Alger Hiss

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Alger Hiss, hijo de un empresario, Charles Hiss, nació en Baltimore el 11 de noviembre de 1904. Tenía dos hermanas y dos hermanos: Anna (1893), Mary Anne (1895), Bosley (1900) y Donald (1906). .

Cuando solo tenía dos años, su padre se suicidó cortándose el cuello con una navaja. Alger Hiss escribió más tarde en Recuerdos de una vida (1988): "Mi padre había sido ejecutivo de una gran empresa mayorista de productos secos, un hombre abrumado por las preocupaciones financieras y familiares. El suicidio fue un golpe vergonzoso y trágico para cualquier familia en esos años, y la mía reaccionó para la vergüenza por el silencio. No supe que mi padre se había quitado la vida hasta que yo tenía unos diez años y escuché el comentario de una vecina sentada en los escalones de la entrada hablando con otra vecina ". Hiss afirmó que tuvo una infancia feliz: "En general, sin embargo, mis recuerdos de la infancia son de una familia viva y alegre, llena del bullicio de las idas y venidas constantes. El impacto de saber por accidente del suicidio de mi padre se redujo con el cálido espíritu familiar que recuerdo tan bien ".

Después de la muerte de Charles Hiss, Eliza Millemon Hiss (tía Lila), la hermana mediana soltera de su padre, se mudó a la casa familiar: "Yo estaba más cerca de ella (tía Lila) que de mi madre. Esto puede deberse en parte que mi madre fuera la magistrada de la familia, aunque su castigo más severo fue una bofetada con una regla en la palma de una mano extendida. Cuando fui a ver a mi madre en busca de consuelo por una herida, era probable que recibiera una homilía sobre la mejor manera de ponerme Por el contrario, se podía contar con la tía Lila por su comprensión y simpatía ... La tía Lila quería algo diferente para nosotros, algo menos mundano. Quería que compartiéramos su amor por la literatura, su respeto por el aprendizaje y la moralidad. "

El periodista, Murray Kempton, también vivía en Baltimore en ese momento: "Vivían cerca de Lanville Street, que es el corazón de la nobleza miserable en Baltimore. A medida que crecía, las familias más importantes a su alrededor se mudaban a los suburbios. The Hisses Se quedó allí en un vecindario que se estaba deteriorando lentamente. No eran una familia de especial prestigio social, pero el Baltimore en el que creció Alger Hiss tenía su propio rincón para el tipo de familia que ... descansaba en esa frontera entre la respetabilidad y la posición asegurada. . En las circunstancias de su vida, la sociedad sentía una simpatía particular por la madre de Alger Hiss ".

En 1926, Alger Hiss sufrió otra tragedia familiar cuando su hermano mayor, Bosley Hiss, murió de la enfermedad de Bright: "Durante mucho tiempo pensé que Bosley se elevaba románticamente ... dentro de la familia. Su encanto y talentos precoces fueron realzados y congelados por su persistente enfermedad y muerte prematura ... Después de su muerte, escuché durante varios años referencias constantes ... sobre su magnetismo, ingenio y bon mots centelleantes que desinflaban a las personas pomposas y engreídas ... Tenía una actitud un tanto obstinada y romántica vanidad que se manifestó en desprecio por la complacencia y la hipocresía ".

A Hiss le fue muy bien en la escuela secundaria. Su anuario de la escuela secundaria lo describía como "una persona ingeniosa, feliz y optimista", cuyos "hábitos felices" lo hacían "irresistible" para sus contemporáneos. Uno de sus primos dijo que tenía "una naturaleza inusual afable y feliz", y otro pariente comentó que "heredó ... el desinterés, la tolerancia y una visión amplia" de su padre. Parece que "casi nunca ha expresado ... ninguna hostilidad" hacia "su entorno o conocidos".

Hiss se educó en la Universidad John Hopkins y en la Facultad de Derecho de Harvard (1926-29), donde estuvo bajo la influencia de Felix Frankfurter. En su autobiografía señaló: "Felix Frankfurter era de lejos el miembro más colorido y controvertido de la facultad ... Siempre brillaba, a pesar de su pequeña estatura, mientras se movía por el campus. Esto se debía a que rebotaba corto, dinámico, articulado, invariablemente estaba rodeado por un grupo de estudiantes. Frankfurter siempre estaba enseñando, dentro y fuera de clase. Su estilo didáctico era desafiante, incluso confrontativo. Invitó a la discusión y se deleitó en intercambios agudos. Estos continuaron después la clase había terminado. Pero Frankfurter no era popular entre la mayoría de sus estudiantes o sus compañeros de facultad. En ambos casos, creo que las razones fueron las mismas. Frankfurter era arrogante, abrasivo y franco. Su estilo simplemente no era el de ellos. Además, Frankfurter era el líder del ala liberal de la facultad. La mayoría de sus colegas mayores eran políticamente conservadores, al igual que la mayoría de los estudiantes ".

Frankfurter también quedó impresionado con Hiss y consiguió que trabajara para el juez de la Corte Suprema, Oliver Wendell Holmes. "Cerca del final de mi último año en la Facultad de Derecho de Harvard, me sorprendió, de hecho, abrumado, recibir una nota escrita a mano del juez Holmes. Me informaba que, por recomendación de Felix Frankfurter, mi profesor favorito de Harvard, el juez había elegido Yo como su secretario privado para el año siguiente. Holmes escribió que si yo aceptaba debía presentarme en su casa en Washington el viernes anterior al primer lunes de octubre (el período de otoño de la Corte Suprema comienza ese lunes). Agregó que debido a su edad, entonces tenía ochenta y ocho, debe reservarse el derecho a renunciar o morir. Este nombramiento fue para mí una certificación mucho más importante de mi logro como estudiante de derecho que el diploma. La oportunidad continuar mi educación jurídica bajo la supervisión de este eminente jurista fue, con mucho, el premio más grande que la facultad de derecho podía ofrecer ".

En 1929, la hermana de Hiss, Mary Ann, después de una discusión nocturna con su esposo, Elliot Emerson, un corredor de bolsa de Boston, se suicidó tragándose una botella de Lysol. Al parecer, habían tenido problemas económicos y, al igual que su padre, Emerson se enfrentaba a la bancarrota. Cuando escuchó la noticia, se describió a sí mismo como "conmocionado y sin comprender" y lo describió como un "acto repentino e irracional".


Alger Hiss conoció a Priscilla Fansler cuando solo tenía 19 años en un viaje a Londres. Aunque intercambiaron direcciones, ella no mostró ningún interés particular en él. En 1926 se casó con Thayer Hobson. Más tarde ese año dio a luz a un hijo, Timothy. Sin embargo, poco después se separaron y, finalmente, en enero de 1929, se divorciaron. Luego comenzó una relación con William Brown Meloney, quien trabajó con ella en Revista Time, y era un hombre casado. Priscilla quedó embarazada y esperaba casarse con Meloney. Él rechazó la idea y le exigió que abortara.

Meloney rompió su relación con Priscilla. Poco después reanudó su relación con Alger Hiss. Como G. Edward White, el autor de Las guerras del espejo de Alger Hiss (2004), ha señalado: "Desde su perspectiva, Alger Hiss puede haber parecido una perspectiva más atractiva para el matrimonio. Tenía un trabajo muy prestigioso, con un salario decente, y era probable que tuviera un futuro brillante en el futuro. El hecho de que continuara cortejándola, después de que ella lo rechazara dos veces por otros hombres, sugirió que su actitud hacia ella se acercaba a la devoción. Él ya había demostrado tener el don de ayudar a las personas en apuros. Él era un futuro padre para su hijo Timothy ". La madre de Alger aparentemente se opuso a la relación y le envió un telegrama el día de la boda, el 11 de diciembre de 1919, en el que advertía: "No dé este paso fatal".

Susan Jacoby ha argumentado en Alger Hiss y la batalla por la historia (2009) que el matrimonio estaba fuera de lugar: "El único paso inusual que Hiss dio cuando era joven en su ascenso fue su matrimonio con Priscilla Fansler Hobson, quien tuvo un hijo pequeño con su primer marido. Casarse con una mujer divorciada en 1929 no fue un movimiento calculado para promover las perspectivas sociales o profesionales de uno ... El joven abogado también estaba violando la conocida regla del juez Holmes de que sus secretarias permanecen solteras para dedicar toda su atención a él ".

Después de dejar el empleo de Oliver Wendell Holmes. Hiss se unió a Choate, Hall & Stewart, un bufete de abogados de Boston. "Alquilé un apartamento en Cambridge y fui en metro a sus oficinas en State Street ... El advenimiento de la Depresión ya había marcado una diferencia en el estado de ánimo y la atmósfera general de Boston. Junto con otros que habían estado preocupados solo ocasionalmente, y en menor medida, con las condiciones sociales, fui tomando cada vez más conciencia del creciente desempleo y malestar económico. La responsabilidad de uno por el empeoramiento de las condiciones de los demás se convirtió en un tema recurrente ".

En 1931, Alger Hiss se mudó a la ciudad de Nueva York y se unió a la firma de Cotton, Franklin, Wright y Gordon. Su biógrafa, Denise Noe, señaló: "Cuando era joven, el delgado, apuesto y apuesto Alger impresionaba a la mayoría de la gente por tener confianza en sí mismo y a más de unos pocos por arrogante. Parecía haber evitado la depresión que afligía a otros miembros de su familia y logró el éxito a una edad temprana ".

Priscilla Hiss tenía opiniones de izquierda y en 1930 se unió al Partido Socialista de América. Su participación inicial consistió principalmente en trabajar en comedores de beneficencia creados para personas desempleadas que vivían en el Upper West Side de Manhattan. Ella le contó a su esposo sobre "las líneas de pan y los comedores populares, los barrios de chabolas en los parques y los lotes baldíos, los mendigos que daban una dura realidad a los relatos de condiciones similares e incluso peores en todo el país". Hiss afirmó más tarde: "Había llegado a la conclusión de que la Depresión no fue un desastre natural; había sido evitable. Fue el resultado de estructuras sociales decrépitas, de mala gestión y codicia. El antiguo orden había bloqueado durante largos años las reformas necesarias y por sus errores y la corrupción había precipitado el colapso. Nuestra nación, rica en recursos y talento, bajo un nuevo y vigoroso liderazgo desharía el daño y promulgaría reformas que evitarían futuros desastres ".

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Alger Hiss tenía reuniones periódicas con Felix Frankfurter y los dos hombres discutían la situación política en los Estados Unidos: "Por sus enseñanzas y mis propias observaciones, me había convencido de que solo las actividades gubernamentales a gran escala podrían satisfacer las demandas de la Depresión. Yo había Empecé a ver la total insuficiencia de las actividades caritativas privadas, y me di cuenta de la superficialidad de mi preocupación convencional por el bienestar de los demás. Más tarde, cuando me mudé a la ciudad de Nueva York, vi a diario el aumento de las colas de pan y los comedores de beneficencia, barrios de chabolas en parques y lotes baldíos, los mendigos junto con los hombres que enmascaraban su petición de limosna 'vendiendo' una manzana. Mi continuo encuentro personal con la creciente miseria dio una dura realidad a relatos de condiciones similares e incluso peores en todo el país ".

En las elecciones presidenciales de 1932, Hiss apoyó a Franklin D. Roosevelt. "Una vez que se anunció la candidatura de Roosevelt, me sentí fuertemente atraído por su bandera, pero no pensé que haría más para promover su causa que instar a mis amigos a votar por él. No obstante, había querido hacer algo constructivo a título personal. , algo que ayudaría de alguna manera a arreglar las cosas. Ese deseo de participar me llevó a ofrecer mis habilidades legales a un pequeño grupo de abogados de Nueva York jóvenes y con motivaciones similares que se habían reunido para publicar una revista para abogados laborales y aquellos que representa a los agricultores en apuros ".

El presidente Roosevelt nombró a Henry A. Wallace como Secretario de Agricultura. El 11 de marzo, Wallace informó: "Los líderes agrícolas fueron unánimes en su opinión de que la emergencia agrícola exige una acción rápida y drástica ... Los grupos agrícolas están de acuerdo en que la producción agrícola debe ajustarse al consumo y favorecer los principios de la -denominado plan de adjudicación nacional como medio para reducir la producción y restaurar el poder adquisitivo ". La conferencia también pidió una legislación de emergencia que otorgue a Wallace una autoridad extraordinariamente amplia para actuar, incluido el poder para controlar la producción, comprar excedentes de materias primas, regular la comercialización y la producción, y recaudar impuestos especiales para pagar todo.

John C. Culver y John C. Hyde, los autores de American Dreamer: Una vida de Henry A. Wallace (2001) han señalado: "El sentido de urgencia era apenas teórico. Se avecinaba una verdadera crisis. En todo el Corn Belt, la rebelión se expresaba en términos cada vez más violentos. En los dos primeros meses de 1933, hubo al menos setenta y seis casos en quince estados de las llamadas subastas de un centavo, en las que multitudes de agricultores se reunieron en las ventas de ejecuciones hipotecarias e intimidaron a los postores legítimos para que guardaran silencio. Una subasta de un centavo en Nebraska atrajo a una asombrosa multitud de dos mil agricultores. En Wisconsin, los agricultores se empeñaron en detener agentes armados con gas lacrimógeno y ametralladoras se enfrentaron a la venta de una granja. Un abogado que representaba a New York Life Insurance Company fue sacado del juzgado de Le Mars, Iowa, y el sheriff que trató de ayudarlo fue maltratado por una turba. "

Se creó una nueva agencia, la Administración de Ajuste Agrícola (AAA) para supervisar los programas diseñados para aliviar la difícil situación económica de los agricultores. Felix Frankfurter arregló que se le ofreciera a Hiss un puesto de trabajo bajo el asesor general de Jerome Frank AAA. Esto lo puso en conflicto con el director de la AAA, George N. Peek. John C. Culver ha argumentado que "Frank era liberal, descarado y judío. Peek detestaba todo en él. Además, Frank se rodeaba de abogados idealistas de izquierda ... a quienes Peek también despreciaba". Esto incluyó a Hiss, Adlai Stevenson y Lee Pressman. Peek escribió más tarde que "el lugar estaba plagado de ... fanáticos ... socialistas e internacionalistas".

Harold Ware, hijo de Ella Reeve Bloor, era miembro del Partido Comunista Estadounidense y consultor de la AAA. Ware estableció un "grupo de discusión" que incluía a Alger Hiss, Nathaniel Weyl, Laurence Duggan, Harry Dexter White, Nathan Witt, Marion Bachrach, Julian Wadleigh, Henry H. Collins, Lee Pressman y Victor Perlo. Ware trabajaba muy de cerca con Joszef Peter, el "jefe de la sección clandestina del Partido Comunista Estadounidense". Se afirmó que el diseño de Peter para el grupo de agencias gubernamentales era "influir en la política en varios niveles" a medida que avanzaban sus carreras ".

Susan Jacoby, autora de Alger Hiss y la batalla por la historia (2009), ha señalado: "El viaje de Hiss a Washington desde la AAA, una de las agencias más innovadoras establecida al comienzo del New Deal, al Departamento de Estado, un bastión del tradicionalismo a pesar de su componente New Deal, podría haber No ha sido más que la trayectoria ascendente de un arribista comprometido. Pero también fue una trayectoria bien adaptada a los objetivos de los agentes de espionaje soviéticos en los Estados Unidos, que esperaban penetrar en las agencias gubernamentales más tradicionales, como el Estado, la Guerra y el Tesoro. Departamentos, con jóvenes New Dealers que simpatizaban con la Unión Soviética (fueran o no miembros del Partido). Las cámaras, entre otros, testificarían que la eventual penetración del gobierno era el objetivo final de un grupo inicialmente supervisado en Washington por Hal Ware, un comunista e hijo de Mother Bloor ... Cuando los miembros lograron ascender en la escalera del gobierno, se suponía que debían separarse de la organización Ware, que era bien conocida por su M participantes arxistas. Chambers fue enviado desde Nueva York por los superiores clandestinos del Partido para supervisar y coordinar la transmisión de información y montar en manada a los comunistas clandestinos, entre ellos Hiss, con puestos en el gobierno ".

Whittaker Chambers fue una figura clave en Ware Group: "El aparato de Washington al que estaba vinculado tenía su propia existencia secreta. Pero a través de mí y de otros, mantuvo conexiones directas y útiles con dos aparatos clandestinos del Partido Comunista de Estados Unidos en Washington. Uno de ellos fue el llamado grupo Ware, que toma su nombre de Harold Ware, el comunista estadounidense que participó activamente en su organización. Además de los cuatro miembros de este grupo (incluido él mismo) a quienes Lee Pressman ha nombrado bajo juramento, debió haber unos sesenta o setenta más, aunque Pressman no necesariamente los conocía a todos; yo tampoco. Todos eran miembros del Partido Comunista que pagaban cuotas. Casi todos estaban empleados en el gobierno de los Estados Unidos, algunos puestos, en particular en el Departamento de Agricultura, el Departamento de Justicia, el Departamento del Interior, la Junta Nacional de Relaciones Laborales, la Administración de Ajuste Agrícola, el Retiro Ferroviario ent Board, el Proyecto Nacional de Investigación - y otros ".

En 1934, Alger Hiss fue nombrado abogado principal del Comité de Investigación de Municiones que había sido establecido por Gerald P. Nye. Hiss explicado en Recuerdos de una vida (1988): "A fines del verano de 1934, acepté un trabajo adicional: el de asesor legal del Comité del Senado para Investigar la Industria de Municiones. Ese comité, encabezado por el senador Gerald P. Nye, republicano de Dakota del Norte, había pedido a la La Administración de Ajuste Agrícola por el préstamo de mis servicios. El comité recibió un fuerte apoyo de dos grandes sectores del público. Un grupo, que incluía a casi todos los veteranos, estaba resentido por la especulación asociada con los contratos de armas. El otro, especialmente fuerte en el Medio Oeste, apreciaba los sentimientos aislacionistas estadounidenses de larga data ".

Hiss admitió que: "Gran parte del ardor del New Deal fue motivado por el resentimiento de la codicia corporativa que había precedido y en parte precipitado la Depresión. En consecuencia, muchos de nosotros los New Deal simpatizamos con las fulminaciones populistas del Comité Nye contra los especuladores de la guerra ... . La concentración inicial en las prácticas cuestionables y las ganancias de las preocupaciones de la aviación y la construcción naval fue seguida por investigaciones de la compañía Du Pont y sus relaciones con sus contrapartes extranjeras y otras empresas estadounidenses. Las audiencias resultantes demostraron acuerdos similares a cárteles entre firmas como Vickers de Gran Bretaña, Bofors de Suecia, Schneider-Creusot de Francia e IG Farben de Alemania ".

Su participación en el Comité de Investigación de Municiones lo hizo especialmente interesante para Joszef Peter. En el curso de sus investigaciones sobre la industria de las municiones, Hiss tendría acceso a la correspondencia que discutía las políticas militares del gobierno de los Estados Unidos. Peter pidió a Whittaker Chambers que fuera a Washington para supervisar la formación de un "aparato paralelo" especial cuyos miembros reportarían directamente a la GPU, la agencia soviética a cargo de la inteligencia militar.

En 1936, Alger Hiss comenzó a trabajar con Cordell Hull en el Departamento de Estado.Alger fue asistente del subsecretario de Estado Francis Bowes Sayre y luego asistente especial del director de la Oficina de Asuntos del Lejano Oriente. Cuando Sayre fue a Filipinas a fines de 1939 como Alto Comisionado de los Estados Unidos. Hiss ahora se convirtió en asistente de Stanley Hornbeck, asesor especial de Hull en asuntos del Lejano Oriente.

Alger Hiss sostiene que, al igual que la mayoría de sus colegas, quedó impactado por el ataque a Pearl Harbor: "El ataque de Japón a Pearl Harbor tomó al Departamento de Estado tan completamente por sorpresa como al personal naval y militar en la base misma. Departamento ese domingo por la tarde a una escena de confusión e incertidumbre. Como yo, otros se habían apresurado a abandonar sus hogares al escuchar el anuncio de radio. Numerosos funcionarios se congregaron en los pasillos y discutieron las asombrosas noticias. Los informes posteriores de Hawai fueron desalentadores. El daño había ha sido catastrófico. La flota del Pacífico había quedado fuera de combate ".

En 1944 se convirtió en asistente de Leo Pasvolsky, el primer jefe de la Oficina de Asuntos Políticos Especiales. En esta capacidad, trabajó en estrecha colaboración con el secretario de Estado Edward Stettinius en la planificación para el mundo de la posguerra. "Para 1943, la balanza de la guerra se había inclinado cada vez más a nuestro favor. El Departamento de Estado aumentó su énfasis en la preparación de los términos para la paz y en la formulación de nuestras políticas de posguerra. Me transfirieron a la división dedicada a la planificación de la posguerra, incluidos especialmente los planes para la Naciones Unidas. Serví como secretario de las Conversaciones de Dumbarton Oaks en el verano de 1944 ".

En febrero de 1945, Joseph Stalin, Winston Churchill y Franklin D. Roosevelt se reunieron para discutir lo que sucedería después de la Segunda Guerra Mundial. La conferencia se celebró en Yalta, en la costa norte del Mar Negro en la península de Crimea. Con las tropas soviéticas en la mayor parte de Europa del Este, Stalin se encontraba en una posición negociadora fuerte. Roosevelt y Churchill se esforzaron por restringir la influencia de la posguerra en esta área, pero la única concesión que pudieron obtener fue la promesa de que se celebrarían elecciones libres en estos países. Alger Hiss asistió a la conferencia con su jefe, Edward Stettinius.

Algunos de los políticos británicos que asistieron a la Conferencia de Yalta creían que Stalin logró lo mejor de las negociaciones. Por ejemplo, Anthony Eden, el ministro de Relaciones Exteriores británico, señaló: "Roosevelt fue, por encima de todo, un político consumado. Pocos hombres podían ver con más claridad su objetivo inmediato o mostrar mayor habilidad para obtenerlo. Como precio de estos obsequios , su visión a largo plazo no era tan segura. El presidente compartía la sospecha generalizada de Estados Unidos sobre el Imperio Británico como lo había sido una vez y, a pesar de su conocimiento de los asuntos mundiales, siempre estaba ansioso por dejarle claro a Stalin que los Estados Unidos Los estados no se estaban 'aliando' con Gran Bretaña contra Rusia. El resultado de esto fue cierta confusión en las relaciones angloamericanas que benefició a los soviéticos. Roosevelt no limitó su disgusto por el colonialismo al Imperio Británico solamente, porque era un principio para él. No menos apreciado por sus posibles ventajas. Esperaba que los antiguos territorios coloniales, una vez libres de sus amos, se volvieran política y económicamente dependientes de los Estados Unidos, y no temía que otros poderes Los usuarios podrían desempeñar ese papel ".

Sin embargo, Alger Hiss no estuvo de acuerdo con este análisis: "Cuando miro hacia atrás en la Conferencia de Yalta después de más de cuarenta años, lo que se destaca sorprendentemente es la sorprendente genialidad como anfitrión y la actitud conciliadora como negociador de Joseph Stalin, un hombre que sabemos que ha He sido un dictador vicioso. También me recuerda que en casi todos los análisis y críticas a los acuerdos de Yalta que he leído, no he visto un reconocimiento adecuado del hecho de que fuimos nosotros, los estadounidenses, quienes buscamos compromisos por parte de de los rusos. Excepto por la demanda rusa de reparaciones, recibida con frialdad por los Estados Unidos, todas las solicitudes eran nuestras. Y, a excepción de Polonia, nuestras solicitudes finalmente fueron concedidas en nuestros propios términos. Al aceptar entrar en la guerra contra Japón, Stalin pidió y se le concedieron concesiones, pero la iniciativa había sido nuestra; le habíamos pedido urgentemente que viniera en nuestra ayuda ".

