Línea Maginot

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La Línea Maginot era una línea de defensas de hormigón y acero que se extendía entre Luxemburgo y Suiza a lo largo de la frontera de Francia con Alemania. El sistema defensivo había sido propuesto originalmente por Joseph Joffre y fue construido entre 1930 y 1935. Tenía tres cinturones fortificados interdependientes con emplazamientos antitanques y fortines colocados frente a marcos de artillería a prueba de bombas. El nombre de Andre Maginot, el ministro de guerra francés en ese momento, costó 7,000 millones de francos para construir y se reclamó en ese momento para proporcionar una defensa inexpugnable contra el ejército alemán.

Sin embargo, cuando Adolf Hitler ordenó la Ofensiva Occidental en la primavera de 1940, las fuerzas armadas alemanas invadieron Francia a través de la zona boscosa y semi-montañosa de las Ardenas, un área al norte de la Línea Maginot. El ejército francés había creído erróneamente que las Ardenas eran intransitables para los tanques. Siete divisiones panzer dirigidas por Heinz Guderian y Erwin Rommel llegaron al río Mosa en Dinant el 12 de mayo y al día siguiente el gobierno francés se vio obligado a abandonar París.


La línea Maginot funcionó en su mayoría de la manera que se esperaba y también en un gran metraje aquí

En el momento en que los alemanes entraron en Bélgica, el plan era que los franceses (y con suerte los británicos) se movieran y lucharan contra ellos allí y la Línea Maginot lo hizo.

La Línea Maginot fue una serie de fortificaciones construidas por Francia entre 1929-34 y posteriormente mejoradas hasta 1939. Nombrada en honor a André Maginot, el Ministro de Guerra francés, corría a lo largo de la frontera oriental con Alemania y Luxemburgo y se extendía a lo largo de 450 km (

Las fortificaciones se construyeron como resultado de las experiencias de la guerra excepcionalmente sangrienta de 1914-18. Con alrededor de 3 mil millones de francos franceses, el costo de la línea Maginot fue enorme. Sin embargo, la intención era salvar vidas y ¿qué precio puede poner un gobierno a eso?

Tropas de la 51a División de las Tierras Altas marchan sobre un puente levadizo hacia Fort de Sainghain en la Línea Maginot, 3 de noviembre de 1939

Los franceses recordaban cuando los alemanes invadieron su país en la Primera Guerra Mundial y estaban ansiosos de que no volviera a ocurrir lo mismo. La idea detrás de la creación de la Línea Maginot era no solo evitar la guerra de trincheras dentro de Francia, sino también detener o al menos retrasar cualquier ofensiva potencial desde el este que daría tiempo a las tropas para preparar un contraataque.

Las mentes militares francesas pensaban que la Línea Maginot era insuperable. Podría defenderse de la mayoría de las formas de ataque, incluidos tanques y bombardeos aéreos. Tenía ferrocarriles subterráneos que podían transportar tropas y equipo de fuerte en fuerte. Más de 600 objetos de combate principales fueron apoyados por 6.000 tipos de diversas fortificaciones y obstáculos.

Un soldado de los Cameron Highlanders mira a través de un periscopio en el Fuerte de Sainghain en la Línea Maginot, el 3 de noviembre de 1939.

Los alemanes conocían los pros y los contras de las fortificaciones francesas. Incluso construyeron un equivalente al que llamaron la Línea Siegfried para poder obtener información de primera mano sobre su estructura y defensas.

En comparación con las doctrinas de guerra francesas, los alemanes prefirieron una lucha ofensiva. Como tal, se crearon planes basados ​​en el impactante método Blitzkrieg.

En septiembre de 1939, el Tercer Reich demostró lo efectivo que podía ser un ataque rápido y repentino, pero los franceses aún creían en el poder de la Línea Maginot. Sin embargo, el enemigo no planeaba atacar desde el este.

Oficiales alemanes entrando en la entrada de municiones en Ouvrage Hackenberg. Foto: Bundesarchiv, Bild 121-0363 / CC-BY-SA 3.0

No hubo fortificación a través de la frontera de Bélgica porque los franceses planeaban usar las tierras bajas para una posible contraofensiva y simplemente no había razón para fortificar una frontera con un país neutral. Desafortunadamente, los alemanes reconocieron y explotaron esa debilidad. No tuvieron ningún problema en violar la neutralidad de varios países en lugar de atacar a Francia de frente.

La propia línea Maginot tenía algunos puntos débiles, uno de los cuales estaba en el bosque de las Ardenas. Los franceses pensaron que el área cercana era lo suficientemente difícil de cruzar, incluso sin un sistema defensivo pesado. Sin embargo, los nazis demostraron que estaban equivocados y lograron rodear a las tropas aliadas. Se repitieron muchos errores de la guerra anterior.

Soldados franceses en la línea Maginot

La maquinaria de guerra alemana atacó el 10 de mayo de 1940. Cinco días más tarde, los alemanes estaban en Francia y continuaron avanzando hasta el 24 de mayo, cuando se detuvieron cerca de Dunkerque. En seis semanas, Francia había sido conquistada. Sin embargo, la propia Línea Maginot seguía en pie, intacta y lista para contraatacar. Los alemanes no pudieron capturar ninguno de los fuertes dentro de este complejo.

A pesar de estar rodeados, muchos comandantes estaban dispuestos a resistir a cualquier precio. Sin embargo, después de la capitulación de Francia, no quedó nada que defender. Toda la guarnición de la Línea Maginot fue capturada y enviada a los campos de prisioneros de guerra.

Los soldados estadounidenses examinan la Línea Maginot en 1944

Sin embargo, no fue el final de la guerra para la Línea Maginot. En 1944, esta vez en manos de los alemanes, la línea se interpuso en el camino del avance de las tropas estadounidenses. Las fortificaciones se evitaron en gran medida, pero no sin algunas excepciones cerca de Metz y Alsacia.

A pesar de su impresionante estructura, las fortificaciones fijas en una escala tan amplia como la Línea Maginot y la Línea Siegfried ahora simplemente estaban obsoletas y obsoletas. La Línea Maginot todavía existe, pero ya no se mantiene ni se utiliza con fines militares.

Más fotos

Mapa de la línea Maginot

Soldados de la 51a División de las Tierras Altas con máscaras de gas mientras estaban de servicio en un fuerte en la Línea Maginot en Francia, 3 de noviembre de 1939

La fuerza expedicionaria británica en Francia 1939-1940. SM el Rey Jorge VI visita la BEF, diciembre de 1939.

Torreta destruida en la línea Maginot, 1940. Foto: Bundesarchiv, Bild 101I-382-0204-22A / Greiner / CC-BY-SA 3.0

Búnker destruido, Línea Maginot, 1940. Foto: Bundesarchiv, Bild 101I-383-0348-30A / Greiner / CC-BY-SA 3.0

Búnker en la línea Maginot, 1940. Foto: Bundesarchiv, Bild 121-0486 / Desconocido / CC-BY-SA 3.0

Línea Maginot ahora

Bloque de entrada de Michelsberg. Foto: Benrichard3rd / CC-BY-SA 3.0

Galería principal, que muestra la línea ferroviaria interna de 60 cm. Foto: DrAlzheimer / CC-BY-SA 4.0

La planta de energía de Michelsberg. Foto: DrAlzheimer / CC-BY-SA 4.0

Cocina en Michelsberg. Foto: DrAlzheimer / CC-BY-SA 4.0

Túneles debajo de Michelsberg. Foto: Deep Darkness / CC-BY-SA 2.0

Fuerte de Fermont. Foto: Guido Radig / CC-BY-SA 3.0

La entrada del búnker de municiones a Ouvrage Schoenenbour, Línea Maginot en Alsacia.

