926, of the U.S. Marine Corps base in San Diego, California, in ceremonies involving officers and the band of the 4th Marine Regiment. [46]

China and stateside service Edit

From 1927 to 1929 Butler was commander of a Marine Expeditionary Force in Tientsin, China, (the China Marines). While there, he cleverly parlayed his influence among various generals and warlords to the protection of U.S. interests, ultimately winning the public acclaim of contending Chinese leaders. When he returned to the United States in 1929 he was promoted to major general, becoming, at age 48, the youngest major general of the Marine Corps. But the death of his father on 26 May 1928 ended the Pennsylvania Congressman's ability to protect Smedley from political retribution for his outspoken views. [4]

In 1931 Butler violated diplomatic norms by publicly recounting gossip [47] [48] about Benito Mussolini in which the dictator allegedly struck and killed a child with his speeding automobile in a hit-and-run accident. The Italian government protested and President Hoover, who strongly disliked Butler, [49] forced Secretary of the Navy Charles Francis Adams III to court-martial him. Butler became the first general officer to be placed under arrest since the Civil War. He apologized to Secretary Adams and the court-martial was canceled with only a reprimand. [50]

When Commandant of the Marine Corps Maj. Gen. Wendell C. Neville died July 8, 1930, Butler, at that time the senior major general in the Corps, was a candidate for the position. [33] Although he had significant support from many inside and outside the Corps, including John Lejeune and Josephus Daniels, two other Marine Corps generals were seriously considered—Ben H. Fuller and John H. Russell Jr.. Lejeune and others petitioned President Herbert Hoover, garnered support in the Senate and flooded Secretary of the Navy Charles Adams' desk with more than 2,500 letters of support. [51] With the recent death of his influential father, however, Butler had lost much of his protection from his civilian superiors. The outspokenness that characterized his run-ins with the mayor of Philadelphia, the "unreliability" mentioned by his superiors when they were opposing Butler's posting to the Western Front, and his comments about Benito Mussolini resurfaced. In the end the position of commandant went to Fuller, who had more years of commissioned service than Butler and was considered less controversial. Butler requested retirement and left active duty on October 1, 1931. [7] [33]

Even before retiring from the Corps, Butler began developing his post-Corps career. In May 1931 he took part in a commission established by Oregon Governor Julius L. Meier which laid the foundations for the Oregon State Police. [52] He began lecturing at events and conferences, and after his retirement from the Marines in 1931 he took this up full-time. He donated much of his earnings from his lucrative lecture circuits to the Philadelphia unemployment relief. He toured the western United States, making 60 speeches before returning for his daughter's marriage to Marine aviator Lt. John Wehle. Her wedding was the only time he wore his dress blue uniform after he left the Marines. [53]

Senate campaign Edit

Butler announced his candidacy for the U.S. Senate in the Republican primary in Pennsylvania in March 1932 as a proponent of Prohibition, known as a "dry". [53] Butler allied with Gifford Pinchot but was defeated in the April 26, 1932, primary election with only 37.5% of the vote to incumbent Sen. James J. Davis' 60%. A third candidate received the remainder of the votes. [54] According to biographer Mark Strecker, Butler voted for Norman Thomas of the Socialist Party for president in 1936. [55]

Bonus Army Edit

During his Senate campaign, Butler spoke out forcefully about the veterans bonus. Veterans of World War I, many of whom had been out of work since the beginning of the Great Depression, sought immediate cash payment of Service Certificates granted to them eight years earlier via the World War Adjusted Compensation Act of 1924. Each Service Certificate, issued to a qualified veteran soldier, bore a face value equal to the soldier's promised payment, plus compound interest. The problem was that the certificates (like bonds), matured 20 years from the date of original issuance, thus, under extant law, the Service Certificates could not be redeemed until 1945. In June 1932, approximately 43,000 marchers—17,000 of whom were World War I veterans, their families, and affiliated groups—protested in Washington, D.C. [56] The Bonus Expeditionary Force, also known as the "Bonus Army", marched on Washington to advocate the passage of the "soldier's bonus" for service during World War I. After Congress adjourned, bonus marchers remained in the city and became unruly. On July 28, 1932, two bonus marchers were shot by police, causing the entire mob to become hostile and riotous. The FBI, then known as the United States Bureau of Investigation, checked its fingerprint records to obtain the police records of individuals who had been arrested during the riots or who had participated in the bonus march. [56] [57]

