¿Cómo pudo alguien haber recibido una nota desde un tren de transporte que se dirigía a Auschwitz?

¿Cómo pudo alguien haber recibido una nota desde un tren de transporte que se dirigía a Auschwitz?


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Un pariente que ya no vive me dijo que cuando su tío (judío, que vive escondido en Francia) fue descubierto y puesto en un tren de transporte a Auschwitz, poco antes de la liberación, le tiró una nota a su hermana fuera del tren para Hágale saber su destino, y esta nota fue entregada milagrosamente a su hermana en Londres.

¿Cómo pudo llegar a su destino esta nota?

Estoy tratando de imaginarme esto, paso a paso. Probablemente habría estado en un vagón de ganado sin ventanas, entonces, ¿cómo sacó una nota del tren? ¿A quién se lo podría haber dado? ¿Habría sido desde la estación donde lo subieron al tren por primera vez, o más adelante en la ruta? ¿Se habría enviado entonces la nota a través del servicio postal o por algún otro medio?

Editar: Me imagino que el tío y su esposa habrían muerto al llegar, o poco después de llegar, a Auschwitz. La hipótesis de la postal alentada oficialmente me parece poco probable, en parte por la forma en que se me contó la historia, y en parte porque mi impresión es que hacia el final de la guerra, Alemania estaba colgando de un hilo y no se habría molestado con esto. tipo de relaciones públicas más.

La forma en que se me explicó esta historia familiar, fue una nota arrojada del tren, y se consideró notable que la nota llegara a su hermana.


Para ampliar la respuesta de Jeff, muchos de los viajes tomarían varias semanas, pasando de un campamento de tránsito a otro.

A los presos se les entregaron postales con escenas idílicas para que escribieran a familiares y amigos para indicar lo bien que fueron tratados y ensalzar las virtudes de sus nuevas tierras en el este.

Y de hecho, siempre fue posible (aunque arriesgado) intentar escribir una nota y dejar que se escurriera entre las planchas de madera que formaban el costado de los vagones. Pero es poco probable que se encuentren y envíen esas notas. Las posibilidades de que los encuentren no solo serían escasas, sino que la censura y el simple miedo evitarían que la mayoría de las personas intentaran enviarlos si los encontraran (y cómo saber dónde enviarlos o incluso tener los medios para hacerlo. ¿sabía?).

Una nota deslizada de un tren en Francia o Alemania camino a Polonia tendría que viajar a través de la Francia de Vichy y la España fascista hasta Portugal antes de llegar a Gran Bretaña. Si bien es posible en teoría, en la práctica sería muy poco probable que llegara a menos que la persona que lo descubrió inicialmente estuviera involucrada en las redes secretas establecidas por la OSS y otras organizaciones para ayudar a los pilotos aliados derribados a llegar a Inglaterra (y muchos de ellos fueron capturados y enviados a campamentos de prisioneros de guerra).

Es mucho más probable que alguien después de la guerra inventara la historia para tener algo interesante que contar. No muy diferente de los cientos de miles de holandeses y franceses (y sin duda otros) que de repente formaron parte de grupos de resistencia armada después de la guerra, cuando durante la guerra esos grupos contaban con unos pocos miles en ambos países (por supuesto, más en Francia, como es más grande, pero en ambos casos un porcentaje ínfimo de la población).


En al menos algunos campos, se alentó a los reclusos a escribir, aunque ciertamente fuertemente censurados, postales / cartas a sus familiares para disipar las sospechas tanto de las familias como de agencias internacionales como la Cruz Roja. Parte del motivo también pudo haber sido que se envió dinero y comida a los presos que probablemente fueron robados.


Historia de Auburn & # 39s

El campamento de oro de Auburn era muy parecido a los otros campamentos mineros tempranos de Newtown (cerca de la actual Lincoln) y Elizabethtown (cerca de Iowa Hill). Todos se fundaron en una huelga inicial de oro y atrajeron muy rápidamente a mineros, comerciantes, taberneros y apostadores. Elizabethtown se estableció en el otoño de 1850, pero estaba desierta en 1854. Newtown fue fundada en 1855 y en pocos años también había sido abandonada. ¿Qué hizo a Auburn diferente? ¿Por qué sobrevivió? Al igual que con las otras dos ciudades, el oro de placer "fácil" pronto se agotó y la mayoría de los mineros se trasladaron a la siguiente ubicación de "gran huelga". Auburn, sin embargo, mantuvo su población y se convirtió en la ciudad más importante del condado debido a su selección como sede del condado y su ubicación.

Auburn, aunque despojado de su oro superficial en unos meses, logró aguantar y evitar el ciclo de auge y caída de tantos otros campamentos de oro en el norte de California debido a su ubicación y su posición como sede del condado.

Extracto de Auburn temprano - Imágenes de América por Arcadia Press
Por April McDonald-Loomis, John Knox y Art Sommers


Testimonio de un testigo presencial: Deportaciones de vagones de ganado

Los judíos son deportados a Auschwitz todos los días, según lo programado. Parten de los depósitos de embarque del gueto, según lo previsto. Los conductores señalan: "Todos a bordo". Los guardafrenos agitan las linternas. Los guardias alemanes y húngaros disparan a algunos viajeros reacios, golpean con la bayoneta a un último grupo de madres en los compartimentos. El ingeniero abre el acelerador. Y el tren sale para Auschwitz, según lo programado.

Ochenta judíos viajan en cada compartimento. Eichmann [dijo] que a los alemanes les iría mejor donde había más niños. Entonces podrían meter 120 en cada cuarto de tren. Pero 80 no es un reflejo de la eficiencia alemana.

Los 80 judíos deben permanecer de pie hasta Auschwitz con las manos en alto, para dejar espacio para el máximo de pasajeros.

Hay dos cubos en cada compartimento. Uno contiene agua. El otro es para uso como inodoro, para ser empujado con el pie, si es posible, de un usuario a otro.

Me pregunto aquí, ¿por qué los cubos de agua y de inodoro? Un balde de agua, un balde de inodoro para 80 hombres, mujeres y niños desesperados pegados unos contra otros como en una caja de embalaje y cabalgando hasta la muerte. ¿Por qué? Un balde de agua, un balde de inodoro no son suficientes para aliviar la miseria de estos que apenas viven. Atascados, ¿cómo pueden usar baldes? Deben orinar y defecar vestidos. Deben seguir ardiendo de sed hasta llegar a los hornos de gas. Pero los cubos están ahí.

Veo estos dos cubos como algunos recuerdos curiosos. ¿De que? Respondo con vacilación sobre el hecho de que la humanidad es difícil de erradicar por completo. Persiste. Se cuela una muestra de sí mismo en cada compartimento maloliente y atestado de judíos. Los dos cubos son como el rastro de algo herido y un recuerdo alemán de la humanidad no del todo muerta.

de: & quotPerfidy, & quot de Ben Hecht, Julian Messner, Inc., Nueva York, 1961

Artículo 8 de 13 de la serie Descripción general del Holocausto

"Humanidades" inhumanas

Apátridas: cuando Alemania deportó a miles de judíos polacos en 1938

Registro de vídeo de Polonia, parte 1: En el campo de exterminio de Treblinka

Belzec: el campamento olvidado

Richard Dawkins y la eugenesia

Mazel Tov. ¡Es un niño!

La masacre racial de Tulsa y los judíos de Oklahoma

Atado: mi complicada relación con los tefilín

Comentarios (79)

(66) Frank, 15 de enero de 2015 21:51

miseria judía

¿Qué hizo exactamente el pueblo judío para que todo un país los odiara tanto? Tal vez los alemanes los vieron como la gente. ¿En Estados Unidos ven a los musulmanes? Nunca he escuchado por qué un país entero puede quedarse de brazos cruzados y permitir que esto suceda.

Jim, 6 de febrero de 2015 4:48 AM

¿de verdad? ¿Está comparando la actitud de los nazis hacia los judíos como los estadounidenses hacia los musulmanes? ¡Debes ser un simplón! ¡Los musulmanes radicales se han GANADO la ira del mundo, no solo los estadounidenses, idiota!

venezolano, 18 de febrero de 2015 5:01 AM

Haznos un favor a todos y lee la historia

Frank, ¿cuántos años tienes? No voy a preguntarte si fuiste a la escuela como es obvio que lo hiciste, con tus preguntas. La academia estadounidense seguro. Lea algo de historia y no solo de las fuentes regulares de Internet, lea material revisado por pares y descubrirá que los judíos no hicieron absolutamente NADA para merecer esto.

(65) Anónimo15 de enero de 2015 18:13

Mi padre estaba alli

Se sintió tan humillado, incluso después de 60 años no pudo hablar de eso.

Anónimo, 11 de mayo de 2016 11:56 PM

Les lavaron el cerebro para que pensaran que los judíos no eran humanos, por lo que se consideró que estaba bien que esto sucediera. Fue como la esclavitud.

(64) Dylan Clark, 27 de mayo de 2014 3:25 PM

(63) Juan13 de mayo de 2013 11:38 PM

(62) Anónimo, 18 de diciembre de 2012 11:36 PM

creo que es muy triste.

Estoy aprendiendo sobre el holocausto en la escuela y toda mi clase de sexto grado está viendo al niño con el pijama de rayas. Recomendaré este sitio a mi maestro.

Fuego frio, 10 de octubre de 2014 2:53 PM

Dios mío, nosotros también.

¡Eso es tan cool! lo estamos aprendiendo!

(61) Anónimo, 28 de noviembre de 2012 4:19 PM

tan triste que esto sucedió hace menos de 100 años, ¿cómo podría alguien hacer esto? 2 personas = (

(60) haley decker, 24 de noviembre de 2012 12:52 AM

estos nazis están locos

No puedo creer que esto sea lo que los nazis le hicieron a esa gente. Soy un estudiante que estudia el holocausto en mi escuela. Estoy horrorizado por lo que he descubierto hasta ahora. Es simplemente repugnante. Gracias por el buen sitio web.

(59) Anónimo, 20 de noviembre de 2012 10:19 PM

Esto es verdaderamente malvado. Necesitamos aprender de nuestro pasado y no repetir lo que lamentablemente somos. Esto significa que estas personas han muerto en vano. Por ejemplo, Bosnia y Cosivo. Cuando mi papá luchó allí, durante dos años, los católicos estaban en la posición de los judíos.

(58) Anónimo, 15 de octubre de 2012 22:48

eso es realmente triste, especialmente en el que todos estaban muertos incluso antes de llegar a los campos de exterminio = (

(57) jojo, 23 de mayo de 2012 12:05 PM

gracias por la increíble información. realmente útil

gracias por la increíble información. realmente útil

(56) Anónimo, 27 de abril de 2012 17:59

Esto es tan triste que me dan ganas de llorar

(55) samie, 16 de abril de 2012 3:40 PM

esto fue realmente triste por lo que hicieron.

(54) Robin, 11 de abril de 2012 8:07 AM

tenemos que aprender

Esto es verdaderamente malvado. Necesitamos aprender de nuestro pasado y no repetir lo que lamentablemente somos. Esto significa que estas personas han muerto en vano. Por ejemplo, Bosnia y Cosivo. Cuando mi papá luchó allí, durante dos años, los católicos estaban en la posición de judíos, mientras que los musulmanes eran los nazis. El pueblo estuvo bajo fuego durante todo un mes, la gente solo vivía en los sótanos. Después, reunieron a los hombres y los llevaron a la cima de la colina. Si se portaban bien, solo les disparaban en la cabeza, intentaban escapar y les disparaban varias veces, los golpeaban, y los cuerpos se enviaban al cerro con una placa con su nombre para que las familias fueran torturadas, humilladas y asesinadas por irrespetuoso. tratando de correr por sus vidas. Mi papá estuvo allí para terminar con esto, pero lo vio de primera mano, y sucedió hace solo unos diez o doce años. Necesitamos aprender de nuestros errores y pronto, de lo contrario tendremos otra WW. Actualmente estamos divididos nuevamente, entre racistas y religiones nuevamente. (Por cierto, solo tengo 14 años) La verdad es fea y brutal, pero tenemos que recordarla y aprender de ella, de lo contrario, sería lo mismo que nuestro enemigo.

Vyanni Krace, 6 de mayo de 2012 17:52

Eso es realmente espantoso. Precisamente por eso elegí no tener una religión, ya que la religión parece ser el factor principal en las guerras, me enferma y no quiero ser parte de una religión si las religiones están constantemente iniciando guerras. Si se portaban bien, sólo les disparaban en la cabeza. Intentaron escapar y les dispararon varias veces, golpearon y sus cuerpos fueron enviados colina abajo con una etiqueta con su nombre para que las familias fueran torturadas, humilladas y asesinadas. ' Eh. Eso es simplemente una enfermedad. Cómo los humanos pueden hacerse cosas tan horribles entre sí, realmente no lo entiendo y nunca lo entenderé. Personas así no cuentan como humanos para mí. Ni siquiera se consideran escoria. Y todo en nombre de su religión. Pensando que torturando brutalmente y asesinando a miembros de la religión contraria ellos de alguna manera alcanzarán su versión del cielo. Qué asco. Nauseabundo. En todo caso, al matar a esas personas simplemente porque eran de otra religión, se han dado un boleto de ida a su versión del infierno. Y si no, si de alguna manera llegan al cielo a pesar de tales acciones. Si esas acciones se consideran correctas, entonces está mal. El cielo no es realmente tan bueno si alcanzarlo significa hacer cosas horribles a los demás porque eso es simplemente incorrecto. Perdón por esa perorata. Soy una persona moralmente fuerte con un fuerte sentido de la justicia y una inmensa falta de fe en la religión. * La religión perdió mi confianza hace mucho tiempo debido a las acciones realizadas en su nombre. * Por cierto, también tengo 14 años. Encantado de conocerte.

Andrea Eller, 19 de junio de 2012 8:43 PM

Estás en lo correcto e incorrecto.

Puedo ver que tienes un apasionado sentido de la moralidad y la justicia. Eso es algo maravilloso y espero que nunca lo pierda. ¿Pero conoces la expresión: "No tires al bebé con el agua de la bañera"? En este caso, significa que si eres judío, eliminar el judaísmo sería un terrible error. Hubo muchos, muchos judíos que fueron agradecidos a las cámaras de gas, ¡a veces incluso cantando en agradecimiento! - que su religión y su devoción por ella los diferenciaba de los niveles subhumanos y subanimales de estos asesinos nazis (y otros).

(53) Muffin, 22 de marzo de 2012 9:49 AM

¿Alguna vez has notado cómo esos negadores siempre dicen que los nazis no tenían campos de exterminio ni políticas de genocidio, pero nunca niegan las otras cosas que los nazis les hicieron a los judíos: deportaciones, carros de ganado, marchas de la muerte, guetos, pogromos, etc.

(52) Andy, 15 de febrero de 2012 3:35 AM

Ahora que es evidencia de crueldad, estoy cansado de que esos nazis de derecha digan que esto nunca sucedió cuando tienes evidencia abrumadora frente a ti.

(51) Jacob, 13, 18 de enero de 2012 2:09 AM

Nos sentamos aquí y pensamos en lo malo que fue cuando me enteré recientemente de que los nazis todavía están ahí fuera. Son extremadamente escasos en número, pero todavía están allí. Después de llegar a la búsqueda web en mi salón de clases, descubrí que no se trata del Holocausto, sino del hecho de que esto es real y puede volver a suceder. Para todos los valientes judíos que murieron en estos campos, espero que sepan que no murieron en vano. Un día puede que encuentre alguna manera de prevenir tal inhumanidad hacia nuestros semejantes.

(50) maría, 22 de diciembre de 2011 1:27 a. M.

Fue muy triste cuando escuché esta historia, la gente no tenía que morir, son personas como nosotros.

por qué la gente tiene que hacer esto es tan horrible para mí. Creo que algunos de los soldados están ardiendo en el infierno por lo que le han hecho a esa gente, son solo personas. tal vez no hicieron nada malo, pero no, esas personas son simplemente horribles.

Anónimo, 12 de enero de 2012 10:11 PM

esto es horrible

¿Sabías que los nazis empujaron a la gente por los acantilados? algunas de las personas en los campos de concentración se ven obligadas a dar vueltas y recoger a los muertos a los que dispararon. un viaje duró tanto que cuando abrieron las puertas todos estaban muertos.

(49) Lindsay, 19 de diciembre de 2011 6:12 PM

En mi escuela tenemos una clase que podemos tomar para aprender sobre el Holocausto y el genocidio. Antes de tomarlo, tenía una ligera idea de lo que sucedió después de tomarlo. He aprendido mucho sobre el Holocausto. estamos haciendo este proyecto en el que tienes que usar términos del Holocausto de la A a la Z. Hacer esto te muestra muchas más cosas. Es triste, puedo decirlo honestamente, pero comprender el Holocausto puede hacerte una mejor persona. Aprendes a apreciar las cosas y a entender que nadie es menos que tú, la gente es diferente, no inferior.

Scaranda, 1 de febrero de 2012 1:17 AM

Muy bien dicho, Lindsay: "la gente es diferente, no inferior".

(48) Anónimo, 13 de diciembre de 2011 7:09 PM

Qué pasó

Así que esto es realmente triste, pero la mayoría de ustedes lo dice de manera muy poco madura ... estoy bastante seguro de que la mayoría de ustedes no saben lo que sucedió o cómo se sintió alguien en el holocausto, estoy bastante seguro de que esto es más serio que triste. esto es triste, pero nadie está haciendo realmente nada para detener el genocidio ... todavía está sucediendo, en lugares como darfur. así que en lugar de decir que es triste y sentir lástima, DETENGA LAS COSAS ESTÚPIDAS, INSIGNIFICADAS, LOCAS, como el genocidio. (y solo tengo 13 años) así que si me importa, tenemos que hacer algo

cheyanne, 6 de enero de 2012 7:44 PM

Tengo 13 años y respeto por completo lo que todos ustedes tienen que decir, pero realmente en lugares como Dafur no tenemos mucho que hacer. Todo lo que podemos hacer es rezar para que se detenga esta matanza inhumana.

(47) Luna, 9 de diciembre de 2011 1:49 a. M.

esto es tan triste, ¿por qué alguien le haría eso a la gente? Odio cuando matan a gente inocente

(46) chenell, 25 de noviembre de 2011 8:30 PM

Estoy sorprendido por esto y es triste cómo les hicieron a la gente y no importa quiénes son, pero qué horrible lo que hicieron. y me enteré de esto en clase y me cayó el corazón cómo les hicieron y lo mismo en la película de chicos en pijama de rayas.

(45) mads acree, 2 de noviembre de 2011 6:46 PM

esto fue tan triste

Leí una biografía sobre esto y fue increíblemente triste al final cuando fue liberada, pensaron que tenía 80 años, tenía 13 años, eso es triste y desagradable.

(44) Rebecca Ekanem, 4 de agosto de 2011 10:18 PM

Me sentí terriblemente mal cuando vi un video sobre el holocausto, no podía dejar de llorar. Esta es la inhumanidad del hombre para con el hombre. Todavía no puedo entender cómo diablos la gente podía hacer esto a sus semejantes sin simpatía. Me sentí terriblemente mal cuando vi un video sobre el holocausto, simplemente no podía dejar de llorar. Esta es la inhumanidad del hombre para con el hombre. Todavía no puedo entender cómo demonios la gente podría hacer esto a sus semejantes sin simpatía.

(43) Ámbar, 23 de mayo de 2011 4:46 PM

Esto es triste

Por qué. Esto es inhumano y memorable. Cada vez que me entero del holocausto me siento cada vez más agradecido de estar en el centro y no en ese período de tiempo, también recuerdo que la gente vea clips de papel, la película trata sobre una pequeña comunidad que está haciendo un cambio que tiene que ver con el holocausto. Gracias(::(

(42) Anónimo, 3 de mayo de 2011 6:23 PM

Esto es lo más triste que he escuchado sobre mis gritos de & quot GF & quot cuando le muestro fotos.

(41) Anónimo, 24 de marzo de 2011 7:23 PM

nos enteramos de esto en clase y la gente empezó a llorar durante los videos. Y había un niño en el video que dijo que no necesitamos aprender sobre eso, sucedió en el siglo XVII y otra persona dijo que pensaba que el holocausto era una festividad judía, era un video realmente malo.

(40) Anónimo, 17 de marzo de 2011 2:29 PM

¡Dios mío, esto es terrible, no puedo creer que alguien haría tal cosa!

(39) perseguir, 27 de enero de 2011 2:19 PM

Raggin Taylor, 18 de marzo de 2011 12:48 PM

(38) Kaitlyn, 10 de enero de 2011 12:17 a. M.

Horrible tragedia

Eso es absolutamente horrible, nadie se merece ese tipo de trato, sin importar cuál sea su creencia, y creo que todos debemos estudiar el holocausto y aprender de esto para no volver a cometer ese tipo de error en el futuro.

destino, 13 de abril de 2011 2:25 PM

sí, esto es realmente terrible, espero y rezo para que esto no suceda en el futuro

(37) Kelsey, 19 de noviembre de 2010 12:53 a. M.

la gente piensa que ciertos animales son peligrosos, pero no saben que la mente humana es mucho más peligrosa

(36) Anónimo, 18 de noviembre de 2010 12:10 AM

¡LOS ANIMALES NUNCA SON TRATADOS ASÍ! (Eso es si estás tratando a los animales como deberían ser tratados)

(35) Isaías, 5 de noviembre de 2010 6:15 PM

Gente alemana

¡LA GENTE ALEMANA ES TAN EXTRAÑAMENTE RACISTA! (solo los nazis) Ahí tan racial noott kool ¡LOS ODIO POR LO QUE HICIERON A LOS JUDÍOS! Dios mio

(34) elicia14 de mayo de 2010 17:14

los judíos fueron subidos a un tren y los nazis les mintieron.

Es una historia muy conmovedora. También es triste, nadie merece ser tratado como animales.

(33) Anónimo14 de mayo de 2010 17:14

Esos 18 días terribles seres humanos inocentes fueron empujados y molestados en el carro, pero ¿por qué uno puede saber

Eso es terrible 18 días seres humanos inocentes simplemente fueron empujados y molestados en el carro, pero ¿por qué uno puede saber

(32) Anónimo, 14 de mayo de 2010 15:01

sobre el holocausto.