Vista de la entrada y la red de alambre de púas, Immerhof (línea Maginot), Moselle, Francia. Foto: Lvcvlvs / CC-BY-SA 3.0

Búnker C 23 en Ravin de Crusnes (Línea Maginot), Crusnes, Meurthe-et-Moselle, Francia. Foto: Lvcvlvs / CC-BY-SA 3.0

La vista desde una batería en Ouvrage Schoenenbourg en Alsacia. Observe la torreta retráctil en el primer plano izquierdo. Fotografía: John C. Watkins V.

Entrada en l & # 8217ouvrage du Kobenbusch.

Túnel ferroviario en l & # 8217ouvrage du Four-à-Chaux. Foto: Sylvainlouis / CC-BY-SA 3.0

Entrada en l & # 8217ouvrage du Col-de-la-Moutière.

GFM cloche, uno de los armamentos defensivos más comunes en la Línea Maginot. Búnker en de la Ferté.

Destruyó GFM Cloche en l & # 8217ouvrage du Kerfent. Foto: Kefrent / CC-BY-SA 3.0

Ver en el búnker de bombardeo pesado, l & # 8217ouvrage du Bambesch. Foto: Lvcvlvs / CC-BY-SA 3.0

Búnker n. ° 8 en l & # 8217ouvrage du Hackenberg, dañado por las tropas estadounidenses a finales de 1944. Foto: Nicolas Bouillon / CC-BY-SA 3.0


La línea Maginot: ¿Un completo fracaso de la Segunda Guerra Mundial o hizo lo que se suponía que debía hacer?

Como una serpiente de hormigón inconexa, cubierta de musgo, la Línea Maginot serpentea unas 800 millas, desde la frontera mediterránea con Italia hacia el norte, hasta que desaparece cerca del Mar del Norte. Los ojos ciegos y ciegos de la serpiente, desde los cuales los cañones de los cañones y las ametralladoras alguna vez miraron sin pestañear al enemigo tradicional de Francia, hoy miran a través de un paisaje bucólico que da pocas pistas de los eventos históricos que ocurrieron a lo largo de su extensión hace más de seis décadas. La serpiente, construida durante un período de 11 años a un costo de unos siete mil millones de francos antes de la guerra, fue la última y mejor esperanza de Francia para evitar otra invasión alemana, otra guerra devastadora. La serpiente es el artefacto restante más grande de la Segunda Guerra Mundial. Es la Línea Maginot.

Considerada por muchos como un costoso fracaso, un símbolo de la pasividad y la reducción de Francia, de su "mentalidad de búnker" y su falta de voluntad para enfrentar con valentía la creciente amenaza nazi en la década de 1930, la Línea Maginot fue un proyecto increíblemente costoso y muy controvertido. En cierto sentido, sin embargo, hizo exactamente lo que fue diseñado para hacer: obligó al enemigo a invadir Francia en un lugar diferente.

30 invasiones alemanas anteriores a Francia

La Ligne Maginot nació del temor profundamente arraigado de Francia a otra invasión de su vecino y enemigo de toda la vida, Alemania. A excepción de algunos ríos y las suaves montañas de los Vosgos, existen pocas barreras naturales a la invasión. Treinta veces a lo largo de los siglos, los guerreros teutones marcharon virtualmente sin obstáculos hacia Francia y, cinco veces solo durante el siglo XIX, las armas alemanas pusieron en peligro París. La guerra franco-prusiana de 1870, que los generales y líderes políticos franceses todavía recordaban con amargura en 1914, puso de manifiesto lo completamente indefensa que estaba Francia frente a una agresión decidida.

Para prepararse para el futuro, los franceses miraron al pasado. Las fortificaciones fijas y sólidamente construidas han existido desde la antigüedad, que alcanzaron su apogeo anterior a Maginot durante el reinado del rey Luis XIV a fines del siglo XVII, cuando el brillante oficial e ingeniero del ejército Sebastien le Prestre de Vauban diseñó y supervisó la construcción de una serie. de fortalezas que defendían admirablemente los intereses franceses. Las ingeniosas creaciones de Vauban protegieron un centenar de ciudades, pueblos y otros lugares de importancia, incluidos Tournai (Bélgica), Briançon, Ypres y Estrasburgo, por nombrar solo algunos. A pesar de su enorme costo y susceptibilidad a la conquista, las fortificaciones fijas siguieron siendo durante siglos la mejor defensa contra una fuerza atacante, y los franceses estuvieron entre los maestros en la construcción de este tipo de fortificaciones.

Este siguió siendo el caso incluso en la Gran Guerra de 1914-1918, donde los gruesos muros de hormigón y las fortificaciones profundamente enterradas de Verdún demostraron ser huesos muy difíciles de romper para las fuerzas del Kaiser. Uno de los enormes fuertes de Verdún, Douaumont, fue golpeado por miles de proyectiles, de hasta 420 mm de calibre, pero solo cinco de sus 30 casamatas cayeron ante los alemanes en una batalla que duró 10 meses y resultó en bajas inimaginables en ambos lados.

Mano de obra obstaculizada por la Gran Guerra

Esta realidad, combinada con otro factor muy destacado, llevó a los franceses a creer que su seguridad futura residía en el hormigón armado. El otro factor que inevitablemente llevó a Francia hacia las fortificaciones fijas fue la tremenda matanza de sus hijos durante la Primera Guerra Mundial; se estima que 1,2 millones de franceses perdieron la vida durante ese conflicto. Como resultado, había 1,2 millones de padres potenciales menos que volvían a casa después de la guerra, y la tasa de natalidad de Francia cayó vertiginosamente después de la guerra. La disminución de la tasa de natalidad auguraba una grave escasez de futuros soldados para proteger la nación, lo que significaba que era necesario encontrar otros medios para la defensa de Francia.

Para algunos expertos, la Gran Guerra demostró que las fortificaciones fijas no tenían futuro. La próxima guerra, sostenían estos expertos, sería un asunto de gran movilidad. El advenimiento del dirigible, el avión y el tanque significó que las fortificaciones en tierra podían evitarse fácilmente. Las fortificaciones fijas, argumentaban los críticos, eran tan obsoletas y extintas como los dinosaurios. Algunos mencionaron la postulación de Karl von Clausewitz: "Si te atrincheras detrás de fuertes fortificaciones, obligas al enemigo a buscar una solución en otra parte".

Los hombres encargados de la defensa de Francia no se dejaron convencer. Dado que desplegar un gran ejército permanente era imposible durante al menos otra generación, una línea de fortalezas, cada una al menos tan fuerte como Douaumont, se consideraba el medio principal para mantener a raya a los invasores hunos.

