Guerras de las rosas

Guerras de las rosas

Las Guerras de las Rosas (1455-1487) fueron un conflicto dinástico entre la nobleza y la monarquía inglesas que llevó a cuatro décadas de batallas intermitentes, ejecuciones y complots de asesinato. La élite inglesa se dividió en dos campos, cada uno centrado en una rama de los descendientes de Eduardo III de Inglaterra (r. 1327-1377): los York y los Lancaster, que ganaron.

El nombre de las guerras deriva de la insignia de librea de cada bando, incluso si no se usaban tan comúnmente en ese momento: la rosa blanca de York y la rosa roja de Lancaster. El loco rey de Lancaster Enrique VI de Inglaterra (r. 1422-61 y 1470-71) sería amenazado por Ricardo, duque de York (l. 1411-1460), cuyo hijo se convirtió en el rey Eduardo IV de Inglaterra (1461-70 y 1471). -83). Eduardo fue finalmente sucedido por su hermano Ricardo III de Inglaterra (r. 1483-85) cuya infame asociación con la muerte de los jóvenes herederos de Eduardo, los "Príncipes de la Torre", conmocionó a la nobleza. Así se abrió la puerta para que el lancasteriano Henry Tudor interviniera y tomara el trono después de la muerte de Richard en la batalla de Bosworth Field en 1485. Henry Tudor se convirtió en Enrique VII de Inglaterra (r. 1485-1509) y, a través de su matrimonio con Elizabeth de York, unió las dos casas y creó una nueva: los Tudor. El conflicto puede haber tenido solo un impacto limitado en la población en general, pero ciertamente sacudió a la nobleza a medida que las familias crecían y caían. El conflicto nunca ha dejado de cautivar la imaginación popular y ha inspirado a vendedores ambulantes de ficción que van desde Shakespeare hasta George R.R. Martin y el Game of Thrones series de televisión.

El nombre de la rosa

El nombre romántico de los conflictos dinásticos que afectaron a la Inglaterra del siglo XV, las 'Guerras de las Rosas', fue acuñado por primera vez por el novelista Sir Walter Scott (1771-1832) después de las insignias posteriores de las dos familias principales involucradas (ninguna de las cuales eran en realidad las libreas favoritas en ese momento): una rosa blanca para York y una rosa roja para Lancaster. La división fue un poco más compleja que simplemente estas dos familias, ya que cada una obtuvo aliados entre las otras familias nobles de Inglaterra, creando así dos grandes grupos: los Lancasterianos y los Yorkistas. Los aliados de ambos bandos también podían cambiar de lealtad a lo largo del conflicto en función de los favores, las muertes y las oportunidades. Otro problema con el nombre es el hecho de que los conflictos dinásticos no fueron guerras, sino una serie de batallas intermitentes, escaramuzas, algunos asedios menores, ejecuciones y complots de asesinato. Es muy dudoso que las personas que vivían en la Inglaterra del siglo XV alguna vez se consideraran parte de un conjunto coherente de eventos históricos que ahora reunimos bajo la práctica etiqueta Wars of the Roses.

Causas de las Guerras de las Rosas

Las causas de la Guerra de las Rosas son muchas y, a medida que avanzaba el conflicto, llegaron nuevos actores y motivaciones para perpetuarlo aún más. Quizás la causa más temprana fue la acción de Henry Bolingbroke quien, en 1399, tomó el trono por la fuerza, se hizo rey Enrique IV de Inglaterra (r. 1399-1413) y luego asesinó a su predecesor Ricardo II de Inglaterra (r. 1377-1399). ). Enrique fue el primer rey de Lancaster (su padre fue Juan de Gaunt, duque de Lancaster). El regicidio se había convertido en una estrategia política impactante pero no infructuosa.

Mucho más cerca del estallido de las guerras estaba el comienzo del incompetente reinado de Enrique VI. El rey había sido arrojado al trono cuando era un bebé tras la repentina muerte de su padre, Enrique V de Inglaterra (r. 1413-1422). Rodeado de regentes y cortesanos ambiciosos y sin escrúpulos, el reinado del rey estuvo marcado por la anarquía en ciertas partes del país y una economía en decadencia. Luego, justo cuando Enrique alcanzó la madurez, se produjo la derrota final ante Francia al final de la Guerra de los Cien Años (1337-1453). Los barones ingleses estaban en un gran desacuerdo sobre cómo tratar con Francia: adoptar un enfoque más agresivo como lo había hecho Enrique V, negociar algún tipo de acuerdo o abandonar la Europa continental por completo. Uno de los problemas era el dinero y el enorme gasto de las campañas militares en el extranjero. Henry, que se dejaba llevar fácilmente por cualquiera que le llamara la atención, se mostraba indeciso cuando más se requería decisión.