Creo que eso no estuvo bien y nunca debería haber sucedido. Estamos estudiando el holocausto y estoy leyendo el viaje final por gudrun pausewang.

(31) Anónimo, 29 de marzo de 2010 11:54 PM

(30) Ruvain ben Shia, 28 de marzo de 2010 10:54 PM

Prepárate hoy para no repetir ayer.

Esté atento a la lenta eliminación de las libertades individuales. Al principio, el dolor es como la picadura de un insecto, luego el león salta del arbusto. Es mejor matar al insecto que esperar al león.

(29) Anónimo, 25 de marzo de 2010 2:44 PM

(28) , 17 de marzo de 2010 17:14

Es triste, ¿cómo podrían algunos hacer eso? Es solo para engañar a alguien así. Quiero decir, ¿lo harías? Sé que no podría hacerlo. Es simplemente INCORRECTO hacerle eso a alguien. Incluso si no crees en las mismas cosas que ellos.

(27) Anónimo, 9 de marzo de 2010 7:28 PM

¡No puedo creer que Hitler tuviera siquiera la mente para hacer esta cosa horrible!

Raylinn, 1 de abril de 2021 17:52

No, eso no es cierto, aclare los hechos.

(26) Andrea, 31 de enero de 2009 10:01 PM

Comentarios interesantes

Encontré interesante el comentario de una persona: ¿por qué Hitler solo torturó a los judíos y no a otras personas de diferentes nacionalidades? Esta es una suposición falsa. Muchos fueron perseguidos en el Holocausto, ya sea por nacionalidad, apariencia o supuestas faltas en las que Hitler decidió enfocarse. Los gitanos estaban entre los perseguidos y seamos realistas, fue por su nacionalidad, no por ser delincuentes o intocables.

Anónimo, 19 de diciembre de 2011 6:20 PM

Exactamente. Gracias por decir eso. Hitler también persiguió a gitanos, homosexuales, discapacitados, discapacitados mentales y muchos otros. Hitler quería convertir a los arios (pensaba que eran) en la raza superior y estaba dispuesto a hacer casi cualquier cosa para lograrlo. Incluso si no matara a millones de personas inocentes. Estaba tan enfermo ... te hace preguntarte cómo una persona puede llegar a ser así.

(25) Steve, 14 de enero de 2009 7:05 AM

El vigésimo tren

Les insto a que lean la historia del tren 20. Fue la única vez que un tren de transporte del campo de exterminio (de Mechelen, Bélgica) fue emboscado y personas (entre 200 y 300) rescatadas. Tres hombres en bicicleta portando tenazas, pistolas y una lámpara cubierta con papel rojo para indicarle al tren que se detuviera llevaron a cabo el operativo. Debería convertirse en una película.

Nací en Salónica en 1946. Mi padre era un distinguido médico con muchos judíos entre sus pacientes, siendo amigo cercano de muchos de ellos. Tuve mi primera experiencia vaga del Holocausto, en mi primera infancia, cuando vi el "Número" en el brazo de un amigo de la familia. Me di cuenta de que algo malo había sucedido pero, cuando era niño, no sabía exactamente qué era. Estoy absolutamente convencido de que la pérdida total de NUESTROS amigos judíos fue un desastre. por la ciudad que NUNCA PUEDE ser reparada u olvidada. Para mí, el Holocausto es un clavo en mi corazón hasta que muera.

(23) komodo, 25 de diciembre de 2008 3:29 PM

El ascenso del mal

Hitler pudo alcanzar el poder legalmente porque sabía cómo usar el sistema. Prometió al pueblo alemán un cambio, un mañana mejor y la oportunidad de volver a ocupar el lugar que le corresponde en el mundo. Reprimió la disidencia mediante el uso de la fuerza y ​​el terror. Los judíos alemanes fueron asimilados por completo en la sociedad alemana y no creían que serían seleccionados para la destrucción a pesar de que aumentaban las pruebas en contra de esa forma de pensar. Cuando Hitler invadió Polonia, y más tarde los países bálticos y Ucrania, envió a los Einsatzgruppen muy de cerca al Wermacht para llevar a cabo lo que hoy llamamos "limpieza étnica", que significa fusilar a judíos junto con polacos, eslavos y gitanos. Los pozos de matanza se llenaron desde el este de Polonia hasta el oeste de Rusia con cientos de miles de judíos que fueron abatidos y asesinados por los escuadrones de la matanza con la ayuda de la milicia local e incluso ocasionalmente de las tropas de las Waffen-SS y Wermacht. Hubo muy poca disidencia entre las tropas que llevaron a cabo la matanza. Fue solo más tarde, tal vez a principios de 1942, cuando se establecieron campos de exterminio para recibir a los judíos para su destrucción. Las notas de la Conferencia de Wannsee celebrada en enero de 1942 que sobrevivieron a la guerra mostraron que los 11 millones de judíos estimados por los nazis que iban a ser destruidos, desde Europa Occidental, incluidos Inglaterra, Escocia e Irlanda hasta Siberia. Era un número demasiado grande para disparar y había que encontrar un método de destrucción más "eficiente". Los trenes y los campos de exterminio llenaban la factura.

(22) JH Abeles, 12 de noviembre de 2008 3:33 AM

Horror personal de "TRANSPORTES"

Como superviviente de segunda generación, no puedo lidiar con el horror de los transportes, no puedo imaginarlo. Mil personas fueron colocadas sobre cada uno de estos por la fuerza. Cada coche estaba muy sobrecargado. Tres de mis cuatro abuelos y mi única tía fueron llevados en transporte desde Viena a Sobibor y Maly Trostinets en 1942. Mi otro abuelo, para entonces, ya había sido asesinado en Buchenwald. Cuando visité Italia recientemente en septiembre de 2008 e inevitablemente tomé trenes en el continente europeo, no pude evitar contemplar el sufrimiento de mis queridos parientes, a quienes nunca tuve el privilegio de conocer, en otros trenes europeos 64 años antes. Cuando era más joven, una vez estuve de pie durante aproximadamente 4 horas en un tren de Boston a Nueva York para llegar a casa de la universidad un Día de Acción de Gracias. En ese momento aún no estaba al tanto de los transportes. Estar de pie durante 4 horas fue desagradable, créanme. ¿Cómo puedo imaginarme de pie durante 96 horas (cuatro días) o más? ¿Sin agua? ¿Sin comida? ¿Sin instalaciones sanitarias? ¿Cómo puedo imaginar el asesinato de quienes resistieron la experiencia al llegar a su destino? ¿Quién puede imaginar tales cosas? El horror, el horror. Thi

(21) Anónimo, 21 de junio de 2008 8:59 PM

Hitler era malvado e hizo todo lo posible para ganar poder, incluso si eso significaba matar gente.

No soy judío. Soy un estadounidense de ascendencia alemana. Sé que el pueblo alemán sabía lo que estaba pasando porque mi familia tenía parientes que la visitaron en 1937. Hablaban con mucha animosidad hacia cualquiera que fuera judío. Me molestó cuando era niña porque pude captar el desprecio en su conversación. Recuerdo que le pregunté a mi padre al respecto y él dijo que nuestra iglesia nos dice que amemos a todos. Los familiares estaban enojados con mi padre por decirme esto. No lo detuvo, sin embargo, siguió diciéndome que no escuchara esas tonterías.
Después de la guerra, cuando la gente decía que no sabía lo que estaba sucediendo, yo sabía mejor. Nuestros parientes alemanes nos dijeron que no creían en Hitler y que no sabían nada sobre los campos y lo que estaba sucediendo allí. ¿Cómo podrían no saberlo? ¿Pensaron que todas las personas desaparecidas visitaron la tierra de Oz?
Leí Mein Kampf y ese libro rezumaba tanto odio que me enfermó. Después de la Primera Guerra Mundial, Hitler quería tener el poder y la gente en Alemania estaba hambrienta. Les dio un chivo expiatorio y lo convirtió en los judíos. Si pudiera darles algo que odiar y comportarse como su "salvador", entonces ganaría mucho poder.
Creo en el perdón, pero solo para aquellos que no se dieron cuenta de su pecado. Hitler sabía lo que estaba haciendo. Lo hizo perfectamente y responderá ante Dios por toda la eternidad por el sufrimiento, el dolor y la pérdida que infligió al pueblo judío. Espero que los judíos puedan encontrar en sus corazones perdonar al pueblo alemán por su odio aprendido y encontrar la paz para ellos mismos.
Rezaré por ti siempre. Y también rezaré por el pueblo alemán para que nunca más sea conducido de una manera tan malévola.

(20) anónimo, 4 de junio de 2008 9:26 PM

¿Te has preguntado alguna vez por qué Hitler hizo lo que hizo? Quiero decir que muchas personas piensan que él tenía en mente que estaba haciendo un acto para con Dios al asesinar a todos esos judíos. Los judíos son como cualquier otra gente. Comen, duermen, respiran y hacen todo lo demás que hacen los estadounidenses, canadienses y mexicanos. Entonces, ¿por qué Hitler solo torturó a los judíos y no a otras personas de diferentes nacionalidades? Hay muchas confusiones tanto en línea como en novelas sobre el Holocausto. Mucha gente dice que fue golpeado y abusado por su padre a una edad temprana. A veces, esto puede conducir a un asesino en masa. pero piense en todas las otras cosas que podrían haber causado esto. Hitler era un hombre peligroso que provocó la separación de familias, la muerte de familias y la devastación en todo el mundo. A la gente le quitaron la identidad, y cuando hacían fila para ir a las cámaras de humo o al cuartel, era como un camino hacia la vida o la muerte. Hoy lo tenemos muy bien. Nuestras ACCIONES hablan por sí solas y tenemos la opción de ELEGIR lo que hacemos en la vida. Los judíos pobres en el Holocausto no tenían idea ni elección hacia dónde se dirigía su vida y su familia. Fue un momento muy perturbador y si alguna vez tienes la oportunidad de conseguir una copia de Mein Kampf en cualquier lugar, consíguela y léelo. Esa es la única forma en que vas a saber algo sobre qué y cuándo a través de la mente de Hitler. ¡Dios bendiga a todos los judíos!

(19) Anónimo, 3 de abril de 2008 3:56 PM

estamos viendo una película sobre el holocausto en mi escuela que se llama "clips" es muy interesante pero triste al mismo tiempo. Hitler era un hombre malvado. Dios te bendiga a ti y a todos los judíos

(18) shamil mohamed, 23 de febrero de 2008 10:46 PM

Hitler es maligno y está ardiendo en el infierno ahora y para siempre, por lo que le ha hecho al pueblo judío. Dios esté siempre con el pueblo judío.

(17) castaño, 19 de febrero de 2008 10:33 AM

Tengo problemas y arrogancia.

Hitler (y sus amigos) tuvieron problemas.
En su libro Mein Kampf (My Struggle)
se trata de él / mí.
Todos debemos tener cuidado con los problemas porque cuando comenzamos a pensar que todo se trata de mí, surge la ARROGANCIA y luego comenzamos a pensar que somos superiores a los demás y luego nos volvemos racistas y luego peligrosos.
Dios nos ayuda a tener cuidado.

(16) H.E. MARRÓN, 1 de febrero de 2008 4:57 PM

El Holocausto

¡Hitler está ardiendo en el infierno ahora mismo y lo estará por siempre!

(15) Danielle, 11 de enero de 2008 3:49 PM

¿Cómo puede alguien ser tan cruel? Utilizar a las personas como escaleras humanas. Para ser metido en celdas de la cárcel, para matar gente inocente. Esas personas son cobardes, especialmente Hitler, él es un cobarde para mí.

(14) nirav, 19 de diciembre de 2007 6:13 a. M.

el holocausto es de hecho una pesadilla muy mala y la peor pesadilla que jamás haya ocurrido en la historia de la humanidad. ¡6 millones de personas fueron aniquiladas y DIOS no hizo mucho! ¿Por qué Hitler mató a los judíos? Si los odiaba en absoluto, ¿por qué no los dejó deportados solamente, por qué tuvo que matarlos? ¿Y por qué odiaba a los judíos? Si era un verdadero cristiano, ¿no se suponía que debía amar siquiera a sus propios enemigos? Si algún judío lo hubiera ofendido, debería haberle guardado rencor a esa persona y no a toda la comunidad. En ningún lugar la comunidad judía lo calumnió para ganarse su ira. Los judíos son las personas más inteligentes del mundo y, al igual que los gujaratis de la India, son muy emprendedores.
Es bueno que los nazisim hayan sido eliminados ahora, pero Israel ahora se enfrenta a otro enemigo igualmente sabio: el fundamentalismo islámico. Ahora solo tenemos que rezarle a DIOS para que detenga las atrocidades cometidas contra el pueblo judío. Y aquellos cristianos que dicen que los judíos mataron a Jesús deben entender bien que los romanos no contaban los rosarios en el momento de la crucificación. Lo que sucedió fue la voluntad de Dios y no puede relacionarse con los sufrimientos actuales de la diáspora.
Estados Unidos debe apoyar a Israel de todo corazón y dejar de aplicar dobles raseros.
¡Shalom!

(13) Greg Volansky, 9 de noviembre de 2007 9:22 PM

gran lección

¿qué pasa con las tripulaciones de los trenes? tenían que saber el destino que les esperaba a su cargamento. ¿Eran culpables de crímenes de guerra o de asesinato?

(12) john guzlowski, 25 de octubre de 2007 12:14 PM

Trenes de ganado a Alemania

Mis padres fueron llevados en tren a los campos de concentración en Alemania. Gracias por proporcionar los relatos personales de cómo fue eso.

(11) Sara, 30 de septiembre de 2007 1:34 PM

Leí el artículo de Ben Hecht y realmente me abrió los ojos a estos nazis, una gente brutal que te hace sentir horrible y luego se burla de ti en tu cara porque no hay nada que puedas hacer al respecto si tuvieras que usar uno de los cubos que no podrías. porque entonces, durante el resto del viaje en tren, estarías en ropa empapada y orinada, y esto era para niños y no solo para adultos.

(10) Tyrell Powell, 24 de abril de 2007 8:53 AM

Esto es muy triste.

Esto fue muy difícil de aprender. Es muy triste ver películas sobre este tema.

(9) Alisha17 de abril de 2007 18:13

¡Esto me ayudó muchísimo en mi informe!

(8) harry thomas, 20 de enero de 2007 5:18 PM

reza por ellos

la gente vive lo que aprende. Los judíos tienen la responsabilidad moral para con la humanidad de no aprender de los arios el nivel de depravación que se les ha impuesto. Muéstrale al mundo que eres la semilla de Abrhm. Trata bien a los plstnianos.

(7) Kelsey, 9 de junio de 2005 12:00 AM

Alemán estoy de acuerdo

Leí el comentario de Sam y estoy de acuerdo. Yo también vengo de una herencia alemana y es genial ver a Alemania como es hoy. Excelente.

(6) Sam, 19 de abril de 2004 12:00 AM

Tener herencia Volga-alemana

Encontré este sitio web. Soy alemán y simpatizo. Mi abuelo y su hermano lucharon contra la Alemania de 1942. Me alegra ver que la gente no es tan diferente. Me alegra ver a Alemania tal como es hoy, pacífica y marcadamente opuesta a lo que una vez representó la nación. Buen sitio, mis saludos.

(5) Alejandra, 10 de abril de 2004 12:00 AM

esos trenes

Ni siquiera puedo empezar a imaginar cómo nuestra gente se las arregló para soportar esos trenes. mis abuelos, que son alemanes, fueron obligados a subir a estos trenes cuando eran niños y las historias de lo que vieron y cómo los trataron me heló los huesos. Es una maravilla que alguno de nosotros quede

(4) kimberly, 12 de febrero de 2004 12:00 AM

mi abuelo es polaco y lo subieron a un tren de polonia a siberia, a un campo de trabajos forzados. el viaje duró dos semanas y la mitad de los cien hombres murieron. no había comida ni agua, pero los pasajeros podían meter las manos por los agujeros del techo y comer nieve. sin embargo, esto es lo que mató a muchos de ellos, provocando la disensión. los hombres mayores a bordo le dijeron a mi abuelo que no se comiera la nieve, y él sobrevivió.

(3) helecho, 22 de enero de 2003 12:00 AM

Corazón roto

Ojalá todos pudieran ver las fotos y saber por lo que pasó nuestra gente. Mi abuela perdió a su familia durante la guerra, eso me rompe el corazón.

(2) Tessie Lumabao, 27 de febrero de 2002 12:00 AM

Buena información, es lo que necesitaba, ¡gracias!

Ustedes hicieron un gran trabajo, ¡buen trabajo! Estoy hablando con mis amigos porque todos necesitábamos esto.

(1) Tess Udall, 25 de febrero de 2002 12:00 AM

¡Muy buena información! Gracias. Buenas fotos.

Muchas gracias por publicar esta información y estas imágenes. Son muy espantosos y les estoy contando a mis amigos acerca de este maravilloso sitio. ¡Muchas gracias!


El Holocausto y la Gran Evasión # 8217

Poco después del amanecer, un día de enero de 1944, un camión militar alemán partió del centro de Vilnius, en lo que hoy es Lituania, y se dirigió al suroeste hacia los pueblos cubiertos de niebla que rodeaban la ciudad. Cerca del pueblo de Ponar, el vehículo se detuvo y un pálido joven de 18 años llamado Motke Zeidel, encadenado por los tobillos, fue sacado de la bodega de carga.

Zeidel había pasado los dos años anteriores en la Vilna ocupada por los alemanes, en el gueto judío amurallado de la ciudad. Observó cómo los nazis enviaban primero a cientos y luego a miles de judíos en tren, camión o a pie a un campamento en el bosque. Un pequeño número de personas logró huir del campamento y regresaron con historias de lo que habían visto: filas de hombres y mujeres ametrallados a quemarropa. Madres suplicando por la vida de sus hijos. Profundos pozos de tierra llenos de cadáveres. Y un nombre: Ponar.

Ahora el propio Zeidel había llegado al bosque. Los guardias nazis lo llevaron a través de un par de puertas y pasaron un letrero: & # 8220Entrada estrictamente prohibida. Peligro de muerte. Minas. & # 8221 Más adelante, a través de los huecos de los pinos, vio enormes depresiones en el suelo cubiertas de tierra fresca & # 8212 los pozos de enterramiento. & # 8220 Esto es, & # 8221 se dijo a sí mismo. & # 8220 Este es el final. & # 8221

Suscríbase a la revista Smithsonian ahora por solo $ 12

Este artículo es una selección de la edición de marzo de la revista Smithsonian.

El lugar de la matanza nazi en Ponar es hoy conocido por los académicos como uno de los primeros ejemplos del & # 8220Holocausto a balazos & # 8221 & # 8212, los tiroteos masivos que se cobraron la vida de más de dos millones de judíos en Europa del Este. A diferencia de las infames cámaras de gas en lugares como Auschwitz, estos asesinatos se llevaron a cabo a quemarropa, con rifles y ametralladoras. Significativamente, los asesinatos en Ponar marcaron la transición a la Solución Final, la política nazi bajo la cual los judíos ya no serían encarcelados en campos de trabajo o expulsados ​​de Europa sino exterminados.

Zeidel se preparó para el chasquido de un rifle.

Nunca llegó. Al abrir los ojos, se encontró cara a cara con un guardia nazi, quien le dijo que, a partir de inmediato, debía trabajar con otros prisioneros judíos para cortar los pinos alrededor del campo y transportar la madera a los pozos. & # 8220¿Para qué? & # 8221 Zeidel más tarde recordó haberse preguntado. & # 8220 No & # 8217t sabíamos para qué. & # 8221

Una semana después, él y otros miembros de la tripulación recibieron una visita del campamento & # 8217s & # 160Sturmbannf & # 252hrer, o comandante, un dandy de 30 años que vestía botas lustradas y relucientes como espejos, guantes blancos que le llegaban hasta los codos y olía fuertemente a perfume. Zeidel recordó lo que les dijo el comandante: & # 8220Apenas unas 90.000 personas murieron aquí, yaciendo en fosas comunes. & # 8221 Pero, explicó el Sturmbannf & # 252hrer, & # 8220 no debe haber ningún rastro & # 8221 de lo que había sucedido en Ponar. , no sea que el mando nazi se vincule con el asesinato en masa de civiles. Todos los cuerpos tendrían que ser exhumados y quemados. La madera recolectada por Zeidel y sus compañeros de prisión formaría las piras.

A fines de enero, aproximadamente 80 prisioneros, conocidos por los historiadores como la Brigada Ardiente, vivían en el campo, en un búnker subterráneo con paredes de madera que ellos mismos construyeron. Cuatro eran mujeres, que lavaban la ropa en grandes cubas de metal y preparaban comidas, típicamente un trozo de hielo, tierra y papa derretida para guisar. Los hombres se dividieron en grupos. Los hombres más débiles mantuvieron las piras que ardían durante la noche, llenando el aire con el fuerte olor a carne quemada. Los cuerpos más fuertes arrastrados de la tierra con postes de hierro doblados y enganchados. Un prisionero, un ruso llamado Yuri Farber, recordó más tarde que podían identificar el año de la muerte según el cadáver y el nivel de desnudez:

Las personas que fueron asesinadas en 1941 iban vestidas con sus ropas exteriores. En 1942 y 1943, sin embargo, llegó la llamada & # 8220 campaña de ayuda de invierno & # 8221 para & # 8220 voluntariamente & # 8221 renunciar a la ropa de abrigo para el ejército alemán. A partir de 1942, la gente fue acorralada y obligada a desvestirse hasta quedar en ropa interior.

Se construyeron rampas de doble cara dentro de los pozos. Un equipo transportó camillas llenas de cadáveres por la rampa y otro equipo empujó los cuerpos a la pira. En una semana, la Brigada Ardiente podría deshacerse de 3.500 cuerpos o más. Más tarde, los guardias obligaron a los prisioneros a tamizar las cenizas con coladores, en busca de fragmentos de huesos, que luego se convertirían en polvo.