Francia tenía otra razón para abrazar la idea de fortificaciones fijas. Después del Armisticio de 1918, los estadounidenses y británicos, consternados por el costo y la matanza de la guerra, se negaron a garantizar que acudirían en ayuda de Francia en caso de que volviera a ser atacada. Sintiéndose traicionada por sus aliados, Francia se dio cuenta de que debía mirar hacia adentro para su futura supervivencia.

El "frente continuo"

Con la agitación política y económica que azotaba a Alemania a fines de la década de 1920, los líderes franceses estaban claramente preocupados por un conflicto nuevo y aún más terrible. La seguridad parecía estar en una estrategia exitosa de la última guerra: la idea del "frente continuo". Aunque el "frente continuo" había sido severamente golpeado en algunos lugares, en su mayor parte se había mantenido finalmente, los invasores alemanes habían sido rechazados. El liderazgo político y militar francés asumió que la próxima guerra —y creían firmemente que habría otra guerra— requeriría nuevamente el establecimiento de un frente continuo, especialmente dada la escasez de mano de obra proyectada en Francia. Sería necesario algún tipo de muro defensivo que protegiera su frontera con Alemania, y más allá, para detener cualquier invasión el tiempo suficiente para que las reservas fueran convocadas y transportadas al frente.

Esa, al menos, era la teoría. La pregunta ahora era: ¿se podría poner en práctica? Tal muro tendría que extenderse desde el Mediterráneo hasta el Canal de la Mancha y costaría miles de millones de francos. Solo la Gran Muralla China, de casi 4.000 millas de largo, cubrió una distancia mayor. ¿Era posible algo así?

A partir de 1922, la viabilidad de construir una obra defensiva de este tipo fue estudiada y debatida acaloradamente por la Comisión de Defensa del Territorio, dirigida por los mariscales Philippe Pétain, Ferdinand Foch y Joseph Joffre, los héroes franceses de la Gran Guerra. Mientras que Foch y Joffre abogaban por un enfoque móvil más flexible, Pétain claramente favorecía una línea defensiva estática y fuertemente fortificada. Poco a poco, prevalecieron las opiniones de Pétain y, en diciembre de 1925, la Comisión de Defensa Fronteriza, formada por el ministro de Guerra Paul Painlevé, sustituyó a la comisión para seguir investigando el asunto.

Descuidar a Bélgica

La junta de Painlevé determinó que las tres rutas de invasión más probables requerían fortificación inmediata. Tres Regiones Fortifiées, o regiones fortificadas, se establecieron: Metz RF, en el valle del Mosela entre Longuyon y Teting en el río Nied, que fue diseñado para bloquear cualquier incursión en el valle y proteger la zona industrial de Briey-Thionville la Lauter RF, al este de la Bosque de Hagenau entre los ríos Saar y Rin, que sellaría la ruta de invasión utilizada por los alemanes en 1870 y el Belfort, o Alta Alsacia, RF, que custodiaría el Belfort Gap en los Vosges, cerca de donde las fronteras de Francia, Alemania y Suiza se unen.

El historiador y periodista William Shirer observó: “El problema con la Línea Maginot era que estaba en el lugar equivocado. La ruta de invasión clásica a Francia que los alemanes habían tomado durante casi dos milenios, desde los primeros días tribales, pasaba por Bélgica. Este era el camino más corto y más fácil, ya que atravesaba un terreno llano con pocos ríos de importancia para cruzar ".

Los planificadores respondieron a sus críticos diciendo que las defensas en la región de Alsacia-Lorena obligarían a los alemanes a realizar ataques frontales desastrosos contra el punto fuerte. Si los alemanes optaban por flanquear las defensas, se pensaba, tendrían que violar la neutralidad de Bélgica o Suiza, y los franceses asumieron que los alemanes no se arriesgarían a la condena mundial al violar territorio neutral nuevamente. Pero, sobre todo, se esperaba que la mera presencia de una línea defensiva tan masiva disuadiera a los alemanes de siquiera considerar la invasión.

En septiembre de 1927, se estableció el Comité Organizador de las Regiones Fortificadas (CORF) y en febrero comenzó la construcción de dos instalaciones experimentales a pequeña escala que permitirían a los ingenieros resolver los detalles prácticos.

A principios de 1930, con el mundo en las garras de una depresión económica, las asignaciones iniciales para el proyecto masivo, unos tres mil millones de francos, fueron escrutadas de cerca por la Cámara de Diputados de Francia, Painlevé estaba fuera de la oficina, y no había ninguna garantía de que los fondos necesarios sería asignado. El sucesor de Painlevé como ministro de Guerra fue un hombre gigante literal (medía seis pies, seis pulgadas de alto), André Maginot, un ex miembro de la Cámara de Diputados y un veterano discapacitado de la Gran Guerra.

"Una necesidad imperiosa"

Maginot también se había desempeñado, en 1913-1914, como subsecretario de Estado para la Guerra. Cuando estalló la Primera Guerra Mundial, tuvo la opción de servir en el Parlamento o en el ejército, eligió este último, evitando una comisión para servir como soldado común. El sargento Maginot, que recibió el premio más alto de Francia por su valor, resultó gravemente herido mientras patrullaba la noche del 9 de noviembre de 1914. Su rótula se rompió, pero su pierna se salvó y caminaría con una rodilla fusionada por el resto de su vida. Una vez que se convirtió en Ministro de Guerra, Maginot, de 53 años, se entregó a sí mismo y a su departamento de todo corazón a convertir la idea de la línea defensiva de Painlevé en realidad.


La línea Maginot

La Línea Maginot dominó el pensamiento militar francés en los años de entreguerras. La Línea Maginot era una gran fortificación que se extendía a lo largo de la frontera franco-alemana, pero se convirtió en un obstáculo militar cuando los alemanes atacaron Francia en la primavera de 1940 utilizando la guerra relámpago, una táctica que castraba por completo el propósito de la Línea Maginot.

Francia había sufrido daños espantosos tanto en hombres como en edificios en la Primera Guerra Mundial. Después de Versalles en 1919, hubo una clara intención por parte de los franceses de que Francia nunca más tendría que sufrir una catástrofe como esa. Después de 1920, aquellos hombres en posiciones políticas y militares favorecieron la adopción de una estrategia militar que simplemente detendría nuevamente cualquier forma de invasión alemana.

Figuras de alto rango en el ejército francés, como Marshall Foch, creían que la ira alemana por Versalles casi garantizaba que Alemania buscaría venganza. El principal impulso de la política militar francesa, como resultado, fue abrazar el poder de la defensa.

Como jefe de las fuerzas armadas, Marshall Petain encargó a varios equipos que encontraran una solución al dilema francés. Se desarrollaron tres escuelas de pensamiento:

  • 1) Que Francia debería adoptar una política ofensiva frente a la defensiva. Uno de los principales partidarios de esto fue Charles de Gaulle. Quería que Francia desarrollara un ejército basado en la velocidad, la movilidad y los vehículos mecanizados. Pocos apoyaron sus ideas, ya que muchos en el ejército las vieron como agresivas y con probabilidad de provocar una respuesta en lugar de protegerse contra una alemana.
  • 2) Francia debería basar su ejército en una línea de pequeñas áreas fuertemente defendidas desde las cuales se podría lanzar un contraataque si fuera necesario. Marshall Joffre favoreció esta idea.
  • 3) Francia debería construir una larga línea de fortificaciones a lo largo de toda la frontera franco-alemana que sería a la vez larga y profunda en Francia. Marshall Petain favoreció esta idea.