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Richard, duque de York, tenía dos cosas a su favor. Primero, era bisnieto de Eduardo III y segundo, era el hombre más rico de Inglaterra.

Enrique VI también fue lo suficientemente imprudente como para involucrarse en las disputas personales entre sus barones, polarizando aún más el reino. Esta situación sólo empeoró en 1445 por la decisión de Enrique de casarse con Margarita de Anjou (m. 1482), sobrina de Carlos VII de Francia (r. 1422-1461). Algunos barones vieron esto como una capitulación ante los franceses, y la influencia obvia de Margaret sobre el rey maleable y poco belicoso fue otra manzana de la discordia. Como si la impopularidad de Enrique no pudiera hundirse más, su elección de cortesanos favorecidos, en particular el impopular William de la Pole, el conde de Suffolk, hizo aún más enemigos para el rey. Incluso los plebeyos no estaban contentos, como lo indica la rebelión de 1450 liderada por Jack Cade que protestó por los altos impuestos, la corrupción percibida en la corte y la ausencia de justicia a nivel local. Es posible que los plebeyos no hayan tenido ninguna influencia directa en el gobierno, pero la discordia quizás les dio a los nobles deseosos de derrocar al régimen otra excusa para hacerlo más allá de la mera extensión de sus propios intereses. Con todas estas tensiones, y dados los problemas mentales de su abuelo materno Carlos VI de Francia (r. 1422-1461), tal vez no sea tan sorprendente que Enrique tuviera un colapso mental en 1453. Probablemente fue provocado por la derrota final. a Francia y pérdida de todo el territorio inglés allí excepto Calais. Henry se puso tan enfermo que no podía moverse, hablar ni reconocer a nadie. En esta situación, el reino necesitaba un regente y, por lo tanto, los problemas del estado realmente comenzaron a multiplicarse cuando Inglaterra se dividió en dos grupos en guerra.

Los duques de york

Los barones de Inglaterra habían aumentado su riqueza y poder como consecuencia de la correspondiente desaparición de la Corona. Los historiadores han notado un fenómeno al que llaman "feudalismo bastardo". Parte de este proceso fue el debilitamiento del control de la Corona sobre la tierra, la riqueza y el poder político a nivel local. Los grandes propietarios gobernaron sus áreas como reyes y pudieron construir sus propios ejércitos privados de sirvientes leales solo a ellos. Con el tiempo, algunos de estos barones se volvieron tan ambiciosos que, recordando el éxito de Henry Bolingbroke, incluso se consideraron dignos del papel de rey de Inglaterra. Con un poco de sangre real en las venas, un barón podía persuadir a otros para que lo siguieran, especialmente a los barones que estaban en desgracia con el rey en ejercicio. Algunos historiadores han llamado a estos actores políticos poderosos los "superpoderosos", ya que fueron capaces de derrocar al monarca legítimo. Además, ahora que las guerras en Francia habían terminado, estos hombres 'superpoderosos' podían emplear a todos sus sirvientes armados y su riqueza para su propia ambición privada en casa.

El más poderoso de todos los barones de este período fue Ricardo, duque de York. Richard tenía dos cosas a su favor. Primero, era bisnieto de Eduardo III de Inglaterra y sobrino del conde de March, quien él mismo había afirmado que era el heredero legítimo de Ricardo II de Inglaterra (r. En segundo lugar, era el hombre más rico de Inglaterra. Agregue estos Dos factores para la ambición y el talento militar del duque y el resultado fue una amenaza extremadamente peligrosa para la posición ya incómoda de Henry en el trono. Cuando Henry sufrió su primer episodio de locura, la elección obvia para regente fue Richard, y de hecho fue nombrado Protector de el Reino en 1454.

Las guerras ciertamente afectaron a la nobleza, matando de una forma u otra a la mitad de los señores de las 60 familias nobles de Inglaterra.

Curiosamente, la opinión sobre el reinado de Enrique era tan baja que Richard fue visto como el campeón de la reforma. Puede ser que el duque estuviera empeñado en limpiar la cancha y ordenar el reino pero, finalmente, jugó sus cartas para ganar el premio mayor: la Corona. Primero, Richard buscó ser nominado como heredero oficial de Henry (el rey no tenía hijos en ese momento). El duque tenía poderosos aliados, en particular los Neville de Middleham que estaban ansiosos por tener amigos contra su propio enemigo personal, la poderosa familia Percy. Richard, sin embargo, tenía dos enemigos importantes: Margarita de Anjou, que detestaba al duque, y Edmund Beaufort, conde de Somerset, también descendiente de Eduardo III y un noble tan ambicioso como cualquiera. El conde de Somerset finalmente fue tratado en el campo de batalla: fue asesinado en St. Albans el 22 de mayo de 1455, la primera batalla de las Guerras de las Rosas. La reina Margarita demostró ser una oponente mucho más difícil cuando reemplazó a su marido loco y dirigió ejércitos contra el duque de York. Después de la derrota en Ludlow en la batalla de Ludford Bridge el 12 de octubre de 1459, Richard se vio obligado a huir a Irlanda. Mientras tanto, el Parlamento, el 'Parlamento de los Diablos' de 1459, lo identificó como un traidor y desheredado a sus herederos.