The veterans made camp in the Anacostia flats while they awaited the congressional decision on whether or not to pay the bonus. The motion, known as the Patman bill, was decisively defeated, but the veterans stayed in their camp. On July 19 Butler arrived with his young son Thomas, the day before the official eviction by the Hoover administration. He walked through the camp and spoke to the veterans he told them that they were fine soldiers and they had a right to lobby Congress just as much as any corporation. He and his son spent the night and ate with the men, and in the morning Butler gave a speech to the camping veterans. He instructed them to keep their sense of humor and cautioned them not to do anything that would cost public sympathy. [58] On July 28, army cavalry units led by General Douglas MacArthur dispersed the Bonus Army by riding through it and using gas. During the conflict several veterans were killed or injured and Butler declared himself a "Hoover-for-Ex-President-Republican". [59]

Lectures Edit

After his retirement and later years, Butler became widely known for his outspoken lectures against war profiteering, U.S. military adventurism, and what he viewed as nascent fascism in the United States. [ cita necesaria ]

In December 1933, Butler toured the country with James E. Van Zandt to recruit members for the Veterans of Foreign Wars (VFW). He described their effort as "trying to educate the soldiers out of the sucker class." In his speeches he denounced the Economy Act of 1933, called on veterans to organize politically to win their benefits, and condemned the FDR administration for its ties to big business. The VFW reprinted one of his speeches with the title "You Got to Get Mad" in its magazine Foreign Service. He said: "I believe in. taking Wall St. by the throat and shaking it up." [60] He believed the rival veterans' group the American Legion was controlled by banking interests. On December 8, 1933, he said: "I have never known one leader of the American Legion who had never sold them out—and I mean it." [61]

In addition to his speeches to pacifist groups, he served from 1935 to 1937 as a spokesman for the American League Against War and Fascism. [62] [63] In 1935, he wrote the exposé War Is a Racket, a trenchant condemnation of the profit motive behind warfare. His views on the subject are summarized in the following passage from the November 1935 issue of the socialist magazine Sentido común: [15]

I spent 33 years and four months in active military service and during that period I spent most of my time as a high class muscle man for Big Business, for Wall Street and the bankers. In short, I was a racketeer a gangster for capitalism. I helped make Mexico and especially Tampico safe for American oil interests in 1914. I helped make Haiti and Cuba a decent place for the National City Bank boys to collect revenues in. I helped in the raping of half a dozen Central American republics for the benefit of Wall Street. I helped purify Nicaragua for the International Banking House of Brown Brothers in 1902–1912. I brought light to the Dominican Republic for the American sugar interests in 1916. I helped make Honduras right for the American fruit companies in 1903. In China in 1927 I helped see to it that Standard Oil went on its way unmolested. Looking back on it, I might have given Al Capone a few hints. The best he could do was to operate his racket in three districts. I operated on three continents.

Business Plot Edit

In November 1934, Butler claimed the existence of a political conspiracy by business leaders to overthrow President Roosevelt, a series of allegations that came to be known in the media as the Business Plot. [64] [65] A special committee of the House of Representatives headed by Representatives John W. McCormack of Massachusetts and Samuel Dickstein of New York, who was later alleged to have been a paid agent of the NKVD, [66] heard his testimony in secret. [67] The McCormack–Dickstein committee was a precursor to the House Committee on Un-American Activities. [ cita necesaria ]

In November 1934, Butler told the committee that one Gerald P. MacGuire told him that a group of businessmen, supposedly backed by a private army of 500,000 ex-soldiers and others, intended to establish a fascist dictatorship. Butler had been asked to lead it, he said, by MacGuire, who was a bond salesman with Grayson M–P Murphy & Co. The New York Times reported that Butler had told friends that General Hugh S. Johnson, former head of the National Recovery Administration, was to be installed as dictator, and that the J.P. Morgan banking firm was behind the plot. Butler told Congress that MacGuire had told him the attempted coup was backed by three million dollars, and that the 500,000 men were probably to be assembled in Washington, D.C. the following year. All the parties alleged to be involved publicly said there was no truth in the story, calling it a joke and a fantasy. [67]