Pétain había salido de la Primera Guerra Mundial con cierto crédito y, con su respaldo, la idea de una barrera defensiva larga y profunda ganó apoyo político. En esto, Petain fue apoyado por Andre Maginot, el Ministro de Guerra.

Maginot fue ministro de Guerra entre 1922 y 1924. Sin embargo, incluso después de 1924, Maginot estuvo involucrado en el proyecto. En 1926, Maginot y su sucesor, Paul Painleve, obtuvieron los fondos para un organismo que se conocía como el Comité de Defensa Fronteriza (CFD). El CFD recibió los fondos para construir tres secciones de una línea de defensa experimental, basada en lo que había recomendado Petain, que se convertiría en la Línea Maginot.

En 1929, Maginot regresó a la oficina del gobierno. Obtuvo más dinero del gobierno para construir una barrera de defensa a gran escala a lo largo de la frontera alemana. Superó cualquier oposición a su plan de manera muy simple: la fortificación, argumentó, pondría fin a cualquier posibilidad de que Francia sufriera el terrible derramamiento de sangre de 1914-1918 si alguna vez hubiera otra guerra. Además, en 1930, las tropas francesas que habían ocupado Renania como parte del Tratado de Versalles, tuvieron que abandonar el área que limitaba con Francia, esto en un momento en que el Partido Nazi y Hitler estaban haciendo verdaderos avances en Alemania.

Maginot tenía una serie de sólidos argumentos militares de su lado:

  • La Línea obstaculizaría cualquier ataque alemán durante tanto tiempo que la mayor parte del gran ejército francés se movilizaría por completo para contrarrestar el ataque.
  • Las tropas estacionadas en la Línea también se utilizarían para luchar contra los invasores alemanes en caso de que atravesaran cualquier parte de la Línea y los atacaran por la retaguardia.
  • Todos los combates se llevarían a cabo cerca de la frontera franco-alemana para que los daños a la propiedad fueran mínimos.
  • Las Ardenas en el norte actuarían como una continuación natural de la Línea artificial, ya que se consideraba impenetrable, por lo que la Línea no tiene por qué llegar hasta el Canal.

El trabajo en la línea Maginot propiamente dicha comenzó en 1930 cuando el gobierno francés otorgó una subvención de 3 mil millones de francos para su construcción. El trabajo continuó hasta 1940. El propio Maginot murió en 1932, y la línea recibió su nombre en su honor.

¿Qué era exactamente la línea Maginot?

No era una línea continua de fuertes como algunos creen. En algunas partes, especialmente en el sur desde Basilea hasta Haguenau, no era más que una serie de puestos de avanzada, ya que la escarpada geografía de la región y el río Rin proporcionaban su propia defensa entre Francia y Alemania. La Línea constaba de más de 500 edificios separados, pero estaba dominada por grandes fuertes (conocidos como "ouvrages") que se construyeron a unas nueve millas entre sí. Cada ouvrage albergaba 1000 soldados con artillería. Entre cada asalto había fuertes más pequeños que albergaban entre 200 y 500 hombres, según su tamaño.

Hubo 50 ultrajes en total a lo largo de la frontera alemana. Cada uno tenía la potencia de fuego necesaria para cubrir los dos caminos más cercanos al norte y al sur. Estaban protegidos por acero reforzado que tenía pulgadas de profundidad y era capaz de recibir un impacto directo del fuego de artillería más conocido.

Obviamente, los fuertes más pequeños no estaban tan bien armados o protegidos como los ouvrages, pero aún así estaban bien construidos. Además, estaban protegidos por campos de minas y zanjas antitanques. Las líneas de defensa delanteras se diseñaron para dar a los defensores una buena advertencia de un ataque inminente. En teoría, la Línea Maginot era capaz de crear una línea de fuego continua masiva que debería haber devastado cualquier ataque.

La Línea Maginot fue una obra de construcción tan impresionante que la visitaron dignatarios de todo el mundo.

Sin embargo, la Línea Maginot tenía dos fallas importantes: obviamente no era móvil y se suponía que las Ardenas eran impenetrables. Cualquier ataque que pudiera evitarlo lo dejaría tambaleándose como una ballena varada. La Blitzkrieg fue el medio por el cual Alemania simplemente rodeó toda la Línea. Al hacer esto, la Línea Maginot se aisló y el plan de que los soldados de la Línea pudieran ayudar a las tropas francesas movilizadas no tuvo éxito. La velocidad con la que Alemania atacó a Francia y Bélgica en mayo de 1940 aisló por completo todos los fuertes. El ataque alemán recibió el nombre en código de "corte de hoz" (Sichlschnitt), un nombre apropiado para el ataque.

El Grupo de Ejércitos B alemán atacó a través de las Ardenas; los franceses creían que tal ataque era imposible. Un millón de hombres y 1.500 tanques cruzaron los bosques aparentemente impenetrables de las Ardenas. Los alemanes querían llevar a los aliados al mar. Una vez que la Línea Maginot fue aislada, tuvo poca importancia militar y los alemanes solo le prestaron atención a principios de junio de 1940. Muchos de los ultramarinos se rindieron después de que el gobierno firmó su rendición con Alemania; pocos tuvieron que ser capturados en la batalla, aunque algunos los fuertes lucharon contra los alemanes. Una de cada siete divisiones francesas era una división de fortaleza, por lo que la Línea Maginot eliminó al 15% del ejército francés. Aunque no es una cifra enorme, estos hombres pueden haber tenido un impacto en el avance de los alemanes, o al menos haber sido evacuados en Dunkerque para luchar en otro momento.

Después de la guerra, partes de la Línea Maginot fueron reparadas y modernizadas para proporcionar más defensa a la Francia de la posguerra. Algunas de las fortalezas supuestamente se hicieron a prueba de guerra nuclear. Sin embargo, muchas partes de la Línea Maginot se deterioraron y siguen siéndolo.

La Línea Maginot tuvo sus críticos y partidarios. Los críticos tenían una gran cantidad de evidencia para apoyar sus puntos de vista. Sin embargo, se argumentó que la Línea Maginot fue un éxito y que su fracaso fue un fracaso de planificación en el sentido de que la Línea terminaba en la frontera con Bélgica. Si la Línea Maginot se hubiera construido a lo largo de la frontera entre Francia y Bélgica, el resultado en la primavera de 1940 puede haber sido muy diferente, ya que los alemanes habrían tenido que pasar por una fortificación importante en lugar de rodearla. En todos los sentidos, este es un argumento superfluo, ya que la Línea Maginot no rodeó la frontera de Bélgica, mientras que el ejército alemán atravesó las Ardenas y, por lo tanto, neutralizó la Línea Maginot.


Lo que te dijo tu profesor de historia sobre la línea Maginot es incorrecto

La Línea Maginot no surgió ni de la cobardía ni de la estupidez de los franceses. Fue concebido por los bebés, o más bien, por la falta de bebés. Francia en 1939 tenía una población de unos cuarenta millones. Alemania tenía una población de alrededor de setenta millones. Como los propios alemanes aprendieron a manos de los soviéticos, luchar contra un enemigo numéricamente superior es peligroso.