En total, los historiadores han documentado al menos 80.000 personas fusiladas en Ponar entre 1941 y 1944, y muchos creen que el número real es aún mayor. El noventa por ciento de los asesinados eran judíos. Que los nazis encargaran a una brigada de prisioneros para desenterrar y deshacerse de los cuerpos, en las circunstancias más espantosas, solo amplifica el horror.

& # 8220Desde el momento en que nos hicieron traer los cadáveres, y comprendimos que no saldríamos vivos de allí, reflexionamos sobre lo que podíamos hacer, & # 8221 Zeidel recordó.

Y entonces los prisioneros se volvieron hacia un pensamiento: escapar.

Ponar está salpicado de nuevos monumentos a las víctimas judías, después de que el primero fuera demolido por los soviéticos en 1952. (Christian Als)

Richard Freund, arqueólogo estadounidense de la Universidad de Hartford, en Connecticut, se especializa en historia judía, moderna y antigua. Ha estado recorriendo el mundo durante casi tres décadas, trabajando en sitios tan variados como Qumrán, donde se descubrieron los Rollos del Mar Muerto, y en Sobibor, un campo de exterminio nazi en el este de Polonia. Inusualmente para un hombre en su profesión, rara vez pone la paleta en la tierra. En cambio, Freund, que es arrugado y robusto, con ojos que parecen entrecerrados en un perpetuo entrecerrar los ojos, practica lo que él llama & # 8220 arqueología no invasiva & # 8221, que utiliza un radar de penetración terrestre y otros tipos de tecnología electrónica computarizada para descubrir y describir estructuras. escondido bajo tierra.

Un día, el otoño pasado, caminé por los terrenos del bosque de Ponar con & # 173Freund & # 173 y un par de sus colegas, que recientemente habían completado un proyecto de topografía de la zona. Se había pronosticado nieve, pero a última hora de la mañana la única precipitación fue lluvia helada, empujada hacia los lados por el viento. El bosque estaba casi vacío, a excepción de un grupo de diez israelíes que habían llegado esa mañana, todos tenían familiares de Vilnius, explicó uno de los hombres, y los honraban visitando los sitios locales del Holocausto.

Seguí a Freund por una pequeña pendiente y pasé una trinchera donde los prisioneros habían sido alineados y fusilados. Ahora era una inmersión apenas perceptible en la marga. & # 173Freund la rodeó con cautela. En la distancia, el silbido de un tren aulló, seguido por el resoplido de un tren, estremeciéndose sobre las vías que habían llevado a los prisioneros a la muerte décadas antes. Freund esperó a que pasara. Recordó que & # 8217 había pasado casi un mes investigando el sitio & # 8212pero & # 8220 unos días & # 8221 dijo, & # 8220 es tiempo de sobra para pensar cuántas personas murieron aquí, la cantidad de sangre derramada & #. 8221

Aunque se crió a unas 5,000 millas de Lituania, en Long Island, Nueva York, Freund tiene profundas raíces en el área. Sus bisabuelos huyeron de Vilnius a principios del siglo XX, durante una serie de pogromos especialmente violentos emprendidos por el gobierno zarista, cuando la ciudad aún pertenecía al Imperio ruso. & # 8220 & # 8217 siempre sentí que una parte de mí estaba allí, & # 8221 Freund me dijo.

Lo que lo intrigó aún más al escuchar, hace dos años, acerca de un nuevo proyecto de investigación dirigido por Jon Seligman, de la Autoridad de Antigüedades de Israel, en el sitio de la Gran Sinagoga de Vilnius, una vez imponente estructura barroca renacentista que data de la 1630. La sinagoga, que también había albergado una vasta biblioteca, puestos de carne kosher y un pozo comunal, había sido en un momento la joya de la corona de la ciudad, en sí misma un centro de la vida judía en Europa del Este y la Jerusalén del Norte. # 8221 Según una estimación, a principios del siglo XX Vilnius albergaba a unas 200.000 personas, la mitad de ellas judías. Pero la sinagoga resultó dañada después de que el ejército de Hitler capturara la ciudad en junio de 1941 y condujera a la población judía a un par de guetos amurallados, a quienes luego envió, en oleadas sucesivas, a Ponar. Después de la guerra, los soviéticos arrasaron la sinagoga por completo, hoy en día una escuela primaria está en su lugar.

Los arqueólogos lituanos habían descubierto restos de la antigua sinagoga y evidencia de varias cámaras subterráneas intactas. & # 8220El piso de la sinagoga principal, partes de los grandes pilares toscanos, el & # 160bimah& # 8221 & # 8212 o altar & # 8212 & # 8220 el techo decorado & # 8221 Freund explicó. & # 8220 Todo eso había estado bajo tierra, y sobrevivió. & # 8221

Freund y sus colegas, incluido Harry Jol, profesor de geología y antropología de la Universidad de Wisconsin, Eau Claire, y Philip Reeder, geocientífico y experto en mapas de la Universidad de Duquesne, en Pittsburgh, fueron traídos para explorar más a fondo. Pasaron cinco días escaneando el suelo debajo de la escuela y el paisaje circundante con un radar que penetraba en el suelo, y emergieron con un mapa digital detallado que mostraba no solo el altar principal y la zona de asientos de la sinagoga, sino también un edificio separado que tenía una casa de baños que contenía dos & # 160Mikvaot, o baños ceremoniales, un pozo de agua y varias letrinas. Posteriormente, Freund se reunió con el personal del Museo Estatal Judío de Vilna Gaon, que lleva el nombre del famoso erudito talmúdico del siglo XVIII de Vilnius, y un socio en el proyecto de la Gran Sinagoga. Entonces, Freund dijo, & # 8220Les preguntamos: & # 8216¿Qué más le gustaría que hiciéramos? Lo haremos gratis. & # 8217 & # 8221

Al día siguiente, un miembro del personal del museo llamado Mantas Siksnianas llevó a Freund y su equipo a los bosques de Ponar, a 20 minutos en automóvil del centro de la ciudad. La mayoría de los fosos de entierro cercanos de la era nazi habían sido localizados, explicó Siksnianas, pero los arqueólogos locales habían encontrado un área grande, cubierta de follaje, que parecía ser una fosa común no identificada: ¿Podrían Freund y sus colegas determinar si era ?

Mantas Siksnianas, un historiador del Museo Vilna Gaon, ayudó a identificar un pozo de entierro sin marcar previamente. (Christian Als)

Mientras Siksnianas conducía a Freund por el bosque, contó una historia asombrosa sobre un grupo de prisioneros que, según los informes, habían hecho un túnel hacia la libertad y se habían unido a combatientes partisanos que se escondían en el bosque. Pero cuando Freund pidió ver exactamente & # 160cómo& # 160Lo lograron, él solo se encogió de hombros. Nadie podía mostrárselo nadie lo sabía. Debido a que un túnel nunca se había localizado y documentado definitivamente, la historia había llegado a tomar los contornos de una fábula, y tres cuartos de siglo después, parecía destinada a seguir siendo una leyenda sin ninguna evidencia verificable que la respaldara & # 8212a pieza crucial del registro histórico, perdida en el tiempo.

Entonces, al año siguiente, en junio de 2016, Freund regresó con dos grupos de investigadores y su equipo y, por primera vez, trazó un mapa de las áreas desconocidas del sitio, incluidas las fosas comunes no identificadas. Luego, utilizando una colección de fotografías aéreas de Ponar tomadas por aviones de reconocimiento nazi y capturadas durante la guerra, lo que ayudó a dar a los investigadores una mejor idea del diseño del campamento y # 8217, Freund y sus colegas centraron su atención en encontrar pistas sobre cómo el campamento y Los legendarios sobrevivientes de # 8217 pudieron encontrar una salida. (Un documental de televisión & # 8220Nova & # 8221 sobre los descubrimientos encontrados en Vilnius, "Holocaust Escape Tunnel" se estrenará en PBS el 19 de abril. & # 160Consulte sus listados locales para conocer los horarios).

Apoyándose en un dispositivo topográfico conocido como estación total, el instrumento óptico montado en un trípode empleado por los equipos de construcción y carreteras, el lector se dedicó a medir cambios de elevación diminutos en todo el terreno, en busca de gradaciones y anomalías sutiles. Se concentró en un montículo que parecía el lado de tierra de un búnker, desde hacía mucho tiempo cubierto de musgo y follaje, y aproximadamente a 100 pies de distancia, una inmersión reveladora en la tierra.

Aunque la composición del suelo, en gran parte arena, era favorable para el radar de penetración terrestre, el denso bosque que rodeaba el sitio interfería lo suficiente con las señales del radar que decidieron intentar otro rumbo. Paul Bauman y Alastair McClymont, geofísicos de Advisian WorleyParsons, una empresa de ingeniería transnacional, tuvieron más suerte con la tomografía de resistividad eléctrica, o ERT, que se desarrolló originalmente para explorar las capas freáticas y posibles sitios de minería. La tecnología ERT envía sacudidas de corriente eléctrica a la tierra a través de electrodos metálicos conectados a una batería potente y mide los niveles distintivos de resistividad de diferentes tipos de tierra, el resultado es un mapa detallado a una profundidad de más de treinta metros.

& # 8220 Pudimos obtener una lectura no en tiempo real, pero cerca de ella, & # 8221 McClymont me dijo. & # 8220 Nosotros & # 8217d sacamos los datos de la caja de control, los transferimos a una computadora portátil que teníamos con nosotros en el campo, ejecutamos los datos a través del software que hace la conversión, y luego pudimos verlos & # 8221 & # 8212 una astilla roja contra un telón de fondo azul.


Verdadera historia de un héroe desconocido de la resistencia judía francesa

Poco después de que accediera a hablar conmigo para una entrevista, Charlotte Sorkine Noshpitz me dice que ha tenido un sueño. Los miembros de su grupo de Resistencia están sentados en el suelo, como a veces se organizan los niños de un grupo. Ella está de pie, detrás de ellos, mirando hacia sus cabezas. Ella se sorprende al verlos. La mayoría, dice, ya están muertas. Era la más joven de su grupo, 17, y ahora tiene 88. Si los demás estuvieran vivos hoy, serían casi 100.

En Niza, Francia, durante la Segunda Guerra Mundial, Charlotte Sorkine transportó a grupos de niños a la frontera suiza para ser rescatados. Bajo Maurice Loebenberg de la Resistencia francesa, creó miles de documentos falsos. Acompañó a grupos de jóvenes que fueron a unirse a los ejércitos aliados en España.

Después de que la Gestapo detuviera a 24 miembros de su grupo, la Armée Juive, en julio de 1944, se unió a un grupo de enlace independiente, la Organización Judía de Lucha, y obtuvo y transportó armas. Participó activamente en la liberación de París.

Por su servicio en la Resistencia francesa, recibió la Médaille de la Résistance, la Croix du Combattant Volontaire de la Resistance, la Médaille des Services Volontaires Dans la France Libre y la Medalla de Conmemoración de la Guerra. Y, sin embargo, casi nadie conoce su historia.

Conozco a Charlotte desde hace casi 50 años. Nos conocimos en 1964, cuando ella y su esposo se unieron a nosotros para un Seder de Pascua en la casa que compartí con mi entonces esposo, Bruce Sklarew, en Maryland. Psicoanalista, trabajó en el Instituto Nacional de Salud Mental con su esposo, Joseph Noshpitz, un eminente psiquiatra infantil y psicoanalista infantil que dirigió nuestros Seders durante más de 30 años. Murió en 1997, a la edad de 74 años, y mi ex esposo y yo editamos y publicamos “The Journey of Child Development”, su colección de artículos inéditos, en 2012.

Aunque había querido entrevistar a Charlotte durante décadas, ya que temía que su historia nunca fuera contada, ella había objetado. “No es una historia, sino una vida”, dijo. “Surgió por la situación en la que viví. Si se convierte en una historia, puedes alquilarla. Como una buena película. Pero no sería comprensible ”, me dijo. Recuerdo que dijo una vez que ya no sería suyo si lo contaba.

En 1986, cuando estaba pensando en dejar mi vida actual y dirigirme al norte para dirigir la comunidad de artistas de Yaddo, Charlotte me dio dos regalos. El primero fue un pequeño libro llamado "El ensayo del silencio", publicado en 1905. Todas sus páginas estaban en blanco. El segundo regalo fue un pequeño libro de Vercors, seudónimo de Jean Brulle, escrito en 1942 y llamado “Le Silence de la Mer ” ("El silencio del mar"), publicado en secreto en el París ocupado por los nazis. Cuenta la historia de un anciano y su sobrina que se niegan a hablar con el oficial alemán que ocupa su casa. Ambos regalos me recordaron que Charlotte no deseaba hacer una historia con sus experiencias.

El ímpetu de nuestras conversaciones llegó en 2012 cuando recibí la edición de primavera de Prism Magazine, una revista interdisciplinaria para educadores del Holocausto que es publicada por la Universidad Yeshiva. Se abrió en una página con una fotografía de una joven que había sido miembro de la Resistencia franco-judía durante la Segunda Guerra Mundial. Marianne Cohn había llevado a cientos de niños a la frontera suiza antes de que la Gestapo la capturara, torturara y matara, solo tres semanas antes de la liberación de Annemasse.

Aunque Cohn tuvo la oportunidad de salvarse, decidió que hacerlo pondría a los niños en un riesgo demasiado grande, y se negó. Me sorprendieron las similitudes entre la vida de Cohn y la de Charlotte. ¿Podría haber sido Cohn alguien que Charlotte conocía?

A lo largo de los años, Charlotte habló informalmente con mi esposo y conmigo sobre los tiempos de la guerra. Pero después de que mencioné a Cohn y Charlotte aceptó ser entrevistada, ella y yo hablamos de una manera más deliberada. Nos sentábamos juntos en la enorme mesa del comedor de su casa en Washington, DC, que estaba llena de sus esculturas, incluido un busto de su padre, figuras que recuerdan la obra de Alberto Giacometti, pequeñas piezas abstractas de metal montadas en madera y mano. -Piezas de vidrio soplado hechas por su nieto. En el transcurso de nuestras conversaciones, entre las muchas cosas que aprendí fue que Noshpitz sabía sobre Cohn. De hecho, uno de los deberes de Noshpitz era asumir las responsabilidades de Cohn de transportar niños a la frontera suiza.

Charlotte me cuenta otro sueño, esta vez de su abuela, con quien no recuerda haber soñado nunca.

"¿Dónde está tu abuela?" Le pregunto.

“En mi cocina, aquí en mi casa en Washington”, dice.

Y ahora recuerda que cuando murió su abuela, se repetía una y otra vez las palabras de la ópera de Gluck “Orfeo y Eurídice”: “He perdido a mi Eurídice, nada es igual a mi infelicidad… Estoy abrumada por mi dolor. ¡Eurídice!

Imagen cortesía de Charlotte Sor.

Una vida a la fuga: Cuando era adolescente, Charlotte Sorkine manejaba armas y fabricaba documentos de identidad falsos.

Charlotte Sorkine nació en París el 15 de febrero de 1925. Su madre nació en Braila, Rumania, y su padre en Rogachev (ahora Bielorrusia). No eran ciudadanos franceses en el momento de la ocupación alemana, lo que es importante tener en cuenta porque en las primeras redadas se tomó a ciudadanos extranjeros. Ya en 1940, las leyes de Vichy revocaron la ciudadanía de los judíos naturalizados y decretaron que los ciudadanos extranjeros de fe judía podían ser internados en campos o restringidos a la residencia por los prefectos regionales.

Los abuelos maternos de Charlotte vivían en la casa familiar, al igual que su hermano, Leo Serge Lazare Sorkine, un poeta que sirvió en la Resistencia y fue traicionado y enviado a Silesia para trabajar en las minas de sal. Fue asesinado antes de la liberación rusa, demasiado débil para sobrevivir a una marcha forzada en condiciones heladas.

Charlotte creció en un hogar muy intelectual. Su abuelo materno, Wolf Louis Horowitz, nacido en 1866, fue un profesor de antropología que pasó gran parte de su carrera profesional en el Kings College de Londres. Había salones semanales con personas como Henri Bergson y Gerard de Lacaze-Duthiers. Durante la guerra, él y su esposa fueron llevados al Centro de Internamiento Rothschild. Ambos murieron en 1946. Sus numerosas publicaciones están archivadas en Nueva York en el Instituto Leo Baeck del Centro de Historia Judía.

Cuando era niña, Charlotte escuchó sobre los alemanes y un peligro aparente, aunque no claramente definido. Ella recuerda que los refugiados alemanes llegaron a la puerta para vender lápices. En un momento, reunió una colección de preciadas muñecas de porcelana con la inscripción “Made in Germany”, caminó hasta el balcón de su casa y las arrojó por la barandilla, donde se rompieron en pedazos. Años más tarde, cuando ella y su hermano eran adolescentes, su madre les dijo que debían colocar una estrella judía hecha de tela amarilla y delineada en negro para indicar que eran judíos. Ambos lloraron.

En julio de 1942, la policía francesa llegó en varias ocasiones en medio de la noche en busca del padre de Charlotte. El 16 de julio de 1942, durante el día, dos policías franceses vinieron a buscar a su madre. Charlotte le preparó una maleta. Los nazis declararon una redada y un arresto masivo donde se llevaron a más de 13.000: 44% eran mujeres, 31% niños. En París, en 1988, Charlotte nos acompañó hasta la prefectura de policía: “Este es el lugar donde sirvieron los policías que vinieron a llevarse a mi madre”, dijo. "Eran jóvenes, avergonzados".

Para entonces, el padre de Charlotte estaba escondido en su casa.Su madre fue llevada al centro de París, al Velódromo D'Hiver, la pista para bicicletas, donde más tarde se descubrió que los judíos habían sido llevados en gran número y mantenidos allí durante cinco días sin comida ni agua, aparte de la proporcionada. por grupos de socorro, y sin baños ni lugar para descansar. De allí fueron a campos de internamiento en Drancy, y luego en tren a Auschwitz, donde fueron asesinados.

Imagen de Christopher Parks

Legiones de honores: Por su servicio en la Resistencia, Charlotte Sorkine fue honrada con la Médaille de la Résistance (centro, rayas negras y rojas).

Su hermano ya se había ido a Niza y su padre se fue poco después. Charlotte, que entonces tenía 17 años, permaneció en la casa de la familia en Bourg-la Reine con sus abuelos. Finalmente, se dirigió al sur para reunirse con su padre y su hermano en Niza, en el apartamento del sótano que compartían. Un día, su padre, al abrir un armario en su habitación, se encontró con un alijo de las armas de su hija para entonces, Charlotte había unido fuerzas con los grupos de la Resistencia. Se dio cuenta de que tenía que hacer los arreglos necesarios para sacar a su padre del país de inmediato. “Le hice papeles falsos como chino y le hice pensar que lo acompañaría a Suiza, pero cuando nos acercábamos a la frontera le dije adiós. A pasajero, o alguien que lleve a la gente a un lugar seguro, lo guió a un campamento en Suiza, donde vivió la guerra. En la Liberación, regresó a París. Se sorprendió al descubrir que su hijo había sido deportado ”.

Cuando Charlotte asumió las responsabilidades de Marianne Cohn, continuó con el trabajo de transportar grupos de jóvenes a la frontera suiza. Ella hizo documentos falsos, recibió y transportó armas y dinero colocó explosivos donde se reunieron los alemanes. Una vez, pegó explosivos plásticos en la pared de un cine en París donde se reunían las SS. “Escuchamos el boom”, recordó. "¡Funcionó! ¡Imagina!"

Entre las muchas responsabilidades de Charlotte estaba la de guiar a los hombres a Toulouse, donde passeurs los llevó a la frontera española. “Aquí de noche cruzaban los Pirineos hasta la frontera española y eran llevados a burdeles como casas seguras”, dijo. “Algunos solo hablaban yiddish. Algunos fueron a unirse a la Resistencia en el norte de África ".

Recordó haber montado su bicicleta, con su canasta cargada con armas y partes de armas, cuando los soldados alemanes la confrontaron. En esa fracción de segundo, sin tiempo para pensar, dejó caer su bicicleta a los pies de los soldados. La ayudaron a ponerse de pie y se fue.

A menudo, surgían situaciones que requerían una respuesta instintiva. Un día, subió a un tren para Niza, llevando una maleta con armas. Su viaje requirió un cambio de tren en Marsella. Ella eligió sentarse entre los soldados alemanes porque era mucho más común que los soldados franceses inspeccionaran las maletas de los pasajeros franceses. Los alemanes hablaron con ella y la ayudaron a bajar del tren en Marsella. Registraron su maleta con su propio equipaje en la estación de tren, ya que había una espera para el tren de conexión a Niza. "Si quieren ver un verdadero partido de fútbol francés mientras esperamos el tren, los llevaré", dijo Charlotte a los soldados.

Dicho esto, todos se fueron al juego. Cuando regresaron a la estación, los soldados alemanes sacaron su maleta - verde con doble piso para esconder armas y dinero - del cheque de equipaje. Se lo entregaron y subieron al tren con destino a Niza.

Charlotte me cuenta que ha tenido un sueño sobre su madre: “La vi de espaldas, con su abrigo y sombrero azul marino. Ni siquiera se despidió ". Me lo cuenta en francés. “No se puede decir en inglés”, explica. Repite esta frase en francés varias veces. “Me veo llevando la maleta. Ni siquiera se despidió ".

Entre los miembros de las organizaciones de resistencia judía en Francia durante la guerra, alrededor del 40% eran mujeres, una cifra asombrosa, considerando que las mujeres tenían pocos derechos en este momento, incluido el derecho al voto, que no se concedió hasta 1944. Un porcentaje muy pequeño de las niñas tenían títulos de matrícula o cualquier educación universitaria. Sin embargo, las mujeres desempeñaron un papel importante en la Resistencia tanto en puestos de toma de decisiones como en el desempeño de misiones. Charlotte me dijo que cree que las mujeres tienen instintos bastante diferentes a los de los hombres. "¡Quizás no de la misma especie!" ella dijo.