In its report to the House, the committee stated that, while "no evidence was presented. to show a connection. with any fascist activity of any European country. [t]here was no question that these attempts were discussed, were planned, and might have been placed in execution. " and that "your committee was able to verify all the pertinent statements made by General Butler, with the exception of the direct statement about the creation of the organisation. This, however, was corroborated in the correspondence of MacGuire with his principal, Robert Sterling Clark. " [68]

No prosecutions or further investigations followed, and historians have questioned whether or not a coup was actually contemplated. Historians have not reported any independent evidence apart from Butler's report on what MacGuire told him. One of these, Hans Schmidt, says MacGuire was an "inconsequential trickster". [69] [70] [71] [72] The news media dismissed the plot, with a New York Times editorial characterizing it as a "gigantic hoax". [73] When the committee's final report was released, the Times said the committee "purported to report that a two-month investigation had convinced it that General Butler's story of a Fascist march on Washington was alarmingly true" and ". also alleged that definite proof had been found that the much publicized Fascist march on Washington, which was to have been led by Major Gen. Smedley D. Butler, retired, according to testimony at a hearing, was actually contemplated". [74] The individuals involved all denied the existence of a plot, despite evidence to the contrary. Though the media ridiculed the allegations, a final report by a special House of Representatives Committee confirmed some of Butler's statements. [75] [n 1]

The McCormack–Dickstein Committee said of Butler's testimony in its final report, "In the last few weeks of the committee's official life it received evidence showing that certain persons had made an attempt to establish a fascist organization in this country. There is no question that these attempts were discussed, were planned, and might have been placed in execution when and if the financial backers deemed it expedient." [75] [n 1] [n 2]

Upon his retirement, Butler bought a home in Newtown Square, Pennsylvania, where he lived with his wife. [76] In June 1940, he checked himself into the hospital after becoming sick a few weeks earlier. His doctor described his illness as an incurable condition of the upper gastro-intestinal tract that was probably cancer. His family remained by his side, even bringing his new car so he could see it from the window. He never had a chance to drive it. On June 21, 1940, Smedley Butler died at Naval Hospital, Philadelphia. [75]

The funeral was held at his home, attended by friends and family as well as several politicians, members of the Philadelphia police force and officers of the Marine Corps. [77] He was buried at Oaklands Cemetery in West Goshen Township, Pennsylvania. [78] Since his death in 1940, his family has maintained his home as it was when he died, including a large quantity of memorabilia he had collected throughout his varied career. [77]

Military awards Edit

Butler's awards and decorations included the following: [79] [5] [13] [80] [81] [n 3]


U.S. Army intervention [ edit | editar fuente]

At 4:45 p.m., commanded by Gen. Douglas MacArthur, the 12th Infantry Regiment, Fort Howard, Maryland, and the 3rd Cavalry Regiment, supported by six battle tanks commanded by Maj. George S. Patton, formed in Pennsylvania Avenue while thousands of civil service employees left work to line the street and watch. The Bonus Marchers, believing the troops were marching in their honor, cheered the troops until Patton ordered [ cita necesaria ] the cavalry to charge them—an action which prompted the spectators to yell, "Shame! Shame!"

Shacks that members of the Bonus Army erected on the Anacostia Flats burning after the confrontation with the military.