Christopher Andrew, autor de El Archivo Mitrokhin (1999), es un historiador que cree que Joseph Stalin superó por completo a Franklin D. Roosevelt y Winston Churchill: "El problema que ocupó la mayor parte del tiempo en Yalta fue el futuro de Polonia. Habiendo concedido ya el dominio soviético de Polonia en Teherán, Roosevelt y Churchill hizo un intento tardío de asegurar la restauración de la democracia parlamentaria polaca y una garantía de elecciones libres. Ambos fueron negociados por Stalin, asistido una vez más por un conocimiento detallado de las cartas en sus manos. Sabía, por ejemplo, la importancia de su aliados vinculados a permitir que algunos políticos `` democráticos '' ingresen al gobierno provisional polaco títere ya establecido por los rusos. En este punto, después de la resistencia inicial, Stalin aceptó amablemente, sabiendo que los `` demócratas '' podrían posteriormente ser excluidos. Stalin cedió el paso a otras cuestiones secundarias, habiendo subrayado su importancia, a fin de preservar el consentimiento de sus aliados a la realidad de un Sovie. Polonia dominada por t. Al ver a Stalin en acción en Yalta, el subsecretario permanente del Ministerio de Relaciones Exteriores, Sir Alexander Cadogan, lo pensó en una liga diferente como negociador de Churchill y Roosevelt ".

Ha sido argumentado por G. Edward White, el autor de Las guerras del espejo de Alger Hiss (2004) que el propio Hiss tuvo un profundo impacto en la conferencia. "El mayor acceso de Hiss a fuentes confidenciales, especialmente después de convertirse en asistente del secretario de Estado Edward Stettinius, le permitió canalizar información de inteligencia de considerable valor para los soviéticos. Por ejemplo, la ubicación de Hiss, junto con la del soviético británico El agente Donald Maclean, que ocupó un puesto de alto nivel en la embajada británica en Washington de 1944 a 1949, significó que Stalin tenía una comprensión firme de los objetivos de posguerra de Estados Unidos y Gran Bretaña antes de la Conferencia de Yalta ".

White señala que Hiss, Donald Maclean, Kim Philby y otros agentes soviéticos con base en Gran Bretaña en "proporcionar un flujo regular de inteligencia clasificada o documentos (confidenciales) en el período previo a (Yalta)". Un documento de la KGB recientemente publicado con fecha de marzo 1945 muestra que los soviéticos estaban muy complacidos con la contribución de Hiss durante la Conferencia de Yalta: "Recientemente, ALES (Hiss) y todo su grupo recibieron condecoraciones soviéticas. Después de la conferencia de Yalta, cuando había ido a Moscú, un personaje soviético en un grito cargo responsable (ALES dio a entender que era el camarada Vyshinsky, vicecanciller), supuestamente se puso en contacto con ALES y a instancias de los VECINOS militares (GRU) le pasaron aceite su agradecimiento y así sucesivamente ".

Whittaker Chambers dejó de ser un espía soviético en 1938. Al año siguiente dejó el Partido Comunista Estadounidense y se unió Revista Time. Pronto quedó claro que Chambers era un fuerte anticomunista y esto reflejaba las opiniones del propietario de la revista, Henry Luce, quien organizó su ascenso a editor senior. Posteriormente ese mismo año se incorporó al grupo que determinaba la política editorial. Chambers escribió en sus memorias: "Mi deuda y mi gratitud a Tiempo no se puede medir. En un momento crítico, Tiempo me devolvió la vida ".

En 1939, Chambers conoció al periodista Isaac Don Levine. Chambers le dijo a Levine que había una célula comunista en el gobierno de Estados Unidos. Chambers recordó en su libro, Testigo (1952): "Durante años, él (Levine) ha llevado contra el comunismo una especie de guerra privada que también es un servicio público. Es un hábil periodista profesional y un notable escritor fantasma ... Desde el principio, Levine había instado que llevara mi historia a las autoridades correspondientes. Le había dicho que no. Estaba extremadamente desconfiado de Levine. Sabía poco o nada sobre él y el ex-Partido Comunista, pero la presa natural de cualquiera que pueda convertir su difícil situación en su propio propósito o beneficio ".

En agosto de 1939, Levine organizó que Chambers se reuniera con Adolf Berle, uno de los principales ayudantes del presidente Franklin D. Más tarde escribió en Testigo: "Los Berle estaban tomando cócteles. Fue mi primer vistazo a ese hombre algo parecido a un escarabajo con ojos suaves e inteligentes (en Harvard su memoria fenomenal lo había convertido en un niño prodigio). Él hizo la pregunta inevitable: si yo era el responsable por las palabras divertidas en Tiempo. Dije que no. Luego preguntó, con un toque de enfado, si yo era responsable de Tiempoel manejo brusco de él. No era consciente de que Tiempo lo había manejado con rudeza. Durante la cena, la Sra. Berle hizo un rápido balance de los dos extraños invitados que habían aparecido de manera tan extraña en su mesa, y amablemente rebotó la bola de la conversación. Descubrió que compartíamos un interés común por la jardinería. Me enteré de que los Berle importaban sus semillas de flores de Inglaterra y que la Sra. Berle incluso había podido cultivar el cardenal silvestre a partir de semillas. Eché un vistazo a mis anfitriones ya Levine, pensando en la única flor cardinal que creció en el arroyo en mi niñez. Pero también estaba pensando que haría falta algo más que voces moduladas, gentileza y luz de velas para salvar un mundo que valoraba esas cosas ".

Después de la cena, Chambers le contó a Berle que Alger Hiss era un espía de la Unión Soviética. También le dijo que Joszef Peter era "responsable del Sector Washington". También identificó que los Departamentos de Estado y del Tesoro contienen varios miembros clandestinos del Partido Comunista Estadounidense. Esto incluyó a Donald Hiss, Harold Ware, Nathan Witt y Julian Wadleigh. Chambers salió de la reunión con la impresión de que Berle iba a pasar esta información a Roosevelt. Aunque registró su conversación con Chambers en un memorando que sugería un seguimiento inmediato, no pasó nada durante varios años.

Según Chambers, Berle reaccionó a la noticia sobre Hiss con el comentario: "Es posible que estemos en esta guerra dentro de cuarenta y ocho horas y no podemos entrar en ella sin servicios limpios". John V. Fleming, ha argumentado en Los Manifiestos Anticomunistas: Cuatro libros que dieron forma a la Guerra Fría (2009) Chambers había "confesado a Berle la existencia de una célula comunista - todavía no la identificó como un equipo de espionaje - en Washington". Berle, quien era de hecho el Director de Seguridad Nacional del presidente, planteó el problema al presidente Franklin D. Roosevelt, "quien lo descartó profanamente como una tontería".

En 1943, el FBI recibió una copia del memorando de Berle. Whittaker Chambers fue entrevistado por el FBI, pero J. Edgar Hoover concluyó, después de ser informado sobre la entrevista, que Chambers tenía poca información específica. Sin embargo, esta información fue enviada a los funcionarios de seguridad del Departamento de Estado. Uno de ellos, Raymond Murphy, entrevistó a Chambers en marzo de 1945 sobre estas afirmaciones. Chambers dio ahora todos los detalles de las actividades de espionaje de Hiss. Se envió un informe al FBI y en mayo de 1945 tuvieron otra reunión con Chambers.

En agosto de 1945, Elizabeth Bentley entró en una oficina del FBI y anunció que era una ex agente soviética. En un comunicado dio los nombres de varios agentes soviéticos que trabajaban para el gobierno. Esto incluyó a Harry Dexter White y Lauchlin Currie. Bentley también dijo que un hombre llamado "Hiss" en el Departamento de Estado trabajaba para la inteligencia militar soviética. Al margen de los comentarios de Bentley sobre Hiss, alguien del FBI hizo una anotación manuscrita: "Alger Hiss".

Al mes siguiente, Igor Guzenko, un empleado de la embajada soviética en Ottowa, desertó ante las autoridades canadienses. Les dio una gran cantidad de documentos que detallaban la existencia de una gran red de inteligencia militar soviética en Canadá. Guzenko también fue entrevistado por el FBI. Les dijo que "los soviéticos tenían un agente en los Estados Unidos en mayo de 1945 que era asistente del secretario de Estado, Edward R. Stettinius". Alger Hiss era el asistente de Stettinius en ese momento ".

El FBI envió un informe sobre Hiss al Secretario de Estado James F. Byrnes en noviembre de 1946. Llegó a la conclusión de que Hiss probablemente era un agente soviético. Hiss fue entrevistado por D.M. Ladd, subdirector del FBI, y negó cualquier asociación con el comunismo. Los funcionarios de seguridad del Departamento de Estado restringieron su acceso a documentos confidenciales, y el FBI interceptó los teléfonos de su oficina y de su casa.

Dean Acheson fue presionado para despedir a Hiss. Acheson se negó a hacer esto y, en cambio, se puso en contacto con John Foster Dulles, que estaba en la junta directiva de Carnegie Endowment for International Peace. Dulles dispuso que Hiss se convirtiera en presidente de la organización. Al principio, Hiss se negó a ir y dijo que prefería quedarse y responder a sus críticas. Sin embargo, Acheson insistió y sugirió que "este es el tipo de cosas que rara vez, o nunca, se aclaran".

El 3 de agosto de 1948, Whittaker Chambers compareció ante el Comité de Actividades Antiamericanas de la Cámara. Declaró que había sido "miembro del Partido Comunista y funcionario asalariado de ese partido", pero se fue después de la firma del Pacto Nazi-Soviético en agosto de 1939. Explicó que el "propósito original" del Grupo Ware no era "principalmente espionaje ", sino" la infiltración comunista del gobierno estadounidense ". Chambers afirmó que su red de espías incluía a Alger Hiss.

Las acusaciones de la Cámara fueron noticia de primera plana. Hiss envió inmediatamente un telegrama a John Parnell Thomas, presidente en funciones de HUAC: "No conozco al Sr. Chambers y, hasta donde yo sé, nunca lo he visto. No hay base para las declaraciones sobre mí hechas a su comité ". Hiss pidió la oportunidad de "comparecer ... ante su comité para hacer estas declaraciones formalmente y bajo juramento". También envió una copia del telegrama a John Foster Dulles.

El 5 de agosto de 1948, Hiss compareció ante el HUAC: "No soy y nunca he sido miembro del Partido Comunista. No me adhiero ni me he adherido nunca a los principios del Partido Comunista. No soy y nunca he sido un miembro de ninguna organización del frente comunista. Nunca he seguido la línea del Partido Comunista, directa o indirectamente. Hasta donde yo sé, ninguno de mis amigos es comunista ... Hasta donde yo sé, nunca escuché de Whittaker Chambers hasta 1947, cuando dos representantes de la Oficina Federal de Investigación me preguntaron si lo conocía ... Le dije que no conocía a Chambers. Hasta donde yo sé, nunca lo he visto, y me gustaría tener la oportunidad de hacerlo ".

G. Edward White, autor de Las guerras del espejo de Alger Hiss (2004) ha señalado: "Por su disociación categórica de sí mismo de la más mínima conexión con el comunismo o las actividades del frente comunista, Hiss puso en marcha una narrativa de su carrera que dedicaría el resto de su vida a contar y volver a contar. En esa narrativa, Hiss era simplemente un joven abogado que había ido a Washington y se había comprometido con las políticas del New Deal y la paz internacional. Su carrera había sido un esfuerzo constante para promover esos ideales. Nunca había sido comunista, y los que lo acusaban de serlo y buscaban convertirlo en un chivo expiatorio con fines partidistas. Eran una manada de mentirosos, y él era su víctima prevista ".

Richard Nixon se unió ahora a la controversia. Argumentó que "si bien sería virtualmente imposible probar que Hiss fuera o no comunista ... el HUAC ... debería poder establecer mediante un testimonio corroborativo si los dos hombres se conocían o no". Nixon ahora se convirtió en el jefe de un subcomité para continuar la investigación de Alger Hiss. HUAC llamó a Hiss para una sesión ejecutiva en la ciudad de Nueva York. Esta vez admitió que conocía a Whittaker Chambers, pero en ese momento usó el nombre de George Crosley. También estuvo de acuerdo con el testimonio de Chambers de que le había alquilado un apartamento, pero negó haber sido miembro del Partido Comunista Estadounidense. Hiss agregó: "¿Puedo decir para que conste en acta en este momento que me gustaría invitar al Sr. Whittaker Chambers a hacer esas mismas declaraciones fuera de la presencia del comité, sin que ellos tengan el privilegio de presentar una demanda por difamación? y espero que lo hagas malditamente rápido ".

El 17 de agosto de 1948, Chambers repitió su afirmación de que "Alger Hiss era comunista y puede que lo sea ahora". Añadió: "No creo que el Sr. Hiss me demande por difamación o calumnia". Al principio, Hiss vaciló, pero se dio cuenta de que si no demandaba a Chambers sería considerado culpable de comunista. Después de largas discusiones con varios abogados, Hiss presentó una demanda contra Chambers el 27 de septiembre de 1948.

El 15 de diciembre de 1948, el gran jurado preguntó a Alger Hiss si conocía a Whittaker Chambers después de 1936 y si había pasado copias de cualquier documento gubernamental robado a Chambers. Como había hecho anteriormente, Hiss respondió no a ambas preguntas. Luego, el gran jurado lo acusó de dos cargos de perjurio. Los New York Times informó que "parecía solemne, ansioso e infeliz" con una mirada sombría y preocupada ", y agregó que" a los observadores les parecía obvio que no esperaba ser procesado ".

El juicio comenzó en mayo de 1949. Hiss recordó más tarde en Recuerdos de una vida (1988): "Correr el guante de la prensa fue, en cierto sentido, un calvario más agotador que los juicios en sí. Dentro de la sala del tribunal, no solo conté con el apoyo de mis abogados, sino de aproximadamente la mitad de los que llenaban la sala a diario. Eramos amigos o simpatizantes evidentes. Pero casi todas las mañanas, cuando mi esposa y yo salíamos de la puerta de nuestro edificio de apartamentos en Eighth Street y University Place, sin acompañarnos de simpatizantes, fuimos asediados por reporteros y, a menudo, fotógrafos. Nueva York tenía entonces varios periódicos más que lo hace ahora y todos los periódicos y los servicios de cable cubrieron los juicios. Abogado diligente hasta la médula, no respondí preguntas, señalando lo más cortésmente posible que sería inapropiado que comentara mientras el caso aún estaba en curso. , Yo tampoco me detendría a posar para los fotógrafos, aunque, por supuesto, eran libres de tomar fotos mientras caminábamos. En consecuencia, a menudo éramos un espectáculo público, Priscilla y yo caminando resueltamente junto con el fotógrafo. rs caminando hacia atrás unos pasos por delante de nosotros ".

El juicio comenzó en mayo de 1949. La primera prueba se refería a un coche comprado por Chambers por 486,75 dólares en un concesionario de coches de Randallstown el 23 de noviembre de 1937. Chambers afirmó que Hiss le había dado 400 dólares para comprar el coche. La fiscalía pudo demostrar que el 19 de noviembre Hiss había retirado 400 dólares de su cuenta bancaria. Hiss afirmó que se trataba de comprar muebles para una nueva casa. Pero los silbidos no habían firmado un contrato de arrendamiento de ninguna casa en ese momento y no pudieron presentar recibos por los muebles.

La principal evidencia que presentó la fiscalía consistió en sesenta y cinco páginas de documentos del Departamento de Estado reescritos, más cuatro notas escritas a mano de Hiss que resumen el contenido de los cables del Departamento de Estado. Chambers afirmó que Alger Hiss se los había dado en 1938 y que Priscilla Hiss los había vuelto a escribir con la máquina de escribir de los Hisses 'Woodstock.Hiss inicialmente negó haber escrito la nota, pero los expertos confirmaron que era su letra. El FBI también pudo demostrar que los documentos se habían mecanografiado en la máquina de escribir de Hiss.

En el primer juicio, Thomas Murphy afirmó que si el jurado no le creía a Chambers, el gobierno no tenía ningún caso y, al final, cuatro miembros del jurado no estaban convencidos de que Chambers hubiera estado diciendo la verdad sobre cómo había obtenido las copias mecanografiadas de los documentos. Pensaron que, de alguna manera, Chambers había accedido a la máquina de escribir de Hiss y había copiado los documentos. El primer juicio terminó con el jurado incapaz de llegar a un veredicto.

El segundo juicio comenzó en noviembre de 1949. Uno de los principales testigos contra Hiss en el segundo juicio fue Hede Massing. Afirmó que en una cena en 1935, Hiss le dijo que estaba intentando reclutar a Noel Field, entonces empleado del Departamento de Estado, para su red de espías. Whittaker Chambers afirma en Testigo (1952) que se trataba de información vital contra Hiss: "En el segundo juicio de Hiss, Hede Massing testificó cómo Noel Field organizó una cena en su casa, donde Alger Hiss y ella podrían reunirse y discutir cuál de ellos lo reclutaría. Noel Field Fue a Hede Massing. Pero los Hisses continuaron viendo a Noel Field socialmente hasta que dejó el Departamento de Estado para aceptar un puesto en la Liga de Naciones en Ginebra, Suiza, un puesto que le sirvió de 'tapadera' para su trabajo clandestino hasta que encontré uno aún mejor como dispensador de ayuda unitaria en el extranjero ".

Alger Hiss escribió en su autobiografía, Recuerdos de una vida (1988): "Durante el primer juicio y la mayor parte del segundo, tuve confianza en la absolución. Pero a medida que avanzaba el segundo juicio, me di cuenta de que no se trataba de uno ordinario. Todo el jurado de la opinión pública, todos aquellos de quienes Mis jurados habían sido seleccionados, habían sido manipulados. Richard Nixon, mi fiscal no oficial, que buscaba construir su carrera para obtener una condena en mi caso, desde los días de las audiencias del comité del Congreso emitió constantemente declaraciones públicas y filtraciones a la prensa contra Hubo momentos en los que me embargaron ráfagas de ira por las tácticas de intimidación del fiscal con mis testigos y sus tortuosas insinuaciones en lugar de pruebas, tácticas que, lamentablemente, son demasiado comunes en la bolsa de trucos de un fiscal ... Fue casi insoportable escuchar las burlas del fiscal mientras interrogaba a mi esposa ya otros testigos ".

Hiss estaba descontento con la forma en que lo trataron en el tribunal: "Cuando fue mi turno de ser interrogado, la prueba fue de un tipo diferente. Aquí, los procedimientos judiciales están todos ponderados a favor del interrogador. El testigo no puede discutir o explicar. Solo pude responder directa y brevemente, sin importar cuán ponderada u hostil sea la pregunta. Mi abogado podría objetar preguntas inapropiadas, pero a riesgo de dejar que el jurado tenga la impresión de que nos resistimos a que se explorara el tema. Pero al menos no me vi obligado a permanecer en silencio, y confiaba en que más tarde mi abogado podría corregir las falsas impresiones que pudiera dejar el contrainterrogatorio intimidatorio. Fue especialmente en esos momentos de provocación desencadenada por falsas insinuaciones que la ira y el cansancio iban a desaparecer. Perdí los estribos al menos una vez e inmediatamente me di cuenta de que me había equivocado. La etiqueta de la plaza de toros no permitía que los atormentados mostraran siquiera enojo. Sentí que el jurado pensó que el fiscal debía Habría anotado un punto si reaccioné tan bruscamente ".

El segundo jurado declaró a Hiss culpable de dos cargos de perjurio y el 25 de enero de 1950 fue condenado a cinco años de prisión. Más tarde ese día se le preguntó al Secretario de Estado Dean Acheson sobre el juicio de Hiss. Él respondió: "El caso del Sr. Hiss está ante los tribunales, y creo que sería muy inapropiado que yo discutiera los aspectos legales del caso, o las pruebas, o cualquier cosa que tenga que ver con el caso. Supongo que es el propósito de su pregunta era sacarme algo más que eso ... Me gustaría dejarle claro que cualquiera que sea el resultado de cualquier apelación que el Sr. Hiss o sus abogados puedan tomar en este caso, no tengo la intención de convertir Estoy de espaldas a Alger Hiss. Creo que toda persona que ha conocido a Alger Hiss, o que ha servido con él en cualquier momento, tiene sobre su conciencia la muy seria tarea de decidir cuál es su actitud y cuál debe ser su conducta. Eso debe ser hecho por cada persona, a la luz de sus propias normas y sus propios principios ... Mi amistad no se da fácilmente, ni se retira fácilmente ".

La apelación de Alger Hiss fue rechazada por unanimidad y el 22 de marzo de 1951 fue enviado a una instalación federal de máxima seguridad en Lewisburg, Pensilvania. "A menudo, mientras estuve en Lewisburg, y desde entonces, he comentado las similitudes entre la prisión y el ejército. Ambas instituciones están diseñadas para controlar un gran número de hombres. Ambas proporcionan alimentos, ropa y refugio para grupos grandes. Ambas deben organizar el actividades de sus cargos y brindar cierta recreación para equilibrar la carga de trabajo. Lo más importante de todo es que ambos deben imponer una disciplina estricta para asegurar que estas funciones se lleven a cabo. Un elemento esencial en la implementación exitosa de la disciplina por parte de cada institución es el proceso de despersonalización. La privacidad desaparece; no hay individualidad en la vestimenta; la comida y las actividades son tan uniformes como la ropa. En Lewisburg marchamos en columnas de dos a las comidas y al cine ".

Alger Hiss brindó asesoramiento legal gratuito a Frank Costello y otras figuras de la mafia. Esto le dio protección de los presos anticomunistas. El 27 de noviembre de 1954, William Remington fue asesinado por dos reclusos, George McCoy y Lewis Cagle. Remington, como Hiss, estaba cumpliendo una condena por perjurio en relación con un supuesto espionaje para los soviéticos. Aparentemente, se intentó un complot similar contra Hiss, pero sus amigos criminales lo protegieron.

Hiss enseñó a leer y escribir a varios prisioneros. G. Edward White, autor de Las guerras del espejo de Alger Hiss (2004), ha señalado: "Hiss ... era un altruista instintivo y habitual. Le gustaba ayudar a las personas necesitadas, incluso si la ayuda le imponía cargas. Cuidar y ayudar a los demás reforzaba su sentido de sus propios poderes". . " Hiss le dijo a su hijo, Tony Hiss: "Me agradan las personas cuando están en problemas. Entonces tienes que agradarles y puedes sentirte poderoso al ayudarlos". Incluso su gran enemigo, Whittaker Chambers, habló de su "gran gentileza y dulzura de carácter".

El periodista Murray Kempton dice que Hiss era muy popular en Lewisburg: "Como recluso, Hiss era amable; era servicial; de hecho, era un camarada al que se podía pedir que ocultara su contrabando y saber que nunca lo usaría él mismo o entrégaselo al guardia ". Meyer Zeligs afirma que cuando Hiss fue liberado de la prisión el 27 de noviembre de 1954, "hubo vítores entusiastas desde las sombrías ventanas de la prisión".

Alger Hiss perdió su licencia para ejercer la abogacía y temía que las "discusiones informales" le dificultaran la obtención de empleo. Como señaló Alger más tarde, "Priscilla quería que huyéramos de las escenas de su tormento. Ella sugirió que cambiáramos nuestros nombres y tratáramos de conseguir puestos como profesores en alguna escuela experimental remota ajena a la opinión pública". Hiss no estaba de acuerdo y quería tanta publicidad como fuera posible para mostrarle al mundo que no le había dado secretos de gobierno a los soviéticos. Como parte de esta campaña publicó sus memorias, En el Tribunal de Opinión Pública (1957).