Al regresar a Inglaterra después de que su hijo Edward derrotara a la reina Margarita en Northampton el 10 de julio de 1460, el duque de York persuadió a Enrique, que ahora estaba en la Torre de Londres, para que lo nombrara heredero oficial al trono, una decisión ratificada por el Acta de Acuerdo de 24 de octubre. Sin embargo, con la codiciada corona casi en sus manos, Ricardo fue asesinado en la batalla de Wakefield el 30 de diciembre de 1460 por realistas dirigidos, una vez más, por la reina. La cabeza de Richard fue exhibida en una pica en Micklegate en York y adornada con una corona de papel para recordar a todos que había sido un mero usurpador. Sin embargo, este no fue el final de los yorkistas, sino solo el comienzo de su ascenso aún mayor.

Edward, el hijo de Richard, asumió el papel de líder de la casa de York y enemigo número uno del rey y la reina. Eduardo de York tenía una carta de triunfo, su gran aliado, el inmensamente rico Richard Neville, conde de Warwick (1428-71), que era tan poderoso que se le conocía como "el hacedor de reyes". Edward demostró ser una causa que valía la pena respaldar cuando ganó la sangrienta batalla de Towton en marzo de 1461, la batalla más grande y más larga de la historia de Inglaterra. Enrique VI fue depuesto mientras Eduardo se convirtió en Eduardo IV, coronado como el primer rey de Yorkista el 28 de junio de 1461. Las guerras se tornaron mucho más oscuras después de que el reinado de Eduardo se interrumpiera brevemente cuando su antiguo aliado Warwick se volvió contra él y reinstaló a Enrique VI en 1470 (la 'Readepción'). Edward recuperó su trono en el campo de batalla el año siguiente (en las batallas de Barnet el 14 de abril y Tewkesbury el 4 de mayo de 1471) y el conde de Warwick y el único hijo de Enrique VI murieron en el proceso. La reina Margarita fue encarcelada y Enrique fue asesinado en la Torre de Londres el 21 de mayo de 1471. Fue un asunto sangriento, pero los York parecían haber ganado la guerra.

Ricardo III y Henry Tudor

El hermano menor de Eduardo IV era Ricardo, duque de Gloucester (n. 1452), y sería el próximo personaje central en este mortal juego de tronos musicales. Richard había luchado lealmente junto a su hermano antes de que él se convirtiera en rey y cuando Edward murió inesperadamente, probablemente de un derrame cerebral, en 1483, Richard vio la oportunidad de un ascenso espectacular. Edward fue sucedido oficialmente por su hijo, otro Edward (n. 1470), pero solo tenía 12 años. Una vez más, los barones rondaban a un joven monarca, luchando por la supremacía y el más amenazador de todos era su tío Richard.

El joven y todavía sin corona Eduardo V de Inglaterra y su hermano Ricardo (n. 1473) fueron encarcelados en la Torre de Londres, donde se les conoció como los 'Príncipes de la Torre'. Mientras tanto, el reino estaba dirigido por el Protector del Reino, nada menos que Richard, duque de Gloucester. Los príncipes fueron vistos varias veces en los terrenos de la Torre durante el verano, pero luego desaparecieron. Se pensó ampliamente que Richard los había asesinado, una acusación general adoptada por los historiadores Tudor posteriores y William Shakespeare (1564-1616), quien también describió el reinado de Richard como algo más sombrío de lo que probablemente fue. Significativamente, el hombre que más se benefició de la muerte de Eduardo V fue su tío, que se había coronado a Ricardo III el 6 de julio de 1483 en la Abadía de Westminster. Sin embargo, tomar el trono a través de un crimen tan terrible solo era buscar problemas, incluso los yorkistas se sorprendieron y, por lo tanto, la Guerra de las Rosas tomó otro giro dramático.