After the cavalry charged, the infantry, with fixed bayonets and tear gas (adamsite, an arsenical vomiting agent) entered the camps, evicting veterans, families, and camp followers. The veterans fled across the Anacostia River to their largest camp and President Hoover ordered the assault stopped. However Gen. MacArthur, feeling the Bonus March was an attempt to overthrow the U.S. government, ignored the President and ordered a new attack. Fifty-five veterans were injured and 135 arrested. ⎗] A veteran's wife miscarried. When 12-week-old Bernard Myers died in the hospital after being caught in the tear gas attack, a government investigation reported he died of enteritis, while a hospital spokesman said the tear gas "didn't do it any good." & # 9115 & # 93

During the military operation, Major Dwight D. Eisenhower, later the 34th President of the United States, served as one of MacArthur's junior aides. ⎜] Believing it wrong for the Army's highest-ranking officer to lead an action against fellow American war veterans, he strongly advised MacArthur against taking any public role: "I told that dumb son-of-a-bitch not to go down there," he said later. "I told him it was no place for the Chief of Staff." ⎝] Despite his misgivings, Eisenhower later wrote the Army's official incident report which endorsed MacArthur's conduct. & # 9118 & # 93


Soldier Against Soldier: The Story of the Bonus Army

Soldiers who served in World War I were paid $1 a day, plus a 25-cent stipend for every day spent overseas. In 1924, Congress passed a law calling for every veteran of The Great War to receive an additional dollar for every day served. But the payment was not due for 20 years.

With the advent of the Great Depression, frustration over the delayed bonus turned to anger. A new bill was introduced in Congress to pay the bonus immediately. And thousands of veterans gathered in the nation's capital to demand their money.

Author Paul Dickson says the violence that followed has often been overlooked, and the impact on the 1932 presidential election underestimated. He is the co-author of a new book entitled The Bonus Army: An American Epic .

Dickson believes that what happened to the Bonus Army made politicians think long and hard when WWII veterans began to return. The result was the GI Bill, which Dickson credits with propelling millions into the middle class and changing the very fabric of the United States.

Revisiting the scene of the soldiers' camp on the Anacostia River, Dickson recounts the tale for Sheilah Kast.


Hoover & the Depression: The Bonus Army

16-year-old Fred Blancher later said, "These guys got in there and they start waving their sabers, chasing these veterans out, and they start shooting tear gas. There was just so much noise and confusion, hollering and there was smoke and haze. People couldn't breathe."

Around 11:00 p.m., MacArthur called a press conference to justify his actions. "Had the President not acted today, had he permitted this thing to go on for twenty-four hours more, he would have been faced with a grave situation which would have caused a real battle," MacArthur told reporters. "Had he let it go on another week, I believe the institutions of our Government would have been severely threatened."

Over the next few days, newspapers and newsreels (shown in movie theaters) showed graphic images of violence perpetrated on once uniformed soldiers (and their families), those who had won the First World War, by uniformed servicemen. In movie theaters across America, the Army was booed and MacArthur jeered. The incident only further weakened President Hoover's chances at re-election, then only three months away. Franklin, D. Roosevelt won easily.


July 28, 1932: Bonus Army Attacked

On July 28, 1932 the U.S. government attacked World War I veterans with tanks, bayonets, and tear gas, under the leadership of textbook heroes Douglas MacArthur, George Patton, and Dwight D. Eisenhower. The WWI vets were part of a Bonus Army who came to Washington, D.C. to make a demand for their promised wartime bonuses.

To evict the Bonus Army marchers, troops donned gas masks, fixed bayonets, and, with sabers drawn, moved down Pennsylvania Ave. Source: National Archives

As Mickey Z. explains in the article below,

While they may have fought in Europe as a segregated army, the Bonus Army did not invite Jim Crow to this battle. Arriving from all over the country, alone or with wives and children, both Black and white veterans of huddled together, mostly across the Potomac River from the Capitol, in what were called ‘Hoovervilles,’ in honor of the president who adamantly refused to hear their pleas.

By Mickey Z.

“In the sad aftermath that always follows a great war, there is nothing sadder than the surprise of the returned soldiers when they discover that they are regarded generally as public nuisances. And not too honest.” — H.L. Mencken

Long before the cries of “support the troops” became commonplace during every brutal U.S. military intervention, the powers-that-be made it clear how much they intended to follow their own counsel.

From Shays Rebellion in 1787 to the quarter-million homeless vets today, generation after generation of U.S. military personnel has suffered a lack of support from their government. The American soldiers who fought in World War I were no exception. In 1924, WWI vets were voted “Adjusted Compensation” by Congress: $1.25 for each day served overseas, $1.00 for each day served in the States. To the “doughboys,” it was seen as a bonus.