En 1957, Fred J. Cook fue preguntado por Carey McWilliams, el editor de la Revista Nation, para investigar el caso de Alger Hiss. Cook respondió: "Dios mío, no, Carey. Creo que es tan culpable como el infierno. No lo tocaría con un palo de diez pies". Dos semanas después, McWilliams volvió a contactar con Hiss. "Mira, tengo una propuesta que hacerte. Sé cómo te sientes sobre el caso, pero he hablado con muchas personas en las que confío. Dicen que si alguien mira detenidamente la evidencia, tendrá una opinión diferente. . Eres conocido como un hombre de los hechos. ¿Harás esto por mí? Sin compromiso. ¿Al menos mirarás los hechos? "

Cook estuvo de acuerdo y más tarde recordó que cambió de opinión sobre el caso después de examinar el testimonio de Whittaker Chambers. Más tarde recordó: "Bueno, aquí había un tipo que cometió perjurio tantas veces; lo admito. No veía cómo alguien podía confiar en nada de lo que decía. El proceso de mecanografía como lo describió no tenía sentido. ¿Por qué el ¿Los siseos pasan todo ese tiempo escribiendo los documentos cuando supuestamente tenían todo un sistema configurado para fotografiarlos? Fue así con toda la maldita cosa. Cuando mirabas el caso del gobierno, no tenía ningún sentido en el futuro, Uno tras otro, mientras los argumentos en contra de Hiss se desmoronaban, me di cuenta de que mi propia profesión me había lavado el cerebro. Hasta entonces, pensé que si la historia en su contra era generalmente aceptada, entonces tenía que ser verdad. Debería haber sabido mejor, pero no lo hice ".

El artículo de Cook sobre Alger Hiss se publicó en Revista Nation el 21 de septiembre de 1957. Argumentó que Hiss era víctima del macartismo y no era culpable de las acusaciones hechas por Whittaker Chambers, quien había acusado a Hiss de ser un espía soviético mientras trabajaba para el Departamento de Estado. Hiss comentó más tarde: "Fueron los tiempos. Hubo una gran ola de histeria sobre la gran amenaza comunista rusa, y creo que el jurado fue susceptible a eso. Mucha gente promedio lo fue. Cuando tienes una histeria como esa incorporada y bastardos como Joe McCarthy están tocando los tambores, eso afecta a la persona promedio. Ellos piensan que cuando hay humo, tiene que haber fuego ".

Cook argumentó que tanto el FBI como el HUAC tenían razones políticas para victimizar a Hiss. También sugirió que el FBI habría tenido los recursos para construir una máquina de escribir con un tipo de letra que parecía coincidir con el de la familia Hiss. Hiss, concluyó Cook, podría haber sido "un Dreyfus estadounidense, enmarcado en el más alto nivel de justicia para obtener ventajas políticas". El libro de Cook sobre el caso, La historia inconclusa de Alger Hiss, apareció en 1958.

En 1958, Priscilla Hiss le pidió a su esposo que abandonara la casa familiar. Alger pasó "los siguientes años en habitaciones alquiladas y apartamentos de amigos". Sin embargo, cuando se involucró con otra mujer en la década de 1960, ella se negó a divorciarse de él. Tony Hiss ha señalado que su madre "alternaba entre maldecir a Al por irse y hacer planes para lo que haría después de que él regresara".

En 1971, el historiador Allen Weinstein escribió un artículo en el que argumentaba que no estaba convencido de que Hiss fuera culpable, pero dudaba de que se pudiera demostrar su inocencia dada la evidencia sobre el caso que hasta el momento se había hecho público. Sugirió que una comprensión definitiva del caso no sería posible sin la publicación de "los archivos ejecutivos de HUAC", "los registros relevantes del FBI" y "los registros del gran jurado". Weinstein se puso en contacto con Hiss y aceptó que tuviera acceso a los archivos de su defensa. En 1972 apoyó la demanda de Weinstein de Libertad de Información para obtener archivos del FBI y del Departamento de Justicia sobre el caso.

A principios de la década de 1970, Hiss estaba ocupado dando conferencias en universidades sobre su inocencia. En 1972, la Unión Estadounidense de Libertades Civiles impugnó con éxito el fallo que hacía que cualquier empleado del gobierno condenado por perjurio en un caso relacionado con la seguridad nacional no fuera elegible para una pensión. La decisión resultó en que Hiss recibiera 11 años de pagos atrasados ​​de su pensión. En 1975, Hiss recuperó su licencia para ejercer la abogacía en Massachusetts.

El periodista John Chabot Smith publicó Algar Hiss: la verdadera historia en 1976. En el libro argumentó que Hiss había sido enmarcado por Whittaker Chambers, quien había mecanografiado las copias de los documentos robados él mismo. Smith afirmó que en la primavera de 1935, Chambers se quedó en el "apartamento vacío" de Hiss cuando "todavía estaba lleno de muebles de su propietario". Smith sugirió que esto incluía la máquina de escribir Woodstock y, por lo tanto, le permitió usarla para mecanografiar los documentos gubernamentales robados ".

William A. Reuben fue probablemente el mayor partidario de Alger Hiss. En 1974, inició su propia campaña para persuadir al FBI de que publicara todos los archivos del caso Hiss. David Remnick afirmó que había "dedicado gran parte de su vida adulta a reivindicar a Alger Hiss y limpiar a los Rosenberg". Victor Navasky describió a Reuben como "a la izquierda de Alger y casi todos los demás" entre los partidarios de Hiss, y sugirió que si hubiera escuchado eso en su lecho de muerte, Hiss había confesado ser un agente comunista y soviético, "no lo creería. . "

En abril de 1976, el periodista Philip Nobile publicó un artículo sobre Alger Hiss en Revista de Harper. Argumentó que el hecho de que la fiscalía "no vincule a Hiss con la mecanografía real de los documentos" y "la falta de testigos que apoyen la asociación del partido de Chambers con Hiss", consideró Nobile, "preocuparon a muchas mentes abiertas". Hiss le contó a Nobile "la misma vieja historia de un informante erróneo, falsificación por máquina de escribir, enemigos despiadados del New Deal, histeria anticomunista y un jurado envenenado". Nobile preguntó: "¿Por qué estaría vendiendo esta cansada línea de defensa ... si no fuera cierto?".

Nobile se puso en contacto con 104 personas conocidas y les preguntó si consideraban a Hiss culpable o inocente. Los que votaron culpables fueron Sidney Hook, William F. Buckley, Clare Booth Luce, Dwight McDonald, Norman Podhoretz, John S. Service y Gary Wills. Los votantes "no culpables" incluyeron a Gus Hall, Abe Fortas, Lillian Hellman, Carey McWilliams, Arthur Miller, Victor Navasky y Robert Sherrill.

Allen Weinstein comenzó su investigación de Alger Hiss con la creencia de que era inocente. Hiss acordó cooperar con Weinstein en sus intentos de obtener información del FBI. Como señaló Weinstein: "Dado el hecho de que publiqué un artículo que defendía su inocencia, y dado el hecho de que ... mi premisa era que parecía ser inocente. ¿Por qué no cooperar plenamente conmigo? encontrar pruebas que lo ayudarían a aclararlo ".

El FBI se negó a revelar estos documentos, por lo que Weinstein se concentró en investigar los archivos de la defensa de Hiss. Descubrió que su abogado en el primer juicio por perjurio, Edward McLean (Debevoise, Plimpton y McLean) tenía dudas sobre su inocencia. McLean creía que Priscilla Hiss era probablemente una espía soviética y que Hiss era "al menos, Alger estaba protegiendo a Priscilla Hiss". A sus abogados les preocupaba que él hubiera mentido originalmente sobre su pertenencia al Partido Socialista de América. También estaban convencidos de que estaba bastante cerca de Whittaker Chambers. En febrero de 1950, Mclean se retiró del caso. William Marbury (Marbury, Miller y Evans) también se mostró muy escéptico de la evidencia de Priscilla. Marbury fue entrevistado por Weinstein en 1974: "Él (Marbury) había comenzado a tener algunas preguntas muy serias sobre la integridad del relato de Hiss".

Weinstein también entrevistó a Meyer Schapiro, un amigo cercano de Chambers (había muerto en 1961). Confirmó que Chambers tenía una asociación cercana con Hiss. También estaba con Chambers cuando compró una alfombra para Hiss en diciembre de 1936. Hiss había afirmado que había roto su relación con Chambers en 1935. Weinstein verificó con la Massachusetts Importing Company que había vendido la alfombra a Chambers y acordaron que el La transacción tuvo lugar en 1936.

Después de una lucha legal, el FBI comenzó a publicar archivos sobre el caso Hiss en octubre de 1975. En febrero de 1976, Weinstein le dijo al Nueva república que los archivos no mostraban evidencia de una conspiración del FBI, solo que el FBI ocasionalmente había sido inepto o incompetente. Otros documentos publicados incluyeron la transcripción de una entrevista con William Edward Crane, informante del FBI y miembro de la red de Chambers. Confirmó gran parte de lo que Chambers había dicho sobre Hiss. Weinstein le dijo al New York Times que "una mirada preliminar (a los archivos desclasificados) no confirma las acusaciones de conspiración más comunes" contra el FBI.

Allen Weinstein conoció a Hiss en marzo de 1976. Le dijo: "Cuando comencé a trabajar en este libro hace cuatro años, pensé que podría demostrar su inocencia, pero desafortunadamente, debo decirle que no puedo; que mi suposición era incorrecta ... Tenía una serie de preguntas sin resolver sobre el testimonio de Whittaker Chambers cuando comencé. Incluso entonces no estaba convencido de que ninguno de ustedes hubiera dicho la verdad completa. Sin embargo, pensé que había sido mucho más Pero después de entrevistar a decenas de personas, mirar los archivos del FBI, encontrar nueva evidencia en manos privadas y leer todos sus archivos de defensa, surgieron todas las preguntas importantes que habían existido en mi mente sobre la veracidad de Chambers en puntos clave, y ... ninguno de ellos ha sido respondido satisfactoriamente ". Hiss respondió: "Siempre supe que tenías prejuicios contra mí".

El libro de Weinstein, Perjurio: el caso de Hiss-Chambers, fue publicado en la primavera de 1978. Victor Navasky, el editor de Nation, atacó amargamente a Weinstein: "Cualesquiera que sean sus motivos y aspiraciones originales, el profesor Weinstein es ahora un partidario en guerra, sumido sin remedio en la perspectiva de un lado, su narrativa ofuscatoria, sus interpretaciones improbables, sus omisiones estratégicas, su vocabulario manipulador, sus estándares dobles, sus corroboraciones circulares y sospechosas, sus reportajes asombrosamente erráticos ... Su conversión de erudito a partidista, junto con una retórica y metodología que confunden sus creencias con sus datos, imposibilitan que el no especialista pueda emitir un veredicto honesto en el caso ".

Alexander Cockburn publicó un artículo en Village Voice el 28 de mayo de 1979, donde informó que Samuel Krieger había demandado con éxito a Weinstein por las acusaciones en su libro de que era un fugitivo de arresto por un asesinato. "Los procedimientos académicos y de investigación de Weinstein se han visto claramente dañados por todo el asunto Krieger". Weinstein argumentó que Chambers había reclutado a Samuel Krieger (alias Clarence Miller) en el Partido Comunista Estadounidense. Luego continuó diciendo que Clarence Miller había escapado de la cárcel en Carolina del Norte en 1929 y se convirtió en un fugitivo en la Unión Soviética. Escribió: "Krieger se convirtió en un importante organizador comunista durante la huelga textil de Gastonia de 1929. Después de ser encarcelado por las autoridades locales, Krieger y varios otros líderes sindicales huyeron a la Unión Soviética". Lo que el autor no sabía es que había dos comunistas que usaban el nombre de "Clarence Miller". Fue el otro que huyó a la Unión Soviética. Krieger había admitido ser un organizador comunista, pero había sido identificado erróneamente como fugitivo ".

Alger Hiss había estado separado de Priscilla Hiss desde 1958. A principios de la década de 1960 comenzó a vivir con Isabel Johnson. Era socialista desde hacía mucho tiempo y había tenido una relación sentimental con Howard Fast y estaba casada con el guionista Lester Cole, uno de los 10 de Hollywood. El hijo de Alger, Tony Hiss, la describió como "una rubia alta y guapa".

Priscilla se negó a divorciarse de su marido, pero a su muerte en 1984, Alger se casó con Isabel. Se mudaron a una casa en East Hampton, en Long Island. Ella se unió a su campaña para anular su condena y lo ayudó a escribir. Recuerdos de una vida (1988).En 1986, cuando David Remnick entrevistó a Hiss para un reportaje en el Revista Washington Post, ella "le saludaría rápidamente" y "no sería entrevistada ni fotografiada".

En diciembre de 1991, la Unión Soviética se derrumbó y las repúblicas individuales contenidas en ella enfrentaron la perspectiva de convertirse en unidades gubernamentales autónomas. La mayor de estas repúblicas, Rusia, se apoderó de las propiedades del antiguo gobierno soviético, incluidos los archivos del Partido Comunista. Al año siguiente, Hiss escribió una carta a varios funcionarios rusos, buscando información sobre él en los archivos de la antigua Unión Soviética. En la carta, afirmó que tenía 88 años y que quería morir en paz, y pidió pruebas que confirmaran que "nunca fue un agente contratado y pagado por la Unión Soviética". También les dijo que enviaría a su representante, John Lowenthal, a Moscú dentro de unas semanas.

Lowenthal se reunió con el general Dmitri A. Volkogonov, un historiador oficial soviético, en septiembre de 1992. Volkogonov organizó que Yevgeny Primakov, el jefe de la Agencia de Inteligencia Extranjera de Rusia, buscara en los archivos de la KGB. Al mes siguiente, Volkogonov presentó a Lowenthal una carta en la que afirmaba que después de examinar "una gran cantidad de materiales ... no hemos encontrado un solo documento ... que corrobore la acusación de que el Sr. A. Hiss colaboró ​​con las fuentes de inteligencia de la Unión Soviética". Unión ... Hiss ... nunca y en ninguna parte había sido reclutado como agente de los servicios de inteligencia de la URSS y nunca fue un espía de la Unión Soviética ". Volkogonov agregó: "El hecho de que Hiss fuera condenado en la década de 1950 fue el resultado de información falsa o de un error judicial ... Puede decirle a Alger Hiss que debe quitarse el gran peso de encima de su corazón".

Esta carta de Volkogonov fue noticia de primera plana en los Estados Unidos. Hiss le dijo al New York Times: "Es lo que he estado luchando durante 44 años ... Creo que este es un veredicto final sobre la cosa. No puedo imaginar una fuente más autorizada que los archivos de la antigua Unión Soviética". Le dijo al periódico que "racionalmente, me di cuenta de que el tiempo se estaba acabando y que la corrección de los cargos de Chambers podría no producirse en mi vida ... pero por dentro estaba seguro de que de alguna manera sería reivindicado". Hiss también concedió una entrevista a la El Correo de Washington y aprovechó la oportunidad para atacar a J. Edgar Hoover, el jefe del FBI en ese momento: "J. Edgar Hoover actuó con malicia tratando de complacer a varias personas que estaban diseñando la Guerra Fría".

Sin embargo, Volkogonov fue atacado por algunos de los principales expertos de la KGB. El historiador, Richard Pipes, señaló que "hay muchas cosas que Volkogonov podría no haber visto ... Hay archivos dentro de los archivos ... para decir que no había evidencia en ninguno de los archivos ... muy responsable." Alexander Dallin, de la Universidad de Stanford, adoptó una opinión similar, señalando que "dada la naturaleza laberíntica de la burocracia soviética y la sensibilidad de las operaciones militares y de inteligencia extranjera ... Volkogonov podría haber exagerado sin saberlo sus hallazgos".

Dmitri A. Volkogonov concedió una entrevista en un periódico de Moscú en noviembre de 1992 en la que admitió que sólo había buscado durante dos días en los archivos de la KGB material sobre Alger Hiss. Señaló que "lo que vi no da base para reclamar una aclaración completa". Volkogonov continuó diciendo que John Lowenthal "me presionó mucho para que dijera cosas de las que no estaba completamente convencido" y que era consciente de que Hiss "quería morir en paz".

A principios de la década de 1990, varios académicos estadounidenses tuvieron acceso a los archivos de la KGB. Esto incluyó a Harvey Klehr y John Earl Haynes. Su libro, El mundo secreto del comunismo estadounidense fue publicado en 1995. El libro era una colección de 92 documentos de las décadas de 1930 y 1940, con comentarios de los autores. Los documentos consistían en comunicaciones entre miembros del Partido Comunista Estadounidense y funcionarios en Moscú. Los autores argumentaron que estos documentos demostraron de manera concluyente que las acciones y políticas del partido estaban siendo dirigidas por Joseph Stalin.

Klehr y Haynes no pudieron encontrar el nombre de Hiss en ningún documento, encontraron mucha evidencia para apoyar el testimonio de Whittaker Chambers. Esto incluyó la información de que Joszef Peter fue el controlador del aparato secreto del Partido Comunista Estadounidense entre 1932 y 1938. En su libro, Testigo (1952), Chambers había argumentado: "El aparato de espionaje soviético en Washington también mantuvo contacto constante con la clandestinidad nacional del Partido Comunista Estadounidense en la persona de su jefe. Era un comunista húngaro que había sido un funcionario menor en la Unión Soviética húngara. Gobierno de Bela Kun. Se encontraba en los Estados Unidos ilegalmente y era conocido como J. Peters, Alexander Stevens, Isidore Boorstein, Mr. Silver, etc. Su verdadero nombre era Alexander Goldberger y había estudiado derecho en la Universidad de Debrecen en Hungría."

Tony Hiss ha afirmado que en 1995 el cuerpo de Alger Hiss estaba "casi completamente agotado", convirtiéndolo en "un prisionero de sus propias debilidades físicas". En marzo de 1996, Hiss se angustió cuando los periódicos publicaron historias de un cable que había sido enviado por Anatoli Gromov, el 30 de marzo de 1945, había sido interceptado por la Agencia de Seguridad Nacional (NSA). Gromov era el controlador de los agentes de la NKVD con sede en Washington. El cable incluía detalles de una conversación que había tenido lugar entre Iskhak Akhmerov y un agente con el nombre en clave de Ales. El cable afirmaba que Ales había trabajado para los Vecinos (GPU) desde 1935 y que había estado en la Conferencia de Yalta y luego visitó Moscú. Un analista de la NSA había escrito el 8 de agosto de 1969 que Ales era "probablemente Alger Hiss".

Eric Breindel, escribiendo en el Wall Street Journal, describió el cable como "la prueba irrefutable del caso Hiss". Continuó argumentando: Las personas que se niegan a reconocer las implicaciones de este documento, probablemente sean del tipo que insistiría en la inocencia del Sr. Hiss incluso si confesara. "Hiss fue contactado por periodistas, pero estaba demasiado enfermo para ser entrevistado. , su hijo Tony, negó que su padre fuera "Ales" y que solo hubiera pasado un breve tiempo en Moscú después de la Conferencia de Yalta.

Alger Hiss murió el 15 de noviembre de 1996. Evan Thomas, escribiendo en Newsweek, sugirió que Hiss "probablemente era un espía soviético" y que al protestar por su inocencia "era sólo un muy buen espía, engañoso hasta el final". Sin embargo, algunos comentaristas, como Peter Jennings en ABC News, se habían concentrado en las primeras declaraciones de Dmitri A. Volkogonov, afirmando que los rusos lo habían reivindicado. Robert Novak señaló que Volkogonov se había retractado de su declaración y se refirió a una "renuencia profundamente arraigada dentro del establecimiento liberal estadounidense a reconocer que Hiss era un mentiroso, espía y traidor".

George Will, escribiendo en el El Correo de Washington, denunciaron Hiss y sus partidarios: "Alger Hiss pasó 44 meses en prisión y luego los 42 años restantes en el calabozo de su grotesca fidelidad a la ficción de su inocencia. Los costos de su entrega incondicional a la tentación totalitaria fueron elevados para sus partidarios . Aferrándose a su creencia en el martirio con el fin de preservar su creencia en su virtud "progresista", se vieron arrastrados a una corrupción intelectual que aceleró la bancarrota moral de la izquierda estadounidense ".

En 1999 Allen Weinstein publicó The Hunted Wood: Espionaje soviético en América. Había pasado varios años examinando los archivos de la KGB y encontró una cantidad considerable de material que mostraba que Alger Hiss era un espía soviético. Esto incluyó un memorando enviado por Hede Massing, un espía soviético con base en la ciudad de Nueva York, a Moscú. Se refería a sus intentos de reclutar a Noel Field. Según el informe de Massing, Alger Hiss se le acercó recientemente justo antes de irse para asistir a una conferencia en Londres: "Alger Hiss (usó su nombre real porque no conocía su nombre en clave) le hizo saber que era comunista, que estaba conectado con una organización que trabajaba para la Unión Soviética y sabía que Ernst (Field) también tenía conexiones, pero temía que no fueran lo suficientemente sólidas, y probablemente, su conocimiento se estaba utilizando de manera incorrecta. Luego propuso directamente que Ernst le dará un relato de la conferencia de Londres ".

Hede Massing continuó en el memorando cómo otro espía de la red, Laurence Duggan, estaba involucrado: "En los próximos días, después de haberlo pensado, Alger dijo que ya no insistía en el informe. Pero quería que Ernst hablar con Larry y Helen (Duggan) sobre él y hacerles saber quién era y darle (Alger Hiss) acceso a ellos. Ernst volvió a mencionar que se había puesto en contacto con Helen y Larry. Sin embargo, Alger insistió en que volviera a hablar con ellos. Ernst terminó haciendo. Ernst habló con Larry sobre Alger y, por supuesto, sobre haberle contado 'sobre la situación actual' y que 'su principal tarea en ese momento era defender la Unión Soviética' y que 'ambos necesitaban utilizar sus posiciones favorables para ayudar a este respecto '. Larry se molestó y se asustó, y anunció que necesitaba algo de tiempo antes de dar ese paso final; todavía esperaba hacer su trabajo normal, quería reorganizar su departamento, tratar de lograr algunos resultados en esa área, etc. Evidentemente, Según Ernst, no hizo ninguna promesa, ni animó a Alger en ningún tipo de actividad, pero retrocedió cortésmente. Alger le hizo a Ernst varias otras preguntas; por ejemplo, qué tipo de personalidad tenía, y si Ernst le gustaría También le pidió a Ernst que lo ayudara a llegar al Departamento de Estado. Aparentemente, Ernst satisfizo esta solicitud. Cuando le señalé a Ernst su terrible disciplina y el peligro que corría al conectar a estas tres personas, no parecía para entenderlo ".

En una revisión del libro de Weinstein, Thomas Powers argumentó: "Muchas pruebas adicionales sobre la participación de Hiss con los soviéticos han aparecido desde las voluminosas y explícitas afirmaciones de Whittaker Chambers y Elizabeth Bentley en la década de 1940, afirmaciones que ya no son estudiosos serios del tema. desestima ... mientras que los excesos del macartismo pueden describirse con justicia como una caza de brujas, fue una caza de brujas con brujas, algunas en el gobierno ... vez que Hiss fue a la cárcel por perjurio. La negación de Hiss, y su persistencia en ella durante décadas, y su apoyo en ella por tantas personas inteligentes, fue uno de los grandes actos de contorsión intelectual de la historia. La evidencia ahora ... es simplemente agobiante."