¿Qué hace que una persona busque los contornos ocultos de la seguridad y otra deje de lado todo riesgo? Quizás hubiera sido diferente para Charlotte Sorkine o Charlotte de Nice o Anne Delpeuch, o cualquiera de sus diversas identidades, si no hubiera abierto la puerta de una sinagoga donde se estaba formando un grupo de resistencia judía. Y podría haber sido diferente si no hubiera pasado una prueba que no sabía que estaba tomando, dada por Lariche, uno de los líderes de la Resistencia, al comienzo de la ocupación. Había ido en busca de documentos de identidad falsos y había hecho su primer contacto con él: “Nos conocimos en un parque. Estoy con un hombre alto y corpulento, Lariche, en un banco. De repente llega un hombre y le dice que tales y tales fueron arrestados y torturados. No me moví. Esperé y esperé. Entonces Lariche habló conmigo y me dio los papeles. Supongo que cuando ese hombre vino a hablar frente a mí, fue para ver mi reacción ”.

Cuando le pregunté sobre el cambio en su propio pensamiento, de niña a luchadora de la Resistencia, respondió: “Los riesgos y el miedo son dos cosas diferentes…. Cuando eres joven, no crees que te puedan pasar cosas. Pero no lo piensas, tienes algo que debes hacer ".

“Pero”, le dije, “algunos estaban ocultos. OSE [Oeuvre de Secours aux Enfants, una organización humanitaria para el rescate de niños] cuidaba y escondía a los niños. ¿Por qué no tomaste esa ruta? Podrías haberte escondido ".

“No tenía otra opción”, me dijo. “No puedes regresar. Mis abuelos fueron arrestados, mi madre se llevó a mi hermano y lo enviaron a la zona franca. Era mi destino ”.

Después de la guerra, Jean Paul Sartre se reunió con algunos de los jóvenes que habían servido en la Resistencia, en cafeterías, sótanos y cafés. Su pensamiento sobre el existencialismo parecía estar acorde con sus vidas en ese momento: ¿A dónde van desde este momento? No pueden reconstruir sus vidas anteriores, faltan padres, hermanos y estructuras familiares. ¿Qué hacen con lo que ellos, de jóvenes, han tenido que aprender en estos años de guerra: asunción de riesgos, destrucción, pérdida de vidas, pérdida de la confianza y, por otro lado, una profunda confianza en su grupo particular?

Al principio, Charlotte comenzó a estudiar: en un taller para clases de dibujo de la vida, luego en la Sorbona para estudiar psicología, en el Louvre para estudiar historia del arte y en una escuela de idiomas. Tenía un cuarto oscuro en su casa, y en ese momento, Richard Wright estaba en París y arregló con ella trabajar allí. “Black Boy”, la primera mitad de sus memorias, se había publicado recientemente. Se necesitaron otros 32 años para que la segunda mitad se publicara póstumamente.

A Charlotte se le ofreció la oportunidad de venir a los Estados Unidos para estudiar centros de tratamiento de salud mental y nuevas disciplinas terapéuticas, que incluyen arte, danza y dramaterapia, y para ayudar a un grupo de médicos franceses que planeaban construir un centro de tratamiento en las afueras de París, siguiendo el modelo de la Clínica Menninger en Topeka, Kan. Abordó la tienda Ile de France y se dirigió hacia Nueva York. El viaje largo y difícil causó que muchos se enfermaran, sin embargo, ella y algunos otros lo resistieron bien. Entre sus compañeros se encontraban Ernest Hemingway y el cantante de folk Josh White.

"¿Quieres un destornillador?" Le preguntó Hemingway. ¡No tenía idea de qué era!

"¿Un Bloody Mary?" ¡Un nombre extraño para este joven luchador de la Resistencia!

“Pasamos unos días maravillosos juntos”, dijo.

Joseph Noshpitz y Charlotte Sorkine se conocieron en la Clínica Menninger. Finalmente se casaron en París. Cuando llegó el momento de que él dijera: "Sí, quiero", un coro de sus compatriotas de la Resistencia, preocupados de que su francés no fuera suficiente, intervino: "¡Oui, Monsieur le Maire! "

"¡Me casé con todos!" Charlotte Sorkine Noshpitz me lo dijo.

Ahora, a sus 88 años, Charlotte Sorkine Noshpitz lleva consigo el conocimiento de cómo uno toma la decisión de actuar cuando los seres humanos cruzan la línea en su trato mutuo, y nos recuerda nuestra propia obligación de detener la injusticia cuando son conscientes de ello.

"¿Qué clase de árbol quieres ser cuando mueras?" Charlotte me pregunta. “¿Un rosal? No hay ninguna conclusión. Es un circulo. Empezará de nuevo. Siempre habrá gente que haga estas cosas. Sin fin. Como en Vietnam, a los jóvenes se les enseñó a ser agresivos. El ejército enseña a los jóvenes. Mira hoy. Todavía lo estamos haciendo hoy. Debemos transmitir a nuestros hijos, no con el ejemplo, no directamente, sino para moldear el carácter, el papel de un adulto. Me evaporaré algún día. Flotando como olas y nubes sobre las casas. Todo mi mundo. Me veras. Como un Chagall. Esa es mi conclusión ".

Myra Sklarew es profesora emérita de literatura en la American University. De 1987 a 1991 se desempeñó como presidenta de la comunidad de artistas de Yaddo y en 1977 ganó el Premio Nacional del Libro Judío de poesía. Es autora de la próxima publicación “Un sobreviviente llamado trauma: el Holocausto y la construcción de la memoria” (SUNY Press).


6 Las hermanas Arshanskaya

En el invierno de 1941, las tropas nazis invadieron la ciudad ucraniana de Jarkov. Muchos judíos murieron, algunos colgados de farolas. Los soldados obligaron a miles de personas a marchar a 20 kilómetros fuera de la ciudad. Las hermanas Arshanskaya, Zhanna, de 14 años, y Frina, de 12, se encontraban entre las 13.000 personas apiñadas en una antigua fábrica de tractores diseñada para albergar a 1.800.

El padre de las niñas sobornó a un guardia ucraniano con un reloj de bolsillo dorado para asegurar la liberación de una de sus hijas. Le dijo a Zhanna que corriera, ya que la niña mayor tenía más posibilidades de sobrevivir. Zhanna nunca volvió a ver a su padre, pero se reunió con Frina a los pocos días. La niña más joven nunca reveló cómo pudo escapar. Las hermanas encontraron el camino a un orfanato, donde el personal creó identidades falsas para ellas.

Zhanna tocaba el piano desde los cinco años. Cuando un afinador de pianos local la escuchó tocar, les ofreció a las dos chicas un lugar con una compañía musical que entretuvo a las fuerzas nazis de ocupación. Las niñas comenzaron a esconderse en el centro de atención, entreteniendo a las personas que habían tratado de condenarlas a muerte. "Éramos un bien precioso para los alemanes", dijo más tarde Zhanna.

Su valor para los nazis les salvó la vida. Fueron denunciados como judíos, pero los soldados declararon que no había pruebas y mantuvieron a las niñas cerca. Al final de la guerra, la compañía musical fue llevada al corazón nazi de Berlín.

Cuando llegaron los libertadores en 1945, las niñas fueron llevadas a un campo dirigido por el oficial estadounidense Larry Dawson. Su hermano era un músico consumado y el Holocausto no fue una barrera para las historias de amor. Zhanna se casó con David Dawson después de mudarse a los Estados Unidos. Tiene un recuerdo de su vida antes de la llegada de los nazis: una partitura de su música favorita. Zhanna lo agarró y se lo guardó cuando su familia se vio obligada a abandonar su hogar. Se guarda en una caja de seguridad, como un tesoro para las generaciones futuras de su familia.


Belzec Por Alan Elsner

Ubicado en un rincón remoto del este de Polonia, cerca de una pequeña ciudad mugrienta, se encuentra el centro de exterminio nazi de Belzec, donde 600.000 judíos fueron asesinados entre marzo y noviembre de 1942. Visité el lugar con mi padre el verano pasado para ver el lugar donde Los padres, mis abuelos, alcanzaron la muerte.

La primera sorpresa desagradable fue que resultó difícil encontrar el campamento. No había ni un solo letrero en el pueblo que lo señalara. Paramos a un residente local y mi padre le preguntó en polaco dónde estaba el museo. Sacudió la cabeza. & # 8220Entonces, ¿dónde está el memorial? & # 8221 insistió mi padre. El hombre se encogió de hombros sin comprender. Era un hombre mayor y se me pasó por la cabeza que bien podría haber estado aquí cuando llegaban los transportes diarios de judíos. & # 8220El lugar donde mataron a los judíos & # 8221, preguntó finalmente mi padre. Una mirada de comprensión apareció en el rostro del hombre. & # 8220 Vaya al cruce y gire a la derecha. Está a dos kilómetros de distancia, al lado de la vía del tren, dijo.

Cuando llegamos, vimos un letrero oxidado, medio oculto por árboles, junto a otro letrero más grande que anunciaba vehículos agrícolas. No había aparcamiento. Nos detuvimos junto a la puerta, frente a una casa privada desde la que la música pop sonaba a todo volumen en la radio. Un niño estaba jugando en el patio trasero. Éramos los únicos visitantes.

Pequeños carteles en inglés y polaco decían que aquí se construiría un monumento para conmemorar a los niños asesinados en Polonia entre 1939 y 1945 y se daría un número de cuenta bancaria para las contribuciones. Investigaciones posteriores revelaron que nadie sabía nada sobre tal monumento o quién controlaba la cuenta bancaria y otros visitantes me dijeron que el letrero fue retirado en algún momento de 1994.

Al salir del coche, una mujer salió de la casa para hablar con nosotros. & # 8220Es & # 8217 no es cierto que mataron a niños aquí & # 8221, nos dijo. & # 8220 Simplemente pusieron ese cartel para que la gente diera dinero. & # 8221 Ser confrontado por un negacionista del Holocausto que vive al lado de un campo de exterminio es una experiencia muy desconcertante. Pero cuando vio las flores en nuestras manos, entró a la casa y nos trajo dos jarrones con agua para ponerlos.

La familia de mi padre había venido de un pequeño pueblo en el sur de Polonia llamado Nowy Sacz, ubicado en las estribaciones de las montañas de los Cárpatos. Antes de la guerra, alrededor de un tercio de la población de 35.000 habitantes de la ciudad era judía. El 23 de agosto de 1942, se les dijo a todos los judíos que se reunieran en una plaza central vistiendo sus mejores ropas y llevando posesiones personales de hasta un peso de 15 kilogramos. Aproximadamente 800 de los más jóvenes y fuertes fueron seleccionados para campos de trabajo. Los demás fueron apretujados en un área estrecha donde no había comida ni agua y se les dijo que esperaran. Finalmente, en tres lotes entre el 25 y el 28 de agosto, fueron llevados a la estación de tren, cargados en camiones de ganado y transportados a Belzec.

Hay poco que ver en Belzec. Los nazis eliminaron la mayor parte de las pruebas cuando evacuaron el campamento y los polacos no han hecho ningún esfuerzo por mantener el lugar. Un bloque de granito cerca de la entrada, grabado en polaco, señala que 600.000 judíos y 1.500 polacos que ayudaron a los judíos murieron horribles aquí. Unos metros más atrás hay otro monumento, una estatua de una figura demacrada que sostiene otra figura esquelética. La inscripción polaca aquí dice: & # 8220 En memoria de las víctimas del terror de Hitler & # 8217 asesinado desde 1942 hasta 1943. & # 8221

Detrás de eso, han crecido abedules. Entre ellos se ha colocado una hilera de bloques de hormigón, quizás destinados a simbolizar las cámaras de gas. Junto a eso, uno se encuentra con una hilera de urnas gigantes. El efecto abrumador es el descuido. No hay un solo emblema judío & # 8212 ni una palabra hebrea, ni una estrella de David, aunque hay una pequeña estatua de la Virgen María entre los árboles. El lugar está cubierto de malas hierbas y las estructuras simbólicas, tal como son, se están desmoronando. Vi a dos mujeres con bolsas de la compra tomando un atajo a casa por el campamento.

Estos son los hechos sobre Belzec. Cuarenta y siete millas al norte de la ciudad principal de Lvov en la línea ferroviaria a Lublin, las cámaras de gas se instalaron en el invierno de 1941 y el campo recibió su primer envío de judíos el 13 de marzo de 1942. Aunque el gas envenenado se utilizó por primera vez para matar Judíos en el campo de Chelmno, Belzec fue el segundo y pareció alcanzar la velocidad industrial más rápido. Una o dos semanas después de su puesta en funcionamiento, estaba atendiendo a 5.000 víctimas al día.

Un informe de un oficial alemán escrito a mediados de septiembre de 1942 describe cómo los judíos reunidos en sus aldeas se apiñaban 200 en cada vagón de ganado. El viaje hasta el campamento a veces tomaba más de un día, pero no se proporcionaba comida ni agua. A lo largo del pasaje, los judíos intentaron constantemente atravesar las paredes y el techo de los vagones del tren. Muchos lo consiguieron, pero los soldados que custodiaban el tren les dispararon o fueron perseguidos por las unidades policiales. En varias ocasiones, los guardias del tren gastaron todas sus municiones disparando a los judíos que escapaban antes de que el tren llegara a Belzec y tuvieran que recurrir a piedras y bayonetas.

& # 8220El pánico cada vez mayor que se extendía entre los judíos debido al gran calor, la sobrecarga de los vagones del tren y el hedor a cadáveres & # 8212 al descargar los vagones del tren se encontraron unos 2.000 judíos muertos en el tren & # 8212 hizo que el transporte casi impracticable, & # 8221, se quejó el oficial alemán. Exigió más guardias y más vagones de tren para futuros envíos.

Muchos de los transportes a Belzec pasaron por Lvov, donde los deportados fueron & # 8220 procesados ​​& # 8221 para morir en el campo de concentración de Janowska en la ciudad. Los judíos fueron llevados al terreno de reunión del campamento, se les ordenó desnudarse y marcharon de regreso a los mismos transportes. Aún así, muchos intentaron escapar en el tramo final del viaje a Belzec. Se dijo que la pista a lo largo del camino estaba llena de restos blanqueados de & # 8220jumpers & # 8221 fallidos.

Había cuatro celdas de exterminio primitivas. Se bombeó gas de monóxido de carbono de los motores diesel para matar a las víctimas. Un oficial de las SS, el teniente Gerstein, dejó una descripción poco común de las condiciones en Belzec. Describió cómo los judíos fueron apiñados en la cámara de gas tan herméticamente que no podían moverse. Cuando se cerraban las puertas, el motor diesel no funcionaba. Finalmente, después de tres horas, cobró vida tartamudeando. & # 8220 Hasta entonces había gente viva en estas cámaras & # 8212 cuatro veces 750 personas en cuatro veces 45 metros cúbicos. Pasaron otros 25 minutos. Es cierto que muchos ahora estaban muertos. Después de 28 minutos, solo unos pocos seguían vivos. Por fin, después de 32 minutos, todos estaban muertos, & # 8221 Gerstein escribió. & # 8220Finalmente, todos estaban muertos como pilares de basalto, todavía erguidos, sin ningún lugar donde caer. & # 8221

Sobre el punto específico de si los niños murieron o no en Belzec, tenemos el testimonio de un tal Edward Luczynski de un juicio de 1964 a oficiales alemanes: & # 8220 Después de que se abrieron las puertas, a menudo se comprobó que algunos de los niños y adultos todavía estaban viva. Los niños en el suelo y los adultos con la cara presionada contra las grietas a veces lograron sobrevivir. Los supervivientes fueron asesinados por los ucranianos, & # 8221, dijo.

A pesar de su fenomenal historial de asesinatos, los alemanes liquidaron Belzec a principios de 1943.Un problema fue la falta de instalaciones eficientes para la eliminación de los cuerpos, que fueron arrojados en zanjas antitanques cercanas. Para entonces, Auschwitz disponía de una instalación de matanza mucho más sofisticada para compensar. Cuando cerraron Belzec, los alemanes intentaron borrar todos los signos reveladores. Los cuerpos fueron sacados de sus fosas comunes, sus huesos fueron triturados con una máquina especial, los restos fueron quemados y las cenizas esparcidas. Los alemanes étnicos se establecieron en una granja establecida en el sitio. Sólo dos judíos sobrevivieron a Belzec y uno de ellos, Chaim Hirszman, fue asesinado por antisemitas polacos el 19 de marzo de 1945 en Lublin, mientras daba testimonio ante una comisión de investigación. El segundo murió en 1954. Pocos de los alemanes que operaban el campo fueron identificados o llevados ante la justicia. Uno de ellos, Kurt Franz, que más tarde se desempeñó como subcomandante de Treblinka, fue puesto en libertad en Alemania en mayo de 1994, a pesar de haber sido condenado a cadena perpetua en 1965.

Hacia el final de la guerra, ansiosos por disfrazar la evidencia de su crimen, los alemanes intentaron limpiar las tumbas y quemar los cadáveres. No tuvieron tiempo de completar el trabajo. Eso significa que debajo del suelo que hoy pisan los visitantes se encuentran los restos retorcidos de innumerables miles de judíos. El 10 de octubre de 1945, un tribunal polaco visitó el lugar y encontró huesos, cabello de mujeres, dentadura postiza, manos y partes del cuerpo de niños que aún estaban en la superficie. Aparentemente, la gente local había estado profanando a los muertos excavando en busca de oro en el área. Otro visitante de Washington DC, cuyos abuelos también murieron en Belzec, me dijo que en una visita de 1991, encontró una mandíbula humana tirada en el suelo. Lo puso en un cántaro y lo llevó a Israel para que lo enterraran. Otro visitante, Richard Bikales, trajo a casa un frasco de tierra de Belzec para enterrarlo en los Estados Unidos. Cuando lo examinó, descubrió que estaba lleno de fragmentos de hueso.

¿Es importante preservar sitios como Belzec? Creo que lo es, por razones religiosas, históricas, políticas y lo que podríamos llamar emocionales.

Religiosamente, el lugar es un enorme cementerio. Si no es por otra razón que el respeto a los muertos, el lugar debe mantenerse en un estado decente de reparación. Históricamente, es importante darse cuenta de que la solución final no sucedió simplemente. Evolucionó a través de un proceso complejo, alcanzando su culminación en la suprema eficiencia industrial de Auschwitz y Treblinka. Por lo tanto, para un registro histórico completo de la Solución Final, uno debe preservar cada uno de los sitios que jugaron un papel en la evolución de las técnicas de asesinato en masa. Antes de Auschwitz llegó Belzec, el primer lugar en la historia de la humanidad en utilizar cámaras de gas permanentes.

El estado de los monumentos conmemorativos del Holocausto en Europa varía de un país a otro. Algunos sitios & # 8212 Auschwitz, Dachau & # 8212 se han convertido en importantes destinos turísticos. Otros ya han desaparecido. Pero históricamente, preservar algunos sitios de elección no es suficiente. Los negadores del Holocausto todavía están tratando de fingir que el mayor crimen de la historia nunca tuvo lugar. Sus actividades solo se intensificarán a medida que se extinga la generación de supervivientes del campo. Cuanto más se conserven los sitios originales, mejor será nuestra capacidad para derrotar estos libelos.

Políticamente, también creo que hay buenas razones para intentar preservar los sitios del Holocausto. La caída del comunismo en Europa del Este ha abierto nuevas oportunidades. Como es bien sabido, los antiguos gobernantes de la Unión Soviética, Alemania Oriental, Polonia y otros países se esforzaron por negar el carácter judío del Holocausto. Ahora se han ido, reemplazados por gobiernos presumiblemente más receptivos, ansiosos por forjar buenas relaciones no solo con Estados Unidos sino también con Israel. Es importante que estos gobiernos conozcan y comprendan la importancia del genocidio para nuestras preocupaciones. Es importante que se sientan obligados a asumir la responsabilidad del mantenimiento decente de los sitios en su territorio. Después de todo, si no nos importa, ¿por qué deberían hacerlo? Debemos inculcarles el hecho de que nos importa. No le corresponde al gobierno polaco erigir un monumento judío adecuado en Belzec. Ese es un trabajo para judíos preocupados. Pero es responsabilidad de Polonia mantener el sitio en condiciones adecuadas.

Finalmente, presento un argumento emocional para mantener los sitios del Holocausto en buenas condiciones. Quizás esto sea puramente egoísta, pero muchas personas que todavía están en duelo en un sentido profundo visitan estos sitios. Se merecen algo mejor de lo que reciben.

Para mi padre, nuestra visita a Belzec fue claramente abrumadora. Tan pronto como entramos, lo invadieron grandes y estremecedores sollozos. & # 8220Mi madre, mi pobre madre, & # 8221 seguía diciendo. Sin embargo, no había nada allí que proporcionara una sensación de consuelo o consuelo. En cambio, uno tenía la sensación de personas que habían sido borradas, sin dejar nada, ni siquiera un simple Magen David, para recordar su existencia y su sufrimiento. En ese sentido, los museos en Washington y Los Ángeles, o en Jerusalén, o Berlín, o en cualquier otro lugar, no son suficientes. Los hijos y nietos de las víctimas que visitan los lugares donde sus familiares murieron tan cruelmente necesitan un lugar para rezar, reflexionar, aceptar lo sucedido. Mi propia visita me dejó con una sensación de ira. A medida que han pasado los meses desde mi viaje, esta herida solo se ha profundizado. No puedo sacarlo de mi mente. Por primera vez en mi vida, tuve la sensación de que mis abuelos eran personas que habían amado y habían sido amadas y cuya pérdida se había sentido profundamente. Sus últimas horas habían sido increíblemente crueles y humillantes, sus sufrimientos prolongados e inimaginables. Pero el lugar donde murieron está cubierto de malas hierbas e invadido por la música pop. Unos pocos bloques de hormigón desmoronándose de un simbolismo cuestionable son todo lo que tienen para lápidas. Para ellos y las otras víctimas, no hay recuerdo ni honor. Mientras ese sea el caso, el dolor permanecerá.


Steven Frank: la historia de un sobreviviente del Holocausto

Se puede encontrar una versión más corta de esta pieza en https://www.thejc.com/news/news-features/steven-frank-how-i-survived-the-holocaust-and-why-i-tell-my-story-1.479151. Pero, si tiene el tiempo y la paciencia, le recomiendo que lea esta versión más larga. Creo que su historia, tal como me la contó, merece ser leída en su totalidad.