¿O simplemente París estaba condenada?

"Las fortificaciones fijas son monumentos a la estupidez del hombre", dijo George Patton. "Si se pueden superar las cadenas montañosas y los océanos, se puede superar cualquier cosa creada por el hombre".

Sin duda, Patton estaba pensando en la Línea Maginot, que se ha convertido en una lección saludable de por qué las costosas fortificaciones son una mala idea.

Pero con el debido respeto a Ol ’Blood and Guts (" nuestra sangre y sus tripas ", como solían quejarse los hombres de Patton), eso es una mala interpretación de la historia.

La Línea Maginot no surgió ni de la cobardía ni de la estupidez de los franceses. Fue concebido por los bebés, o más bien, por la falta de bebés. Francia en 1939 tenía una población de unos cuarenta millones. Alemania tenía una población de alrededor de setenta millones. Como los propios alemanes aprendieron a manos de los soviéticos, luchar contra un enemigo numéricamente superior es peligroso.

De hecho, la tasa de natalidad de Francia ha estado disminuyendo desde el final de las guerras napoleónicas. Pero la Primera Guerra Mundial agravó el problema. Francia perdió alrededor de 1,4 millones de muertos y 4,2 millones de heridos, mientras que Alemania perdió dos millones de muertos y también 4,2 millones de heridos. Pero con casi el doble de población, Alemania se quedó con una base de mano de obra más grande. A medida que la euforia de la victoria en 1918 comenzó a desvanecerse, los planificadores franceses contemplaron sombríamente los gráficos de población que predecían que el grupo de jóvenes en edad de reclutamiento llegaría a su punto más bajo en la década de 1930.

¿Qué hacer? Una solución fue formar alianzas con los nuevos estados de Europa del Este, e incluso con la Unión Soviética, para amenazar la frontera oriental de Alemania. Otro era contar con Gran Bretaña luchando junto a Francia para detener una invasión alemana, como en 1914. Ninguno de los dos salvaría a Francia en 1940.

Eso dejó la solución tradicional para una potencia más débil: la pala y la hormigonera. Las fortificaciones son un multiplicador de fuerza que permite a un ejército más débil defenderse de un atacante más fuerte, o defender parte de su territorio con fuerzas mínimas mientras concentra la mayor parte de sus tropas para un ataque en otro lugar.

Vista bajo esta luz, la Línea Maginot fue una idea sensata. Era una línea de casi seis mil fuertes, fortines, barreras antitanques con dientes de dragón y otras fortificaciones a lo largo de la frontera franco-alemana, comenzando en el sur cerca de Suiza y extendiéndose hacia el norte hasta la frontera entre Francia y Luxemburgo. Fue un logro de ingeniería impresionante de torretas retráctiles armadas con cañones que podían subir y bajar del suelo, nidos de ametralladoras fortificados y cuartos subterráneos con cines y carritos subterráneos. Según todos los informes, estos eran lugares fríos y húmedos para guarnecer, sin embargo, habrían sido bastante formidables si los alemanes los hubieran atacado.

La Línea Maginot permitió a Francia defender su frontera con Alemania con tropas de fortaleza de segunda categoría. Esto permitió a los franceses concentrar sus mejores ejércitos y sus tropas mecanizadas en el terreno abierto del norte de Francia, donde avanzarían a través de Bélgica para detener un ataque alemán que avanzaba por la misma ruta de invasión tomada por los ejércitos del káiser en 1914.

Este plan podría haber funcionado si los alemanes hubieran hecho lo que se suponía que debían hacer. Pero en lugar de golpear sus torretas contra la Línea Maginot en el sur, o la flor y nata del ejército francés en el norte, los panzers de Hitler subieron por la mitad. El 10 de mayo de 1940, atravesaron Luxemburgo y el sur de Bélgica, a través de estrechos caminos rurales que atravesaban colinas boscosas que podrían haber sido fácilmente defendidas por pequeñas fuerzas, pero no fue así. Seis semanas después, Francia capituló.

La campaña francesa de 1940 gime bajo el peso de qué pasaría si. ¿Y si la Línea Maginot se hubiera ampliado para cubrir la frontera belga (lo que habría sido una propuesta costosa)? ¿Y si las estrechas carreteras que atraviesan Luxemburgo estuvieran mejor defendidas? ¿Y si el alto mando francés hubiera sido menos letárgico y se hubiera movido rápidamente para sellar el avance? ¿Y si las tropas francesas hubieran mostrado una mayor iniciativa y una moral más alta?

Sin embargo, ninguno de estos tiene nada que ver con la línea Maginot real. En retrospectiva, Francia podría haber optado por no construir fortificaciones y gastar el dinero en levantar más divisiones de infantería o comprar más tanques y aviones. Pero eso no habría resuelto la brecha de mano de obra de Francia, especialmente porque se habrían necesitado más tropas para reemplazar las fortificaciones a lo largo de la frontera alemana. Y no hay razón para creer que más dinero hubiera resultado en generales franceses más competentes, o que los tanques franceses se hubieran utilizado con mayor destreza.

Es una dura lección de la historia que una idea puede ser brillante en sí misma, pero fracasar por todo tipo de razones. Especialmente en la historia militar, que es un vasto cementerio de planes y tecnología que no funcionó como se anunciaba. Si un caza a reacción ofrece un rendimiento decepcionante, lo consideramos un diseño defectuoso, y no que los aviones de combate sean un mal concepto.

Las fortificaciones no son invulnerables. Como observó Patton, cualquier obstáculo ideado por humanos puede ser penetrado por humanos (o por hormigas, como puede atestiguar cualquier habitante de la casa). Pero si se usan correctamente y cuentan con el apoyo de un ejército de campaña capaz y dispuesto a luchar, pueden ser de lo más formidables.

Michael Peck es un escritor colaborador de la Interés nacional. Se le puede encontrar en Gorjeo y Facebook.


La mentalidad de Maginot

O ver the course of nearly a century the mili tary moniker “Maginot Line” has become something of a punch line—a euphemism, according to Merriam-Webster, for any “defensive barrier or strategy that inspires a false sense of security.” A belief prevails among historians that the line’s failure to stop or even impede Germany’s stunning 1940 blitzkrieg assault enabled the rapid Nazi take- over of France. The truth is more nuanced, involving sophisticated planning and technology, but ending, ultimately, with abandonment at the highest levels of the French war machine.

The concept of a fortified defensive barrier between France and its archenemy, Germany, first surfaced in the early 1920s. Less than a decade before, in the early days of World War I, France had suffered an invasion and humiliating partial occupation by Germany. As a result, a number of the conflict’s most devastating battles raged on French soil. The loss of life was nothing short of cata clysmic, wiping out nearly an entire generation of young men. The postwar government was determined not to let such an invasion happen again. While some French political and military leaders met the proposal with skep ticism, supporters of a defensive line carried the day.

Engineers undertook a number of feasibility studies, and in 1927 the French government approved the basic concept. The Commission for the Organization of For tified Regions (CORF) would design the barrier and assume responsibility for its construction and maintenance. The line was not the brainchild of its namesake, André Maginot that bit of folklore derived from a 1935 newspaper article. Maginot was, however, the second of two persuasive ministers of war—the first being Paul Painlevé—who lobbied tirelessly for the funding to construct the barrier.