Powers prosiguió con la pregunta: "Lo que sigue asombrándome y desconcertado ahora es por qué Hiss mintió durante cincuenta años sobre su servicio en una causa tan importante para él que estaba dispuesto a traicionar a su país por ello. La fe en sí misma no es problema que explicar: cientos de personas lo compartieron lo suficiente como para hacer lo mismo, y miles más lo compartieron que nunca fueron puestos a prueba por una demanda de secretos. Pero ¿por qué Hiss persistió en la mentira personalmente? ¿Por qué permitió que sus amigos y familia para seguir cargando con la terrible carga de esa mentira? "

G. Edward White, autor de Las guerras del espejo de Alger Hiss (2004), intenta responder a esta difícil pregunta: "Alger Hiss ya no puede ser visto como una figura de ambigüedad. Esto es así a pesar de que su estructura psicológica era muy compleja y su motivación se resiste a una fácil caracterización. La ambigüedad asociada con Hiss fue creado por su afirmación regular de cosas sobre sí mismo y su vida que no eran ciertas, y por otros, por sus propias razones ideológicas y debido a la personalidad extraordinariamente convincente de Hiss, eligiendo creer en ellos ... En resumen, muchos estadounidenses encontraron cualidades en Hiss podían identificarse con ellos o admirarlos. Y muchos encontraron cualidades en los antagonistas de Hiss que, retrospectivamente, les parecieron desagradables. El anticomunismo de la era de la Guerra Fría les pareció a muchos como simple y represivo. Richard Nixon demostró que convertirse en presidente de los Estados Unidos Los estados no despojaron a una persona de mezquindad y falta de principios. La imagen cuidadosamente construida de J. Edgar Hoover como un virtuoso G-man se vino abajo bajo un escrutinio más cercano utiny. Cuando uno sumaba las asociaciones favorables de Hiss y la notoriedad de sus enemigos, sus continuas profesiones de inocencia adquirían un aire de nobleza ".

Al igual que con las vívidas diferencias de color de mis recuerdos iniciales, los roles separados de la tía Lila y mi madre siempre fueron claros. No hubo confusión en cuanto a sus funciones domésticas. Mi madre estaba a cargo. Lila era su asistente, una asistente cuya ayuda se limitaba prácticamente a ser una compañera de los niños.

Mi padre había sido ejecutivo de una gran empresa mayorista de productos secos, un hombre abrumado por preocupaciones financieras y familiares. No supe que mi padre se había quitado la vida hasta que yo tenía unos diez años y escuché el comentario de una vecina sentada en los escalones de la entrada hablando con otra vecina. Cuando mi hermano menor y yo pasamos, la escuchamos decir: "Esos son los hijos del suicidio".

Donald y yo nos habíamos protegido del vergonzoso acto; ni siquiera había un indicio de un secreto familiar. La solicitud de parientes y amigos por mi familia inmediata quedó demostrada en parte por su reticencia. La tragedia que había abrumado a la familia había quedado relegada a la esfera de la inexistencia. En consecuencia, me enfadó el comentario insensible que creía falso e insultante. Sigue siendo uno de mis recuerdos más dolorosos e imborrables.
En general, sin embargo, mis recuerdos de la infancia son de una familia viva y alegre, llena del bullicio de las idas y venidas constantes. El impacto de enterarme por accidente del suicidio de mi padre fue mitigado por el cálido espíritu familiar que recuerdo tan bien. Donald y yo fuimos inmediatamente a Bosley, como nuestro confidente. Queríamos proteger a nuestra madre del comentario desagradable, porque, por supuesto, aceptamos la visión del suicidio que prevalecía en ese momento. Pero, para nuestra consternación, Bosley no compartió nuestra incredulidad e ira. En cambio, como el periodista en el que se convirtió más tarde, fue a las oficinas del Baltimore Sun y examinó copias antiguas del periódico. Luego confirmó solemnemente el informe que habíamos rechazado tan enérgicamente.

Reconocí que mi madre y los otros adultos en mi vida habían sabido del suicidio, pero de alguna manera no sentí resentimiento por haber sido mantenido en la oscuridad. Una vez que supe el secreto de los adultos, me uní a la política familiar de silencio. Debo haber sentido que si mi madre no me hablaba de eso, yo tampoco debería hablar de eso dentro de la familia. Pasaron años antes de que le mencionara el suicidio de mi padre a nadie más que a Donald, e incluso nosotros rara vez hablamos de él.

Ciertamente, nunca le hablé del tema a la tía Lila, aunque en muchos sentidos estaba más cerca de ella que de mi madre. Por el contrario, se podía contar con la tía Lila para una comprensión comprensiva. La fortaleza de mi madre ante la adversidad fue magnífica, pero no estaba hecha para el papel de confidente. Mi padre le había dejado nuestra casa y unos ingresos modestos, que ella utilizó para criarnos y educarnos a todos. Sentía que uno de sus deberes era prepararnos para nuestro papel en la vida. Convencional en sus valores, ambicionó nuestro éxito en un sentido material.

La tía Lila quería algo diferente para nosotros, algo menos mundano. Quería que compartiéramos su amor por la literatura, su respeto por el aprendizaje y la moral. Pero ella no sermoneó, por lo que sus deseos nunca fueron solo palabras de consejo. Sentí que tenía un aliado en ella, aunque silencioso, cuando me resistí a la amonestación favorita de mi madre: "Da lo mejor de ti". Mucho antes de leer a Henry James, sospechaba de la diosa perra Éxito. Y en retrospectiva, puedo ver que el compromiso persistente de la tía Lila con las cosas del espíritu le dio un buen equilibrio al énfasis de mi madre en la importancia de las demandas prácticas de la vida.

Mis recuerdos más claros de la tía Lila son sus lecturas en voz alta. Comenzó esta práctica antes de que yo tuviera la edad suficiente para ser un miembro ordenado de su audiencia. Este fue un remanente de una costumbre estadounidense familiar del siglo XIX. Ella leyó en un tono claro y conversacional. Sin embargo, sus lecturas fueron una actuación, una ocasión festiva, y quizás fue aquí donde comenzó mi amor por el teatro de toda la vida. La audiencia de Lila a menudo incluía amigos de mis hermanos mayores y, a veces, adultos. Cuando las niñas se fueron a la universidad, los niños continuamos recibiendo los ricos beneficios de la lectura y otros dones de alfabetización de la tía Lila.

Los Hisses no eran una familia distinguida. en su tragedia final, sus amigos y enemigos se unirían para exagerar la nobleza de sus orígenes. Cuando le sobrevino el desastre, estaba incluido en el Registro Social de Washington, pero su madre no estaba en la edición de Baltimore.

El padre de Alger Hiss era un comerciante mayorista; se suicidó cuando Alger tenía nueve años. Su hermano mayor era un bohemio que murió joven. Vivían cerca de Lanville Street, que es el corazón de la gentileza miserable de Baltimore. Dadas las circunstancias de su vida, la sociedad sentía una especial simpatía por la madre de Alger Hiss ... En una familia como ésta ... era mejor ser un niño que una niña, aunque solo fuera porque Baltimore necesitaba más niños que niñas. en debutante
fiestas.

Alger Hiss nació en 1904, el cuarto de cinco hijos en una familia presbiteriana de clase media alta en Baltimore. La familia Hiss se encontraba económicamente cómoda pero emocionalmente atribulada. Cuando Alger tenía solo dos años, su padre se suicidó cortándose el cuello con una navaja. Cuando Alger tenía 25 años, su hermana Mary Ann se suicidó bebiendo un limpiador doméstico. El hermano mayor de Hiss, Bosley, murió cuando tenía poco más de veinte años de la enfermedad de Bright, un trastorno renal agravado por el exceso de alcohol de Bosley.

Cuando era joven, el delgado, guapo y apuesto Alger impresionaba a la mayoría de la gente por tener confianza en sí mismo y a más de unos como arrogante. Parecía haber evitado la depresión que afligía a otros miembros de su familia y logró el éxito a una edad temprana. Hiss se graduó de la Universidad John Hopkins en 1926. Mientras estuvo allí, brilló tanto académicamente como en actividades extracurriculares. Era un Phi Beta Kappa, un cadete comandante en ROTC, y fue votado como el "estudiante más popular" por su clase de graduación.

Cuando era estudiante en la Facultad de Derecho de Harvard, desde septiembre de 1926 hasta junio de 1929, Felix Frankfurter fue de lejos el miembro más colorido y controvertido de la facultad. Brillante e incontenible, era mucho más que una figura universitaria. Sus innumerables amistades cercanas con líderes en todo el país y en el extranjero ya lo habían convertido en un hombre de prominencia nacional cuando yo era su alumno.

Siempre llamaba la atención, a pesar de su pequeña estatura, cuando se movía por el campus. Esto se debió a que, mientras rebotaba (corto, dinámico, articulado), invariablemente estaba rodeado por un grupo de estudiantes. Estos continuaron después de que terminó la clase.

Pero Frankfurter no era popular entre la mayoría de sus estudiantes o sus compañeros de facultad. En ambos casos, creo que las razones fueron las mismas.

Frankfurter era arrogante, abrasivo y franco.La mayoría de sus colegas mayores eran políticamente conservadores, al igual que la mayoría de los estudiantes.

El gran erudito legal Dean John H. Wigmore de la Facultad de Derecho de Chicago se encontraba entre los oponentes de Frankfurter en la disputa sobre el caso Sacco y Vanzetti, y calificó a Frankfurter con disgusto de un "pundit plausible", que luchaba contra las palabras en el educado decoro de la academia en aquellos días. Un valiente libertario civil, Frankfurter fue un enérgico defensor de la inocencia de Sacco y Vanzetti, hasta su ejecución en el verano de 1927 y después. Participó activamente en grupos formados para ayudarlos, y habló y escribió incansablemente en su favor. Frankfurter y quienes compartieron sus puntos de vista se sorprendieron por lo que consideraron errores evidentes en la conducción del juicio por parte del fiscal, errores no corregidos, y de hecho agravados, por el juez. El prejuicio había sido alto contra los acusados ​​como italianos y anarquistas, y Frankfurter estaba indignado por los casos en los que el prejuicio afectaba la conducción del caso. Planteó preguntas sobre la equidad de la justicia de Massachusetts, polarizó las opiniones en ese estado y despertó un fuerte sentimiento en toda la nación y el mundo occidental.

La prominencia de Frankfurter en el caso Sacco-Vanzetti lo convirtió en un hombre marcado en Boston, objeto de amarga hostilidad por parte de los conservadores. Lo llevó a un conflicto agudo con el presidente de su propia universidad, A. Lawrence Lowell, quien sirvió en la comisión de Massachusetts que recomendó no recibir el indulto. Las ejecuciones no pusieron fin a las acusaciones de Frankfurter de un grave error judicial ni al rencor suscitado por el caso. Dondequiera que iba, Frankfurter llamaba la atención. Durante los intermedios en el Symphony Hall, donde se reunieron los ciudadanos prominentes de Boston, lo miraron y lo fulminaron con la mirada mientras rebotaba y se balanceaba por los abarrotados vestíbulos. Parecía disfrutar de la notoriedad.

Al mismo tiempo que la valiente defensa de Frankfurter de Sacco y Vanzetti lo convirtió en un objetivo de los conservadores, ganó el reconocimiento nacional de los liberales como defensor de las libertades civiles. Su postura fue totalmente coherente con sus opiniones políticas en general. Tendía a hablar con una desaprobación casi obscena de aquellos a los que consideraba reaccionarios de nuestra sociedad, incluido el juez Webster Thayer, que había presidido el juicio de Sacco y Vanzetti y había expresado sus prejuicios contra ellos a un compañero de golf. Estas personas, diría Frankfurter con picardía, se consideraban hombres importantes, pero estaban más cerca de ser "la escoria de la sociedad". Solo pronunciaba tales comentarios en casa con amigos, pero tampoco intentó ocultar sus puntos de vista en clase.

El método tradicional de enseñanza de la Facultad de Derecho de Harvard implica un cuestionamiento agudo, incisivo e incluso sarcástico. Si bien la técnica a menudo causa vergüenza o humillación a los estudiantes, la práctica, al menos en mi época, fue generalmente aceptada como un medio útil para agudizar su ingenio, enseñándoles a pensar y hablar con precisión cuando se les desafía. El obvio disfrute de Frankfurter de esta forma de esgrima verbal hizo que muchos de sus estudiantes sintieran que estaba mostrando hostilidad personal, participando en burlas injustas. No tomé ninguno de sus grandes cursos de conferencias, por lo que no puedo evaluar personalmente esas quejas. Pero puedo imaginarme a Frankfurter dejándose llevar por los dones de su showman y una gran audiencia.

Frankfurter fue un maestro dedicado, generoso con su tiempo, comprensivo con las aspiraciones de la juventud. Creo que su impopularidad entre muchos estudiantes se basó menos en su estilo de enseñanza que en sus opiniones políticas.

Nosotros, los estudiantes de sus pequeños seminarios, tuvimos plena oportunidad de beneficiarnos de su notable personalidad. Su energía, su vitalidad, electrizaron la habitación desde el momento en que entró. Sin embargo, su trato con nosotros fue amable. Por lo general, de buen humor, de vez en cuando estallaba en carcajadas o en un arrebato de amistosa amonestación si uno de nosotros decía algo que encontraba ridícula o perversamente incorrecto. Nos exigía tanto precisión como se decía que era de los hombres de sus clases numerosas, pero con nosotros no había ni rastro de burla.

En los dos seminarios que llevé con él, nuestros temas fueron las cortes federales y los tribunales administrativos. Eran campos que había convertido en su dominio especial. En manos de otro, el material podría haber sido polvoriento y técnico. Félix, mientras los estudiantes hablamos de él entre nosotros, tenía el amor por su asignatura y la capacidad de impartirla, lo que marca al verdadero maestro. Veneraba "el imperio de la ley" y luchó apasionadamente por su administración imparcial. Conocía personalmente, o sabía todo acerca de los jueces y comisionados cuyos fallos examinamos. Era comprensivo con las presiones que enfrentaban, pero cuando fallaron en ejemplificar los altos estándares que estableció, se mostró severo en desaprobación.

Su énfasis en las realidades prácticas, incluidos los factores humanos, hizo que los cursos parecieran pasantías.
El entusiasmo de Frankfurter por el servicio federal de altos principios era contagioso. Muchos de nosotros, que éramos sus estudiantes en Harvard, respondimos más tarde a la necesidad de abogados del New Deal, y él presidió con orgullo nuestro reclutamiento para el servicio federal.

Cerca de la conclusión de mi último año en la Facultad de Derecho de Harvard, me sorprendió, de hecho, abrumado, recibir una nota escrita a mano del juez Holmes. Agregó que debido a su edad, entonces tenía ochenta y ocho, debe reservarse el derecho a renunciar o morir. La oportunidad de continuar mi educación jurídica bajo la supervisión de este eminente jurista fue, con mucho, el premio más grande que la facultad de derecho podía ofrecer.

Holmes había tenido un nuevo secretario anualmente desde que el presidente Theodore Roosevelt lo nombró a la Corte Suprema en 1902. Como Holmes y su esposa no tenían hijos, los secretarios habían jugado un papel especial en la vida del juez, de alguna manera sirviendo como hijos sustitutos. Sin embargo, fui el primero de ellos al que se le permitió leerle en voz alta. Ese privilegio me permitió tener una relación personal mucho más cercana con el juez de lo que el propio cargo requería y también me trajo ese bono especial que de otro modo me habría perdido en mi año de servicio con él: me enteré de la existencia del juez de justicia. Black Book, su registro más personal de sus lecturas legales y generales y lo más parecido a un diario que llevaba. Después de su muerte, su albacea, John Palfrey, hizo que se hicieran copias facsímiles del Libro Negro y envió una a cada uno de sus secretarios, con la estipulación correspondiente de que ninguno de nosotros permitiría su publicación o duplicación. El original se conserva con los artículos de Holmes en la Biblioteca de la Facultad de Derecho de Harvard, donde está disponible para que los académicos lo examinen.

No había tenido ningún indicio previo de la posibilidad de que pudiera pasar un año con el gran juez. Era el ídolo venerado y amado de estudiantes y profesores. Ni siquiera sabía cómo se elegían sus secretarias. Frankfurter, que se había convertido tanto en mi amigo como en mi maestro, no había mencionado con la debida delicadeza su papel como seleccionador de secretarios tanto para Holmes como para el juez Louis D. Brandeis, y mucho menos que él me había elegido a mí. Ningún otro honor o buena fortuna ha sido una fuente de placer para mí como lo fue ese año encantado que pasé con Holmes a partir de octubre de 1929. Y ninguna otra relación ha tenido una influencia más profunda o más duradera.

Más tarde, ese octubre, asistí a la representación de una obra ahora olvidada. En el intermedio, fui testigo de una serie de hombres que se apresuraban por los pasillos y las salidas, dejando atrás a sus compañeros. En el vestíbulo reinaba un aire de agitación y una gran cantidad de hombres aguardaban impacientes en las filas que se habían formado en los pocos teléfonos públicos. Otros salieron corriendo a la acera. Solo cuando vi el periódico del día siguiente me di cuenta de que había presenciado el heraldo de la Gran Depresión en la caída de la bolsa de valores del 24 de octubre. Los ansiosos hombres debían haber estado tratando de comunicarse con sus corredores en un intento de salvar algo de las cuentas de margen. que fueron una característica de los prósperos fines de la década de 1920 y sus mercados alcistas en constante aumento. La noticia me impresionó poco en ese momento, porque estaba completamente preocupado por un mundo completamente diferente.

Recuerdo una charla que Frankfurter dio a una variedad de hombres de negocios y banqueros que se encontraban entre los principales ciudadanos de Boston. Les suplicó que hicieran mayores contribuciones a organizaciones benéficas privadas en beneficio de los desempleados y otras personas con dificultades financieras. Insinuó que esto sería un medio de prevenir el malestar social con las consiguientes amenazas a sus personas y propiedades. Me encontré, algo presuntuosamente, creyendo que Frankfurter debería haber ido más allá de un llamado a la generosidad personal. Por sus enseñanzas y mis propias observaciones, me convencí de que solo las actividades gubernamentales a gran escala podrían satisfacer las demandas de la Depresión. Había empezado a ver la total insuficiencia de las actividades caritativas privadas y me di cuenta de la superficialidad de mi preocupación convencional por el bienestar de los demás.

Más tarde, cuando me mudé a la ciudad de Nueva York, vi a diario las líneas de pan y los comedores populares, los barrios de chabolas en los parques y lotes baldíos, los mendigos junto con los hombres que enmascaraban su llamado a pedir limosna "vendiendo" una manzana. Mi continuo encuentro personal con la creciente miseria dio una dura realidad a los relatos de condiciones similares e incluso peores en todo el país.

Una vez que se anunció la candidatura de Roosevelt, me atrajo mucho su estandarte, pero no pensé que haría más para promover su causa que instar a mis amigos a votar por él. Ese deseo de participar me llevó a ofrecer mis habilidades legales a un pequeño grupo de abogados de Nueva York jóvenes y con motivaciones similares que se habían reunido para publicar una revista para abogados laborales y representantes de agricultores en apuros. El grupo había asumido un título bastante grandioso: La Asociación Jurídica Internacional, la elección de la palabra "Internacional" sin duda para dejar en claro el alcance más que estadounidense de la Depresión. Sin embargo, según recuerdo, nuestros esfuerzos se limitaron al examen de las decisiones nacionales.

Razonamos que la mayoría de los abogados que se dedican a ayudar a los gravemente heridos por la Depresión serían difíciles de realizar una investigación exhaustiva por su cuenta. Por lo tanto, podríamos proporcionar un servicio necesario. Al igual que los demás miembros del grupo, contribuí con parte de mi tiempo libre a leer las últimas decisiones judiciales a fin de encontrar precedentes actuales que pudieran ser de utilidad para aquellos a quienes deseábamos servir. Por elección personal y debido a los veranos de mi niñez en la granja de un tío en Maryland, me volví responsable de leer las decisiones que trataban con temas agrícolas.

La investigación a tiempo parcial: mi iniciación a pro bono publico un trabajo que forma parte de la responsabilidad social de un abogado, fue un paso en mi creciente aceptación del compromiso político. Los casos que leí para la revista en 1932, que de otra manera no me hubieran llamado la atención, me hicieron darme cuenta del poco acceso que tenían las víctimas de la Depresión a los servicios legales y de lo poco adaptado a sus necesidades que nuestro sistema legal estaba. Aprendí que la justicia social también requería una reforma política.

Mi trabajo en la pequeña revista también me dio un sentido de identificación con miembros de grupos organizados como sindicatos y asociaciones agrícolas, quienes mediante esfuerzos conjuntos y con programas sociales y políticos concretos estaban tratando activamente de ayudarse a sí mismos a capear la Depresión. Aquí había un electorado considerable que pedía reformas y estaba preparado para apoyar la acción política para lograrlas. Sin darme cuenta, ya estaba indirectamente en contacto con las bases del New Deal.

En el momento de la victoria de Roosevelt en noviembre, estaba totalmente convencido de que estaba destinado a triunfar en la urgente tarea de ayuda y reforma. Llegué a la conclusión de que la Depresión no fue un desastre natural; había sido evitable. Nuestra nación, rica en recursos y talento, bajo un nuevo y vigoroso liderazgo desharía el daño y promulgaría reformas que evitarían desastres futuros. Mi optimismo fue claramente compartido por un gran número de personas que apoyaban a Roosevelt; que a su vez reforzó la mía. Aquí fue el surgimiento de una fuerza política cohesiva. Este no era el público ficticio de dibujantes y redactores. Tenía conciencia de un sentimiento de afinidad con una multitud de conciudadanos de ideas afines. La sensación fue estimulante y nueva para mí.

Mi aceptación de un compromiso político en respuesta a la asunción del cargo de Roosevelt representó el gran cambio final en mi actitud social y política. En ese momento, no resolví los diversos cambios en mi forma de pensar. Pero en retrospectiva, puedo ver que hubo una progresión gradual.

Mi conciencia de las necesidades sociales agudas exigía un cambio de perspectiva en mi perspectiva ética. Ya no me preocupaba lo que la convención esperaba de mí. El enfoque se convirtió en las necesidades de los demás tal como yo los veía. Antes, la esencia de mi postura era el decoro: estar a la altura de lo que se esperaba de mí. Esta posición farisaica, posible en la década de 1920, ya no lo era cuando la miseria y el sufrimiento eran la suerte común de millones de estadounidenses.

Por tanto, mi deseo de seguir la directiva del telegrama de Frankfurter fue rápido y sincero. Estaba más preparado para ello de lo que me había imaginado. Aquí nuevamente, al igual que con mi participación en la Asociación Jurídica Internacional, encontré que los puntos de vista que había alcanzado tan recientemente y mi inclinación a actuar en ellos eran compartidos por otros de mi edad con antecedentes muy similares al mío. Pero aunque no fui el único abogado joven que fue a Washington en marzo de 1933, no éramos tantos. Teníamos derecho a pensar en nosotros mismos, y ciertamente lo hacíamos, como unos pocos elegidos. Esta vez había dado un paso o dos por delante de las filas de mi generación, incluso de mis colaboradores más cercanos, aunque algunos de ellos llegaron poco después.

El puesto que me ofreció Jerome Frank era ser uno de sus dos consejeros generales adjuntos en la Administración de Ajuste Agrícola. Esa agencia, creada por la Ley de Ajuste Agrícola del 12 de mayo de 1933, se estableció como parte integral del Departamento de Agricultura. El acto fue una de la serie torrencial de importantes decretos emitidos por el Congreso durante los "Cien Días".