Nací en Amsterdam en 1935, tenía tres hijos.

Mi madre había venido de Inglaterra a Holanda a una especie de escuela secundaria, para aprender a cocinar y hacer las tareas de la casa, ese tipo de cosas, y mientras estaba en Holanda conoció a mi padre de una manera bastante romántica. Iba en bicicleta por el parque y sufrió un pinchazo, estaba parada como una mujer desamparada al costado de su bicicleta cuando llegó este hombre y se ofreció como voluntario para reparar el pinchazo, y eso fue todo.

Se casaron en diciembre de 1931 en La Haya y se establecieron en Amsterdam, donde mi padre era un eminente abogado en ejercicio.

Mi madre era ciudadana británica, pero lo que sucedió, la ley en ese momento era que cuando se casó con un holandés perdió su ciudadanía británica. Ella había perdido esa protección.

Mi padre [Leonard Frank] estuvo muy involucrado en ayudar a las personas que no eran tan afortunadas como nosotros. Creó un grupo de abogados en Holanda en una organización llamada "Our House", que era como un sistema de asistencia legal para ayudar a los pobres de Amsterdam a obtener reparación legal en los tribunales, por lo que tenían que pagar muy poco dinero, porque no tenían no tengo ninguno.

Y estuvo muy involucrado en la salud física y mental. Esa es una de las razones por las que probablemente nunca salió de Holanda [a pesar de la amenaza de guerra], porque resultó estar en la junta directiva de un hospital psiquiátrico judío muy famoso en Ámsterdam.

Estas personas no tenían ni idea de lo que estaba pasando, y se dio cuenta de que si los alemanes invadían Holanda, realmente necesitaba hablar por ellos y ayudar a protegerlos, teniendo en cuenta, por supuesto, que en Alemania, el régimen nazi había matado. eliminar a 250.000 personas con discapacidades físicas y mentales mediante la eutanasia.

En ese momento, con la llegada de la guerra y el ascenso de Hitler al poder en Alemania, muchos refugiados judíos alemanes huían del país, tratando de encontrar un lugar donde vivir. Muchos fueron a Holanda porque Holanda había sido neutral en la Primera Guerra Mundial y pensaron que podrían estar a salvo si la guerra continuaba.

Por supuesto, todo eso estaba mal.

Pero de todos modos, el gobierno holandés le pidió a mi padre que creara una organización de asistencia social para ayudar a estas personas a encontrar un hogar, trabajo y ese tipo de cosas que él hizo.

Luego, cuando los alemanes invadieron Holanda [en 1940], esa financiación se cortó, y pasó mucho tiempo con su cuñado, tratando de sacar las finanzas de los correligionarios en Holanda, para ayudar a mantener estos gente viva, para ayudarlos a seguir adelante.

Se unió a la resistencia holandesa y fue parte de un equipo que ayudó a hacer documentos falsos para el pueblo [judío].

Vendrían a la oficina de mi padre para recoger estos papeles cuando estuvieran listos. En ese momento, a mi padre, como abogado, se le prohibió [según la ley nazi] dar asesoramiento legal a cualquier cliente no judío, solo se le permitió dar consejos a los judíos.

Luego obtuvieron sus papeles, a través de Holanda, a través de Bélgica, a través de Francia hasta los Alpes, donde esta organización tenía una guía que llevaría a estas personas a través de la cima de los Alpes por algún camino de cabras a la seguridad de la neutral Suiza al otro lado. evitando a todos los guardias fronterizos en el camino.

Parte de su trabajo en la resistencia holandesa fue también encontrar escondites para que los judíos se escondieran, porque la gente estaba desesperada por pasar a la clandestinidad. Incluso escondimos judíos en nuestra casa de vez en cuando; los judíos que esconden judíos es algo de lo que muy, muy pocas veces se oye.

Y luego, un día, alguien ... fue traicionado.

Una mañana a las 11:00 estaba en su oficina, en octubre de 1942, cuando la gente del servicio secreto irrumpió y se lo llevó. Lo llevaron al cuartel general de las SS en Amsterdam, donde presumo que fue torturado.

De allí lo llevaron al gran campo de prisioneros de Amersfoort, donde sabemos que fue torturado, y de allí, en muy malas condiciones físicas, lo enviaron a Westerbork, y poco después salió en un camión de ganado y fue enviado a Auschwitz, donde fue gaseado el 21 de enero de 1943, lo que hace que el Día Conmemorativo del Holocausto sea tan especial para mí, porque está muy cerca de la muerte de un hombre que había hecho tanto en la corta vida que había tenido. .

[Leonard Frank tenía solo 39 años cuando lo mataron].

Cuando arrestaron a mi padre, mi madre realmente tomó el control. Huimos de nuestra casa y nos escondimos en diferentes lugares. Pero, por extraño que parezca, los alemanes nunca llegaron a la casa, la casa se quedó vacía cuando salimos. Así que volvimos a eso. Mi madre, de nuevo mostrando un enorme coraje, descubrió cuando él estaba en la cárcel de Amersfoort quiénes eran los limpiadores, y de hecho entró en esa prisión disfrazado de hombre, fregando los suelos, y habló brevemente con mi padre. Le dijo que no lo habían torturado, pero que no había revelado nada, y eso fue lo último que vio de él.

Y mientras ella estaba en prisión sucedió algo muy especial, que se hizo evidente mucho más tarde en mi vida.

Tres de los amigos de mi padre, no judíos, amigos de la universidad, todos estaban casados, todos tenían hijos; suplicaron clemencia para mi padre, lo cual era algo muy peligroso de hacer, porque se trataba de una organización que tenía un fanático odio a los judíos. Y no solo era judío, sino que también era judío en la resistencia holandesa, tenía todas las cosas negativas para él. Y esta gente estaba preparada para hablar en su nombre.

Estaban casados, tenían hijos, tenían responsabilidades, fácilmente podrían haber dado la espalda y decir "no hay mucho que podamos hacer". Pero no, suplicaron: escribieron una carta muy larga sobre todas las organizaciones en las que mi padre había estado involucrado y las personas a las que había ayudado, ese tipo de cosas.

Ahora los alemanes no cejarían, pero eso significó que su esposa y sus tres hijos fueron incluidos en una de las varias listas de prioridades que los alemanes habían establecido en Holanda para detener el pánico masivo entre la población judía en Holanda. Había ciento cuarenta mil judíos que vivían en Holanda cuando los alemanes invadieron. Ciento diez mil fueron llevados a los campamentos, y ciento tres mil nunca regresaron.

Entonces, para detener ese pánico masivo, los alemanes empujaron a la gente a diferentes grupos comunitarios, si se quiere, prometiendo todo tipo de cosas, promesas que nunca se cumplieron. Y nos pusieron en el grupo de Barneveld. Mi madre recibió información del gobierno que decía que no la enviarían a un campamento en el extranjero. Este era un grupo especial en el que estar, la gente estaba absolutamente petrificada de ser enviada al este.

Nos quedamos en nuestra casa por un rato, y de repente mi madre recibió una notificación para decirle que debíamos salir de nuestra casa e informarnos a una estación para ser enviados a este lugar llamado Barneveld. Barneveld tenía un castillo que los alemanes habían requisado, y solo puedo decir que las personas en esta lista de Barneveld eran la clase de escalones más altos de la sociedad judía holandesa. Obviamente, había algún tipo de razón política para separarnos de todos los demás, como punto de negociación, lo que en realidad hicieron más tarde, cerca del final de la guerra.

Pero estábamos en este grupo de Barneveld, en este castillo. No había guardias, ni alambradas de púas, podías pasear, jardines encantadores, por supuesto, para entonces estaban un poco cubiertos de maleza, pero nadie trató de escapar, porque si te escapabas y luego te atrapaban, es casi seguro que te ibas. para ser enviado al este. Así que supongo que el puro miedo te mantuvo allí: "mantén la cabeza gacha, la guerra no puede durar para siempre, cuando todo haya terminado, con suerte, podremos simplemente volver a nuestras casas".

Estuvimos allí durante unos seis meses, y de repente el ejército alemán irrumpió en el campamento y nos enviaron a Westerbork, y eso puso el temor de Dios en todos, porque Westerbork era donde la mayoría de los judíos holandeses iban antes de que fueran llevados. en trenes hacia el este. Y estuvimos en Westerbork durante todo un año.

Fue en Westerbork donde uno empezó a darse cuenta de que las cosas iban realmente mal. La comida era adecuada pero monótona, había piojos por todas partes, escarlatina, disentería, polio, lo que sea, todas las enfermedades eran rampantes en este campamento.

En el cuartel donde estábamos, los 660 del grupo de Barneveld estaban apiñados en este cuartel, hombres a la derecha, mujeres y niños a la izquierda. Frente a la ventana había una mesa de caballete con capacidad para unas doce personas, y ese se convirtió en tu pequeño grupo social, llegaste a conocer a esas personas muy bien. Y entre esas ventanas había literas de dos alturas ... y luego literas de tres de altura en el centro, luego bajaba a literas de dos de altura en el otro lado.

En cierto modo existíamos allí. No teníamos educación en absoluto, vivíamos mucho solos ... jugando con nuestros amigos, inventamos un alfabeto, lo llamamos alfabeto Westerbork.

Pero lo que más recuerdo de ese lugar es que allí aprendí a ser astuto. En una ocasión me preguntaba por mi cuenta. Mi mente estaba a kilómetros de distancia, probablemente pensando en cómo era la vida antes de que estuviéramos en los campamentos. Y de repente me encontré justo contra la cerca de alambre de púas, de unos seis pies de alto con un foso al otro lado, luego otra cerca de alambre de púas al otro lado, y un guardia mirándome desde uno de esos lugares elevados. chozas, con una ametralladora y reflectores con los que tu custodiabas el campamento. Y de repente me di cuenta de que me había detenido, me di la vuelta y vi que había dejado atrás el cuartel, que había vagado por una especie de tierra de nadie. Y luego miré a lo largo de la valla, y a unos veinte metros de distancia había dos guardias alemanes con un perro alsaciano.

Me quedé helada. Los miré y ellos me miraron, y luego soltaron al perro.

Y el perro vino gruñendo hacia mí - puse mis manos delante de mi cara - me mordieron en todos mis brazos, mis muslos y mis piernas - y todavía puedo escuchar a los guardias alemanes riéndose de este poco de hostigamiento a los judíos, esto El pequeño de ocho años fue mutilado por este vicioso alsaciano, antes de que lo suspendieran y yo corrí de regreso al cuartel, sangrando por todas estas marcas de mordeduras. Pero después de eso aprendí mi lección. Cuando llegaba a una esquina, miraba antes de continuar, y si veía guardias, me mantenía bien alejado de los guardias: gente malvada, no amable. Estaba empezando a aprender a tomar conciencia de lo que me rodeaba.

Una de las cosas que probablemente me afectó más en ese año que pasamos en Westerbork, fue que en esta mesa donde estábamos sentados, estaba esta pareja de ancianos. Eran grandes anglófilos, tenían cincuenta y tantos años, y él era profesor. Y hablaban con mi madre en inglés sobre las felices fiestas que habían pasado en Inglaterra; puedes imaginar que recuerdas mucho, en un lugar como ese, los buenos viejos tiempos. Realmente tomamos a esta pareja, los adoptamos como una especie de abuelos sustitutos.

Y recuerdo un día, en mayo de 1944. Había estado jugando afuera en algún lugar y entré al cuartel. Y de repente escuché este gran aullido desde el cielo y luego un "rat-a-tat-a-tat". Y miré hacia el techo de nuestra barraca y de repente vi que aparecían agujeros en el techo, y pensé '¿qué está pasando'? Las balas rebotaban en los somieres de metal y se esparcían por todos lados. Pánico y pandemonio, gente gritando y gritando y corriendo por todo el lugar. Y en este pánico, instintivamente volví corriendo a mi mesa. Y cuando llegué allí, atravesé esta lluvia de balas y ni siquiera me rasgué. Era como si hubiera un escudo invisible a mi alrededor, protegiéndome.

Y cuando llegué a mi mesa, allí estaba este hombre dulce, amable y encantador desplomado, acribillado por agujeros de bala, la sangre brotaba de su cuerpo sobre la mesa de caballete y caía al suelo. Fue la primera vez que me encontré cara a cara con la muerte, y fue la muerte de alguien a quien habíamos llegado a amar. Y la mayor tragedia de todas fue que este hombre, que había amado tanto a Inglaterra, fue asesinado por balas británicas provenientes de un avión británico, como resultado de una inteligencia que estaba completamente equivocada.

Mi cuartel fue completamente destruido, y luego todo el grupo de Barneveld fue dividido y colocado en otros cuarteles dentro del campamento.Y de repente esa sensación, como un rebaño de ovejas, cuando están todos juntos, se siente una especie de seguridad, entonces estábamos todos en barracones diferentes.

Estaba en el cuartel número 71, donde conocí a un hombre que estaba cultivando tomates, una fila completa de tomates fuera de la ventana de su cuarto del cuartel. Se las había arreglado para hacerse con unos tomates podridos y recogió las pepitas. Los germinó y los estaba cultivando; yo me convertí en su pequeño ayudante. Barneveld había tenido un pequeño huerto, así que estaba bastante interesado en lo que estaba haciendo. Así que lo ayudé a regar estas plantas y me mostró qué hacer para ayudar a que las plantas crezcan bien y rectas.

Un día me dijo: 'Steven, me temo que me van a enviar a Polonia, ya no podré cuidar de mis plantas de tomate. ¿Pero me los cuidarás? '' Y me sentí tan orgulloso de que me pidiera que cuidara sus tomates, lo cual, por supuesto, hice, hasta que fue mi turno de irme.

Hoy tengo una casa en la misma calle con un gran jardín. Y en ese jardín tengo un invernadero, y en ese invernadero cultivo tomates. Y cada vez que riego esos tomates, asegurándome de que crezcan bien y rectos, veo a este hombre mirando. Todavía estoy regando sus plantas de tomate, setenta y cuatro años después. Él está ahí. No sé su nombre, pero lo tengo tan claro que es casi como si todavía lo estuviera haciendo por él.

Viaje a Theresienstadt

Y luego, en Westerbork, era septiembre de 1944, los aliados estaban en Arnheim [a 130 millas de distancia, participando en la nefasta Operación Market Garden].

Ana Frank y su familia [sin relación con Steven Frank] estaban en el último transporte la semana anterior al nuestro, fue a Auschwitz. Lo recuerdo particularmente bien porque mi tío estaba en ese mismo transporte: vino a despedirse de nosotros, sabía que este también era el final de la línea para él.

Así que sabía exactamente cuándo se fue la familia Frank, aunque no los conocía personalmente: Anne era mucho mayor que yo de todos modos, nació en 1929, seis años mayor que yo, y a esa edad eso importa.

Pero de todos modos, estábamos en este transporte para ir a este lugar llamado Theresienstadt, o Terezin, cerca de Praga. Y recuerdo a mi madre preparándonos para ese viaje. Dos pares de calcetines, dos pares de pantalones, dos pares de pantalones, dos chalecos; de hecho, probablemente estaba a punto de usar toda la ropa que tenía. Y una pequeña mochila con algunas prendas más, me imagino, y algunas cosas personales.

Por supuesto, Theresienstadt era algo totalmente diferente. En Westerbork, los transportes salían con absoluta regularidad como un reloj todos los martes. Todo fue organizado por Adolf Eichmann.

Mientras que en Theresienstadt Eichmann no tuvo influencia. Los camiones de ganado que iban de Theresienstadt a Auschwitz no eran infrecuentes, pero iban en grupos. Entonces habría mucha actividad, mucha gente yendo, muchos transportes, y luego habría un período de nada. Luego otro período de gran actividad. Así que fue un tipo de transporte totalmente diferente. En Westerbork sabías que iba a haber un transporte que saldría el martes. El lunes subiría una lista. Y la gente estaba en pánico y pandemonio si, por supuesto, estaban en eso (la mayoría de ellos iban a Auschwitz, Sobibor), si tenías "suerte", ibas a Bergen Belsen y Theresienstadt.

No teníamos idea de adónde íbamos. Ni siquiera sabíamos nada sobre Theresienstadt. Sabíamos sobre Sobibor y Auschwitz porque habían aparecido en el 99 por ciento de los trenes. Todos los trenes tenían un tablero indicador que mostraba hacia dónde se dirigían. Sabíamos que esos lugares estaban en Polonia, hacía frío y era difícil, iba a ser una vida muy dura allí. Pero eso es todo lo que sabíamos. Bergen Belsen: no recuerdo cuánto sabíamos sobre Bergen Belsen. Pero eso fue todo.

Y recuerdo que había una canción que era una canción cuando estábamos en Westerbork, que decía algo así como "la gente iba en los transportes a Auschwitz o Sobibor" "We gaan naar Polen, conocimos a los cálidos zolen op onze schoenen ’, que significa que significa "vamos a Polonia con suelas calientes en nuestros zapatos". Era una canción que la gente cantaba, ya sabes, hubo muchas canciones que se compusieron en estos lugares.

Y luego me metí en este camión de ganado, y luego me embarqué en un viaje que nunca olvidaré, durante 39 horas en un camión de ganado.

Sin comida, sin agua, sin dormir. Y recuerdo el hedor que se acumulaba en este camión de ganado, a heces, orina, vómitos, hedor corporal puro, sudor. Los niveles de oxígeno dentro del camión de ganado estaban cayendo. En nuestro camión de ganado había cuatro pequeñas ventanas con rendijas, y nos subíamos a las mochilas; las apilaban en dos esquinas para que algunas personas pudieran sentarse. Nos subíamos a las mochilas hasta las ventanas para tomar aire. Los adultos, por supuesto, nos apartarían, porque les quitaría [el aire].

Y luego, de repente, el tren se detuvo, estaba oscuro. Y de repente escuché este gran estruendo cuando la puerta se abrió y esta gran ráfaga de aire helado entró en el camión de ganado y de repente se pudo respirar de nuevo. Llegamos a Theresienstadt.

Así llegamos a Theresienstadt, o Terezin, que originalmente era una ciudad de guarnición construida en 1780 por el emperador José II del imperio austrohúngaro en memoria de su madre. Originalmente fue construido para albergar a 8.000 soldados. Y los alemanes los echaron a patadas [a los habitantes] y pusieron a 44.000 judíos en el mismo espacio. Así que puedes imaginar lo abarrotado que estaba.

Primero nos tiraron en el cuartel de Hamburger con mi madre, en el suelo, no había camas ni nada de eso. En el suelo, y luego nos llevaron y nos pusieron en una casa de niños, una casa de niños holandesa.

Mi madre, al darse cuenta de que las cosas se iban a poner muy mal en este campamento - había comenzado una epidemia de tifus, entre la escarlatina y todas las otras enfermedades que estaban alrededor - se ofreció como voluntaria para trabajar en la lavandería del hospital del campamento - una especie de hospital en este lugar, donde lavaría los vendajes y los hisopos. Quiero decir, nada fue esterilizado, todo fue reutilizado, simplemente lavado lo mejor que pudieron. Pero sí tenían agua caliente allí, y cuando las autoridades no miraban, ella lavaba la ropa de sus hijos, la ropa de los adultos y la cambiaba por comida, porque la única forma de controlar el tifus era mantenerse tan limpio como usted. posiblemente podría. Ella lo cambiaría por comida, porque en este campamento moríamos de hambre.

Y así existíamos en esta casa de niños, jugamos con nuestros compañeros allí, inventamos juegos que jugamos. Por ejemplo, jugamos al ajedrez, nos las arreglamos para conseguir algunos juegos de ajedrez. Quiero decir, no estaban completos de ninguna manera, pero todo tipo de artefactos podrían usarse como peones o caballeros u alfiles o lo que fuera que faltara. Hicimos nuestro propio tablero de ajedrez, eso no es demasiado difícil. Hicimos cartas, nos las arreglamos para obtener cartas de todos los paquetes diferentes, e incluso entonces podríamos tener que convertir el cuatro de diamantes en un cinco, o una jota de espadas en un rey, pero 52 cartas para poder jugar a las cartas, ya sabes. , paciencia y todo tipo de cosas que de niños se juega.

Recolectamos fundas para hojas de afeitar. La colección de sellos era algo que se hacía en esos días, no tanto en estos días, los niños solían coleccionar sellos. Y con las hojas de afeitar (la mayoría eran hojas de afeitar Gillette) y tenían una especie de litografía, del señor Gillette, con su firma en diagonal. Y descubrimos que cuando se producía un cambio en la tirada de impresión, el sombreado de la litografía cambiaba un poco. Así fue como obtuviste tus canjes y esas cosas.

Inventamos juegos que jugábamos entre nosotros. Jugamos fútbol americano en el suelo. Nos las arreglamos para agarrarnos de botones en abrigos de invierno que eran grandes, para que ellos fueran los 'jugadores', y botones de la camisa como la 'pelota' e inventamos postes de portería con algo u otro, lo jugábamos en el piso y nosotros se volvió bastante bueno para lanzarlo hacia la portería y bastante bueno para mantener la pelota fuera, o el botón fuera, debería decir.

La otra cosa interesante que hicimos allí fue hacer antorchas. Logramos encontrar donde los guardias alemanes estaban tirando sus baterías viejas y en desuso, y logramos conseguir algunas bombillas y cables. Y descubrimos que si tomaba estas baterías viejas y gastadas desechadas, y las colocaba entre los muslos por la noche cuando se fuera a dormir, el calor de su cuerpo regeneraría esas baterías lo suficiente como para que cuando oscureciera la noche siguiente ... y, por supuesto, se oscureció, no había luz ni nada por el estilo - tenías tu pequeña bombilla - y enrollaste un extremo del cable alrededor de ese tornillo de la bombilla - esa mancha de aspecto gris que colocaste en un terminal de la bombilla batería y su cable en el otro terminal de la batería.

Probablemente fue mi primera lección de física: tu pequeña bombilla brillaría como una estrella brillante en el cielo y tu mente se pondría a toda marcha. Fue algo tan reconfortante ver tu pequeña bombilla tan brillante, y te encontrabas dentro de la envoltura de la bombilla, y estabas de vuelta en Holanda y pensando en todas las cosas maravillosas que harías en el verano, los días felices que había gastado.