After considerable debate, organizers signed off on a plan for an interdependent chain of fortified installations along hundreds of miles of the French-German border, blocking the most likely routes of a future invasion. The project was expected to take nearly a decade and cost untold billions of francs.

The first step was to determine where to build the initial defenses. The Alps buttressed the nation’s shared borders with Italy and Switzerland, while the Rhine River and low-lying Vosges Mountains to the east also presented natural barriers. The French Ministry of War, therefore, focused on the Rhineland as the most immediate area of concern. Bordering Alsace and Lorraine and encompass ing the heavily industrial Ruhr Valley, that region had been demilitarized as a condition of the 1919 Treaty of Versailles and for a time had served as an effective buffer zone between France and Germany. However, the 1929 Hague Conference on German Reparations stipulated that Allied occupation forces must vacate the Rhineland no later than June of the following year, once again leav ing France vulnerable. It was only a matter of time before Germany moved to reoccupy and remilitarize the region.

Historically speaking, the path of Germanic inva sions had occurred elsewhere. “The trouble with the Maginot Line was that it was in the wrong place,” war correspondent William Shirer wrote. “The classical inva sion route to France which the Germans had taken since the earliest tribal days—for nearly two millennia—lay through Belgium. This was the shortest way and the easiest, for it lay through level land with few rivers of any consequence to cross.”

But the French strategists knew that. As planned, the barrier would end just short of the French-Belgian border. According to various historians, the French esperado the line would divert a German invasion through Bel gium, thus enabling them and their allies to fight on non-Gallic soil. To paraphrase 19th century Prussian military theorist Carl von Clausewitz, if you entrench yourself behind strong fortifications, you compel the enemy to seek a solution elsewhere. As far as the French were concerned, “elsewhere” would be the fields and streets of their traditional ally, Belgium.


German sappers closely examine the gap beneath a displaced domed cloche. (Ullstein Bild, Getty Images)

In 1929 local contractors under CORF supervision began construction on the Maginot Line. Contrary to popular imagination, the barrier was not an unbroken wall but a staggered length of reinforced strongpoints with interlocking fields of fire—a system of defense in depth. It comprised a series of subterranean fortifications, with various support structures extending back several miles. The whole was designed to blend with the terrain.

Directly along the border stood reinforced concrete barracks—maisons fortes—whose function was to delay an initial attack and sound the alarm to the primary defenses. Far to the rear stood bunkers equipped with automatic weapons and anti-tank guns. Fronting them were barbed wire coils and rows of tank barriers made of upended steel rails. Behind and between the bunkers was a row of reinforced two-story concrete casemates. Often built into a hillside to conceal their profile, the case mates featured firing embrasures and retractable turrets armed with both small- and large-caliber weapons.

The casemates’ main function was to supplement what one chronicler called the “real ‘teeth’ of the Maginot Line,” the ouvrages (“works”). These varied in size and com plexity from a single massive concrete block sunk deep into the ground and capped with a retractable armored turret to a combination of turreted surface blocks and subterranean support facilities. Also fronting the ouvrages and casemates were barbed wire and steel obstacles, as well as small cloches—domelike thick steel structures used as both observation and close-in defense posts.

los ouvrages came in two sizes: petit (“small”) and gros (“large”). The turrets of the gros ouvrages were armed with machine guns, anti-tank guns and/or artillery pieces those of the petits ouvrages were armed only with infantry weapons. Mientras que la gros ouvrages each held garrisons ranging from 200 to 1,000 men, depending on size, the complements within the petits ouvrages were considerably smaller.

Fanning out deep beneath each ouvrage ran a series of tunnels and galleries containing the power plant, storerooms, barracks, washrooms, kitchen, ammunition depot and infirmary. The longest gallery often included an electric-powered train—dubbed the Metro, after the Paris subway—that carried ammunition to the gun em placements. Surface rail lines enabled the replenishment of each ouvrage’s supplies and ammunition. In addition to the use of terrain for concealment, work crews applied camouflage to the fortifications. With the exception of the nonretractable cloches, the entire line displayed a low profile, in some places virtually invisible.

At a time when many French villages lacked plumbing and/or electricity, the ouvrages featured indoor plumbing and were powered by a sophisticated electrical system. An elaborate telephone network connected every struc ture in the Maginot Line and was linked to the French public phone system by buried cables.

Modern conveniences aside, life was far from pleasant for soldiers assigned to the ouvrages. Buried deep under ground, the structures were generally damp and cold, and while air filtration systems kept out poison gas, the drainage for the latrines had a tendency to back up, often creating a markedly malodorous atmosphere.

The war ministry assigned 35 divisions of mobile “interval” troops, as well as units of towed artillery, to fill the gaps between structures. Troops manning the fortifications were confident in their ability to stop any attack—indeed, their motto and uniform badges read On Ne Passe Pas—idiomatically translated as They Shall Not Pass.

The line, which eventually added an extension dubbed the “Little Maginot Line” along the mountainous French-Italian border, was mobilized in 1936 and considered fully operational two years later. On completion it comprised more than 50 million cubic feet of concrete, 150,000 tons of steel and 280 miles of internal roads and railways. It was, according to one chronicler, “the greatest defensive barrier constructed since the Great Wall of China.”


German armor bypassed much of the line by moving through the “impenetrable” Ardennes Forest. (Ullstein Bild, Getty Images)

Despite the effort put into building, equipping and manning the Maginot Line, underlying flaws lay at the very core of the ambitious project, ones having nothing to do with its impressive state-of-the-art engineering. A general misconception at the time—one that survives today—was that the line was built to stop a German invasion in its tracks. No era. The goal was to create a stout first line of defense against an enemy attack, to delay the Germans long enough (perhaps a week or two) for France to mobilize its army for a counterattack.

Unfortunately, the French government’s confidence in its army’s ability to effectively respond to a German offensive was misplaced. While the Maginot Line was fully capable of stalling the enemy, the army was largely incapable of mounting a sustained counterattack. The horrendous loss of manpower in World War I was reflected all too clearly in the emaciated state of the interwar French army. Enlistment was at an all-time low, and the length of compulsory military service had been reduced to just one year.

Gradually, instead of being regarded as an adjunct to a French field army, the Maginot Line was increasingly seen as a substitute for the army, capable of holding off a German invasion indefinitely. Suffering from what has come to be referred to as the “Maginot mentality,” the French High Command refused to plan for an offensive war.

Most important, however, the French army was com manded by old men, who looked backward for their vision of the future. By focusing exclusively on a static, land-based deterrent to invasion, they were wholly ignoring transformational developments in the areas of airborne and combined arms warfare. Admittedly, at the time the Maginot Line was first conceived, aerial combat and dedicated armored warfare remained in relative infancy. However, by the 1930s the concept of controlling the skies had clearly taken hold. Around the time the line was completed, Germany was demonstrating for the world the effectiveness of destruction from above in Spain.

Meanwhile, powerful and highly mobile armored units—again embraced first by Germany—were rapidly establishing themselves as the vanguard of the infantry, as tanks blazed trails for infantry to follow. Any obstacles not surmountable on the ground could simply be flown over.