Hasta que se establecieron los procedimientos administrativos de la agencia, Jerome Frank y yo y otros reclutas de AAA trabajamos sin salario, preparando borradores de legislación propuesta y trabajando en proyectos futuros propuestos. Nuestro tiempo estuvo totalmente ocupado por estas tareas y por las consultas con expertos del Departamento de Agricultura, quienes nos informaron sobre los detalles de la catastrófica situación agrícola. Las experiencias agrícolas de mi niñez y mi experiencia reciente con la Asociación Jurídica Internacional hicieron que gran parte de esta tutoría fuera familiar y agradable.

La producción agrícola se había expandido durante la Primera Guerra Mundial, a menudo mediante la siembra de tierras marginales. El cese de la demanda en tiempos de guerra pronto condujo a excedentes de algodón, maíz y trigo, por mencionar solo los cultivos básicos. Esto, a su vez, trajo precios bajos, redujo los valores agrícolas y generó una pesada carga de hipotecas antes de que el mercado de valores colapsara en octubre de 1929. La tarifa protectora, la Ley Smoot-Hawley, aprobada en 1930 en un intento de reducir la competencia en el mercado interno de una variedad de productos industriales, había empeorado las cosas para los agricultores. Al reducir las importaciones estadounidenses, también redujo las tenencias extranjeras de dólares para la compra de exportaciones agrícolas estadounidenses, lo que aumentó el exceso en el país y redujo aún más los precios.

El principal objetivo de la AAA fue aumentar los precios agrícolas mediante la reducción de la producción. Esto se haría mediante dos programas: contratos entre el gobierno y los agricultores para reducir sus cosechas y acuerdos entre procesadores de alimentos y mayoristas para restringir su producción. Mi trabajo estaba en el área anterior. Estuve a cargo de la sección, compuesta por unos veinticinco abogados, que redactaba contratos para pagar a los agricultores para que redujeran su producción. Esto significó que mis compañeros abogados y yo trabajamos con los expertos en productos básicos dentro del Departamento de Agricultura y la AAA en disposiciones adecuadas para controlar la producción de los cultivos individuales. De esta manera, nosotros mismos nos familiarizamos con los detalles de la tenencia de la tierra y nos informamos sobre las condiciones del suelo y del clima más beneficiosas para los productos agrícolas básicos.

Con los expertos agrícolas apropiados, luego elaboraríamos las disposiciones separadas de los diversos tipos de contratos. Los borradores de los contratos también se llevaron a cabo con los representantes de Extensión Agrícola en las áreas locales donde se enviarían los contratos para su firma.

Mis responsabilidades también incluían la supervisión de la Sección de Opinión, que, como su nombre indica, era responsable de emitir opiniones legales sobre el significado y alcance de la autoridad permitida bajo el acto que estábamos administrando.
El algodón ya estaba en flor cuando se aprobó la ley. Por esta razón, los contratos de algodón exigían arar una parte de las plantas, mientras que, con respecto a la mayoría de los demás cultivos, los contratos entraron en vigor sólo para el año siguiente y preveían una siembra reducida. Debido a que el exceso de algodón era extenso y debido a la importancia del algodón para todo el Sur, el programa de "arado" del algodón fue, con mucho, el más importante de los primeros programas de la AAA.

Fue al mismo tiempo el más controvertido. La destrucción de productos útiles atravesaba la esencia del sentimiento popular en un momento en que los que estaban sin trabajo se encontraban escasos de necesidades.

Algunas de las críticas al programa del algodón se basaron en el humor para expresar su punto de vista. Aunque era un animal terco, la mula sureña había sido entrenada para caminar delicadamente entre las hileras de algodón en esta época del año, tirando del cultivador para quitar las malas hierbas. Pronto se informó que a los agricultores les resultaba difícil persuadir a las mulas para que olvidaran su entrenamiento: los animales se resistían a tener que pisotear las plantas de algodón mientras arrastraban detrás de ellos los arados que giraban por las hileras. Cuando Paul Porter, uno de mis amigos de la AAA, habló de este tema de comportamiento obstinado en un relato público de un viaje que había hecho en el sur, provocó la burla de los críticos de que incluso un idiota sabe que no es mejor. algodón.
Quienes se oponían a los programas de la AAA también se opusieron al contrato que exigía el sacrificio de cerdas gestantes y lechones para subir los precios de los cerdos. Pero los precios del cerdo subieron, al igual que los del algodón. Entonces, en cuanto a los principales objetivos de la AAA, el resultado de estos y otros programas fue gratificante. Los precios agrícolas en general subieron, la moral de los agricultores mejoró y estábamos en camino de la creación de un programa de control de la producción agrícola que, con crecientes inconvenientes, se ha mantenido hasta el día de hoy.

Para aquellos de nosotros que habíamos llegado al New Deal como reformadores sociales, había, sin embargo, algunos aspectos inquietantes de los programas de algodón de la AAA. Los cultivos de trigo, maíz y tabaco podrían someterse a controles de producción con resultados beneficiosos para todos los productores de estos cultivos.El algodón, por el contrario, todavía se producía principalmente en grandes plantaciones, que mantenían a un gran número de agricultores arrendatarios y aparceros. Cada contrato normalmente cubría una granja separada y su pago de beneficios iba al propietario. En el caso del algodón, a los liberales de la AAA nos parecía que, en lugar de esta práctica, la parte del pago de compensación debería ir directamente a los agricultores arrendatarios y aparceros cuyas cosechas se habían entregado. El formulario de contrato que redactamos así lo proporcionó. Sin embargo, algunos de los terratenientes, cuyas relaciones con sus inquilinos eran muy paternalistas, casi feudales, pensaban que todos los cheques de pago debían ir primero a ellos y que ellos debían hacer los desembolsos.

La disposición del contrato me trajo, a un mero burócrata, la distinción de una llamada personal en mi oficina del formidable decano de los senadores conservadores del sur, "Cotton Ed" Smith, demócrata de Carolina del Sur. Quería saber por qué no se debería confiar en él para que pague partes de los pagos de beneficios a sus propios "nigras". Respondí que no hice política; el senador tendría que dirigirse a mis superiores. Se mantuvieron firmes. Y, afortunadamente, la mayoría de los productores de algodón consideraron aceptables las disposiciones de pago. La campaña de inscripción no se vio afectada negativamente, y este conflicto entre tradiciones arraigadas y principios liberales se resolvió fácilmente.

Pero cuando comenzamos a redactar el contrato para la cosecha de algodón que se recolectaría en 1934, nos enfrentamos a la difícil situación de los arrendatarios y agricultores que quedarían inactivos por la reducción de la superficie. El poder político de los grandes propietarios de las plantaciones era demasiado grande para que pudiéramos evitar los desalojos.

Los acuerdos de marketing nos plantearon un conflicto de intereses diferente que permitía a los procesadores y mayoristas fijar precios y limitar la producción. En una ocasión, el senador James Pope de Idaho, un demócrata, un modelo de decoro y un partidario incondicional del New Deal, llamó al secretario de Agricultura Henry A. Wallace para decir que algunas de las mejores personas de Idaho, productores de peras a gran escala , se había quejado ante él de que los abogados jóvenes de la AAA habían insistido en disposiciones en sus acuerdos de comercialización que serían perjudiciales para sus intereses. Le dijo a Wallace que no quería presionar el juicio independiente del Secretario, solo quería transmitir la información. Al día siguiente, el senador volvió a llamar, ahora para decirle que acababa de visitarlo una delegación de pequeños productores. Se habían retrasado en llegar a Washington porque, por motivos económicos, habían llegado al este en coche. Se quejaron ante él de la influencia indebida de los grandes productores y elogiaron los esfuerzos de los funcionarios de la AAA para proteger los derechos de los pequeños. Pope dijo que se estaba lavando las manos de la situación y que lo dejaba enteramente en manos de Wallace.

Mis principales colegas en la oficina de Jerome Frank y yo formábamos parte de una legión de Jóvenes Turcos que ocupaban muchos de los trabajos legales de los inicios del New Deal. Éramos lo suficientemente pocos en número y lo suficientemente similares en antecedentes y creencias como para sentir lazos comunes. Éramos una banda de hermanos, miembros de una milicia ciudadana en mufti, reunidos para combatir los males de la Depresión. Por supuesto, nos consultamos unos a otros sobre nuestros problemas oficiales. Nuestra estimulación mutua aseguró esfuerzos grupales que iban más allá de la suma de nuestros talentos y energías individuales. Al funcionar en una situación nacional novedosa, estábamos creando nuestros propios precedentes. Se compartió que la última solución de un problema legislativo o litigioso podría ser útil en las tareas diarias de nuestros compañeros. Nos reuníamos en el almuerzo o la cena o en una noche en equipos de trabajo formados informalmente para tratar preocupaciones comunes o para asegurar la coordinación o cooperación entre nuestras distintas oficinas. Los planes para crear una nueva agencia, como la Junta Nacional de Relaciones Laborales, naturalmente convocaron a una reunión de un grupo ad hoc para formular un programa, para redactar leyes o reglamentos.

El viaje de Hiss a Washington desde la AAA, una de las agencias más innovadoras establecidas al comienzo del New Deal, al Departamento de Estado, un bastión del tradicionalismo a pesar de su componente New Deal, podría haber sido nada más que la trayectoria ascendente de un arribista comprometido. Chambers, entre otros, testificaría que la eventual penetración del gobierno era el objetivo final de un grupo inicialmente supervisado en Washington por Hal Ware, un comunista e hijo de Mother Bloor, quien se había regocijado con el "sentimiento" que el Frente Popular había engendrado en el Partido. Hiss, testificaría Chambers, era miembro del grupo Ware. Chambers fue enviado desde Nueva York por los superiores clandestinos del Partido para supervisar y coordinar la transmisión de información y montar en manada sobre los comunistas clandestinos, entre ellos Hiss, con puestos en el gobierno. Un tema constante de muchos de los defensores de Hiss desde los años sesenta en adelante sería que Chambers nunca había sido un espía soviético, que su relato de su vida secreta como agente era tan delirante como su afirmación de haber sido un amigo cercano de Alger y Priscilla Hiss. .

A fines del verano de 1934, acepté un trabajo adicional: el de asesor legal del Comité del Senado para Investigar la Industria de Municiones. El otro, especialmente fuerte en el Medio Oeste, apreciaba los sentimientos aislacionistas estadounidenses de larga data.

En los primeros días del Comité Nye, como pronto se conoció al organismo, su énfasis estaba en "sacar los beneficios de la guerra". El tema fue muy popular en ese momento, y el comité recibió una gran cobertura de prensa. Las belicosas declaraciones de Hitler tras su ascenso al poder, en enero de 1933, habían despertado temores de guerra que trajeron consigo demandas de rearme entre los vecinos de Alemania. Los pedidos militares del extranjero resultaban atractivos para los fabricantes estadounidenses de aviones y otros productos útiles para la guerra, asolados por la Depresión ...

Gran parte del ardor del New Deal fue motivado por el resentimiento por la codicia corporativa que había precedido y en parte precipitado a la Depresión. En consecuencia, muchos de nosotros los New Dealers simpatizamos con las fulminaciones populistas del Comité Nye contra los especuladores de la guerra. La simpatía por los propósitos del comité sin duda jugó un papel importante en que se les prestara, pero la AAA tenía una razón más directa para ayudar al comité. Dos de sus miembros también formaban parte del Comité de Agricultura del Senado.

Sin duda, la presencia en el Comité de Nye del senador Arthur Vandenberg de Michigan también aumentó la disposición de la AAA a cooperar con el comité. Vandenberg se destacó por su vigor y capacidad como miembro republicano destacado del Senado. Por mi parte, encontré que el tema era de importancia nacional, y me encantó tener la oportunidad de ganar más experiencia en la preparación de escritos de pruebas fácticas y el interrogatorio de testigos ...

Los miembros del comité eran diversos e interesantes. Solo el senador Warren Barbour, republicano de Nueva Jersey, mostró poco o ningún interés en el proceso. En mis pocos contactos con él lo encontré incoloro. En este sentido, no solo se diferenciaba de sus colegas del comité, sino también de su hermano naturalista, Thomas, amigo personal del juez Holmes. Conocí a Thomas Barbour durante el año en que serví con la justicia y recordé vívidamente que siempre se podía contar con él para relatos extraordinarios de aventuras y desventuras, como el del escape de su contenedor de una gran boa constrictor que había traído de contrabando. a bordo de un automóvil Pullman nocturno.

Los otros miembros del comité de municiones eran todos hombres prominentes, y cada uno tenía una personalidad distinta. Nye, el presidente, era un populista del Medio Oeste que era amistoso, extrovertido y de modales despreocupados. Para él, el tema del comité y su amplia visibilidad pública eran activos políticos importantes que aprovechó al máximo. Era el portavoz habitual del panel y, como tal, solía ir acompañado de uno o dos periodistas mientras cruzaba los terrenos del Capitolio, y un grupo de periodistas a menudo asediaba su oficina.

James P. Pope, demócrata de Idaho, era un hombre corpulento, gentil y bondadoso. Liberal en sus opiniones políticas, fue un firme partidario del New Deal y más tarde se convirtió en miembro de la junta directiva de la Autoridad del Valle de Tennessee. Homer Bone, demócrata de Washington y, como Pope, un incondicional New Dealer, era un veterano de la lucha política por el poder público en el estado de Washington. Como la mayoría de los defensores del New Deal, Bone no era amigo de las grandes empresas. Su adhesión a la causa del poder público se produjo porque, dijo, las grandes empresas de servicios públicos pudieron influir, si no controlar, los organismos reguladores establecidos para supervisar sus procedimientos y ganancias. "¿Quién regulará a los reguladores?" le gustaba preguntar en las sesiones con el personal del comité cuando las discusiones giraban en torno a la posibilidad de una regulación en tiempos de guerra para "sacar los beneficios de la guerra". Bone era inteligente, informado y de fácil acceso para los miembros del personal. Más tarde se convirtió en juez federal de apelaciones.

El secretario del Comité Nye era Stephen Raushenbush, un hombre capaz y vigoroso con una larga historia de identificación con las causas liberales. Raushenbush era la principal fuerza intelectual del comité; eligió los temas a tratar y las empresas y personas a investigar. Reunió a un personal pequeño y trabajador, algunos, como yo, tomados prestados de los departamentos ejecutivos, y algunos que eran voluntarios (especialmente en el verano) de la academia, incluidos estudiantes de posgrado; otros más fueron contratados del sector privado como miembros del personal a tiempo completo.
Uno de estos últimos, Robert Wohlforth, era el asistente principal de Raushenbush. Wohlforth ejemplificó la juventud de la mayoría de nosotros. Capaz e iconoclasta, apenas tenía más de treinta años pero era sofisticado y sin miedo a los prestigiosos abogados que solían confrontarnos cuando interrogamos a sus clientes.

La concentración inicial en las prácticas cuestionables y los beneficios de las empresas de aviación y construcción naval fue seguida por investigaciones de la empresa Du Pont y sus relaciones con sus homólogos extranjeros y otras empresas estadounidenses. Farben de Alemania. Pero en una etapa de su trabajo, el interés principal del comité se centró en las ganancias de Du Pont durante la Primera Guerra Mundial, particularmente en la construcción por parte de la empresa de la planta de Old Hickory para la fabricación de explosivos. Esta fábrica fue pagada por el gobierno sobre la base de contratos que exigían el pago de los costos, más un porcentaje de esos costos como una tarifa para reembolsar a la empresa por sus esfuerzos. Los contratos de este tipo ofrecían pocos incentivos para mantener bajos los costos: cuanto más altos eran los costos, mayor era la tarifa.

Las fuentes productivas, aunque pocas en número, ocuparon posiciones inusualmente altas (o estratégicas) en el gobierno. La fuente número uno en el Departamento de Estado fue Alger Hiss, quien entonces era asistente del subsecretario de Estado, Francis Sayre, yerno de Woodrow Wilson. La fuente número 2 en el mismo Departamento era Henry Julian Wadleigh, un experto de la División de Acuerdos Comerciales, a la que había logrado que lo transfirieran desde el Departamento de Agricultura. Lo había hecho a petición del Partido Comunista (Wadleigh era uno de los compañeros de viaje) con el propósito de espionaje. La fuente en el Departamento del Tesoro fue el difunto Harry Dexter White. White era entonces asistente del Secretario del Tesoro, Henry Morgenthau. Más tarde, White se convirtió en secretario adjunto del Tesoro, momento en el que Elizabeth Bentley lo conocía. La fuente en el campo de pruebas de Aberdeen era Vincent Reno, un matemático capaz que vivía en el campo de pruebas mientras trabajaba en una visión de bombas ultrasecreta. Con el nombre de Lance Clark, Reno había sido un organizador comunista en Montana poco antes de empezar a trabajar en la mira de bombas. La fuente activa en la Oficina de Normas la llamaré Abel Gross.

Así, el grupo de fuentes activas incluyó: un asistente del Subsecretario de Estado; un asistente del Secretario de Hacienda; un matemático que trabajaba en uno de los proyectos militares ultrasecretos de esa época; un experto en la División de Acuerdos Comerciales del Departamento de Estado; un empleado de la Oficina de Normas. Los contactos incluyeron: dos empleados en el Departamento de Estado y un segundo hombre en la Oficina de Normas.

Además, el aparato reclamó los servicios del Director de Investigación de la Junta de Jubilación Ferroviaria, Sr. Abraham George Silverman, cuyo principal negocio, y muy exigente y desagradecido también, era mantener a Harry Dexter White en un ambiente optimista y cooperativo. Estado de animo. Silverman también pasó como "asesor económico y jefe de análisis y planes, subjefe de personal aéreo, materiales y servicios, fuerzas aéreas", en los aparatos de la señorita Bentley. No recluté a ninguno de estos hombres para el Partido Comunista o su trabajo. Con una posible excepción (el matemático), todos ellos habían estado involucrados en actividades comunistas clandestinas antes de que yo fuera a Washington o conociera a alguno de ellos.

La producción de espionaje de estos hombres fue tan grande que dos (y, al mismo tiempo, tres) fotógrafos de aparatos operaron en Washington y Baltimore para microfilmar los documentos confidenciales del gobierno, resúmenes de documentos o memorandos originales que entregaron. Se instalaron dos talleres fotográficos permanentes, uno en Washington y otro en Baltimore. Además, el aparato buscaba constantemente ampliar su funcionamiento. Uno de los comunistas del Departamento de Estado y Vincent Reno, el hombre del campo de pruebas de Aberdeen, fueron reclutas tardíos del aparato. La mayoría de las fuentes eran hombres de carrera. En el gobierno, podían esperar llegar tan lejos como les permitieran sus habilidades, y sus habilidades eran considerables.

Es difícil creer que en alguna parte existiera un grupo de espionaje más peligroso, devoto y en una posición más alta. Sin embargo, tenían rivales incluso en el servicio soviético. Mientras intentaba expandir el aparato secreto, Alger Hiss, por casualidad, se topó con el rastro de otro aparato de espionaje soviético. Este fue el grupo encabezado (en Washington) por Hede Massing, la ex esposa de Gerhardt Eisler, representante de la Internacional Comunista en el Partido Comunista de EE. UU. En este segundo aparato estaba Noel Field, un empleado de alto rango de la División del Estado de Europa Occidental Departamento. Field, su esposa, hermano e hija adoptiva desaparecieron en la Europa controlada por Rusia durante el caso Hiss, en el que estuvo involucrado. Entre los contactos del aparato de Massing se encontraba el amigo íntimo de Noel Field, el fallecido Laurence Duggan, quien más tarde se convirtió en jefe de la División Latinoamericana del Departamento de Estado.

Además, el aparato de Washington al que me asignaron era solo un ala de un aparato más grande. Otro ala, también encabezada por el coronel Bykov, operaba desde la ciudad de Nueva York y se ocupaba principalmente de la inteligencia técnica. Entre sus fuentes activas figuraba el jefe del laboratorio experimental de una gran empresa siderúrgica; un hombre conectado estratégicamente con una conocida empresa de armas; y ex experto en balística en el Departamento de Guerra. Presumiblemente hubo otros. Aprendí las identidades de estas fuentes de un comunista clandestino conocido por los seudónimos de "Keith" y "Pete". Keith había sido el contacto del coronel Bykov con ellos. Posteriormente se convirtió en uno de los fotógrafos del aparato de Washington. Por cierto, ha corroborado en todos los puntos materiales mi testimonio sobre él, sobre nuestras actividades conjuntas y las fuentes técnicas.

Sin duda, había otros aparatos de la G.P.U. y la Cuarta Sección en Washington, de la que no sabía nada. Detrás de esta multiplicación de organizaciones está lo que los comunistas llaman "el principio de aparatos paralelos". Ésta es una manera exagerada de decir que una variedad de aparatos subterráneos autónomos, ignorantes de la existencia de los demás, operan uno al lado del otro para más o menos el mismo propósito. Porque los rusos son grandes creyentes a granel. No son muy selectivos y concentran sus aparatos de la misma manera que concentran su artillería.

El aparato de Washington al que estaba vinculado tenía su propia existencia secreta. Uno de ellos fue el llamado "grupo Ware", que toma su nombre de Harold Ware, el comunista estadounidense que participó activamente en su organización. Casi todos estaban empleados en el gobierno de los Estados Unidos, algunos en posiciones bastante altas, en particular en el Departamento de Agricultura, el Departamento de Justicia, el Departamento del Interior, la Junta Nacional de Relaciones Laborales, la Administración de Ajuste Agrícola, la Junta de Retiro Ferroviario, el Proyecto Nacional de Investigación - y otros.

El mayor acceso de Hiss a fuentes confidenciales, especialmente después de convertirse en asistente del secretario de Estado Edward Stettinius, le permitió canalizar información de inteligencia de considerable valor para los soviéticos. Por ejemplo, la ubicación de Hiss, junto con la del agente soviético británico Donald Maclean, quien ocupó un puesto de alto nivel en la embajada británica en Washington de 1944 a 1949, significó que Stalin tenía una comprensión firme de los objetivos de posguerra de Estados Unidos. y Gran Bretaña antes de la Conferencia de Yalta. Un estudio reciente, al destacar el éxito de la inteligencia soviética en la década de 1940, destacó las contribuciones de Hiss, Maclean y otros agentes soviéticos con base en Gran Bretaña para "proporcionar un flujo regular de inteligencia clasificada o documentos (confidenciales) en el período previo a ( Yalta.) "" Un cierto sentido de cómo Moscú sintió que la buena inteligencia había contribuido al éxito de Stalin en Yalta ", concluyó el estudio," se transmite por las felicitaciones de Moscú a Hiss ". La referencia era a una reunión secreta en Moscú, justo después de la Conferencia de Yalta, en la que el viceprimer ministro soviético Andrei Vyshinki agradeció personalmente sus esfuerzos a Hiss.

Aunque hay pruebas claras de que Maclean y Hiss se conocían comparativamente bien, y estaban en condiciones de consultarse públicamente sobre las medidas de planificación de la posguerra que involucraban a los soviéticos, Hiss negó regularmente cualquier recuerdo de haber conocido a Maclean.

El acceso de Hiss a la información también significaba que los soviéticos podían usarlo para aprender mucho sobre la posible política de Estados Unidos hacia el Lejano Oriente, porque Hiss había estado al tanto de las deliberaciones internas sobre los objetivos de la posguerra en esa región como asesor de Hornbeck. Además, los registros del Departamento de Estado muestran que Hiss, cuando estaba afiliado a la Oficina de Asuntos Políticos Especiales, había solicitado información confidencial a la Oficina de Servicios Estratégicos sobre la política de energía atómica de posguerra y la seguridad interna de Gran Bretaña, Francia, China y el Reino Unido. Unión Soviética. En este período, Hiss contó con el patrocinio, dentro del Departamento de Estado, de Hornbeck, Pasvolsky, Stettinius y el subsecretario de Estado Dean Acheson.