Los Lancaster, aunque purgados por Eduardo IV, no se habían marchado por completo y ahora estaban dirigidos por un tal Enrique Tudor. Enrique tenía algo de sangre real en sus venas a través de la línea ilegítima de Beaufort que descendía de Juan de Gante, hijo de Eduardo III. Esta no era una conexión real, a pesar de la legitimación de la línea Beaufort en 1407, pero era lo mejor que podían esperar los Lancaster después de que Enrique VI no hubiera dejado ningún heredero sobreviviente. Henry Tudor, sin embargo, logró reunir a su alrededor algunos aliados muy útiles. Además de los indignados partidarios de Yorkist, estaban los Woodville: Elizabeth Woodville era la reina de Eduardo IV, el duque de Buckingham y, al otro lado del Canal, donde Enrique estaba en el exilio, Carlos VIII de Francia (r. 1483-1498), que estaba ansioso por desestabilizar. Inglaterra y mantenerlo fuera de sus propios territorios.

Quizás la chispa que reavivó la Guerra de las Rosas fue la muerte del heredero de Ricardo III en 1484 (otro Eduardo más). Henry Tudor ahora solo tenía un hombre entre él y el trono y uno profundamente impopular en eso. En agosto de 1485, Henry Tudor aterrizó con un ejército de mercenarios franceses en Milford Haven en Gales del Sur y marchó para enfrentarse al ejército de Richard en Bosworth Field en Leicestershire el 22 de agosto de 1485. Allí, Richard fue abandonado por algunos de sus aliados clave (Sir William Stanley y Sir Henry Percy), y el rey fue asesinado cuando hizo una acusación precipitada contra el propio Henry Tudor. El nuevo rey fue coronado Enrique VII de Inglaterra (r. 1485-1509) el 30 de octubre de 1485. Enrique todavía tenía que afrontar un renacimiento de Yorkista centrado en el pretendiente Lambert Simnel, pero esto fue anulado en la batalla de Stoke Field en junio de 1487. Este fue el último acto de la Guerra de las Rosas, incluso si hubo algunos avivamientos menores por parte de los yorkistas durante el próximo medio siglo.

Impacto de las Guerras de las Rosas

Además del evidente intercambio de tronos entre los reyes de Lancaster y de York, una de las consecuencias más significativas de las guerras para la historia fue la fundación de la Casa de los Tudor por parte de Enrique VI. Enrique se casó con Isabel de York, hija de Eduardo IV en 1486, uniendo así los dos bandos. El rey incluso creó un nuevo símbolo para esta nueva dinastía: la Tudor Rose, que combinaba las rosas de los Lancaster y York. El hijo de Enrique lo sucedió como Enrique VIII de Inglaterra (r. 1509-1547), y los Tudor, que gobernaron hasta 1603, supervisarían lo que se considera una Edad de Oro para Inglaterra.

Las guerras no habían afectado a la mayoría de la población en general, ya que era un conflicto generalmente restringido a la nobleza, incluso si algunas batallas y campañas hubieran causado muerte, destrucción y trastornos en las áreas donde ocurrieron. De hecho, hubo 13 campañas separadas repartidas en menos de 24 meses de combates reales durante todo el período. Muchas áreas del país no se vieron afectadas en absoluto. Sin embargo, las guerras ciertamente afectaron a la nobleza, matando de una forma u otra a la mitad de los señores de las 60 familias nobles de Inglaterra. Esto se debe a que muchas escaramuzas involucraban solo a nobles y el viejo hábito de tomar rehenes para pedir rescate ya no funcionaba porque la gente pagaba o no podía pagar y los oponentes tenían que ser eliminados permanentemente del juego. Además, aunque muchos barones se beneficiaron de las guerras, al final de ellas el rey estaba firmemente de nuevo en control de su reino, supervisando los impuestos mucho mejor que antes y confiscando las propiedades de familias extintas y oponentes políticos. Para la mayoría de la gente, esta transferencia de riqueza hacia adelante y hacia atrás no significaba nada; al final de las guerras, los nombres podrían haber cambiado, pero la élite del 3% del país todavía poseía el 95% de su riqueza.

Finalmente, las guerras han dejado una marca indeleble en la cultura inglesa, ya que sus giros, vueltas y traiciones han inspirado tanto a historiadores como a escritores de ficción desde entonces. Los propagandistas de los Tudor estaban ansiosos por exagerar la destrucción de las guerras y la villanía de los yorkistas para mostrarse mejor a sí mismos y a sus monarcas patrocinadores como los salvadores del país. William Shakespeare (1564-1616) estaba particularmente interesado en el período que forma un trasfondo para sus obras históricas. Enrique VI y Ricardo III y que proporcionan algunos de los personajes más memorables de los Bardos y líneas frecuentemente citadas. Incluso en el siglo XXI, las Guerras de las Rosas continúan inspirando a autores como George R. R. Martin, cuyas novelas, a su vez, han proporcionado temas y personajes para la serie de televisión. Game of Thrones.


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