Unable or unwilling to adapt to the new technology, the French Ministry of War instead turned to propa ganda, hyping the Maginot Line far beyond the reality in an attempt to convince its own citizens and the world, in particular the Germans, of its invulnerability. The propagandists disseminated exaggerated artwork and overblown, misleading descriptions in France, Britain, the United States and elsewhere, depicting a fantastical network of impregnable fortifications through which the enemy simply could not pass. While the campaign lulled the French people into comfortable complacency, it did little to discourage the Germans.

Belatedly the war ministry realized that its failure to extend the line along the Belgian border had been a grave mistake. French planners scrambled frantically to close the gap between the existing line and the English Channel, but funding was low, time was short and any new con struction failed to measure up to the original in every way. The French-Belgian border was heavily industrialized, with little room for new construction. Further, the terrain was flat, with no natural barriers. Finally, the land ap proaching the coastline had a high water table, rendering the building of underground structures and tunnels im possible. The generals deployed troops along the border to compensate for such deficiencies. Still, a crucial gap remained in the line, through the Ardennes Forest. The French generals considered the woodland impervious to penetration by an invading army and had taken little notice of it. That proved a fatal oversight.

In March 1936 Germany, in violation of Versailles, re militarized the Rhineland. France’s allies did nothing in response, and the French refused to act alone, choos ing instead to hide behind their purportedly invulnerable Maginot Line. Meanwhile, the Belgians withdrew from their alliance with France and declared themselves neu tral. In September 1939 Germany invaded Poland, finally spurring France and England to declare war. The soldiers of the Maginot Line went on full alert.

On May 10, 1940, Adolf Hitler launched a three-pronged campaign against the Low Countries. In the north German units powered through Belgium and the Netherlands on into France. Farther south infantry and artillery pinned down the interval troops of the Maginot Line, while the German central group stormed through the Ar dennes, swiftly navigating terrain the French High Command had deemed impenetrable. Ironically, the very strength of the Maginot Line, real or perceived, had channeled the German attack through France’s weakest point of defense.

On May 17 and 18, in their drive toward the Meuse River, advance elements of the German 71st Infantry Division attacked La Ferté, the weak westernmost petit ouvrage of the isolated and incomplete Maginot Line extension. It comprised just two blocks linked by a tunnel, its turrets armed with twin machine guns, 25 mm anti-tank guns and a single 47 mm anti tank gun. La Ferté’s garrison numbered 104 enlisted men and three officers.

The Germans opened up on the fort with mortars and 88 mm antitank guns, which proved ineffectual. Ultimately, however, combat engineers blew an outlying cloche and one of the retractable turrets sky-high, then dropped smoke grenades into the resulting holes. Thick smoke soon choked the tunnel and both blocks, suffocating all 107 men of La Ferté’s garrison. Aunque el petit ouvrage was a pale imitation of the central Maginot Line fortresses, the German propaganda machine made much of its capture.

Following the destruction of La Ferté, as the German army drove Allied forces inexorably toward the English Channel, the enemy took a handful of minor forts, primarily by compromising their ventilation systems. los Wehrmacht jugger naut then turned its attention south toward Paris. Meanwhile, the men concealed within the Maginot Line’s interconnected subterranean for tresses, largely unaware of develop ments elsewhere, could only sit and wait. By then the French High Command had severely compro mised the line’s surface defenses by redeploying entire divisions of interval troops to bolster the field army.

By early June both the French army and government were in disarray, while the Maginot Line stood defiant, if alone and increasingly irrelevant. On the 10th—the same day the French government fled Paris—Italian dictator Benito Mussolini decided to join the fray, attempting repeatedly to breach the line in the south along the Alpine front. He failed utterly.

On June 12 the panicked French High Command sent word to garrison commanders along the Maginot Line to prepare to demolish their works and withdraw by midnight on the 14th. The order to abandon the line was, in the words of one historian, “the final death blow to French…morale.”

Early on June 14, before the French garrisons could fully comply with the order, the Germans rolled into Paris. At the same time a battle was raging along one stretch of the Maginot Line. Unaware of the French order to abandon the fortifications, the Germans had chosen that day to launch Operation Tiger, sending three entire corps against a narrow, weakly defended stretch of the line at the Saar Gap. For hours, supported by Junkers Ju 87 dive bombers, they pummeled the defenders with sustained fire from more than 1,000 guns of every conceivable type, including massive 420 mm railway guns. It was, writes one chronicler, “the biggest artillery bom bardment of the entire Western campaign.”

In a remarkable show of resistance, the remaining French interval artillery and line troops responded with accurate, deadly fire, killing 1,000 Germans and wound ing some 4,000 more. Ultimately, however, the enemy managed to break through, effectively splitting the line in two. The German penetrated another section the next day, but only after its defenders had withdrawn to stronger positions in the Vosges.

Notwithstanding the few breakthroughs, the Maginot Line remained largely intact and combat-ready. Though the commander in chief of the French armies ordered a general surrender, and an armistice went into effect on June 25, many troops along the line refused to admit defeat. Isolated and surrounded, they grimly fought on into early July and were the last French troops to lay down their arms. Even as the rest of the army suffered fatal setbacks, they had impeded the invasion, preventing the Germans from taking a single major fortress by force and stopping the Italians cold.

In January 1945, a week into Operation Nordwind, the Germans’ last major offensive on the Western Front, a section of the Maginot Line defending Strasbourg again demonstrated its effectiveness, as outnumbered and out gunned elements of the U.S. Seventh Army within the fortifications repelled the German assault. “A part of the line was used for the purpose it had been designed for and showed what a superb fortification it was,” World War II historian Stephen Ambrose wrote.

In the final analysis, the Maginot Line was neither a glowing success nor a fiasco. Although the heavily reinforced structures proved surprisingly impervious to both aerial bombardment and siege artillery fire, they had not been designed to sustain such attacks indefinitely. Yet, the forts built to impede the German invasion had fulfilled their mandate, delaying the enemy’s progress and inflicting a significant toll in the bargain.

Ultimately, owing to the French government’s shortsightedness, timidity, poor planning and archaic thinking, the Maginot Line was doomed from the outset, its potential squandered. “Had the fortifications been used properly by the High Command,” military historian Anthony Kemp notes, “the course of history could well have been altered.” Indeed, given proper support and utilized as a base for vigorous counterattacks as origi nally conceived, the Maginot Line—heralded by one historian as “the last defiant bastion of France during the Nazi conquest”—might well have proved decisive.

Ron Soodalter has written for Smithsonian, Civil War Times, y Salvaje oeste. Para leer más, recomienda To the Maginot Line, by Judith M. Hughes and The Maginot Line: Myth and Reality, by Anthony Kemp.


The Maginot Line masked a somewhat underhanded strategy

On the surface, the Maginot Line was engineered to blunt a direct German attack into France, while safeguarding vital industries situated in the contested Alsace and Lorraine regions. But the Maginot strategy also concealed a hidden agenda worthy of Machiavelli. Defence planners imagined that the menacing barrier might compel Germany to avoid a frontal assault altogether and instead attack by way of Belgium. Such a move would no doubt draw other European powers, namely Great Britain, into a conflict and arouse world opinion against Berlin. It was hoped that in such a scenario, the invaders would be defeated by an Allied army in Belgium.