Veterans owed $50 or less were paid immediately. Everyone else was given a certificate that would collect 4 percent interest with an additional 25 percent tacked on upon payment. However, there was a catch: the certificate was not redeemable until 1945. . . and a little something called “The Depression” was looming over the horizon.

One of the enlisted men stuck in such a predicament was Joe T. Angelo of Camden, New Jersey. In 1918, Private Angelo saved the life of a certain Major George S. Patton on a battlefield in France (Angelo was Patton’s orderly). For his efforts, he was awarded the Distinguished Service Cross.

In the spring and summer of 1932, disgruntled, broke, and unemployed veterans like Angelo got the idea to demand payment on the future worth of the aforementioned certificates. Anywhere from 17,000 to 25,000 former doughboys formed a Bonus Expeditionary Force (BEF), otherwise known as the “Bonus Army,” and — bonus certificates in hand — they marched on Washington to picket Congress and President Herbert Hoover.

While they may have fought in Europe as a segregated army, the men of the BEF did not invite Jim Crow to this battle. Arriving from all over the country, alone or with wives and children, both Black and white veterans of huddled together, mostly across the Potomac River from the Capitol, in what were called “Hoovervilles,” in honor of the president who adamantly refused to hear their pleas.

The House of Representatives passed the Patman Bill for veterans’ relief on June 15, 1932, but the bill met defeat in the Senate just two days later. More vets swarmed into the nation’s capital. Shacks, tents, and lean-tos continued to spring up everywhere, and the government and newspapers decided to play the communist trump card for the umpteenth time. Despite the fact that the BEF was made up of 95 percent veterans, the entire group were labeled “Red agitators” — tantamount to declaring open season on an oppressed group of U.S. citizens. Right on cue, Hoover called out the troops. . . led by three soon-to-be textbook heroes.

Bonus marchers face police and army, 1932. Source: National Archives

The commander of the operation was Army Chief of Staff Douglas MacArthur, who branded the BEF traitors bent on overthrowing the government. . . declaring, “Pacifism and its bedfellow communism are all around us.” MacArthur’s young aide was none other than Dwight D. Eisenhower, while Patton led the Third Cavalry — which spearheaded the eventual eviction of the Bonus Army. Patton shared MacArthur’s hatred of “reds” and lectured his troops on how to deal with the BEF: “If you must fire do a good job — a few casualties become martyrs, a large number an object lesson. . . . When a mob starts to move keep it on the run. . . . Use a bayonet to encourage its retreat. If they are running, a few good wounds in the buttocks will encourage them. If they resist, they must be killed.”

The three military icons got their chance on July 28, 1932 when a scuffle by the BEF and D.C. police resulted in two fatally wounded veterans. The U.S. Army assault integrated four troops of cavalry, four companies of infantry, a machine gun squadron, and six tanks. When asked by BEF leader Walter Waters if the Hoovervilles campers would be “given the opportunity to form in columns, salvage their belongings, and retreat in an orderly fashion,” MacArthur replied: “Yes, my friend, of course.” But, after marching up Pennsylvania Avenue, MacArthur’s soldiers lobbed tear gas and brandished bayonets as they set fire to some of the tents. In a flash, the whole BEF encampment was ablaze.

“Disregarding orders — a common thread running through his career — MacArthur decided to finish the job by destroying the Bonus Army entirely,” historian Kenneth C. Davis writes. “After nightfall, the tanks and cavalry leveled the jumbled camps of tents and packing-crate shacks. It was put to the torch.”

Two veterans lost their lives in the assault and an eleven-week-old baby died from what was believed to be gas-related illness. In addition, an eight-year-old boy was partially blinded by gas, two police had their skulls fractured, and a thousand veterans suffered gas-related injuries.

In the smoldering aftermath, a dazed, rail thin Joe Angelo approached his old boss but was harshly rebuked. “I do not know this man,” Major Patton growled. “Take him away and under no circumstances permit him to return.”