Yalta iba a demostrar un éxito aún mayor para la inteligencia soviética que Teherán. Esta vez, tanto la delegación británica como la estadounidense, alojadas respectivamente en los ornamentados palacios de Vorontsov y Livadia, fueron interceptadas con éxito.

El personal mayoritariamente femenino utilizado para grabar y transcribir sus conversaciones privadas fue seleccionado y transportado a Crimea en gran secreto. Hasta que llegaron a Yalta no descubrieron los trabajos que les habían sido asignados. La NKGB intentó, con cierto éxito, distraer a ambas delegaciones de su vigilancia con una hospitalidad espléndida y atenta, supervisada personalmente por un enorme general de la NKGB, Sergei Nikiforovich Kruglov. Cuando la hija de Churchill, Sarah, mencionó casualmente que el limón iba bien con el caviar, apareció un limonero, como por arte de magia, en el invernadero de Vorontsov. En la siguiente conferencia aliada, en Potsdam, el general Kruglov fue recompensado con un KBE, convirtiéndose así en el único oficial de inteligencia soviético en recibir un título de caballero honorario.

Stalin estaba aún mejor informado sobre sus aliados en Yalta que en Teherán. Todos los Cambridge Five, que ya no se sospechaban de ser agentes dobles, proporcionaron un flujo regular de inteligencia clasificada o documentos del Ministerio de Relaciones Exteriores en el período previo a la conferencia, aunque no es posible identificar cuáles de estos documentos se comunicaron personalmente a Stalin. . De hecho, Alger Hiss logró convertirse en miembro de la delegación estadounidense. El problema que ocupó la mayor parte del tiempo en Yalta fue el futuro de Polonia. Sabía, por ejemplo, la importancia que concedían sus aliados a permitir que algunos políticos "democráticos" entraran en el gobierno provisional polaco títere ya establecido por los rusos. Sobre este punto, después de la resistencia inicial, Stalin concedió gentilmente, sabiendo que los "demócratas" podrían posteriormente excluirlo. Al ver a Stalin en acción en Yalta, el subsecretario permanente del Ministerio de Relaciones Exteriores, Sir Alexander Cadogan, lo pensó en una liga diferente como negociador de Churchill y Roosevelt: "Es un gran hombre, y aparece de manera muy impresionante en el trasfondo de los otros dos estadistas envejecidos ". Roosevelt, con una salud que empeoraba rápidamente y con sólo dos meses de vida, consideró a Cadogan, en cambio, como "muy lanoso y tambaleante".

Roosevelt y Churchill dejaron a Yalta sin la sensación de que habían sido engañados acerca de las verdaderas intenciones de Stalin. Incluso Churchill, hasta ahora más escéptico que Roosevelt, escribió con seguridad: "El pobre Neville Chamberlain creía que podía confiar en Hitler. Estaba equivocado. Pero no creo que me equivoque con Stalin". Las felicitaciones a Hiss transmiten cierta sensación de cómo Moscú sentía que la buena inteligencia había contribuido al éxito de Stalin en Yalta.

Recientemente, ALES (Hiss) y todo su grupo recibieron condecoraciones soviéticas. Después de la conferencia de Yalta, cuando se había ido a Moscú, un personaje soviético en un cargo de grito responsable (ALES dio a entender que era el camarada Vyshinsky, viceministro de Relaciones Exteriores), supuestamente se puso en contacto con ALES y a instancias de los militares. VECINOS (GRU) le pasaron aceite de agradecimiento y así sucesivamente.

No soy y nunca he sido miembro del Partido Comunista. Que yo sepa, ninguno de mis amigos es comunista ...
Hasta donde yo sé, nunca supe de Whittaker Chambers hasta 1947, cuando dos representantes de la Oficina Federal de Investigación me preguntaron si lo conocía ... Hasta donde yo sé, nunca lo he visto, y quisiera tener la oportunidad de hacerlo.

Por su disociación categórica de sí mismo de la más mínima conexión con el comunismo o las actividades del frente comunista, Hiss puso en marcha una narrativa de su carrera que dedicaría el resto de su vida a contar y volver a contar. Eran una manada de mentirosos y él era su víctima prevista.

Richard Nixon: Como por supuesto, Sr. Hiss, usted sabe, el comité tiene un problema muy difícil con respecto al testimonio que ha sido presentado al comité por el Sr. Chambers y por usted mismo. Como probablemente haya notado en los informes de prensa de las audiencias, Whittaker Chambers durante el período en el que alega que sabía que usted no era conocido por el nombre de Whittaker Chambers. Ha testificado que era conocido por el nombre de Carl. ¿Recuerda haber conocido a un individuo entre los años 1934 y 1937 que se llamaba Carl?

Alger Hiss: No recuerdo a nadie con el nombre de Carl que pudiera estar remotamente relacionado con el tipo de testimonio que ha dado el Sr. Chambers.

Richard Nixon: Ahora les estoy mostrando dos fotografías del Sr. Whittaker Chambers, también conocido como Carl, quien testificó que lo conoció entre los años 1934-37 y que lo vio en 1939. Le pregunto, después de mirar esas imágenes, si puede recordar a esa persona como Whittaker Chambers o como Carl o como cualquier otra persona que haya conocido.

Alger Hiss: ¿Puedo recordarle al comité el testimonio que di en la sesión pública cuando me mostraron otra fotografía del Sr. Whittaker Chambers, y antes de subir al estrado traté de conseguir tantos periódicos que tuvieran fotografías del Sr. como pude. Entonces testifiqué que no podía jurar que nunca había visto al hombre cuya foto me mostraron. En realidad, el rostro tiene cierta familiaridad. Creo que también lo testifiqué.

Se había demostrado que Chambers era inexacto en casi todos los detalles de su vida personal, desde cuándo y cómo dejó la Universidad de Columbia y la Biblioteca Pública de Nueva York hasta cómo se ganaba la vida, si su madre trabajaba, cuándo se casó y cómo. viejo era su hermano cuando se suicidó. Más importante aún, había contradicho su testimonio anterior dado al Comité sobre numerosos temas cruciales, desde cuando se afilió y dejó el Partido Comunista y cuánto tiempo estuvo en él, hasta si había conocido a Harold Ware, cómo y dónde se conoció por primera vez. Alger Hiss. Dado que había testificado bajo juramento en ambos casos, estaba claro que o había cometido perjurio deliberadamente o que era un hombre incapaz de diferenciar la verdad de la ficción.

Sin embargo, había una cosa importante en la que había permanecido constante, como lo había sido durante los últimos nueve años: todavía sostenía que, independientemente de lo que hicieran él y Hiss en la clandestinidad, el espionaje no formaba parte de sus actividades. "Alger Hiss no hizo nada de este carácter", dijo Chambers cerca del cierre de su examen el 5 de noviembre. "Nunca obtuve documentos de él".

Durante el primer juicio y la mayor parte del segundo, tuve confianza en la absolución. Richard Nixon, mi fiscal no oficial, que buscaba construir su carrera para obtener una condena en mi caso, desde los días de las audiencias del comité del Congreso emitió constantemente declaraciones públicas y filtraciones a la prensa en mi contra.

Hubo momentos en los que me embargaron ráfagas de ira por las tácticas de intimidación del fiscal con mis testigos y sus tortuosas insinuaciones en lugar de pruebas, tácticas que, lamentablemente, son demasiado comunes en la bolsa de trucos de un fiscal. Pero en ese momento, mi optimismo prevaleció sobre mi enojo. El estado de ánimo en Andre's era el habitual. Sin embargo, sentí que me enfrentaba a una prueba por una ordalía en el sentido medieval de si podía reunir la fuerza física suficiente para sobrevivir.

Era casi insoportable escuchar las burlas del fiscal mientras interrogaba a mi esposa y otros testigos. ¿Cómo se puede mantener una apariencia de calma en tales circunstancias? Lo hice, pero a un gran costo de energía. El decoro impuesto por la etiqueta de la corte es un calvario en sí mismo. En esos momentos era antinatural para mí permanecer impasible. No hay una reacción "adecuada". Uno se sienta desnudo ante el jurado inquisitivo y quizás, como en este caso, prejuicioso. A veces perdí la esperanza de la justicia. En la corte, la fatiga y la ira eran mis verdaderos enemigos, aunque no solía reconocerlos como tales. Mis horas de sueño eran cortas y la tensión se sumaba a la fatiga normal. A menudo usaba los breves recesos para estirarme unos momentos en una de las mesas de la sala reservada para la deliberación de mi abogado.
Cuando fue mi turno de ser interrogado, la prueba fue de otro tipo. Sentí que el jurado pensó que el fiscal debía haber marcado un punto si reaccionaba tan bruscamente.

Mientras estaba sentado allí, reconocí hasta qué punto un juicio con jurado es realmente una contienda entre dos abogados opuestos. Solo ellos están activos durante todo el procedimiento. Son los actores principales, siempre en el centro del escenario. Cuanto más complejos son los problemas, más se induce al jurado a juzgar la importancia de la evidencia por el comportamiento del abogado. Como testigo, incluso como acusado, a veces me sentí como un peón en un juego jugado por otros. Este sentido de la ley como las reglas para un juego de azar, tan ajeno a mi experiencia previa como abogada no procesadora y a mi compromiso con el estado de derecho, era inquietante. Nunca antes había visto un jurado. A menudo me sentí más como un espectador que como un participante en mi propio juicio. Estaba consternado al sentir lo poco que podía hacer para ayudarme a mí mismo en el combate de gladiadores de otros que era tan crucial para mi propia vida. Esta sensación de impotencia solo aumentó mi indignación, ya que tuve que sentarme, lo más impasible posible, a escuchar falsos testimonios, a mentiras, y observar la solemnidad teatral con la que los documentos ficticios se convertían en exhibiciones formales.

El juicio estará atormentado a cada paso por el gran problema político que atormenta la conciencia y el bienestar de todo ciudadano responsable de un país democrático. ¿Tiene un demócrata derecho a ser comunista y a conservar su trabajo y una buena opinión de la sociedad?

Al otro lado de la plaza en la que se juzgará a Hiss, continúa el juicio de 11 líderes comunistas para intentar establecer por primera vez una prueba judicial de si un comunista es ipso facto un hombre dedicado a derrocar por la fuerza al gobierno de este país. En la mente del público, los dos juicios crearon una marejada en el océano de miedo y desconfianza que atraviesa toda la discusión estadounidense sobre el comunismo. Es el sentido de este enredo en un conflicto de creencias que les está sucediendo a hombres menores ahora sospechosos en sus campos de erudición o gobierno, y el grado de misterio que rodea la relación personal de dos jóvenes brillantes, lo que ha hecho que este juicio sea fascinante. a personas no interesadas en el tema legal y lo hizo leer hasta ahora como una novela no escrita de Arthur Koestler.

Esta mañana, Alger Hiss fue condenado a cinco años de prisión por perjurio. Esta tarde el drama se trasladó a Washington, a la rueda de prensa del secretario de Estado Acheson. La pregunta era: "Señor secretario, ¿tiene algún comentario sobre el caso Alger Hiss?" El señor Acheson respondió con estas palabras: "Señor, supongo que el propósito de su pregunta era sacarme algo más que eso". Y luego el Sr. Acheson dijo: "Me gustaría dejarle en claro que cualquiera que sea el resultado de cualquier apelación que el Sr. That debe hacer cada persona, a la luz de sus propias normas y sus propios principios. Para mí, ", dijo el Sr. Acheson," hay muy pocas dudas sobre esos estándares o esos principios. Creo que fueron establecidos para nosotros hace mucho tiempo. Fueron establecidos en el Monte de los Olivos, y si está interesado en verlos, los encontrará en el capítulo veinticinco del Evangelio según San Mateo, comenzando en el versículo 34 ".

Se nos informó de manera confiable que el secretario Acheson sabía que la pregunta se avecinaba, pero no había discutido su respuesta con el presidente Truman porque lo consideraba un asunto personal. Cuando el Sr. Acheson fue confirmado ante el Comité de Relaciones Exteriores del Senado, fue interrogado sobre Alger Hiss, dijo que era su amigo y agregó: "Mi amistad no es fácil de dar y no es fácil de retirar". Lo demostró hoy.

A menudo, mientras estaba en Lewisburg, y desde entonces, he comentado las similitudes entre la prisión y el ejército. En Lewisburg marchamos en columnas de dos a las comidas y al cine.

En las cárceles federales, a cada recién llegado se le coloca en una celda separada, donde se le mantiene encerrado la mayor parte del tiempo. Este confinamiento semisolitario se llama un tanto eufemísticamente cuarentena, aparentemente para evitar que las enfermedades lleguen al cuerpo principal de los presos. Los cuarenta o cincuenta hombres en cuarentena al mismo tiempo marchan juntos a las comidas en un área separada del comedor y comparten sus horarios separados de ejercicio y biblioteca. Después de un par de semanas, algunos de estos recién llegados son colocados en sus propios dormitorios temporales. La segregación simplifica los exámenes físicos y psicológicos de los recién llegados. También hace que la mayoría de los hombres acojan con agrado su transferencia a la población carcelaria general.

El período de cuarentena dura aproximadamente un mes. Para la mayoría de los hombres de mi grupo de entrada, el confinamiento solitario limitado fue un castigo severo. Incluso nos prohibieron llamar de un celular a otro. Además, no se nos permitió "hacer el economato", es decir, no podíamos comprar cigarrillos o dulces en la tienda de la prisión. Nos dijeron que se necesitaron varias semanas para recibir los depósitos de nuestras familias y establecer las cuentas individuales.

Este período inicial de encierro al menos me dio la oportunidad de leer sin interrupciones. Una visita a la biblioteca, que era grande para un lugar como Lewisburg, había sido una de nuestras primeras incursiones. Sus posesiones eran variadas. Muchos de los libros habrían indignado al senador Joseph McCarthy. Había habido presos políticos anteriores en Lewisburg. El Sr. Smith, el bibliotecario, para aumentar sus fondos a pesar de su presupuesto limitado, había permitido que se enviaran libros a los prisioneros desde el exterior y que los libros permanecieran en la biblioteca. Allí estaban las cartas recopiladas de Krupskaya, la viuda de Lenin. Así fue La espada y el bisturí, la historia de Norman Bethune, el médico canadiense que se unió al Ejército Rojo de China en los primeros días de la Revolución China.

El general ruso a cargo de los archivos de inteligencia declaró que no contenían pruebas de que Hiss hubiera sido espía. Sin embargo, posteriormente se retractó de su afirmación. Y cuatro años después, investigadores que investigaban documentos de inteligencia estadounidenses encontraron intercepciones de transmisiones soviéticas que sugerían que un estadounidense conocido como "Ales", tal vez Hiss, había estado espiando a Estados Unidos durante esa época.

A petición suya y de él, estudié detenidamente muchos documentos de los archivos de los servicios de inteligencia de la URSS, así como diversa información que me proporcionó el personal del archivo. Sobre la base de un análisis muy cuidadoso de toda la información disponible, puedo informarle que Alger Hiss nunca fue un agente de los servicios de inteligencia de la Unión Soviética. Cuando en los años 40 trabajó como diplomático, el Sr. Hiss tenía contactos profesionales oficiales con funcionarios soviéticos. Pero el Sr. Hiss nunca había sido reclutado como agente de los servicios de inteligencia de la URSS. Ni un solo documento, y se ha estudiado una gran cantidad de material, corrobora la alegación de que el Sr. Hiss colaboró ​​con los servicios de inteligencia de la Unión Soviética. Probablemente, estas viejas acusaciones se basan en un malentendido o en información incorrecta. Creo que la opinión pública debería haber limpiado desde hace mucho tiempo al señor Hiss de las viejas sospechas, que son completamente infundadas.

Aquí vamos de nuevo. New York Post editor Eric Breindel, escribiendo en La nueva república y El periodico de Wall Street, insiste en que la reciente publicación por parte de la Agencia de Seguridad Nacional de un documento encriptado enviado por un espía soviético en Washington a sus superiores en Moscú el 30 de marzo de 1945 constituye "la pistola humeante en el caso Hiss", demostrando "más allá de toda duda" que Hiss "todavía era un agente soviético en 1945".

Dado que estoy escribiendo en lo que Breindel (que ha muerto desde que se escribió este artículo) llama preventivamente "el principal foro de Estados Unidos para la disculpa de Alger Hiss", uno podría ser perdonado por esperar otra petición de justicia para Hiss. Perdón. No tomo posición sobre la culpabilidad o la inocencia (en verdad, todavía no puedo tomar una decisión). La lección de hoy trata, en cambio, de un perturbador nexo de erudición, periodismo y fanatismo de la Guerra Fría que, basado en una lectura descuidada o deliberadamente maliciosa de documentos desclasificados de seguridad nacional, amenaza nuestra capacidad para dar sentido al último medio siglo de nuestra historia. .

El simulacro se ha vuelto familiar: hasta ahora documentos secretos o confesiones de ex espías, a menudo respaldados por una importante campaña editorial, revelan que fulano de tal fue un espía todo el tiempo. Los periodistas pregonan la acusación, pidiendo a los académicos "respetados" que respalden o desacrediten las acusaciones. Dependiendo de la orientación política generalmente predecible del académico en cuestión, la reputación de una persona se destruye o simplemente se daña. La historia luego desaparece hasta que aparece el siguiente lote de documentos o el próximo espía adquiere religión.

La noticia principal del segundo lote de lanzamientos de Venona se refería a Alger Hiss, el caso más fascinante de la época. En general, se considera que el examen definitivo es el "Perjurio" de Allen Weinstein, y Weinstein suele ser el académico al que los periodistas eligen consultar. Producto de una investigación prodigiosa, "Perjurio" recibió el sello de aprobación liberal / izquierdista de Irving Howe y Garry Wills, entre los académicos más honorables y justos que ha producido este país. Sin embargo, estudiosos serios, entre ellos el editor de esta revista, han descubierto importantes discrepancias en el uso de fuentes por parte de Weinstein que nunca ha podido explicar. Una de sus fuentes lo demandó por difamación y ganó una retractación publicada de La nueva república (que publicó la defensa de Weinstein) y, según Nueva York revista, una "suma sustancial de cinco cifras" en liquidación. Weinstein ha prometido repetidamente durante la última década y media permitir la inspección de sus notas, pero ha rechazado todas las solicitudes, llegando incluso a alejar a los académicos de su puerta cuando llegaban para las entrevistas designadas.

Weinstein se convirtió en asesor informal del presidente ruso Boris Yeltsin, y su manto ha sido heredado por Eric Breindel. Breindel no es un erudito según la definición del término. Hasta donde yo sé, nunca ha escrito un libro ni ningún estudio histórico significativo en una publicación con un arbitraje profesional. Se le paga por expresar las opiniones de Rupert Murdoch, y su trabajo demuestra toda la escrupulosidad que tal asociación podría implicar. También trabaja como autónomo para Marty Peretz y Norman Podhoretz en asuntos relacionados con Alger Hiss.

La afirmación de Breindel de haber descubierto una "pistola humeante" en los documentos de Venona se basa en un cable enviado a Moscú por el espía Anatoli Gromov acerca de una conversación que tuvo con Ishak Akhmerov, a quien Breindel identifica como "uno de los agentes soviéticos más importantes de la historia. servir en los EE. UU. " (también el supuesto controlador de Hopkins). El cable del 30 de marzo de 1945 identifica a un agente llamado "Ales" que ha estado "obteniendo información militar". Breindel le da mucha importancia al hecho de que, según Gordievsky, Akhmerov había hablado de Hiss y otros agentes estadounidenses que supuestamente controlaba cuando mencionó a Hopkins por primera vez. Aquí está el truco: "Gordievsky, que no tenía acceso a los cables de Venona cuando presentó sus memorias, informa sin reservas que el nombre en clave soviético de Alger Hiss era" Ales ". En un ensayo de 1989, Thomas Powers también declara que Hiss era conocido en Moscú como 'Ales' ".

Breindel podría haber tenido un caso aquí, pero por un hecho desafortunado: la fuente de Gordievsky era Powers. (Tal vez sin estar familiarizado con el proceso de verificación de las notas al pie de página, Breindel aparentemente no se molestó en buscar la fuente de la afirmación sobre el supuesto nombre en clave de Hiss). Cuando llamé a Powers para preguntarle dónde escuchó la historia original, nombró a un agente de contrainteligencia que se lo había contado después de ver el mismo documento de Venona. Powers dijo que "no había duda de que el agente se refería al mismo documento que acaba de ser publicado". En otras palabras, las pruebas corroborativas de Breindel resultan ser el mismo documento que él alega corroborar. Alguna pistola humeante.

Breindel señala que la NSA. El glosario "preparado para uso interno" dice que Ales es "probablemente" Alger Hiss, y agrega que los apologistas de Hiss le darán demasiada importancia a ese modificador. Pero el autor debería haberse nivelado con sus lectores de New Republic al señalar que este "glosario" fue escrito por un funcionario desconocido de la NSA y fechado veinticuatro años después del cable original, y no está respaldado por ninguna evidencia que lo corrobore. El consultor de la NSA, David Kahn, dice que si bien el trabajo de los descifradores de códigos puede ser hermético, no respondería por las identificaciones de los agentes.

Breindel continúa diciendo que "casi todo en el mensaje se ajusta a las representaciones sobre Hiss hechas por fuentes anteriores, incluida Whittaker Chambers". De nuevo, no del todo. Ni Chambers ni nadie más ha afirmado anteriormente que Hiss estaba transmitiendo información militar (aparte del material extremadamente tangencial incluido en los documentos del Departamento de Estado). ¿Cómo pudo Hiss, un funcionario de nivel medio en el Estado, haber estado al tanto de información militar secreta en primer lugar? En El periodico de Wall Street Breindel identifica falsamente al remitente del telegrama, Gromov, como "el jefe de la estación de la KGB en Washington". En La nueva repúblicasin embargo, lo nombra correctamente como "jefe de la estación de la NKVD". (La NKVD era el servicio de seguridad del partido anterior a la KGB). De cualquier manera, ¿qué era Hiss, a quien Breindel ahora afirma haber estado trabajando para la inteligencia militar soviética, el GRU, informando a los civiles? Los dos servicios pueden haber compartido información en ocasiones en los niveles más altos del Politburó soviético, según la destacada historiadora de inteligencia soviética Amy Knight, pero apenas son conocidos por la cooperación entre servicios.

Los saltos lógicos necesarios para fundamentar el argumento de Breindel no son más tranquilizadores. Dado que, como insiste Breindel, Hiss siguió siendo un espía hasta 1945, "no es de extrañar que el diplomático soviético Andrei Gromyko, en una rara manifestación de la cooperación soviético-estadounidense de posguerra, dijera a sus homólogos estadounidenses en el verano de 1945 que Moscú no se opondría a el nombramiento del Sr. Hiss como secretario general de la conferencia de fundación de la ONU ". Lo entiendo. Los soviéticos tienen a este espía de alto nivel increíblemente útil que les pasa información militar valiosa y deciden, solo por el gusto de hacerlo, ponerle una luz roja en la cabeza al ungirlo públicamente como el único funcionario estadounidense aprobado por los soviéticos en el cuerpo diplomático. Este último argumento, repetido en ambos La nueva república y El periodico de Wall Street, es descuidado incluso para los estándares de Murdoch.