The Abandoned Bunkers and Fortresses of the Maginot Line

The Maginot Line was a series of fortifications built by the French Government in the 1930s. It ran along the border with Germany and was named after André Maginot, the French Minister of War.

France built it to hold back a possible German invasion. The idea behind it was to hold back enemy forces while the French mobilized their own armies. The French remembered when the Germans invaded their country in World War I, and so were anxious that the same thing should not happen again.

French military experts thought the Maginot Line was wonderful. It could turn back most forms of attack, including tanks and bombing from the air. It had underground railways to carry troops and equipment from fort to fort.

The living quarters for the soldiers were comfortable, and they even had air – conditioning. The French generals were certain it would stop any attacks from the east.

Maginot line – By Made by Niels Bosboom CC BY-SA 3.0

But the enemy did not attack from the east. The Maginot Line did not extend across the northern border with Belgium. This was because Belgium was a neutral country and France did not want to offend the Belgians.

So in 1941 the Germans violated the neutrality of Belgium and invaded France through that country, just as they had in World War I. They went right around the Maginot, and for all its might it was effectively useless. The German Army captured Paris and conquered France in six weeks.

But the Maginot Line had problems of its own, even if the Germans had bothered to attack it. It was very costly to maintain and was not provided with the money that it needed to keep the troops and equipment necessary for war.

The Maginot Line still exists, but is not maintained and not used for military purposes anymore.

Inside the vast tunnel system that links the Maginot line Flickr / Romain DECKER

Inside the massive tunnel system Flickr / Thomas Bresson

Small bunker on the maginot line near Crusnes Flickr / Morten Jensen

Fort Fermont on the Maginot Line Flickr / Morten Jensen

Galgenberg fortress in the Maginot Line. Flickr / Morten Jensen

Galgenberg fortress in the Maginot Line. Flickr / Morten Jensen

Fortress Bois Karre on the Maginot line Flickr / Morten Jensen

Fortress Kobenbusch in the Maginot-Line Flickr / Morten Jensen

Abri Zeiterholz on the Maginot-line Flickr / Morten Jensen

Villers-Pol (Nord) Blockhaus BLK A64 for 8-12 men. Flickr / Daniel Jolivet


Contenido

Mendoza, an effective defensive player from Chihuahua, Mexico, played for the Pittsburgh Pirates, Seattle Mariners, and Texas Rangers and usually struggled at the plate. Mendoza was known as a sub-.200 hitter whose average frequently fell into the .180 to .199 range during any particular year—four times in the five years from 1975 to 1979.

The "Mendoza Line" was created as a clubhouse joke among baseball players in 1979, when from early May onwards, Mendoza's average was always within a few points of .200 either way, finishing out the season at .198 for the year (and .201 for his career to that point). "My teammates Tom Paciorek and Bruce Bochte used it to make fun of me," Mendoza said in 2010. "Then they were giving George Brett a hard time because he had a slow start that year, so they told him, 'Hey, man, you're going to sink down below the Mendoza Line if you're not careful.' And then Brett mentioned it to Chris Berman from ESPN, and eventually it spread and became a part of the game." Berman deflects credit back to Brett in popularizing the term. "Mario Mendoza?—it's all George Brett," Berman said. "We used it all the time in those 1980s SportsCenters. It was just a humorous way to describe how someone was hitting." [3]

Mendoza had two more full years in the majors, with a handful of plate appearances in 1982 his hitting improved noticeably in that stretch, so that by the end of his career, his batting average had risen to .215. [4] By that point, however, the phrase was already embedded in baseball culture. Mendoza proved to be a prolific hitter after going back to his home country to play in the Mexican League his career batting average in the Mexican League was .291, and in 2000 he was inducted into the Mexican Professional Baseball Hall of Fame.

The term is also used outside of baseball to describe the line dividing mediocrity from badness:

  • En un episodio de How I Met Your Mother, Barney explains the "Vicky Mendoza Diagonal" line, which determines how attractive a girl must be in order for him to date her depending on how "crazy" she is. [5]
  • In an episode of Beverly Hills, 90210, Brandon and Steve's professor says "And look, if you've done the reading you don't have to worry, you will not fall below the Mendoza Line for a grade of a C." to which a student asks "Umm, the Mendoza Line? Was that in the chapters?"
  • "A sub-$2,000 per theater average. is the Mendoza Line of box office numbers. " [6]
  • "Republican pollster Neil Newhouse. argues that these numbers have crossed below the political 'Mendoza line'. " [7]
  • "The U.S. 10-year note yield declined below 2%. before moving back above the Mendoza Line. to 2.09% by early afternoon." [8]
  • Ex-Cincinnati Bengals quarterback Andy Dalton's play has been described as "The Dalton Line": the minimum level of production and efficiency that should be expected from a franchise quarterback in the National Football League. [9]

On the other hand, in recent years as batting average against has come to be a closely followed pitching statistic, the Mendoza line has increasingly come into focus with respect to measuring the effectiveness of the game's elite pitchers. Pitching below the Mendoza line (assuming a pitcher has faced the minimum number of batters) over at least a season is considered a great achievement, and typically accomplished by only a handful of pitchers in Major League Baseball over the course of a season.

Another expression used in baseball to indicate that a hitter is not being effective is "on the interstate", which derives from batting averages in the .1xx range looking similar to the route designations of the Interstate Highway System in the United States, in which roads are referred to using "I" to indicate an Interstate Highway, and a number to indicate the specific route. Thus a batting average of .195 looks roughly similar to "I-95", and the batter is said to be "on the Interstate." [10]


The Maginot Line

The term “Maginot Line” is often associated with both cutting-edge military technology and one of the most serious misplanning incidents in the history of war. The French built a defense system consisting of a line of bunkers along the French border with Belgium, Luxembourg, Germany, and Italy that was built between 1930 and 1940.

The system is named after French Defense Minister André Maginot. The main purpose of the defense system was to deter German invasion.

The individual bunkers of the Maginot Line were more than ordinary military bases. Most of these bases had their own hospital, recreation center, kitchens, living areas, ammunition bunkers, and their own diesel engines for power.

Large parts of the bases were additionally equipped with air filtration systems against gas attacks. At the time, the budget for construction was far overdrawn at three billion francs, which accounted for many unfinished bases. Most of the architecture was built primarily on the basis of experience in the First World War.

In order to preserve Belgium’s neutrality, the border with Belgium was only very thinly defended by the Maginot Line.

As an alternative, French and British generals devised a counterattack plan in the event of a German attack through neutral Belgium: While numerous elite troops would defend the Line, several French armies and the British Expeditionary Corps would march into Belgium in the event of war and, together with Belgian troops, repel the Wehrmacht at the Deyle River.

As a result, they moved most of their best formations into Belgium, which made it possible for the Germans to penetrate through the weakly occupied Ardennes and bypass the Maginot Line completely.

The French were forced to surrender and faced a massive defeat.

The Maginot Line, which put a massive economic burden on France and failed to prevent the German attack, turns out to be one of the biggest misplanning as well as a waste of money and troops in the history of war, over $3 billion French Francs were spent on construction.


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