The next day, the New York Times ran an article under the headline: “A Calvary Major Evicts Veteran Who Saved His Life in Battle.”

After this impressive military success, the members of the BEF were forced to leave Washington and many of them joined the other two million or so Americans who lived their lives on the road during the Great Depression.

“Some states, like California,” Davis notes, “posted guards to turn back the poor.”

Less than ten years later, MacArthur, Patton, and Eisenhower would be earning a place in history books by sending many of those same disenfranchised poor to grisly deaths on the battlefields of Europe and the Pacific.

Franklin Delano Roosevelt was a candidate for president in 1932. It is said that the day after the BEF eviction, he told an aide there was no longer any need for him to campaign against Herbert Hoover. He may have been right. . . but his subsequent election did little to help WWI veterans. FDR not only refused to pay the bonuses he also reappointed MacArthur as Army Chief of Staff.

Roosevelt did throw some veterans a New Deal bone when bonus seekers were given the opportunity to work in “Veterans Rehabilitation Camps” like those in the Florida Keys. There they met with an ignominious end on Labor Day 1935 when “a hurricane unlike any ever recorded in the United States” struck.

“Wind gusts estimated at two hundred miles an hour slammed into the work camps in Florida’s upper Keys, turning granules of sand into tiny missiles that blasted flesh from human faces,” write Paul Dickson and Thomas B. Allen in Bonus Army: An American Epic. “The storm brought death to at least 259 veterans. The final indignity was mass cremation.”

Despite such treatment, the legacy of the Bonus Army lives on not only in the passing of the G.I. Bill in 1944, but in every sit-down strike, every march, and every demonstration for economic justice. Como el Washington Evening Star wrote during the Bonus Army’s stay in D.C., “These men wrote a new chapter on patriotism of which their countrymen could be proud.”

See the PBS documentary, “The March of the Bonus Army” and find more related resources below.


Active Army Enlistment Bonus : Qualified active duty recruits may be eligible for a combination of bonuses totaling up to $40,000. The maximum bonus for a three, four, five, or six-year contract is based on periodic updates and is subject to change. Recruiters will have the most up to date bonus information.

In the aftermath of World War I, millions of servicemen and women came home from an unprecedented war. Disabled veterans, who had been coming home before the war’s end, were offered physical and occupational rehabilitation through the Vocational Education Bureau.


BONUS ARMY

BONUS ARMY. In May 1932 thousands of World War I veterans began gathering in Washington, D.C., in order to pressure Congress to pass the Patman Bonus Bill. The legislation called for the immediate payment of war bonuses for World War I veterans. Under legislation passed with the approval of veterans groups in 1924, payments had been deferred, with interest, until 1945. But with the economic hardship of the depression, veterans clamored for immediate assistance.

The official response to the encampments (some including the mens' families) was initially benign. Washington, D.C., Police Superintendent Pelham Glassford, a veteran himself who was sympathetic toward the movement, set aside building space and campgrounds. At the height of the Bonus Army, between seventeen and twenty thousand veterans were encamped near the Washington Mall and at a site on the Anacostia River, forming the largest of the nation's Hoovervilles.

Although the House passed the Patman Veterans Bill, the Senate rejected its version on 17 June. When veterans protested by marching on Pennsylvania Avenue, police responded violently, resulting in the deaths of two veterans and two policemen. On 28 July President Hoover ordered the Secretary of War to disperse the protesters. In the late afternoon, cavalry, infantry, tanks, and a mounted machine gun pushed the Bonusers out of Washington. Although under orders from Hoover to show restraint, the troops injured more than one hundred veterans. General Douglas MacArthur sent troops into the Anacostia camp, directly disobeying Hoover's orders. A fire of unknown origin, although suspected of being started by the troops, burnt down most of the veterans' tents and other structures.

Hoover's public image suffered greatly as a result of the troops' actions, which helped Franklin Roosevelt win the presidential election a few months later. Although Roosevelt scored political points because of Hoover's missteps, he showed little sympathy for the veterans once in office. Congress passed, over his veto, a bill that paid out the bonuses in 1936, at a cost of $2.5 billion.


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