Pero, por supuesto, la cosa no dura mucho, y de repente la bombilla comienza a atenuarse, y piensas para ti mismo "por favor no lo hagas, por favor déjame quedarme ahí". Pero se vuelve cada vez más tenue y eventualmente te quedas con un pequeño filamento en la parte inferior. Y luego se apaga y te das cuenta de que has vuelto a la realidad de donde estabas. Pero durante algún tiempo, su mente se transporta a otra parte. Y eso fue muy, muy reconfortante, ese tipo de cosas.

Theresienstadt era solo otro campamento de detención, ya sabes, estabas esperando tu turno para que te enviaran hacia el este.

Puedo recordar que vinieron a la casa de los niños donde estábamos. No estaban interesados ​​en mí, pero sí en algunos de los otros niños de allí, y solo puedo asumir que no estaban interesados ​​en mí porque yo estaba en este grupo de Barneveld, que creo que estaban reteniendo por razones políticas. . Entonces eligieron a otros niños allí.

Y recuerdo que los guardias vinieron para esta selección, fue algo que nunca olvidaré.

Si hubiera dos hermanas, tomarían una y dejarían a la otra, si hubiera dos hermanos, tomarían a una y dejarían a la otra, si hubiera un hermano y una hermana, los dividirían.

Un lote va a Auschwitz, otro se queda atrás.

Y fui testigo de este aullido, este grito que seguía con todos estos niños: "¡por favor, por favor! ¡Por favor déjeme ir con ella! ", O" ¡por favor déjeme quedarme con él! "Ese tipo de cosas.

A lo que los guardias respondían 'nein, du raus, schnell' - 'no, tú, fuera, rápido' - los que iban a Auschwitz a una muerte casi segura, los que se quedaban atrás con un futuro muy incierto.

Pero la mayor tragedia de todas fue que estos niños, ese es el último pedazo de familia que les queda. Sus madres y padres desaparecieron, otros hermanos y hermanas, si tenían alguno, se fueron. Todos estos niños se habían ido eran unos a otros, ¡y los alemanes rompieron deliberadamente ese último vínculo en esa familia!

Y esa crueldad todavía me irrita hoy, que pudieran hacer ese tipo de cosas con niños pequeños de ocho, nueve, diez años. Fue espantoso.

Pasamos hambre en este campamento. Recuerdo que en una ocasión recibimos un paquete de la Cruz Roja. Dios sabe cómo diablos eso llegó alguna vez al campamento. Pero conseguimos uno y recuerdo que abrimos el paquete de la Cruz Roja con mi madre y mis hermanos allí.

Había algo de carne en conserva allí, no era un paquete muy grande. Pero también escondidos entre tres cigarrillos, y los cigarrillos eran como barras de oro, se podía conseguir mucho por un cigarrillo, la gente estaba desesperada por fumar.

Pero lo que recuerdo particularmente de esto es que cuando mi madre sacó todas estas cosas, quería que todo el proceso se invirtiera, como en un video, todo volvía a esta caja, y justo antes de que pusiéramos la tapa, estaba yendo saltar con él y luego iría todo el camino de regreso a Inglaterra, porque de ahí vinieron estos paquetes de la Cruz Roja. Lo recuerdo muy claramente. Y esas pequeñas cosas te mantuvieron vivo. Quiero decir, nos morimos de hambre en este campamento.

Jugamos entre nosotros. No teníamos educación ni nada. Dimos vueltas, recuerdo que en una ocasión nos las arreglamos para encontrarnos en el ático del cuartel de Hamburger donde estaba mi madre, eran grandes edificios de trescientos metros cuadrados, así que ya os podéis imaginar cómo eran los áticos, claro que en aquellos días. no hubo ningún tipo de retraso ni nada por el estilo.

Corríamos en esos áticos, incluso en la parte entre las vigas, que era solo una placa de yeso que sostenía el techo de la habitación de abajo; si te paras en ella, generalmente pasas el pie por ella, éramos tan como una rata que corrimos. por allí y nunca nadie pasó. Teniendo en cuenta que esos techos se construyeron en 1780 y esto fue entre 1944 y 1945, te da una idea.

Y fue mientras estábamos explorando y corriendo en el ático que encontramos una trampilla. Y nos las arreglamos para abrirla, normalmente una trampilla si la miras desde el interior de una casa, puedes simplemente empujarla para abrirla, pero si estás en la parte superior, tienes que abrirla, lo cual lo hicimos.

Y abajo estaba esta enorme habitación, recuerdo que había tres luces colgando con pantallas de metal y estaban cubiertas de telarañas negras.

Pero lo realmente emocionante fue lo que había en el suelo. Un montón de abrigos, un montón de chaquetas, un montón de pantalones, un montón de faldas, botas, zapatos, cepillos y peines, juguetes, todo tipo de artefactos, todos apilados en varios rincones de esta enorme habitación.

"Vaya", recuerdo haber pensado, "esto es una cueva de Aladdin que hemos encontrado", porque el invierno era muy, muy frío y la ropa escaseaba.

Y recuerdo regresar corriendo y decirle a mi mamá, que por alguna razón no estaba trabajando en ese momento. Y reunió a un grupo de mujeres y nos siguieron. Se las arreglaron para abrirse camino hasta el ático, bajar a esta habitación y servirse abrigos, guantes, bufandas, cualquier cosa para mantenerse calientes.

Y habiéndolo encontrado, se me permitió elegir algo del montón de juguetes, y elegí un juego de ajedrez que todavía tengo hoy.

Cuando doy mis charlas en las escuelas, me lo llevo, y les muestro al rey y les digo 'lamentablemente este rey no puede hablar'. Pero el juego de ajedrez es tan valioso para mí, porque en retrospectiva me doy cuenta de que todos los artefactos en esta habitación habían sido tomados por presos anteriores del cuartel de Hamburger, quienes fueron desnudos virtualmente, subidos a camiones de ganado y enviados a la destrucción en el Este. algun lado. Y estas cosas se reciclaron a través del esfuerzo de guerra alemán. Pero ahora los alemanes estaban perdiendo la guerra, este sistema de reciclaje se había detenido, había dejado de existir, así que esta cosa estaba ahí. Por supuesto, no nos dimos cuenta de eso en ese momento.

Luego nos trasladamos a 1945. Cuando la guerra estaba llegando a su fin, los transportes, en lugar de salir de Theresienstadt, ahora regresaban, principalmente desde Auschwitz. Camiones de ganado, en su mayoría camiones de ganado abiertos con cadáveres adentro.

Mi madre los revisaba, buscando a mi padre.

Los pocos que sobrevivieron fueron llevados al tipo de hospital que teníamos allí, y luego nos enteramos de las cámaras de gas, porque esta gente lo sabía. Estábamos realmente asustados.

Y luego corrió el rumor de que en realidad también estaban construyendo cámaras de gas en Theresienstadt, con el nuevo rendimiento máximo. En Auschwitz tuvieron problemas: podían gastar gas a la gente, pero no podían deshacerse de los cadáveres con la suficiente rapidez, por lo que había una especie de atraso.

Aquí, en Theresienstadt, lo habían diseñado [según corría el rumor] de que habría [cámaras de gas con] rendimiento constante sin atracos ni cuellos de botella, que se habían diseñado allí y que habían comenzado a construirlas. Así que la gente estaba realmente asustada: "¿qué van a hacer, cuándo nos van a gasear?"

Y luego, lentamente, la guerra estaba llegando a su fin. Pudimos ver aviones en lo alto que no tenían cruces, tenían estrellas, principalmente estrellas blancas.

Y recuerdo una noche que nos despertaron en enero, y hubo un tremendo ruido de bombas cayendo, y todo el cielo hacia el norte tenía una especie de enrojecimiento carmesí. Y alguien dijo "es Litomerice": Litomerice está a unos cuatro kilómetros y medio al norte de Theresienstadt, era una ciudad de industria ligera.

Pero no fue eso en absoluto, lo que estábamos presenciando fue el bombardeo de Dresde en Alemania, a más de noventa kilómetros de distancia, algo así, tal fue la ferocidad de ese bombardeo, que se podía oír y ver desde donde estábamos. en Theresienstadt.

Intentos nazis de destruir la evidencia

Y justo al final de la guerra nos despertaron muy temprano una mañana. Nos obligaron a vestirnos, alrededor de las cuatro de la mañana, con los niños en la casa de los niños. Y nos llevaron al crematorio. Y estábamos alineados en este túnel con poca luz: había un cable que cruzaba el techo con esta luz ocasional colgando hacia abajo.

Y recuerdo que nos quedamos allí, nos dijeron que nos tomáramos de la mano y que nos pusiéramos de pie en una fila, había una niña a mi derecha y una niña a mi izquierda. Y el túnel a mi derecha parecía continuar y luego doblar una curva, yendo a la izquierda parecía continuar y luego no se podía ver más.

Y después de un rato vino una cajita de la izquierda, hacia abajo para cada niño, dándosela a la niña, que me la dio, se la di a la otra niña, que se la pasó.

Durante horas, horas y horas, pasamos cajitas de derecha a izquierda, de derecha a izquierda.

Esto se hizo en virtual silencio, no hubo ningún tipo de charla entre los niños ni nada de eso. Y de vez en cuando, río arriba o río abajo, escuchaba a un niño sollozar en voz baja. Porque cada caja que movíamos contenía las cenizas de los muertos. Y los alemanes, con verdadera eficacia, cada caja estaba etiquetada con el nombre de las cenizas que contenía, su fecha y lugar de nacimiento, su fecha y lugar de muerte. Y a medida que avanzaba la línea, un niño reconocería a su madre, o su padre, hermano o hermana, y lloraría o sollozaría en silencio.

Luego les dieron un codazo, pásenlo, podías escuchar estos gritos, este llanto silencioso dando vueltas, allí y allá a tu alrededor. Estaban arrojando todas estas cenizas al río, para deshacerse de las pruebas antes de que llegaran los aliados.

Y luego, cerca del final de la guerra, mi madre, al regresar de la lavandería del hospital del campo, fue abordada por algunos prisioneros de guerra rusos. Debes recordar que, de hecho, fuimos el último lugar en ser liberados, lo vimos desde el principio hasta el amargo final.

Y estos prisioneros de guerra rusos sabían que mi madre era una hablante nativa de inglés. Estaban desesperados, dijeron 'por favor, vengan a nuestra casa, tenemos algo muy importante que mostrarles'. Entonces ella fue y la llevaron al ático de su casa, y en el ático habían escondido un radio. ¿Puedes creerlo? ¡Una radio! Cómo lo impulsaron, solo el cielo lo sabe. Pero lo estaba y estaba funcionando.

Y le dieron a mi madre lápiz y papel, y mi madre escribió lo que escuchó. Era Winston Churchill transmitiendo desde las salas de guerra del gabinete en Londres, que a la medianoche de esa noche la guerra terminaría.

Pero eran alrededor de las seis de la tarde en Theresienstadt. De todos modos, pensaron "¿qué son ellos lo haré entre ahora y la medianoche ", porque los alemanes tenían este tipo de odio fanático hacia los judíos.

¿Iban a intentar poner gasolina a tantos de nosotros como pudieran en estas nuevas y modernas cámaras de gas de máximo rendimiento? ¿O nos iban a disparar? ¿O una mezcla de ambos?

Incluso había corrido el rumor de que habían dinamitado todo el campamento y que nos iban a hacer estallar a todos. Así que la gente se fue a dormir, si es que se durmió, con miedo.

A la mañana siguiente, los guardias alemanes habían desaparecido y el ejército ruso entró en el campo.

Ahora no querían quedarse, por supuesto, la gente moría como moscas por todo el lugar. Hambruna, tifus, cualquier enfermedad que se le ocurra. Y no querían tener nada que ver con eso. Entonces lo revisaron y fue asumido por la Cruz Roja.

Supongo que ahora, en retrospectiva, fuimos algo afortunados de ser el último lugar en ser liberados, porque para entonces la Cruz Roja se había enterado.

En Buchenwald, que fue liberada por los estadounidenses, y Belsen, que fue liberada por los británicos, los soldados se enfrentaron a estos esqueletos andantes que mendigaban comida.

¿A qué te dedicas? Les das comida.

Es lo peor que puedes hacer. Estos estómagos cóncavos que tienes para entonces cuando te mueres de hambre, simplemente estallan con la comida y te mueres.

Así que la Cruz Roja hizo un control muy, muy estricto sobre nuestra ingesta de alimentos; todavía recibíamos solo una comida al día, pero solo un poco más cada día.

Y comenzaron un gran programa de descontaminación dentro del campamento, para deshacerse de todos los insectos y cosas que estaban allí. Y, por supuesto, ¿el gas que usaron para eso? Zyklon B, había mucho de eso.

No fue hasta junio de 1945 que comenzaron a permitir que la gente se fuera.

Mi madre no quería volver a Holanda. Temía que todos estuvieran muertos allí. Así que suplicó a la Cruz Roja para ver si nosotros, ella y sus tres hijos, podíamos llegar a Inglaterra.

Y la Cruz Roja dijo 'mira, puedes olvidar eso, estás bajo ocupación rusa aquí. Los rusos ni siquiera hablan con los británicos, mucho menos si tratan de conseguir algún tipo de cooperación.

“Lo mejor que puedes hacer es volver con los holandeses a Holanda. Vaya a La Haya, vaya a la embajada, obtenga el permiso y luego venga a Inglaterra de esa manera ".

Y mi madre simplemente no quería volver a Holanda. Pero nos pusieron en el segundo transporte para regresar a Holanda. La Cruz Roja se estaba organizando: los primeros en irse fueron los checos, luego los húngaros y luego los holandeses. Y estábamos en el segundo transporte de los holandeses, con mi madre todavía protestando por querer ir a Inglaterra.

Nos sacaron de Theresienstadt, no recuerdo si estábamos en un tren o en un vehículo, no recuerdo dónde entramos, pero fuimos a un campo de detención en un lugar, los checos lo llamaban Sokolov, era justo en el lado occidental de la frontera checo / alemana, Falkenau era el nombre alemán. Allí estaba este castillo, que de nuevo era este tipo de lugar de espera mientras organizaban el transporte de regreso a Holanda.

Pero de todos modos, mi madre seguía protestando ante los suizos, que eran los responsables de la Cruz Roja. Y uno de los oficiales dijo "mira. ¿Quieres ir a Inglaterra? Aquí tienes una oportunidad. Hay una ambulancia que lleva a algunos soldados franceses heridos; van a Pilsen para ser repatriados a Francia. Hay espacio en la ambulancia para usted y sus hijos.

"Vas a Pilsen, Pilsen está ocupada por los estadounidenses (el general Patton se había mudado mucho al este). Los estadounidenses están hablando con los británicos: vaya allí si quiere, tal vez negocie algo desde allí para ir a Inglaterra ".

Entonces mi madre aprovechó la oportunidad. Viajamos en esta ambulancia con estos soldados franceses heridos, vendados en la cabeza, brazos en cabestrillo, algunos tenían las piernas extendidas. Mi madre se sentó en la parte delantera con el conductor, por lo que no hubo mucha comunicación entre nosotros tres niños pequeños de habla holandesa y estos soldados franceses.

Llegamos a Pilsen era de noche. Nos llevaron a este enorme hangar y estaba lleno de personas desplazadas, personas desplazadas.

Nunca, incluso después de todo lo que había pasado, nunca había visto tanta miseria y privación como en ese hangar. La gente estaba tumbada, sentada allí, gimiendo y gimiendo, todo estaba brillantemente iluminado. Era como si hubieras entrado en el infierno. Fue horrible.

A la mañana siguiente llegó la ambulancia y entramos con los soldados franceses y nos llevaron al aeródromo. Y cuando llegamos al aeródromo, la gente extendió las manos, para.

«Ciudadanos franceses: proceda. Vosotros mucho ... de vuelta ".

Mi madre luego argumentó: hubo una discusión enorme. Ella dijo: 'No voy a volver a ese lugar. Acabo de pasar casi tres años en campos de concentración. No voy a volver, me niego a volver allí ".

'No. Yo no voy. Quiero ver al comandante de la guarnición ".

"Quiero ver al comandante de la guarnición"

Mi madre medía menos de metro y medio, era bastante pequeña, y estos tres niños desaliñados, como se puede imaginar. Entonces tuvo lugar una gran discusión. Al final cedieron y llegó el comandante de la guarnición, y se compadeció de esta mujercita con sus tres niños pequeños, y nos metieron en un cuartel en desuso que tenían allí en Pilsen.

Entonces mi madre vio al comandante de la guarnición, expresó su punto de vista: su padre vivía en Londres, ¿había alguna posibilidad de que pudiera ayudarla a llevarla a ella y a sus hijos a Londres?

Y él dijo 'bueno, hay una ventana de esperanza.

“El comando de transporte de la RAF llega tres veces a la semana con comida para la guarnición, en estos aviones de carga. Y, por supuesto, cuando se van, están vacíos, se sabe que llevan a los periodistas y otras personas a bordo, los llevan a donde quiera que vayan. Tendré que preguntarles y ver qué piensan. Deben entregarse esta tarde ".

Así que esperó y por la tarde la llamaron al comandante de la guarnición allí, con estos dos pilotos allí del comando de transporte de la RAF, y expresó su punto de querer ir a Londres, dio el nombre y la dirección de su padre, mi abuelo. , donde trabajaba, era editor de música en Poland Street.

Y dijeron 'bueno, todo esto es muy ilegal y encubierto, hablaremos de eso. Volveremos el viernes, un par de días después, y te lo haremos saber ".

Dos días después vinieron y dijeron "te llevamos".

Y así volamos desde Pilsen, sentados en el suelo de estos viejos bombarderos Wellington, convertidos en un avión de carga. Estaba hecho de una estructura de madera con un cuerpo de lona, ​​puntales gemelos y las ventanas eran una especie de celofán. Puedes imaginarlo, muy, muy básico.

Volamos de Pilsen a Metz, donde repostaron, y luego a París, dijeron "tenemos que parar aquí, volaremos al día siguiente, pero le buscaremos un lugar para pasar la noche".

En este avión había otras dos o tres personas. Y recuerdo en particular que estaba este sueco, debía haber sido un reportero. Llevaba puesto este impermeable de gabardina y un trilby marrón. Y mi madre y él estuvieron en una conversación profunda durante gran parte del camino.

Al parecer, él le había dicho 'cuando llegues a París te dicen que ahora tienes que presentarte en la embajada británica y que si te dan permiso te llevarán en avión a Londres, pero lo más probable es que no lo hagan' darte permiso, querrán que regreses a Holanda.

"Lo mejor que puedes hacer es decirle al piloto" mira, intenté comunicarme con la embajada pero no pude ".

París en junio de 1945 fue un desastre absoluto. Recuerdo que todos los adoquines estaban fuera de las calles, realmente se veía horrible. Supongo que comprenderá bien que las comunicaciones estaban lejos de ser satisfactorias de alguna manera.

Entonces ella dijo que no podía pasar, y el piloto estaba murmurando y ahhing y luego dijo "bien, te llevaremos".

Entonces nos llevaron en avión desde París sobre el canal y aterrizamos en el aeropuerto de Croydon. Literalmente, el avión acaba de entrar en la pista, se detuvieron, las hélices aún estaban en marcha. Abrieron la puerta, salimos, cerraron la puerta, se alejaron rodando por la pista, subieron al cielo y se fueron, yendo a Doncaster o Manchester para repostar y recargar para el próximo lote de cosas para ir. a la guarnición de Pilsen.

Y allí estábamos, parados en la pista de Croydon, que entonces era el Heathrow de Londres, pensando "¿a dónde vamos desde aquí?". Uno pensaría que alguien de las autoridades del aeropuerto se acercaría a toda velocidad: "¿qué diablos están haciendo esta gente en la pista?", No vino nadie.

Luego aterrizó otro avión, salió mucha gente y simplemente nos unimos a ellos. Y por suerte para nosotros, creo que resultaron ser británicos que habían estado en Europa cuando se declaró la guerra en septiembre de 1939 y, por lo tanto, no pudieron regresar a casa, habían sido internados en esos países y ahora volvían a casa. Cuando nos unimos a estas personas, nos llevaron a una cabaña de Nissen, donde un funcionario del Ministerio del Interior o del Ministerio de Relaciones Exteriores, no lo sé, habló en un idioma que no entendí, dando la bienvenida a toda esta gente a casa.

Y nos subieron a un entrenador, desde Croydon en el sureste de Londres, en diagonal a través de Londres hasta Stanmore, donde había un centro de recepción de la RAF. Nos quedamos absolutamente atónitos por la cantidad de daño de guerra que encontramos en nuestro camino por Londres. No teníamos idea de que Londres había sido bombardeada de esa manera.

Luego llegamos a este lugar en Stanmore donde entrevistaron a mi madre. Y preguntó si podía ponerse en contacto con su padre, pero tenía que esperar su turno.

Mientras estuvimos allí, como todo este tipo de instituciones gubernamentales, siempre hay un policía de guardia, un viejo al que habían dejado de jubilarse. Y se compadeció de estos tres niños pequeños que estaban parados allí y nos enseñó nuestro primer inglés, que fue [imita el acento cockney]: "Sundaye, Mondaye, Tuesday, Wednesdaye, Thursday, Fridaye y Saturdaye".

Y luego nos dio cada seis peniques, que en el dinero de hoy es alrededor de una libra. ¡Qué bondad! Era la primera vez que un policía uniformado nos mostraba amabilidad en cinco años, así que es un incidente que nunca olvidaré.

Entonces mi madre pudo ponerse en contacto con mi abuelo. La primera vez que él estuvo fuera, así que nos quedamos a pasar la noche y al día siguiente ella lo llamó y él vino a buscarnos, y así fue como llegamos a Inglaterra, inmigrantes ilegales.

Mi abuelo no tenía ni idea de lo que nos había pasado.

Lo que sucedió fue [antes de la guerra] que él y mi abuela no se divorciaron, pero se separaron, y mi abuela [que originalmente era holandesa] regresó a Holanda.

No solo mi madre se había mudado a Holanda, sino que su hermana mayor se había mudado a Holanda y se había casado allí. Ella era enfermera y contrajo tuberculosis y mi abuela ayudó a cuidarla y recuperarla.