Lo más increíble de todo es que Breindel mejora a Gordievsky al sugerir que Harry Hopkins era un agente soviético mientras servía bajo FDR. La evidencia de Breindel de esta extravagante acusación ni siquiera está a la altura de su ataque kamikaze contra Hiss. Parece bastante grosero ofenderse al ver a ex agentes desesperados de la KGB sacando provecho de su pasado asesino "recordando" cargos sensacionales por los que los editores estadounidenses están dispuestos a aportar grandes avances. Después de todo, estos tipos se ganaban la vida mintiendo. Pero el espectáculo de los Cold Warriors estadounidenses que se apresuran a respaldar la fanfarronada sin apoyo de la élite asesina del Imperio del Mal, reescribir la historia y destruir reputaciones honorables, es extremadamente desagradable. Hasta que los medios de comunicación rechacen esta nueva forma de charlatán ideológico en favor de la documentación de buena fe del espionaje genuino, nuestra historia seguirá siendo rehén de las campañas de la derecha para difamar y destruir. Tales tácticas muestran un desprecio por la historia que no es exactamente desconocido en la nación ahora desaparecida que estos hombres profesan detestar.

Como si los progresistas no hubieran sido golpeados y apaleados lo suficiente en los últimos años, ahora nos enteramos de que J. Edgar Hoover, el senador Joseph McCarthy, Roy Cohn, Elizabeth Bentley, Whittaker Chambers & compañía realmente lo hicieron bien: todos los comunistas son / eran reales, o aspirantes a espías rusos. También nos enteramos de que durante los años de la Guerra Fría (e incluso antes), hordas de izquierdistas estaban en el extranjero, robando "nuestros" secretos atómicos (y sólo Dios sabe qué más) para entregarlos a Joseph Stalin.

En los últimos días, este mensaje ha llegado a nuestros oídos por formadores de opinión como William F.Buckley, Jr., George Will, Arthur Schlesinger, Jr., Theodore Draper, Michael Thomas, Edward Jay Epstein y David Garrow en las páginas de Los New York Times, La nueva república, Commentar, Wall Street Journal, La Revista Nacional, el "McNeil-Lehrer NewsHour", y mucho más (sin una voz disidente que se escuche en ninguna parte).

Este bombardeo total ha sido impulsado por El mundo secreto del comunismo estadounidense, escrito por el profesor Harvey Klehr, de la Universidad de Emory, John Earl Haynes, de la Biblioteca del Congreso, y Fridrikh Igorevich Firsov, anteriormente miembro de los Archivos del Comintern en Moscú en el Centro Ruso para la Conservación y el Estudio de Documentos de Historia Reciente. Los autores afirman haber reunido un "registro documental masivo" de los archivos hasta ahora secretos de la Comintern, que revela "el lado oscuro del comunismo estadounidense". Estos documentos establecen, dicen, pruebas tanto del "espionaje soviético en Estados Unidos" como de la conexión "inherente" del Partido Comunista de Estados Unidos con las operaciones de espionaje soviéticas y con sus servicios de espionaje; y que tales actividades de espionaje fueron consideradas, tanto por los líderes del PC soviéticos como estadounidenses, "normales y apropiadas".

Tales afirmaciones no son tan diferentes de lo que J. Edgar Hoover (y sus títeres) decían hace medio siglo. Pero lo que refuerza las declaraciones de los autores no son solo los documentos de los archivos rusos que afirman haber descubierto, sino también el imponente comité asesor editorial reunido para darle a este proyecto un prestigio académico eminente. Este comité asesor editorial consta de 30 académicos cuyos nombres se enumeran frente a la página del título. Incluyen siete profesores de la Universidad de Yale, junto con profesores de las universidades de Harvard, Columbia, Stanford, Chicago, Brandeis, Southern Methodist, Pittsburgh y Rochester. También hay un número igual de miembros de la Academia de Ciencias de Rusia y de funcionarios de varios archivos rusos.

En el libro se reproducen 92 documentos ofrecidos por los autores como evidencia de lo que dicen es la historia continua de "actividad encubierta" del Partido Comunista de los Estados Unidos. Estos documentos, según el profesor Steven Merrit Minor en Reseña del libro del New York Times, revelan que los comunistas estadounidenses "transmitieron secretos atómicos al Kremlin" y también apoyan el testimonio de Whittaker Chambers y otros de que el Partido Comunista estadounidense estaba involucrado en conspiraciones clandestinas contra el gobierno estadounidense. Los autores también dicen que los documentos sugieren que aquellos "que continuaron afirmando lo contrario fueron intencionalmente ingenuos o, más probablemente, deshonestos".

En realidad, muchos de los documentos están redactados de manera ambigua o en algún tipo de código conocido solo por los remitentes y destinatarios. A menudo contienen palabras, números y firmas ilegibles; relacionarse con personas, lugares y eventos no identificables; y están preocupados con asuntos de contabilidad, molestias internas del partido o con medidas de seguridad de protección contra espías del FBI y trotskistas. Lo más importante es que ni un solo documento reproducido en este volumen proporciona evidencia de espionaje. Haciendo caso omiso de todas las pruebas que contradigan su tesis, los autores intentan presentar un caso basándose en la suposición, la especulación y la invención sobre el material de archivo y, especialmente, equiparando el secreto con el espionaje ilegal.

Los puntos culminantes del libro son secciones relacionadas con lo que los autores llaman espionaje atómico y el aparato de espionaje del PC Washington. Como alguien que ha examinado cuidadosamente los archivos del Centro Ruso y que durante las últimas cuatro décadas ha estudiado las transcripciones de los juicios de los principales casos de "espías" de la Guerra Fría, puedo afirmar que "El mundo secreto del comunismo estadounidense", a pesar de su pertrechos académicos, es un trabajo vergonzosamente de mala calidad, repleto de errores, distorsiones y mentiras descaradas. Como un supuesto trabajo de erudición objetiva, es nada menos que un fraude.

En este contexto, conviene señalar ciertos hechos:

* Los archivos de Moscú no contienen material relacionado con estas figuras clave en los casos de "espías" de la Guerra Fría: Ethel y Julius Rosenberg, Morton Sobell, Ruth y David Greenglass, Harry Gold, Klaus Fuchs, Elizabeth Bentley, Hede Massing, Noel Field, Harry Dexter White, Alger Hiss, Whittaker Chambers, el coronel Boris Bykov y J. Peters. En mi poder tengo un documento, en respuesta a mi solicitud, y fechado el 12 de octubre de 1992, firmado por Oleg Naumov, Director Adjunto del Centro Ruso para la Conservación y el Estudio de Documentos de Historia Reciente, que acredita que el Centro no tiene archivos sobre, o en relación con cualquiera de las personas mencionadas anteriormente.

* A pesar de la afirmación de los autores de que los documentos de este volumen muestran que el elaborado aparato subterráneo de la CPUSA colaboró ​​con los servicios de espionaje soviéticos y también participó en el robo de los secretos del proyecto de la bomba atómica de Estados Unidos, ninguno de los 92 documentos reproducidos en este libro apoya tal conclusión.

* Los autores afirman que los documentos corroboran las acusaciones de Whittaker Chambers sobre una clandestinidad comunista en Washington, DC en la década de 1930, y aunque los autores admiten que el nombre de Alger Hiss no aparece en ninguno de los documentos, afirman que "la documentación posterior tiene más confirmó el caso de que Hiss era un espía ". Sin embargo, ningún documento de los archivos rusos respalda ninguna de estas declaraciones condenatorias.

Un total de 15 páginas en "Secret World" tienen alguna referencia a Hiss o Chambers. Según mi recuento, estos contienen 73 tergiversaciones separadas de hechos o mentiras descaradas. Por ejemplo, los autores afirman que J. Peters "jugó un papel clave en la historia de Chambers" de que Hiss era un espía soviético. Peters no jugó ningún papel en la historia de Chambers sobre el espionaje. Chambers dijo que la figura clave en sus actividades de espionaje con Hiss era un ruso llamado "Coronel Boris Bykov", un personaje cuya identidad el FBI pasó años tratando inútilmente de establecer.

Los autores afirman que Chambers testificó que trabajó en la clandestinidad comunista en la década de 1930 con grupos de empleados gubernamentales que "proporcionaron al CPUSA información sobre actividades gubernamentales sensibles". De hecho, Chambers declaró exactamente lo contrario en 12 ocasiones distintas.

Las referencias a Ethel y Julius Rosenberg y su caso se pueden encontrar en cinco páginas. En esas páginas, según mi recuento, hay 31 falsedades o distorsiones de la evidencia. Por ejemplo, los autores dicen que la condena de los Rosenberg fue por "participación en ... espionaje atómico". De hecho, fueron condenados por conspiración y nunca se presentó evidencia de que alguna vez entregaran información sobre algo a nadie.

Los autores también dicen que los Rosenberg fueron arrestados como resultado de la información que las autoridades obtuvieron de Klaus Fuchs, lo que llevó a Harry Gold, quien los condujo hasta David Greenglass, quien implicó a los Rosenberg. Todas estas declaraciones se basan en un comunicado de prensa del FBI. De hecho, nunca se ha presentado evidencia que indique que Fuchs, Gold o Greenglass alguna vez mencionaron a los Rosenberg antes de sus arrestos.

Al discutir otro caso de "espía", el de Judith Coplon, contra quien se desestimaron todos los cargos, los autores, en un típico desprecio de los registros oficiales de la corte, escriben que "no había la menor duda de su culpabilidad". En comentarios que abarcan no menos de media página, inventan un escenario del caso Coplon que contiene 14 mentiras y distorsiones. Por ejemplo, los autores dicen que ella "robó" un informe del FBI y fue arrestada cuando entregó "el informe robado" a un ciudadano soviético ". Todas estas declaraciones son falsas; en sus dos juicios, nunca se adujo ninguna prueba de que alguna vez hubiera robado algo o de que alguna vez entregó algo a alguien.

No podrían nombrar a Hiss si ni siquiera lo conocían. El único hecho revelador que surgió después del hecho se relaciona con el análisis de IBM que concluyó sin lugar a dudas que el estilo de máquina de escribir o el tipo de letra utilizado para producir los Pumpkin Papers ni siquiera existía cuando estos documentos fueron supuestamente encontrados y mecanografiados.

Cualquier otra discusión, especulación o evasión debe aceptar primero el hecho de los papeles falsificados como verdad histórica. De hecho, la única discusión que vale la pena tener es quién persiguió a Hiss y por qué lo eligieron como objetivo.

Creo que la respuesta es Wickliffe Preston Draper de The Pioneer Fund y su amigo cercano Nathaniel Weyl, quienes inadvertidamente me admitieron en una conversación telefónica que el propio Weyl era culpable de una violación de la Ley de Neutralidad durante el asunto Bayo-Pawley que involucró a exiliados anticastristas. . Vivió el resto de su vida con el temor de ser arrestado y acusado de este crimen y otros que admitió en el curso de la conversación, incluido ser cómplice del asesinato mientras observaba a algunos de los anticastristas. exiliados a los que disparaban delante de sus ojos.

Alger siguió insistiendo en el informe, y Ernst (Field) se vio obligado a decirle que necesitaba consultar a sus "conexiones".

En los siguientes días, después de haberlo pensado, Alger dijo que ya no insistía en el informe. Ernst habló con Larry sobre Alger y, por supuesto, sobre haberle dicho "sobre la situación actual" y que "su principal tarea en ese momento era defender a la Unión Soviética" y que "ambos necesitaban usar sus posiciones favorables para ayudar a este respecto ". Larry se molestó y se asustó, y anunció que necesitaba algo de tiempo antes de dar el paso final; todavía esperaba hacer su trabajo normal, quería reorganizar su departamento, tratar de lograr algunos resultados en esa área, etc. "

Evidentemente, según Ernst, no hizo ninguna promesa, ni animó a Alger en ningún tipo de actividad, pero se apartó cortésmente. Aparentemente, Ernst satisfizo esta solicitud.

Cuando le señalé a Ernst su terrible disciplina y el peligro que corría al conectar a estas tres personas, no pareció entenderlo. Pensó que sólo porque "Alger fue el primero en abrir sus cartas, no había razón para que él guardara un secreto". Además, Alger anunció que lo estaba haciendo por "nosotros" y por el hecho de que vivía en Washington, DC ... y, finalmente, como yo iba a salir del país por un tiempo, pensó que lo haría. Sería buena idea establecer contacto entre nosotros.

El cable de "Ales" no es una prueba de que Hiss fuera un espía, solo una prueba de apoyo útil. Por supuesto, se desconoce si Hiss se menciona en otros cables de Venona aún sin leer, y no se han publicado archivos de inteligencia de GRU sobre Hiss o cualquier otro espía ...

Mucha evidencia adicional sobre la participación de Hiss con los soviéticos ha aparecido desde las voluminosas y explícitas afirmaciones de Whittaker Chambers y Elizabeth Bentley en la década de 1940, afirmaciones que ningún estudioso serio del tema ya descarta ... mientras que los excesos del macartismo pueden ser bastante descrita como una caza de brujas, era una caza de brujas con brujas, algunas en el gobierno ...

Lo que Whittaker Chambers había afirmado era cierto, y lo era de manera convincente y obvia cuando Hiss fue a la cárcel por perjurio. es simplemente abrumador ...

Lo que sigue asombrándome y desconcertándome ahora es por qué Hiss mintió durante cincuenta años sobre su servicio en una causa tan importante para él que estaba dispuesto a traicionar a su país por ello. Pero, ¿por qué persistió Hiss en la mentira personalmente? ¿Por qué permitió que sus amigos y familiares siguieran cargando con la terrible carga de esa mentira? "

Alger Hiss ya no puede verse como una figura de ambigüedad. La ambigüedad asociada con Hiss fue creada por su afirmación regular de cosas sobre sí mismo y su vida que no eran ciertas, y por otros, por sus propias razones ideológicas y debido a la personalidad extraordinariamente convincente de Hiss, eligiendo creerlas. Al pensar en el Alger Hiss que queda después de que se le quita ese aura de ambigüedad, el lugar para comenzar es resumir las cualidades que han atraído a los estadounidenses hacia él y comenzar a verlo como una presencia rara, pero constante en nuestro mundo. : el espía consumado.

La personalidad que presentó Hiss, a medida que evolucionó su campaña de reivindicación, contenía cualidades que resonaron en los círculos superpuestos de los estadounidenses de finales del siglo XX. Hiss fue producto de instituciones académicas de élite en un período en el que la educación se estaba convirtiendo en el índice más importante de estatus social en Estados Unidos. Fue identificado con el juez Oliver Wendell Holmes, el juez más familiar para los estadounidenses del siglo XX. Se le asoció con el nacimiento de las Naciones Unidas, un símbolo aspiracional de la paz internacional. Era uno de los numerosos estadounidenses que se habían mostrado optimistas sobre el futuro camino de la Unión Soviética en la década de 1930. Si había estado en el ala izquierda del New Deal, buscando experimentar con soluciones colectivistas a los problemas de los agricultores y trabajadores industriales en la Depresión, muchos otros estadounidenses sintieron de manera similar que solo reformas profundas podrían aliviar la crisis económica de la década de 1930. Si había creído que Estados Unidos y la Unión Soviética cooperarían para promover la paz mundial a través de las Naciones Unidas, también lo había hecho la mayoría de los estadounidenses al final de la Segunda Guerra Mundial.

En resumen, muchos estadounidenses encontraron cualidades en Hiss con las que podrían identificarse o admirar. La imagen cuidadosamente construida de Edgar Hoover como un virtuoso "G-man" se vino abajo bajo un escrutinio más detenido. Cuando uno sumaba las asociaciones favorables de Hiss y la notoriedad de sus enemigos, sus continuas profesiones de inocencia adquirían un aire de nobleza.

Por tanto, mucha gente quería creer que Alger Hiss era inocente, y Hiss les ayudó bordando su narrativa de inocencia a lo largo de los años, adaptándola a los gustos cambiantes de un segmento de élite de la opinión pública, a partir de la cual casi toda la información y las percepciones sobre Se originó el silbido. Mientras daba forma y reformaba su campaña de reivindicación, Hiss mantuvo su aire constante de persistencia y paciencia. Desde Brock Brower en 1960, hasta Robert Alan Aurthur y Philip Nobile en la década de 1970, pasando por David Remnick en 1986, estar en compañía de Alger Hiss y escucharlo hablar sobre su caso fue una experiencia seductora.Cuando uno estaba fuera de la compañía de Hiss y miraba la evidencia, su culpa podía parecer más probable, pero cuando uno se encontraba con él y quedaba expuesto a su combinación de gentileza y aparente serenidad, la ambigüedad comenzó a dominar.

¿Cómo pudo Hiss proyectar, durante tantos años, un aire de absoluta confianza, incluso serenidad, sobre su eventual reivindicación? ¿Cómo, especialmente, pudo hacerlo cuando sabía que su campaña era un juego de confianza y que la reivindicación sería una falsedad masiva? La notable capacidad de Hiss para venderse a sí mismo y su campaña provino del papel vital que jugó su narrativa de inocencia en sus esfuerzos por modelar y preservar una visión integral de su vida. Integración. Estoy usando ese término en el sentido psicológico de plenitud, autorrealización y paz interior que se logró, para Hiss, no siendo inocente de la actividad de espionaje encubierto, sino pretendiendo con éxito ser inocente. Tener éxito ante esta pretensión de inocencia, su versión de reivindicación, habría significado que Hiss pudiera verse a sí mismo como una personalidad integrada que había vivido una vida completa.

La reivindicación significaba que Hiss podía sentir una mayor satisfacción por el trabajo que había realizado como agente soviético, que ahora se descubrió que no había sucedido y, por lo tanto, fue empujado, quizás para siempre, detrás del espejo. Significaba que podía enorgullecerse de actuar como los agentes soviéticos en los Estados Unidos recibieron instrucciones de sus manejadores para actuar. Nunca reveles tu existencia encubierta, les dijeron; si se expone, niegue categóricamente cualquier complicidad; si te declaran culpable, mantén tenazmente tu inocencia mientras vivas ...

Un biógrafo de Fuchs especuló que había estado "dominado por la rectitud religiosa y ética de su padre" y "devastado por los suicidios de su madre y su hermana", y que se había "retirado al mundo del comunismo y el espionaje, donde se sentía moralmente virtuoso, políticamente activo y realizado personalmente ". Aunque Hiss asoció el dominio y el suicidio con un grupo diferente de padres, los paralelos son sorprendentes.

Creo que Hiss debe entenderse como un tipo de actor humano en el recorrido de la historia, no como otro. Si Hiss debe ser visto principalmente como un actor relacionado con un momento distintivo de la vida estadounidense del siglo XX, cuando la política nacional e internacional de los Estados Unidos se reorientó por primera vez en torno a la ideología del anticomunismo de la Guerra Fría, y luego se distanció de esa ideología, correrá el peligro, como todos los personajes históricos identificados con épocas particulares, de desaparecer de la vista a medida que esa época se perciba como remota. Debería ser considerado, en cambio, como uno de los espías exitosos en la historia de Estados Unidos, no solo por la calidad y duración de su espionaje para la Unión Soviética, sino por su singular habilidad, en sus sucesivas guerras del espejo, para engañar a tantas personas sobre las dimensiones secretas de su vida.

Hiss era una personalidad compleja, atribulada, congraciadora y formidable que, en muchos aspectos, era ideal para mantener una vida secreta. Si existe una persona como un espía exitoso por naturaleza, que pudiera ocultar la existencia de sus actividades encubiertas con tanta habilidad como él se dedicaba a ellas, Alger Hiss parece haber sido uno ... No muchas personas buscan la integración psíquica a través del espionaje y la mentira. . Incluso menos son tan buenos en esas tareas que están cerca de lograr su versión. Alger Hiss fue uno. Ha habido y habrá otros.


Biografía de Alger Hiss: funcionario del gobierno acusado de espionaje

Alger Hiss era un ex oficial del Departamento de Estado que fue acusado de ser un espía de la Unión Soviética por un antiguo amigo a fines de la década de 1940. La controversia sobre si Hiss era culpable o inocente se convirtió en una sensación nacional y uno de los primeros espectáculos públicos de la Era McCarthy.

Hechos rápidos: Alger Hiss

  • Conocido por: Acusado de espionaje y condenado por perjurio durante la Era McCarthy, lo que provocó un debate público masivo en los EE. UU.
  • Ocupación: Abogado, funcionario del gobierno y diplomático
  • Nació: 11 de noviembre de 1904 en Baltimore, Maryland
  • Educación: Universidad Johns Hopkins, Facultad de Derecho de Harvard
  • Murió: 15 de noviembre de 1996 en Nueva York, Nueva York

Un byte fuera de la historia

El jurado regresó de sus deliberaciones el 21 de enero de 1950 y # 821263 hace años este mes. ¿El veredicto? Culpable de dos cargos de perjurio.

Alger Hiss, un ex abogado del gobierno y funcionario del Departamento de Estado bien educado y bien conectado que ayudó a crear las Naciones Unidas después de la Segunda Guerra Mundial, fue enviado a prisión en Atlanta por mentirle a un gran jurado federal.

El tema central del juicio fue el espionaje. En agosto de 1948, Whittaker Chambers & # 8212a editor senior en Tiempo La revista & # 8212 fue convocada por el Comité de Actividades Antiamericanas de la Cámara para corroborar el testimonio de Elizabeth Bentley, una espía soviética que desertó en 1945 y acusó de espionaje a decenas de miembros del gobierno de los Estados Unidos. Un funcionario que nombró como posiblemente relacionado con los soviéticos fue Alger Hiss.

El FBI inmediatamente comenzó a investigar sus afirmaciones para asegurarse de que aquellos que tenían un nombre creíble & # 8212 incluido Hiss & # 8212 no continuaran teniendo acceso a los secretos del gobierno o al poder. A medida que la investigación sobre Bentley y asuntos relacionados se profundizó en 1946 y 1947, el Congreso se dio cuenta y se preocupó por el caso. Los detalles se filtraron a la prensa y la investigación se convirtió en noticia nacional y se vio envuelta en políticas partidistas en el período previo a las elecciones presidenciales de 1948.

Chambers, que había renunciado al Partido Comunista a fines de la década de 1930, testificó de mala gana ese caluroso día de verano. Finalmente reconoció que era parte de la clandestinidad comunista en la década de 1930 y que Hiss y otros habían sido miembros del grupo.

En un testimonio posterior, Hiss negó con vehemencia la acusación. Después de todo, Chambers no había ofrecido ninguna prueba de que Hiss hubiera cometido espionaje o de que hubiera estado previamente relacionado con Bentley o el grupo comunista.

Ver la espía soviética Elizabeth Bentley y el archivo # 8217 del FBI.

Podría haber terminado allí, pero los miembros del comité, especialmente el entonces congresista de California Richard Nixon, presionaron a Chambers para que revelara información que sugería que había más en su historia y su relación con Hiss. En un testimonio posterior, Hiss admitió conocer a Chambers en la década de 1930, pero continuó negando cualquier vínculo con el comunismo y luego presentó una demanda por difamación contra su acusador.

El comité estaba dividido. ¿Quién decía la verdad, Hiss o Chambers? ¿Y debería ser acusado de perjurio?

Un giro clave de los acontecimientos se produjo en noviembre de 1948, cuando Chambers presentó documentos que mostraban que tanto él como Hiss estaban cometiendo espionaje. Luego, a principios de diciembre, Chambers proporcionó al comité un paquete de microfilmes y otra información que había escondido dentro de una calabaza en su granja de Maryland. Las dos revelaciones, que se conocieron como & # 8220Pumpkin Papers & # 8221, contenían imágenes de materiales del Departamento de Estado & # 8212, incluidas notas escritas por Hiss & # 8217.