Pero mi abuela, que regresó a Holanda, fue una de las primeras en ser llevada a Auschwitz, en agosto de 1942, muy, muy temprano, llevada a Auschwitz y asesinada allí.

Recuerdo muy claramente nuestro reencuentro con mi abuelo. Salimos de este centro de recepción en Stanmore, había un autobús; vimos a mi abuelo salir y comenzó a caminar por este camino recto hacia el centro de recepción.

Mi madre y los tres parados allí, lo vimos venir. Y luego mi madre corrió hacia adelante y se abrazaron, las lágrimas corrían por sus rostros, y luego todos nos unimos.

Porque mi pobre abuelo, que tenía dos de sus hijas en Holanda, no tenía ni idea de lo que les había pasado.

La última comunicación que tuvo fue en Theresienstadt. Justo cerca del final de la guerra, alguien había negociado un trato a través de la Cruz Roja con el gobierno alemán: ambulancias y medicinas contra los prisioneros del grupo Barneveld. Alrededor del 75% al ​​80% de los prisioneros del grupo Barneveld fueron intercambiados por estos medicamentos y ambulancias.

Pero como mi padre estaba en la Resistencia holandesa, en nuestros periódicos estaba escrita la palabra "bestraft’ — ‘castigado". Y entonces no fuimos. Ese fue probablemente el peor reflujo de la vida de mi madre. Nos quedamos en Theresienstadt, esto fue en enero de 1945.

El resto del grupo de Barneveld fue subido a un tren y llevado a Suiza, donde se negoció este acuerdo. Eso debe haber sido una parte muy, muy baja de la vida de mi madre, cuando eso sucedió.

Una de esas personas del grupo Barneveld trabajaba con mi madre en la lavandería del hospital del campamento. Mi madre le había dado información sobre ella y nosotros, y esta mujer la había retirado. Terminó en Suiza, y en Suiza logró ponerse en contacto con mi abuelo, y luego mi abuelo le escribió una carta agradeciéndole tanto. Entonces sabía que al menos una de sus hijas estaba viva [en ese momento]. Pero mi abuelo pensó que no habíamos sobrevivido.

Su otra hija, mi tía, fue asesinada en Auschwitz, su marido fue trabajado hasta la muerte en Auschwitz.

Tenían una hija, Ruth, que estaba escondida en una granja [en Holanda] y después de la guerra mi madre también la aceptó, así que en lugar de ser viuda con tres hijos, ahora era viuda con cuatro hijos. Tremendísimo mérito para ella -Ruth nunca llamó a mi madre 'tía' - ella siempre la llamó 'madre', siempre nos llamó sus hermanos, siempre la llamábamos nuestra hermana, a pesar de que ella mantuvo su propio apellido, que no era 'Frank'. ' por supuesto.

El período inmediato de la posguerra en Inglaterra

Llegamos en junio de 1945. Luego nos llevaron a la granja, debe haber sido a través de alguna organización judía. Fui a Weston-Super-Mare, me quedé con un profesor. Mi hermano menor también estaba en Weston-Super-Mare, pero con una familia diferente. Mi hermano mayor estaba con un médico en Bristol.

Fue bastante interesante, la relación, ciertamente entre la gente con la que estaba y yo y mi hermano menor y su gente, no hablábamos nada de inglés. Estas personas debieron ser santas para aceptarnos, porque créanme, éramos como animales que habían salido de la selva y tenían que lidiar con eso.

Estoy convencido de que probablemente no tenían absolutamente ningún entrenamiento, ninguna información en esos días. Lo hicieron por motivos puramente humanitarios. Y entonces la relación fue algo extraña. Solo para darte un ejemplo, desayunando, y luego después del desayuno cuando todo estaba siendo retirado de la mesa, salían porque habíamos terminado, si quedaba algo de pan en la canasta [hace ruido de arrebatar] lo digo claro en mi bolsillo. Cosas raras como esa. Nunca se sabe cuándo va a tener hambre "Nunca más volveré a tener hambre, tengo este pan en el bolsillo". Debe haber sido muy difícil.

Mi hermano mayor tuvo mucha suerte. Tenía un tutor maravilloso: el Dr. Morley. Era médico de cabecera y tenía su práctica en Wookey Hole, Cheddar Gorge y todos esos lugares encantadores en Somerset, que no está tan lejos de Weston-Super-Mare. Solía ​​venir a recogernos a todos en este viejo Rover que tenía y, por supuesto, recibió una asignación especial de gasolina porque tenía que visitar a sus pacientes.

Recuerdo que tuvo que visitar a una monja enferma en un convento en algún lugar de la zona de Weston-Super-Mare. Llegamos allí ... una monja se acercó al auto y el Dr. Morley dijo: "La monja se ocupará de usted mientras veo a mi paciente".

Así que caminamos con esta monja al convento de allí y ella nos llevó a la capilla. Ella dijo: ¡cómo recuerdo estas cosas! Es asombroso. Ella dijo "aquí es donde oramos a nuestro señor Jesucristo". E inmediatamente [hace un gesto de protección] "¡no para mí! ¡Eso no es para mí!Y me aparté, como si dijera 'no, eso no está bien'.

Mi madre, al darse cuenta de que era historia viva, se quedó con todos los documentos; no sé cómo lo hizo, pero se quedó con los documentos.

Hablaba con frecuencia de sus experiencias con sus amigos. Ella no lo estaba escondiendo en absoluto. Y mi madre puso todos estos documentos en un libro, lo llamó el libro de familia. Y ella le mostraba este libro a sus amigos que estaban realmente interesados ​​en verlo.

El libro se encuentra hoy en el Museo Imperial de la Guerra y se exhibe allí. Está abierto, en realidad, en su tarjeta de identidad; por qué eligieron eso, no lo sé, pero lo hicieron.

El libro se conservará. Querían sacar las páginas, pero yo dije 'no, tienes que dejarlo así, es el libro de familia, es lo que produjo mi madre, es nuestra historia. Va desde cuando los alemanes llegaron por primera vez a Holanda, justo en el camino de aquí a Inglaterra, donde nos dieron raciones dobles porque estábamos muy desnutridos, había racionamiento en esos días, por supuesto, y nos dieron atención médica gratuita. No había ningún Servicio Nacional de Salud en aquellos días. El gobierno hizo eso. Éramos "prisioneros de guerra que regresaban", así nos llamaban. "Sobrevivientes del Holocausto": esa palabra no existía.

Éramos luchadores, y supongo que esa fue una de las razones por las que sobrevivimos. Justo cerca del final de la guerra contraje paperas en Theresienstadt. En estos días, estás vacunado contra las paperas, no es particularmente debilitante. Pero en realidad perdí el conocimiento, estuve inconsciente durante tres días. Normalmente, cuando pierde el conocimiento, está saliendo. Sobreviví. Regresé. ¿Por qué?

Toda mi vida he pensado tan a menudo "¿por qué sobreviví?" No fue hasta mucho, mucho más tarde que descubrí que de alrededor de 15,000 niños que fueron a Theresienstadt, solo unos 93 de nosotros sobrevivimos. Las probabilidades de sobrevivir eran tan, tan pocas. ¿Por qué sobreviví? ¿Qué era tan diferente en mí?

Me convertí en científico en mi vida. Me convertí en químico y me ocupaba del suministro de agua de las personas. No he inventado ningún proceso químico fantástico ni he hecho ningún descubrimiento científico, no he obtenido el premio Nobel de química ni nada por el estilo. Nada de eso. Era solo un tipo normal que hacía un trabajo normal con un atuendo normal, en un laboratorio. ¿Por qué se me permitió vivir?

Y luego, surge este asunto sobre la educación sobre el Holocausto, el programa de divulgación. Los supervivientes van a las escuelas, hablando sobre todo con los de noveno, trece y catorce años, sobre lo que han experimentado.

Y de repente me di cuenta de que yo, que nunca me había parado frente a nadie, era un chico de trastienda, de repente estaba haciendo estas cosas, y aparentemente parecía que lo estaba haciendo bastante bien. Y creo que esta debe haber sido la razón por la que se me permitió vivir. Y entonces se convirtió en una misión, que tengo que seguir dando esta charla siempre que mis piernas cortas puedan llevarme a la estación y al tren a donde sea que vaya, y contarles mi historia.

Estuve en Chichester el miércoles y esa fue la 801ª vez que doy una charla.

Empecé en 1995, así que lo he estado haciendo durante mucho tiempo.

Encuentro [la recepción general de mi historia en las escuelas] absolutamente asombrosa. Fui a una escuela la semana pasada en East London. Estos niños se sentaron allí, entraron, se sentaron. No se hablaban, estaban callados, pensados. Normalmente, los niños entran y están charlando entre ellos y un maestro dice "por favor, cállate" y todos paran. No estos, eran respetuosos y callados. Y se sentaron allí y di mi charla.

Algunas de las reacciones que obtienes, durante todos estos años que lo he estado haciendo, son bastante extraordinarias. Particularmente entre el escuadrón incómodo. Los profesores dicen: "Tienes que vigilar a Johnny allí, porque puede ser un pequeño problema". Te escuchan hablar, y luego, muy a menudo, van a su salón de clases y hacen algunos dibujos o poemas, varias cosas. Esos niños sacan a relucir las mejores cosas, lo que hacen en su poesía, dibujos, lo que sea que estén haciendo. Casi parece como si hubiera un poco de empatía entre yo, lo que pasé, y ellos, lo que están experimentando, como parte del equipo incómodo.

Y luego te encuentras con lo que me pasó en una escuela en Sutton, en Surrey. Una escuela integral con estándares de pantano. Di una charla, todo salió muy bien, a menudo los niños se te acercan después. No les gusta hacer preguntas frente a todos en el pasillo, así que vienen y te hacen preguntas cara a cara.

Aproximadamente una semana después, recibí un correo electrónico del maestro que decía "todavía están hablando de eso". Obtienes esto tan a menudo - "todavía están hablando de tu charla. Es una de las charlas que nunca olvidarán ", lo sigo escuchando todo el tiempo.

Esta maestra dijo 'había una niña al final que esperó pacientemente, y luego al final te hizo una pregunta y tú la respondiste. Y quiero que sepas que esa niña es una muda selectiva, y esa fue la primera vez que hizo una pregunta en la escuela. 'Y luego empiezas a pensar para ti mismo' Dios mío, si tienes ese efecto en los niños. , debes estar haciendo algo bueno '.

He estado haciendo esto durante tanto tiempo que me crucé con profesores, ahora jefes de departamento, que dicen "oh, te escuché hablar cuando estaba en noveno año". Yo sigo y sigo haciéndolo. Pero siento que seguiré haciéndolo porque eso es lo que Dios quiere que haga.

Llegará un momento en el que ninguno de nosotros estará presente para hacer esto. Es sorprendente la cantidad de personas que ni siquiera saben lo que significa "Holocausto", y más aún que algunos de ellos crean que no sucedió, lo que en sí mismo es increíble. He sido testigo de esto.

La tecnología moderna ayudará hasta cierto punto [cuando los últimos sobrevivientes se hayan ido], ahora tenemos esta tecnología de video interactivo [por ejemplo, en el Centro Nacional del Holocausto cerca de Nottingham]. Pero nunca habrá un momento en que esto se repita: su propia experiencia, contárselo a una audiencia, es la única forma.

Hablan de la segunda generación, mis hijos, hablando. Bueno, mis hijos se emocionan mucho por lo que me pasó a mí y a mi familia. Y siento que si comienzan a dar charlas en las escuelas, esa parte emocional pasará a primer plano y comenzarán a embellecer, si lo desea, la experiencia de mi testimonio. Y no me gustaría eso, porque no se trata de eso.

Es algo muy, muy difícil. Cuando nos vayamos, se recordará, Yom Hashoah siempre estará allí.

El Centro de Aprendizaje y Memorial del Holocausto planeado junto a Westminster

Estoy a favor de eso. Creo que debería estar justo al lado de las Casas del Parlamento. Porque sé que la gente sigue hablando sobre el Holocausto, pero esto no solo se referirá al Holocausto, sino al genocidio: la inhumanidad del hombre hacia el hombre. Y algo así debería estar en el corazón, junto al Parlamento. Por eso creo que es algo tan bueno.

El Holocausto es la parte más importante de todos los genocidios que han tenido lugar. Fue el primer ejemplo reconocido de matanza industrial estatal.

La humanidad no ha aprendido nada de eso. Mientras hablamos, la gente está siendo masacrada, no por lo que han hecho, sino simplemente por lo que son.

Y, por lo tanto, creo que es algo muy bueno que lo tengan allí y que la gente lo visite y la gente se dé cuenta de lo que sucede allí. Y también van a tener un centro educativo allí, para que las escuelas vayan allí.

Y encuentro que tengo una gran fe en los jóvenes de hoy. Están mucho más sintonizados con las cosas buenas de la vida; por cosas buenas me refiero a las cosas correctas de la vida, en contraposición a las cosas incorrectas.

Muchas veces los niños me preguntan, '¿Cuáles son tus sentimientos religiosos? ¿Eras más religioso cuando saliste de los campos? ”Sí, yo era más religioso. Yo era muy religioso cuando salí de los campamentos, porque teníamos instrucción religiosa en Theresienstadt, ilegalmente, todo se hacía en cubículos y lugares así, y podía leer hebreo con fluidez.

Cuando estábamos en Inglaterra, solía hacer Shabat los viernes por la noche. Mi madre y dos hermanos no eran religiosos, pero se sentaron allí y me dejaron seguir adelante. Y luego, cuando mi prima Ruth, mi hermana, se unió a nosotros, que había estado escondida en el norte de Holanda en una familia calvinista, cuando llegó a Inglaterra era una calvinista religiosa a la edad de cinco o seis años. Entonces ella estaría sentada así [junta las palmas] orando a Jesucristo, mientras yo hacía lo judío. Si fueras una mosca en la pared, pensarías: qué cosa extraordinaria está sucediendo en esta casa.

Pero creo que lo más importante de todo esto es que todo el mundo lo toleraba. Y este sentimiento de este judaísmo, la cuestión racial es muy fuerte en mí, me siento muy orgulloso de eso.

[Pero las cosas cambiarían lentamente con respecto a la actitud del Sr.Frank hacia los aspectos religiosos del judaísmo.].

Me habían condenado al ostracismo cuando era niño por ser judío, y no quería que nadie supiera que era judío cuando llegué a Inglaterra. Y mi madre, que la bendiga, nos llevó a los clubes de los sábados en la sinagoga de Marble Arch, pero no estábamos interesados. Quería jugar al fútbol en el parque. Solo quería hacer lo mismo que todos, no quería ser diferente.

Cuando los niños me preguntan eso en una escuela, les doy un ejemplo, les digo. Le digo a un niño: "tú estás ahí". ¿Saldrás y hablarás durante cinco minutos? ”Y se puede ver el miedo en sus rostros.

Yo digo "no te preocupes, no tienes que hacerlo, pero tú", y señalo a la persona que está a su lado, "apuesto a que estás pensando" gracias a Dios que no me preguntó ".

No es tanto que no puedas hacerlo, es de repente que estás aquí y de repente eres diferente de todas las demás personas en la sala. Eso es tan difícil, y es por eso que estaba desesperado por fusionarme con la población.

Podía leer hebreo con fluidez, y lo perdí por completo, no puedo leer una palabra, desapareció por completo, lo que siempre me ha parecido bastante extraño.

Pero nunca sentí que quisiera volver al lado religioso. Hay algo ahí que me detiene, no sé qué es, si es la experiencia que tuve cuando era niño de ser diferente.

Cuando era niño, de repente no se me permitió ir al parque, todos mis amigos en la calle que no eran judíos podían ir al parque a jugar, y había este aviso, 'Voor Joden verboden' - 'prohibido para judíos '- No pude entrar.

"¿No vienes con nosotros?"

"No, no puedo porque soy judío".

Nunca hubo ningún tipo de sentimiento antijudío por parte de ninguno de ellos, simplemente lo aceptaron. Y no podía entender por qué, siendo judío, no podía ir al parque a jugar. No había roto nada ni destrozado nada, no podía entenderlo, excepto que me llamaban judío, pero en realidad no significaba nada para mí.

Realmente asumí por primera vez la enormidad de ser testigo de la Shoah cuando estaba en la Sinagoga Liberal de Northwood & amp Pinner, donde dos de mis nietos tenían su Barmitzvah y Batmitzvah.

El rabino comenzó a hablarles sobre cómo ahora están dejando atrás la niñez y llegando a la edad adulta y las responsabilidades y todo ese tipo de cosas. Y luego les dijo 'tienen un legado muy importante que continuar con su abuelo, que fue un sobreviviente del Holocausto. Es muy importante que lo recuerde ".

Y mientras estaba sentado allí, de repente pensé "Dios mío, soy testigo de una de las piezas más traumáticas de la historia que le sucedió a nuestra gente.. 'Casi como si yo estuviera allí cuando Moisés recibió los Diez Mandamientos. Esa es una gran responsabilidad de llevar adelante. Y es por eso que siento que es aún más importante que continúe contando la historia, una y otra y otra vez.

Les diré esto porque es una historia bastante interesante.

Al lado de nosotros cuando vivíamos en Amsterdam, vivía una familia católica religiosa practicante. Seis hijos: la familia era mayor, los padres eran aproximadamente media generación mayores que mis padres, por lo que eran niños entre nosotros y la edad de mis padres, diecinueve y veinte. Y los muchachos estaban todos en seminarios, preparándose para el sacerdocio. Solías verlos deambulando por el jardín, leyendo algún guión litúrgico, vestidos con túnicas clericales negras. Todos pensamos: "¿No se ven graciosos? ¿Les gusta caminar de un lado a otro leyendo?". Mirábamos a través de un nudo en la cerca y nos reíamos.

Pero siempre recuerdo que en Navidad nos invitaban a pasar el día de Navidad. Ahora teníamos un árbol de Navidad, porque éramos seculares. Por supuesto, tenían un árbol de Navidad, pero debajo de su árbol de Navidad tenían un belén, por lo que explicaban "esto es el niño Jesús, María y José". Y recuerdo haber pensado "todo eso es muy interesante, pero no hacemos eso en nuestra casa". Simplemente acepté que eso era lo que hicieron en su casa, pero nosotros no lo hicimos en nuestra casa. Eran gente encantadora y dulce. Cuando mi madre y nosotros salimos de nuestra casa para ir al primer campamento, a Barneveld, cuando salíamos de nuestra casa para reportarnos a la estación, la vecina salió y le dio a mi madre un pequeño monedero de seda negra. Ella dijo 'toma esto, puede ser de algo de fuerza en tu viaje por delante'. Y lo que le dio a mi madre fue un crucifijo jesuita.

Y podrías pensar ¿Qué cosa tan extraña para un católico darle a un judío, y qué cosa tan extraña para un judío aceptarla?

Mi madre llevó ese crucifijo con ella durante toda su vida. Y cuando ella murió lo encontré y lo uso en mis charlas.

La razón principal es por lo que pasó cuando llegamos a Theresienstadt, treinta y nueve horas en un camión de ganado, cansados ​​y agotados. Lo primero que nos pasó fue que nos llevaron a una habitación muy iluminada para ser que solo puedo describir como interrogados.

Había esta mesa de caballete. Y frente a esta mesa de caballete estaba mi madre allí, dos de mis hermanos a cada lado, y yo estaba en el borde, así que vi más o menos la cara lateral.

Esta mujer alemana [que nos interroga] rezumaba odio. Su rostro estaba muy pálido, tenía lápiz labial rojo muy oscuro, ojos oscuros y una red que le cubría el cabello. Y su manera - ¡cuál es tu nombre! ¡Cuántos años tienes! ¡De dónde es! - muy, muy aterrador.

Y luego, al final de todo esto, mi madre tuvo que sacar su bolso, que todavía tenía. Y cayó ese pequeño bolso de seda negra, con ese pequeño crucifijo adentro.

Y esta mujer rapea was ist das - y mi madre le respondió en alemán, "por favor, no aceptes eso". Si había algo de valor, por supuesto, siempre se lo quitarían.

Esta mujer abrió el bolso de seda, sacó este crucifijo, lo devolvió y se lo devolvió a mi madre.

Pero lo que vi en esos ojos malvados, malvados, fue un destello de compasión. Solo un vistazo.

Para mí fue como ... te imaginas que es de noche, hay una tormenta eléctrica, está lloviendo como el infierno, hay relámpagos, todo está sucediendo. De repente, todo se detiene, las nubes se abren brevemente y un rayo de luz de luna desciende sobre la tierra. Y luego vuelven las nubes, y los relámpagos y truenos y todo se reanuda.

En ese destello de compasión, ese breve destello de compasión en los ojos de esa mujer malvada, para mí, estaba Dios.


Auschwitz

Sentí que se trataba de un relato extremadamente bien documentado y bien escrito de este episodio del hombre más cruel que jamás haya existido con uno y un prójimo prójimo. Es el relato desgarrador de la creación de Auschwitz (con notables paréntesis sobre los otros campos y el contexto general en el que fueron creados y operados). Visité Auschwitz días después de terminar el libro y me sentí preparado para los horrores que me esperaban y también sentí que obtuve mucho más de la experiencia, ya que me sentí relativamente, sentí que este era un relato extremadamente bien investigado y bien escrito de este episodio. del hombre más cruel que jamás haya sido con sus semejantes. Es el relato desgarrador de la creación de Auschwitz (con notables paréntesis sobre los otros campos y el contexto general en el que fueron creados y operados). Visité Auschwitz días después de terminar el libro y me sentí preparado para los horrores que me esperaban y también sentí que saqué mucho más de la experiencia ya que me sentí relativamente informado. Recomendaría encarecidamente este libro a cualquiera que esté planeando visitar las Lagers y recomendaría encarecidamente el recorrido de 6 horas en inglés y el increíble guía turístico: ¡Borgusia!

El libro de Rees tiene una introducción fabulosa que da el contexto que condujo al horror y sus consecuencias y está muy bien escrito. El libro es el resultado de cientos de entrevistas realizadas por el autor y su equipo durante la investigación que condujo a un documental de la BBC y este libro de sobrevivientes, oficiales de las SS, residentes polacos de Oświęcim, Polonia, y otros. Por lo tanto, se basa en pruebas orales de primera mano, así como en la investigación del 10% de los archivos no destruidos por los nazis durante su huida, documentos llevados a Rusia por el ejército victorioso, etc. No deseo leer el libro completo, que la Introducción es verdaderamente un documento independiente importante que incluye muchas ideas como Goebbels creía que siempre era preferible reforzar el prejuicio existente de la audiencia en lugar de intentar cambiar la opinión de alguien. (p. 17) Esto me hizo pensar en los mítines actuales en torno al trumpismo y en cómo ahora se hace el esfuerzo de las maga (t) s para convencer, solo para validar y aterrorizar.

Luego, el libro comienza con los orígenes del Holocausto. Hay que tener en cuenta que la economía del imperio nazi se basaba en esclavizar a las poblaciones no arias por lo que se utilizaron campos de concentración como Dachau para presos políticos (socialistas, periodistas, profesores de izquierda, etc, así como prisioneros de guerra). ). El concepto de campos de la muerte (de los cuales había cuatro, incluido, por supuesto, Auschwitz, surgió en 1942 y siguientes). Las técnicas se adaptaron a partir de experiencias sobre la eutanasia en pacientes en manicomios y comunidades de jubilados. Alemania necesitaba ciudadanos "útiles" para construir su futuro y procedieron a eliminar aquellos que sentían eran un peso muerto. También es importante señalar que hubo decenas (y no cientos o incluso miles) de homosexuales enviados a Auschwitz para "reeducación" porque el acto sexual en sí no era El problema real, era la necesidad de que los arios se reprodujeran y crearan las próximas generaciones de nazis para el imperio, por lo que no era un imperativo moral sistemático sino más bien un imperativo más político, relacionado con la reproducción (al contrario de la mayoría de las iniciativas anti-gay de hoy en día). ). De hecho, había una clase de niños llamada canalización que eran jóvenes prisioneros que eran sirvientes y, con frecuencia, esclavos sexuales de los oficiales de las SS y de Kapos en el campo. En este contexto, Polonia y el territorio conquistado en la Unión Soviética tenían la intención de despejar un gran espacio para que se expandiera un imperio nazi en crecimiento. De hecho, la invasión de la Unión Soviética tenía una idea específica detrás, como lo ilustra esta cita de Himmler justo antes de que comenzara la operación Barbarroja en 1941:"El propósito de la campaña rusa [es] diezmar la población eslava en 30 millones". (pág.69). La región alrededor de Cracovia resultó estar en el centro del imperio proyectado que se extendería desde los Pirineos y el Océano Atlántico hasta el Volga.

El siguiente capítulo, Órdenes e iniciativas, trata sobre cómo el comandante Rudolf Hoess construyó Auschwitz. Había sido guardia en Dachau antes de la asignación de convertir las marismas alrededor de Oświęcim, Polonia y el emplazamiento del ejército polaco existente allí en un campo de detención. A partir del 27 de febrero de 1942, se inició la experimentación en The Little Red House en Birkenau, el primer crematorio. Los polacos que vivían en el área fueron expulsados ​​de sus hogares y expulsados ​​de la región. Todos los que se resistieron fueron asesinados o encarcelados en Auschwitz. De hecho, la población inicial del campo eran prisioneros de guerra rusos y polacos. Los prisioneros judíos comenzaron a llegar en 1943. Un total de 1,1 millones de personas fueron asesinadas en Auschwitz en las cámaras de gas, por agotamiento o ejecución, de las cuales 1 millón eran judíos.

El capítulo Fábricas de la muerte describe el rápido aumento de la capacidad de matar hacia fines de 1943 y principios de 1944, así como el destino de los 69000 judíos franceses (el tercer mayor número de asesinatos cometidos durante el Holocausto en Auschwitz después de los húngaros (

450k) y los polacos (300k)) y como alguien que vive en Francia, esto fue particularmente difícil de leer para mí.

Una pieza interesante aquí (a la luz de la política actual de ICE de EE. UU. En la frontera): Incluso Hoess observó cómo las familias de Auschwitz querían permanecer juntas a toda costa. Aunque el proceso de selección separaba a los hombres de las mujeres, a los maridos de las esposas, los nazis pronto se dieron cuenta de que casi siempre era contrario a sus propios intereses separar a las madres de sus hijos por la fuerza. (p. 168) Entonces, en este sentido, la política de ICE de separar madres e hijos es intencionalmente cruel y leer que incluso fue un paso que incluso los nazis se negaron a dar fue impactante por decir lo menos.

En otro capítulo, Rees habla sobre la corrupción generalizada en el campo. Aquí me enteré de "Canadá", el almacén de Birkenau donde se clasificaban y almacenaban todos los bienes robados a las víctimas. Este fue probablemente el lugar más afortunado para ser asignado como niña o mujer porque los prisioneros aquí pudieron obtener ocasionalmente ropa un poco mejor y raciones más grandes que en otros cuarteles del campo. La propiedad en Canadá (diamantes, oro, relojes, monedas, dólares, etc.) era propiedad explícita del Reich, pero la tentación de robar era abrumadora y había un mercado negro increíblemente enorme (bien descrito en términos de pan como moneda). en Si esto es un hombre • La tregua de Primo Levy) (p. 224) Fritz Klein, un médico nazi, fue citado diciendo sin remordimiento "Por respeto a la vida humana, quitaría un apéndice gangrenoso de un cuerpo enfermo. El judío es el apéndice gangrenoso en el cuerpo de la humanidad".
Por lo tanto, desde el punto de vista nazi purista, Auschwitz y los otros campos de exterminio eran un ejercicio de gestión de la salud, facilitando la eliminación de personas que eran una carga o una amenaza para el bienestar del estado.
(pág.229)

También es en este capítulo donde se describen los experimentos humanos. un día, los lectores deben visitar el Bloque 10 para tener una idea de cuán terrible y malvado era esto. Lo que hay que tener en cuenta es que se hizo con fines de lucro: Bayer pagó 170 marcos reales por cada mujer que fue asesinada en experimentos con un anestésico. Bayer era una división de IG Farber, la empresa propietaria de la planta de caucho sintético, Buna, donde estaban encarcelados Primo Levy y Elie Wiesel.

El otro aspecto espantoso del campamento fue el burdel en el Bloque 24 (página 249), limitado a prisioneras no judías y no gitanas, y la violación común en Canadá de mujeres que trabajaban en ese bloque. Consulte la página 238.

Hay libros populares como El tatuador de Auschwitz que pretenden ser imágenes realistas de la vida en los campos o que romantizan las relaciones entre las SS y las mujeres judías en los campos. El problema con el primero es que hay situaciones como presenciar ejecuciones que fueron imposibles dada la organización en Auschwitz (las ejecuciones se cometieron entre el Bloque 18 y el Bloque 19 contra el muro de ejecución y no había forma de que un preso lo observara). En cuanto al segundo, fue extremadamente raro porque había poco contacto directo entre los SS que vivían fuera de los muros del campo y los prisioneros. La creación de burdeles fue la razón por la que Hoess fue destituido de la dirección de Auschwitz (temporalmente, como sucedería porque se le recordó cuando las operaciones debían ampliarse en 1944 para la llegada de judíos húngaros) porque la investigación interna de Morgen en el campo reveló un nivel inaceptable de corrupción y Hoess era el chivo expiatorio.

Hubo historias espantosas de las redadas, la de Izbica en Polonia donde Janek denuncia a su amigo Toivi diciendo "Es judío. Llévatelo". Janek luego se despidió de mí de una manera que incluso ahora me resulta difícil repetir. dijo, "Adiós Toivi. Te veré en un estante en una tienda de jabón". (pág.255). Es necesario darse cuenta de que los restos de los prisioneros incinerados no se usaron en realidad como jabón, sino que se usaron como fertilizante y la ceniza cayó al río, por lo que los nazis comían y bebían a los judíos muertos de manera bastante literal. Eso además de dormir en colchones llenos de cabello de mujeres judías, usar ropa tejida con ese mismo cabello, etc. etc. La naturaleza industrial de convertir literalmente a millones de humanos en abono y productos industriales es simplemente espantosa y aterradora desde el punto de vista de este lector.

Quizás la parte más malvada del libro, el capítulo de Frenzied Killing, es donde se describen los Sonderkommando. Estos son los desafortunados prisioneros, a menudo griegos o ucranianos, que debían desnudar los cuerpos de los muertos en las cámaras de gas, buscar en los orificios objetos de valor y cortar el cabello de las mujeres muertas antes de transportar los cuerpos a los ascensores hasta los crematorios. Había 900 de estos trabajadores en 1944. Hubo una exhibición especial durante mi visita a Auschwitz en febrero de 2020 sobre el Sonderkommando y no puedo describir cuán horribles fueron las escenas y los testimonios. Aquí se describe la revuelta del Sonderkommando el 7 de octubre de 1944 en la que el crematorio 3 fue destruido pero a costa de más de 460 prisioneros fusilados y ejecutados.

El último capítulo, Liberación y retribución, describe lo que sucedió después del 27 de enero de 1945 y fue particularmente irritante leer que más del 85% de las SS que cometieron asesinatos en Auschwitz y otros campos de exterminio quedaron impunes. Este es un hecho que Primo Levy también lamentó, ya que se hizo como una consideración política y fue verdaderamente otra injusticia para las víctimas. Pensar en el Doktor Josef Mengele, quien fue el notorio médico del Bloque 10 y quien como no soldado no tenía el tatuaje en la axila de las SS y por lo tanto escapó y fue ayudado por el Vaticano a escapar a Argentina, muriendo de un derrame cerebral en paz. nadando en el océano en Brasil.

Este es verdaderamente un libro esencial sobre el incidente más espantoso de la historia de la humanidad. Uno de los muchos eventos horribles. Uno se pregunta si los humanos alguna vez evolucionarán más allá de este tipo de brutalidad, pero el surgimiento del nazismo en el siglo XXI parece suscitar escepticismo en ese sentido.
Con su crimen, los nazis trajeron al mundo la conciencia de lo que pueden hacer los seres humanos educados y tecnológicamente avanzados, siempre que posean un corazón frío. Una vez permitidos en el mundo, el conocimiento de lo que hicieron no debe ser desaprendido. Yace ahí, feo, inerte, esperando ser redescubierto por cada nueva generación. Una advertencia para nosotros y para los que vendrán después. (pág.375)


Auschwitz

Sentí que se trataba de un relato extremadamente bien documentado y bien escrito de este episodio del hombre más cruel que jamás haya existido con uno y un prójimo prójimo. Es el relato desgarrador de la creación de Auschwitz (con notables paréntesis sobre los otros campos y el contexto general en el que fueron creados y operados). Visité Auschwitz días después de terminar el libro y me sentí preparado para los horrores que me esperaban y también sentí que obtuve mucho más de la experiencia, ya que me sentí relativamente, sentí que este era un relato extremadamente bien investigado y bien escrito de este episodio. del hombre más cruel que jamás haya sido con sus semejantes. Es el relato desgarrador de la creación de Auschwitz (con notables paréntesis sobre los otros campos y el contexto general en el que fueron creados y operados). Visité Auschwitz días después de terminar el libro y me sentí preparado para los horrores que me esperaban y también sentí que saqué mucho más de la experiencia ya que me sentí relativamente informado. Recomendaría encarecidamente este libro a cualquiera que esté planeando visitar las Lagers y recomendaría encarecidamente el recorrido de 6 horas en inglés y el increíble guía turístico: ¡Borgusia!

El libro de Rees tiene una introducción fabulosa que da el contexto que condujo al horror y sus consecuencias y está muy bien escrito. El libro es el resultado de cientos de entrevistas realizadas por el autor y su equipo durante la investigación que condujo a un documental de la BBC y este libro de sobrevivientes, oficiales de las SS, residentes polacos de Oświęcim, Polonia, y otros. Por lo tanto, se basa en pruebas orales de primera mano, así como en la investigación del 10% de los archivos no destruidos por los nazis durante su huida, documentos llevados a Rusia por el ejército victorioso, etc. No deseo leer el libro completo, que la Introducción es verdaderamente un documento independiente importante que incluye muchas ideas como Goebbels creía que siempre era preferible reforzar el prejuicio existente de la audiencia en lugar de intentar cambiar la opinión de alguien. (p. 17) Esto me hizo pensar en los mítines actuales en torno al trumpismo y en cómo ahora se hace el esfuerzo de las maga (t) s para convencer, solo para validar y aterrorizar.

Luego, el libro comienza con los orígenes del Holocausto. Hay que tener en cuenta que la economía del imperio nazi se basaba en esclavizar a las poblaciones no arias por lo que se utilizaron campos de concentración como Dachau para presos políticos (socialistas, periodistas, profesores de izquierda, etc, así como prisioneros de guerra). ). El concepto de campos de la muerte (de los cuales había cuatro, incluido, por supuesto, Auschwitz, surgió en 1942 y siguientes). Las técnicas se adaptaron a partir de experiencias sobre la eutanasia en pacientes en manicomios y comunidades de jubilados. Alemania necesitaba ciudadanos "útiles" para construir su futuro y procedieron a eliminar aquellos que sentían eran un peso muerto. También es importante señalar que hubo decenas (y no cientos o incluso miles) de homosexuales enviados a Auschwitz para "reeducación" porque el acto sexual en sí no era El problema real, era la necesidad de que los arios se reprodujeran y crearan las próximas generaciones de nazis para el imperio, por lo que no era un imperativo moral sistemático sino más bien un imperativo más político, relacionado con la reproducción (al contrario de la mayoría de las iniciativas anti-gay de hoy en día). ). De hecho, había una clase de niños llamada canalización que eran jóvenes prisioneros que eran sirvientes y, con frecuencia, esclavos sexuales de los oficiales de las SS y de Kapos en el campo. En este contexto, Polonia y el territorio conquistado en la Unión Soviética tenían la intención de despejar un gran espacio para que se expandiera un imperio nazi en crecimiento. De hecho, la invasión de la Unión Soviética tenía una idea específica detrás, como lo ilustra esta cita de Himmler justo antes de que comenzara la operación Barbarroja en 1941:"El propósito de la campaña rusa [es] diezmar la población eslava en 30 millones". (pág.69). La región alrededor de Cracovia resultó estar en el centro del imperio proyectado que se extendería desde los Pirineos y el Océano Atlántico hasta el Volga.

El siguiente capítulo, Órdenes e iniciativas, trata sobre cómo el comandante Rudolf Hoess construyó Auschwitz. Había sido guardia en Dachau antes de la asignación de convertir las marismas alrededor de Oświęcim, Polonia y el emplazamiento del ejército polaco existente allí en un campo de detención. A partir del 27 de febrero de 1942, se inició la experimentación en The Little Red House en Birkenau, el primer crematorio. Los polacos que vivían en el área fueron expulsados ​​de sus hogares y expulsados ​​de la región. Todos los que se resistieron fueron asesinados o encarcelados en Auschwitz. De hecho, la población inicial del campo eran prisioneros de guerra rusos y polacos. Los prisioneros judíos comenzaron a llegar en 1943. Un total de 1,1 millones de personas fueron asesinadas en Auschwitz en las cámaras de gas, por agotamiento o ejecución, de las cuales 1 millón eran judíos.

El capítulo Fábricas de la Muerte describe el rápido aumento de las capacidades de matar hacia fines de 1943 y principios de 1944, así como el destino de los 69000 judíos franceses (el tercer mayor número de asesinatos cometidos durante el Holocausto en Auschwitz después de los húngaros (

450k) y los polacos (300k)) y como alguien que vive en Francia, esto fue particularmente difícil de leer para mí.

Una pieza interesante aquí (a la luz de la política actual de ICE de EE. UU. En la frontera): Incluso Hoess observó cómo las familias de Auschwitz querían permanecer juntas a toda costa. Aunque el proceso de selección separaba a los hombres de las mujeres, a los maridos de las esposas, los nazis pronto se dieron cuenta de que casi siempre era contrario a sus propios intereses separar a las madres de sus hijos por la fuerza. (p. 168) Entonces, en este sentido, la política de ICE de separar madres e hijos es intencionalmente cruel y leer que incluso fue un paso que incluso los nazis se negaron a dar fue impactante por decir lo menos.

En otro capítulo, Rees habla sobre la corrupción generalizada en el campo. Aquí me enteré de "Canadá", el almacén de Birkenau donde se clasificaban y almacenaban todos los bienes robados a las víctimas. Este fue probablemente el lugar más afortunado para ser asignado como niña o mujer porque los prisioneros aquí pudieron obtener ocasionalmente ropa un poco mejor y raciones más grandes que en otros cuarteles del campo. La propiedad en Canadá (diamantes, oro, relojes, monedas, dólares, etc.) era propiedad explícita del Reich, pero la tentación de robar era abrumadora y había un mercado negro increíblemente enorme (bien descrito en términos de pan como moneda). en Si esto es un hombre • La tregua de Primo Levy) (p. 224) Fritz Klein, un médico nazi, fue citado diciendo sin remordimiento "Por respeto a la vida humana, quitaría un apéndice gangrenoso de un cuerpo enfermo. El judío es el apéndice gangrenoso en el cuerpo de la humanidad".
Por lo tanto, desde el punto de vista nazi purista, Auschwitz y los otros campos de exterminio eran un ejercicio de gestión de la salud, facilitando la eliminación de personas que eran una carga o una amenaza para el bienestar del estado.
(pág.229)

También es en este capítulo donde se describen los experimentos humanos. un día, los lectores deben visitar el Bloque 10 para tener una idea de cuán terrible y malvado era esto. Lo que hay que tener en cuenta es que se hizo con fines de lucro: Bayer pagó 170 marcos reales por cada mujer que fue asesinada en experimentos con un anestésico. Bayer era una división de IG Farber, la empresa propietaria de la planta de caucho sintético, Buna, donde estaban encarcelados Primo Levy y Elie Wiesel.

El otro aspecto espantoso del campamento fue el burdel en el Bloque 24 (página 249), limitado a prisioneras no judías y no gitanas, y la violación común en Canadá de mujeres que trabajaban en ese bloque. Consulte la página 238.

Hay libros populares como El tatuador de Auschwitz que pretenden ser imágenes realistas de la vida en los campos o que romantizan las relaciones entre las SS y las mujeres judías en los campos. El problema con el primero es que hay situaciones como presenciar ejecuciones que fueron imposibles dada la organización en Auschwitz (las ejecuciones se cometieron entre el Bloque 18 y el Bloque 19 contra el muro de ejecución y no había forma de que un preso lo observara). En cuanto al segundo, fue extremadamente raro porque había poco contacto directo entre los SS que vivían fuera de los muros del campo y los prisioneros. La creación de burdeles fue la razón por la que Hoess fue destituido de la dirección de Auschwitz (temporalmente como resultaría porque se le recordó cuando las operaciones debían ampliarse en 1944 para la llegada de judíos húngaros) porque la investigación interna de Morgen en el campo reveló un nivel inaceptable de corrupción y Hoess era el chivo expiatorio.

Hubo historias espantosas de las redadas, la de Izbica en Polonia donde Janek denuncia a su amigo Toivi diciendo "Es judío. Llévatelo". Janek luego se despidió de mí de una manera que incluso ahora me resulta difícil repetir. dijo, "Adiós Toivi. Te veré en un estante en una tienda de jabón". (pág.255). Uno debe darse cuenta de que los restos de los prisioneros incinerados no se usaron en realidad para hacer jabón, sino que se usaron como fertilizante y la ceniza cayó al río, por lo que los nazis estaban comiendo y bebiendo a los judíos muertos de manera bastante literal. Eso, además de dormir en colchones llenos de cabello de mujeres judías, usar ropa tejida con ese mismo cabello, etc. etc. La naturaleza industrial de convertir literalmente a millones de humanos en abono y productos industriales es simplemente espantosa y aterradora desde el punto de vista de este lector.

Quizás la parte más malvada del libro, el capítulo de Frenzied Killing, es donde se describen los Sonderkommando. Estos son los desafortunados prisioneros, a menudo griegos o ucranianos, que debían desnudar los cuerpos de los muertos en las cámaras de gas, buscar en los orificios objetos de valor y cortar el cabello de las mujeres muertas antes de transportar los cuerpos a los ascensores hasta los crematorios. Había 900 de estos trabajadores en 1944. Hubo una exhibición especial durante mi visita a Auschwitz en febrero de 2020 sobre el Sonderkommando y no puedo describir cuán horribles fueron las escenas y los testimonios. Aquí se describe la revuelta del Sonderkommando el 7 de octubre de 1944 en la que el crematorio 3 fue destruido pero a costa de más de 460 prisioneros fusilados y ejecutados.

El último capítulo, Liberación y retribución, describe lo que sucedió después del 27 de enero de 1945 y fue particularmente irritante leer que más del 85% de las SS que cometieron asesinatos en Auschwitz y otros campos de exterminio quedaron impunes. Este es un hecho que Primo Levy también lamentó, ya que se hizo como una consideración política y fue verdaderamente otra injusticia para las víctimas. Pensar en el Doktor Josef Mengele, que era el notorio médico del Bloque 10 y que como no soldado no tenía el tatuaje en la axila de las SS y por lo tanto escapó y fue ayudado por el Vaticano a escapar a Argentina, muriendo de un derrame cerebral en paz. nadando en el océano en Brasil.

Este es verdaderamente un libro esencial sobre el incidente más espantoso de la historia de la humanidad. Uno de los muchos eventos horribles. Uno se pregunta si los humanos alguna vez evolucionarán más allá de este tipo de brutalidad, pero el surgimiento del nazismo en el siglo XXI parece suscitar escepticismo en ese sentido.
Con su crimen, los nazis trajeron al mundo la conciencia de lo que pueden hacer los seres humanos educados y tecnológicamente avanzados, siempre que posean un corazón frío. Una vez permitidos en el mundo, el conocimiento de lo que hicieron no debe ser desaprendido. Yace ahí, feo, inerte, esperando ser redescubierto por cada nueva generación. Una advertencia para nosotros y para los que vendrán después. (pág.375)


Ver el vídeo: A Todo Tren - Cómo se juega - Reseña - Juego de Mesa