Era la pistola humeante que necesitaba el Departamento de Justicia. Hiss fue acusado de perjurio y no pudo ser acusado de espionaje porque el plazo de prescripción se había agotado. Una extensa investigación del FBI ayudó a desarrollar una gran cantidad de evidencia que verificaba las declaraciones de Chambers & # 8217 y revelaba los encubrimientos de Hiss & # 8217.


Lo que finalmente convenció a la mayoría de los escépticos

Si bien las peleas por Hiss estaban en marcha a fines de la década de 1940 y 1950, la evidencia más fuerte de su culpa permanecía clasificada, por temor a que revelar la evidencia expondría las capacidades de inteligencia de señales de Estados Unidos a los soviéticos. A partir de 1943, el Servicio de Inteligencia de Señales del Ejército de los EE. UU., El precursor de la Agencia de Seguridad Nacional actual, comenzó un proyecto que más tarde se denominaría en código Venona. El proyecto comenzó estudiando el tráfico diplomático soviético que había sido interceptado pero no cifrado desde 1939, y creció hasta incluir mensajes soviéticos en curso. En un mensaje de marzo de 1945 (aparece un facsímil a continuación), un espía soviético discutió una reunión con un agente llamado ALES:

Si bien no reveló el nombre real de Hiss, el cable proporcionó detalles sobre el agente con nombre en código ALES, incluidas referencias a sus viajes e interacciones, que coincidían con los movimientos conocidos de Hiss. Los cables de Venona no se dieron a conocer al público hasta 1996.

Aunque todavía surgen desafíos ocasionales, hoy en día pocos cuestionan que Hiss fuera un espía. El significado del caso Hiss, sin embargo, es más ambiguo. El hecho de que Hiss fuera un espía que operó con tanta libertad durante tantos años sugiere que las administraciones de Roosevelt y Truman tardaron demasiado en tomarse en serio la amenaza de espionaje de la Unión Soviética. Sin embargo, que el gobierno haya reaccionado de forma insuficiente a las revelaciones de Chambers no significa que la caza de espías de la posguerra no haya producido reacciones excesivas e injusticias profundas, especialmente por parte de McCarthy. Quizás, dadas las áreas grises en las que necesariamente opera el espionaje, la ambigüedad no solo es inevitable sino apropiada para un caso de espionaje tan famoso.


Más comentarios:

John Paul Martin - 9/4/2009

Estoy muy interesado en el caso Alger Hiss y me gustaría cuestionar la integridad de Whitaker Chambers. Este artículo comienza afirmando que la Defensa Hiss no pudo mostrar a Whitaker Chambers como un hombre mentiroso, homosexual y perturbado cuando, de hecho, su propio testimonio del FBI, su libro Witness, cada análisis de sus antecedentes y el testimonio de otras víctimas prueban exactamente eso . Me gustaría escuchar un argumento en su defensa. Gracias

George Robert Gaston - 19/4/2007

Creo que hay dos razones por las que algunas personas se aferran a la proposición de que Alger Hiss era inocente de traicionar a su país.

Primero, Hiss fue uno de ellos. Fue uno de los que formaron el núcleo del nuevo liberalismo del estado de bienestar estadounidense, expresado por el New Deal. Su traición llevó a cuestionar una serie de ideas que eran fundamentales para el pensamiento "progresista" estadounidense. El principal de los cuales fue el internacionalismo, uno de los pilares del pensamiento político en los Estados Unidos de la posguerra. Por lo tanto, la élite política, periodística, social y académica se apresuró a defenderlo porque su defensa de Hess era, en efecto, la autodefensa.

Debemos recordar que en este momento la defensa impenitente del fascismo por parte de Ezra Pound fue condenada con razón por este grupo de élite, mientras que excusaron, si no aplaudieron, la defensa sostenida de Jean-Paul Sartre de Stalin.
En segundo lugar, el mensajero se equivocó. El caso de Hiss se mezcló con el odio de estas mismas personas por Joe McCarthy y Richard Nixon. A menudo he pensado que si Richard Nixon hubiera sorprendido al jefe de la estación de Washington del GRU o del KGB en el acto de revisar los archivos del Departamento de Estado, las personas que defendieron a Hess se habrían precipitado en su defensa.

Proyecto Louis Nelson - 18/4/2007

"Deberían admitir el impulso de lo que estaba haciendo Joe McCarthy".

Lawrence Brooks Hughes - 17/4/2007

Los defensores de Hiss son ahora pocos y distantes entre sí, gracias a las transcripciones de Venona, Weinstein y Tanenhaus, et al. Eso es obvio por el hecho de que no están saltando a este tablero de comentarios. Probablemente hayan admitido que estaban equivocados acerca de Hiss, pero por lo demás están tratando de no pensar en ello. Desafortunadamente, necesitan pensarlo. Necesitan ajustar sus pensamientos colaterales sobre todo el período. Deberían admitir que HUAC estaba haciendo un buen trabajo y que las listas negras de Hollywood eran merecidas. Debían admitir que el impulso de lo que estaba haciendo Joe McCarthy era correcto y bueno para el país, incluso si él era un patán personalmente. Y lo mismo de Richard Nixon. Deberían condenar a Asst. Secretario del Tesoro Harry Dexter White. Deben admitir que Roosevelt fue aprovechado por enemigos decididos de nuestro país que eran agentes de Joe Stalin. (Esta gente les dio a los rusos todos nuestros secretos atómicos). Deberían cambiar su actitud hacia la memoria de J. Edgar Hoover. Etc., etc. Los liberales que han visto la luz sobre Hiss no pueden volverse después de eso y permanecer deshonestos consigo mismos sobre todo lo demás. No es fácil para ellos, pero han difamado a muchas personas que merecen disculpas. Han predicado muchas falsedades en el aula y necesitan compensarlas.

Jason Blake Keuter - 16/4/2007

La principal razón para negar que Hiss fuera un espía soviético es ideológica, o quizás religiosa sería una mejor palabra. De hecho, Hiss es emblemático de una negación más grande e importante: la amenaza del comunismo.


Cualquier izquierdista que comience a admitir que Hiss es un espía, comienza a admitir que el espionaje fue realizado por los soviéticos. Esta admisión los inicia en el peligroso camino hacia la confrontación de que el socialismo no era progresista sino parasitario de que no había una carrera científica o tecnológica entre el capitalismo dinámico y libre y el socialismo moribundo que, en cambio, Estados Unidos creó y los soviéticos robaron. De hecho, todos los supuestos éxitos del comunismo siempre se han debido a Occidente y al capitalismo. Sus fallas fueron todas propias.


Alger Hiss e historia

El caso de Alger Hiss de 1948 fue un momento importante en la América posterior a la Segunda Guerra Mundial que reforzó la ideología de la Guerra Fría y aceleró el giro de Estados Unidos hacia la derecha a fines de la década de 1940. Hiss fue uno de los New Dealers más visibles del país. Se sentó justo detrás del presidente Franklin D. Roosevelt en la Conferencia de Yalta y fue el secretario general fundador de las Naciones Unidas. Su carrera pública encarnó la visión reformista que vinculaba la agenda doméstica de FDR a una política exterior internacionalista.

Cuando Hiss fue acusado de espiar para la Unión Soviética y declarado culpable de perjurio, su caso fue visto como uno de los juicios más importantes de los Estados Unidos del siglo XX. Ayudó a desacreditar el New Deal, legitimó el susto rojo y preparó el escenario para el ascenso de Joseph McCarthy. Durante la última década, a medida que los académicos han accedido a los archivos de la ex Unión Soviética y se han desclasificado más documentos estadounidenses, ha habido un renovado debate sobre el caso Hiss en sí y los problemas más importantes de la represión, las libertades civiles y la seguridad interna. que muchos creen que hablan de las discusiones actuales sobre políticas públicas.

9 AM Bienvenida:
David Warrington (Biblioteca de la Facultad de Derecho de Harvard) y Michael Nash (NYU)

Victor Navasky (Universidad de Columbia, editor emérito, The Nation).

10:15 AM Alger Hiss: Público y Privado
Norman Dorsen, presidente / comentario (NYU)

Bruce Craig (Universidad de la Isla del Príncipe Eduardo), "Exploraciones recientes de Alger Hiss en la documentación del hombre público y privado"

Tony Hiss y Timothy Hobson, "Living with the Hiss Case"

11:30 AM El caso como historia

David Oshinsky (Universidad de Texas) presidente / comentario

Kai Bird (coautor de American Prometheus: La tragedia de J. Robert Oppenheimer), "Who Was ALES?"

Svetlana A. Chervonnaya (académica independiente con sede en Moscú) "El caso del silbido: qué dicen los archivos rusos".

John Prados (Senior Fellow National Security Archives) "Reflexiones de la Guerra Fría sobre el material original".

"El caso Hiss-¿Qué dicen realmente los archivos rusos?"

2:30 PM Represión, espionaje y el susto rojo (mesa redonda)

Comentario de la presidenta de Marilyn Young (NYU): audiencia

Ellen Schrecker (Universidad Yeshiva), Corey Robin (Brooklyn College, CUNY), Landon Storrs (Universidad de Texas), Amy Knight (autora How the Cold War Began), Jeffrey Kisseloff (académico independiente) 4:00 PM Hiss in History

Silla Michael Nash / comentario

David Greenberg, (Universidad de Rutgers), "Alger Hiss y Richard Nixon"

Timothy Naftali (coautor de Khrushchev's Cold War) "Alger Hiss and the Chambers 'Secrets",

G. Edward White (Facultad de Derecho de la Universidad de Virginia) "Hiss and History"

5:30 PM Una perspectiva final

Anthony Romero, director ejecutivo de la Unión Estadounidense de Libertades Civiles

La Conferencia se llevará a cabo en el auditorio del Centro Rey Juan Carlos I de España en el campus de la NYU 53 Washington Street (W 4th entre las calles Thompson y Sullivan)


Alger Hiss - Historia


Nacido en Baltimore, Maryland en 1904, su padre se suicidó cuando él tenía tres años. Asistió a la prestigiosa Universidad Johns Hopkins de la que se graduó en 1926. Se trasladó a la Facultad de Derecho de la Universidad de Harvard y después de graduarse en 1929 se desempeñó como asistente legal para el estimado juez de la Corte Suprema de los Estados Unidos, Oliver Wendell Holmes, y luego ejerció la abogacía en Nueva York y Massachusetts. En 1929 se casó con Priscilla Fansler Hobson. Se mudó a Washington, DC en 1933, donde trabajó para la administración Roosevelt en la Administración de Ajuste Agrícola hasta 1935. Luego se mudó al Departamento de Justicia hasta 1936 y luego al Departamento de Estado en 1936. Se desempeñó como Secretario de la Comisión de Municiones de Nye como así como Consejero General Adjunto del Procurador General de los Estados Unidos.

En el Departamento de Estado, fue una figura muy importante, viajando con el presidente Franklin Roosevelt a la Conferencia de Yalta donde Roosevelt se reunió para discutir estrategias aliadas para la Segunda Guerra Mundial. Se desempeñó como asistente principal del Secretario de Estado Edward Stettinius.

Se desempeñó como Secretario General de la Conferencia de Dumbarton Oaks en la que se establecieron las Naciones Unidas. En 1946 fue nombrado presidente de Carnegie Endowment for International Peace y sirvió en esa capacidad hasta 1948.

En 1948, Whitaker Chambers, editor principal de la revista Time y ex miembro del Partido Comunista, compareció ante el Comité de Actividades Antiamericanas de la Cámara y declaró que Hiss era comunista y había pasado documentos clasificados del Departamento de Estado a agentes soviéticos.

Hiss negó los cargos y se ofreció a testificar ante el comité. En su testimonio, negó con vehemencia ser comunista y afirmó que ni siquiera había conocido a Whitaker Chambers. Chambers respondió proporcionando recuerdos detallados de Hiss y su familia con una precisión asombrosa. Hiss corroboró muchos de estos recuerdos y explicó que pudo haber conocido a Chambers años antes con un nombre diferente y con una apariencia diferente. El muy respetado Hiss ahora estaba siendo visto con cierta sospecha.

Chambers hizo una aparición en el programa de televisión político estadounidense & # 8220Meet the Press & # 8221. Cuando se le preguntó sobre Hiss, Chambers repitió la declaración que había hecho ante el comité. Hiss demandó inmediatamente a Chambers por difamación. Chambers continuó proporcionando pruebas contra Hiss, proporcionando fotografías de documentos que parecían ser copias mecanografiadas de documentos del Departamento de Estado que también incluían algunas notas escritas a mano en Hiss & # 8217.

Chambers produjo además una película sin desarrollar que había escondido en una calabaza ahuecada en su granja de Maryland. La película contenía fotografías de documentos más clasificados del Departamento de Estado, a los que en adelante se denominó & # 8220Pumpkin Papers & # 8221. El Departamento de Justicia también estaba trabajando con información proporcionada por un desertor soviético llamado Igor Gouzenko en 1945. Gouzenko había afirmado que un asistente para el Secretario de Estado era un espía soviético. El FBI había reducido su búsqueda a Hiss, pero no tenía pruebas suficientes para confrontar a Hiss.El FBI también pudo encontrar la máquina de escribir que supuestamente se usó para volver a escribir los documentos clasificados. Hiss fue acusado de perjurio. El juicio terminó con un jurado indeciso, pero el segundo juicio se celebró el 21 de enero de 1950 y Hiss fue declarado culpable de perjurio (tenga en cuenta que Hiss nunca fue declarado culpable de espionaje).

Fue condenado a cinco años de prisión y, tras denegar su apelación y solicitud de un nuevo juicio, pasó cuatro años y medio en la Penitenciaría Federal de Lewisburg, Pensilvania.

El caso se convirtió en una causa célebre, debatida a través de líneas políticas con los conservadores que creían que Hiss era realmente culpable, mientras que los liberales sintieron que estaba engañado con pruebas circunstanciales y de mala calidad. Hiss mantuvo su inocencia y pasó el resto de su vida tratando de demostrarlo. En 1996, sin embargo, se publicaron los mensajes de Venona, uno de los cuales describía a un asistente del Secretario de Estado en 1945 que asistió a la Conferencia de Yalta pero en realidad era un espía soviético. Fuentes de la Agencia de Seguridad Nacional han declarado que esto podría referirse solo a Hiss. Hiss murió en 1996.


¿Era el funcionario de Washington Alger Hiss un espía comunista?

El diplomático estadounidense Alger Hiss se encontró en la mira de un ex miembro del Partido Comunista decidido a exponerlo como un espía soviético, una acusación que Hiss negó por el resto de su vida.

James Thomas Gay
Junio ​​de 1997

Cincuenta años después, la gente todavía hace la pregunta sobre Alger Hiss: ¿era o no era un espía comunista?

El estadista Alger Hiss da su testimonio ante la Casa de Actividades Antiamericanas en 1950 después de ser acusado de tener simpatías comunistas. (Biblioteca del Congreso)

El titular resonaba en la portada del New York Times el 4 de agosto de 1948: & # 8220RED & # 8216UNDERGROUND & # 8217 EN PUBLICACIONES FEDERALES ALEGADAS POR EL EDITOR, & # 8221, decía. & # 8220 EN LA ERA DEL NUEVO TRATO. Ex comunista nombra a Alger Hiss, luego en el Departamento de Estado. & # 8221

El excomunista era Whittaker Chambers, un editor rotundo y arrugado de Tiempo revista. En su testimonio ante el Comité de Actividades Antiamericanas de la Cámara (HUAC) el 3 de agosto, Chambers dijo que Hiss, el presidente de Carnegie Endowment for International Peace y ex miembro del Departamento de Estado de Franklin Roosevelt, había sido parte del Partido Comunista de los Estados Unidos. Fiesta & # 8217s subterráneo.

Chambers & # 8217 la acusación resonó como una bomba en la atmósfera de la Guerra Fría de 1948. & # 8220 El caso fue el drama Rashomon de la Guerra Fría & # 8221, dijo David Remnick en un perfil de Hiss que escribió para el El Correo de Washington en 1986. Una interpretación de la evidencia y los personajes involucrados se convirtió en una prueba de fuego de la política, el carácter y las lealtades de uno. La simpatía por Hiss o Chambers era más un artículo de fe que una determinación de hecho. & # 8221 A la izquierda estaba el New Dealism liberal, representado por Hiss, a la derecha estaban las fuerzas conservadoras, anti-Roosevelt y Truman personificadas por Chambers.

Dependiendo de la política de uno, la idea de que alguien como Alger Hiss pudiera ser comunista era escalofriante o absurda. Erudito y patricio, Hiss se había graduado de la Universidad Johns Hopkins y la Facultad de Derecho de Harvard. Había sido protegido de Felix Frankfurter (un futuro juez de la Corte Suprema) y más tarde secretario del juez asociado Oliver Wendell Holmes. En 1933, se unió a la administración de Roosevelt y trabajó en varias áreas, incluida la Administración de Ajuste Agrícola, el Comité Nye (que investigó la industria de municiones), el Departamento de Justicia y, a partir de 1936, el Departamento de Estado.

En el verano de 1944 fue miembro del personal de la Conferencia de Dumbarton Oaks, que creó el plan para la organización que se convirtió en las Naciones Unidas. Al año siguiente, Hiss viajó a Yalta como parte de la delegación estadounidense para la reunión de Roosevelt, Joseph Stalin y Winston Churchill. Posteriormente, participó en la fundación de Naciones Unidas como secretario general interino. En 1947, John Foster Dulles, presidente de la junta directiva de Carnegie Endowment for International Peace, le pidió a Hiss que se convirtiera en presidente de esa organización.

El acusador de Hiss parecía ser su polo opuesto. Whittaker Chambers fue el producto de un matrimonio tormentoso y difícil, y se convirtió en un solitario. Mientras estaba en la Universidad de Columbia, mostró talento literario, pero se vio obligado a irse después de escribir una obra de teatro & # 8220blasphemous & # 8221. Pronto perdió su trabajo en la Biblioteca Pública de Nueva York cuando fue acusado de robar libros. Chambers se unió al Partido Comunista en 1925 y luego afirmó que pensaba que el comunismo salvaría a un mundo moribundo. Trabajó brevemente para el periódico comunista Daily Worker y luego para New Masses, una publicación mensual literaria comunista. En 1932, Chambers entró en la clandestinidad comunista y comenzó a recopilar información para sus jefes soviéticos. Un creciente desencanto con el Partido Comunista tras la noticia de los juicios de purga en la Unión Soviética de Joseph Stalin y # 8217 hizo que Chambers abandonara la clandestinidad. A fines de la década de 1930, abandonó el comunismo y se convirtió en un ferviente cristiano y anticomunista. Comenzó a trabajar en Time en 1939 y finalmente se convirtió en uno de los editores senior de la revista.

Chambers había acusado a Hiss de ser comunista antes de su aparición en el HUAC de 1948. Tras la firma del pacto de no agresión entre la Alemania nazi y la URSS en agosto de 1939, un evento desilusionante para los comunistas estadounidenses, que creían que la Unión Soviética seguiría siendo un enemigo acérrimo del régimen de Hitler, Chambers se acercó al subsecretario de Estado Adolf Berle y le contó sobre & # 8220compañeros de viaje & # 8221 en el gobierno, incluido Hiss. Chambers relató sus actividades comunistas al FBI en varias entrevistas a principios de la década de 1940, pero sucedió poco. Después de todo, la Unión Soviética era entonces un aliado en la guerra contra la Alemania nazi.

Para el verano de 1948, el panorama mundial había cambiado. A medida que la Guerra Fría se enfrió, la infiltración comunista en el gobierno, real o imaginaria, se convirtió en un problema serio tanto para los republicanos como para los demócratas. El Departamento de Justicia había estado investigando la infiltración comunista desde 1947, pero su gran jurado no había devuelto ninguna acusación. Los republicanos, ansiosos por hacerse con el control de la Casa Blanca en las elecciones de otoño, habían criticado a los demócratas por ser & # 8220 suaves con el comunismo & # 8221.

En Capitol Hill, HUAC, dominado por republicanos y demócratas conservadores, estaba investigando una posible penetración comunista de las administraciones de Roosevelt y Truman. Los miembros del comité, particularmente un ambicioso congresista de primer año de California llamado Richard Nixon, sabían lo que estaba en juego. HUAC fue un organismo controvertido bajo fuego por sus tácticas de mano dura. Si la historia de Chambers & # 8217 resultaba falsa, la reputación de HUAC & # 8217 sufriría un golpe potencialmente fatal.

Hiss se enteró del testimonio de Chambers & # 8217 de los reporteros de los periódicos e inmediatamente exigió una oportunidad para responder. El 5 de agosto compareció ante el comité y leyó una declaración preparada. & # 8220 No soy y nunca he sido miembro del Partido Comunista, & # 8221, dijo. Hiss también negó conocer a Whittaker Chambers. & # 8220 Hasta donde yo sé, nunca lo he visto, y me gustaría tener la oportunidad de hacerlo. & # 8221 Cuando se le mostró una foto de Chambers, Hiss respondió: & # 8220 Si esta es una foto del Sr. Chambers, no tiene un aspecto particularmente inusual. Parece mucha gente. Incluso podría confundirlo con el presidente de este comité. & # 8221

Parecía que Hiss había limpiado su nombre. Pero Nixon, a quien se le había informado de las sospechas sobre Hiss mucho antes de la aparición de Chambers en el HUAC, no estaba satisfecho. Argumentó que incluso si el comité no podía probar que Hiss era comunista, debería investigar si alguna vez conoció a Chambers. Nixon persuadió a los otros miembros para que lo nombraran jefe de un subcomité para investigar más a fondo.

En una sesión en la ciudad de Nueva York el 7 de agosto, Chambers brindó más información. Dijo que la esposa de Hiss, Priscilla, también era comunista y que los Hisses lo conocían como & # 8220Carl, & # 8221, uno de los muchos nombres que usaba mientras trabajaba para la clandestinidad. Describió las casas que ocupaban los Hisses y el viejo Ford descapotable y Plymouth que habían tenido. Hiss, dijo Chambers, insistió en donar el Ford para uso del Partido Comunista a pesar del riesgo de seguridad.

La información de Chambers & # 8217 no era & # 8217t completamente precisa. Dijo que los Hisses no bebían, pero lo hicieron. Describió a Hiss como más bajo de lo que en realidad era, sostuvo erróneamente que Hiss era sordo de un oído. Sin embargo, también proporcionó información que indicaba que los conocía bastante bien. Por ejemplo, informó que los silbidos eran & # 8220ornitólogos aficionados & # 8221 y que estaban muy emocionados de observar una & # 8220 curruca protonotaria & # 8221 cerca del río Potomac.

El 16 de agosto, el comité convocó a Hiss para que compareciera en una sesión secreta. Esta vez, Hiss admitió que una foto de Whittaker Chambers tenía & # 8220 cierta familiaridad & # 8221, pero no estaba preparado para identificar al hombre sin verlo en persona. Luego describió a un hombre que había conocido en la década de 1930 y a quien había subarrendado brevemente su apartamento. No lo había conocido como & # 8220Carl, & # 8221, sino como & # 8220George Crosley & # 8221. Hiss describió a Crosley como un vago descuidado con mala dentadura que llegaba a fin de mes pidiendo dinero prestado y escribiendo un artículo ocasional en una revista. Cuando se le preguntó sobre el Ford, Hiss afirmó que se lo había dado a Crosley. Hiss también dijo que Crosley le había dado una vez una alfombra oriental en lugar de pagar el alquiler. Chambers luego afirmaría que la alfombra era una de las cuatro que le había dado a & # 8220friends & # 8221 del pueblo soviético.

John McDowall, un congresista republicano de Pensilvania, se dirigió a Hiss. & # 8220 ¿Alguna vez has visto una curruca protonotaria? & # 8221 preguntó.

& # 8220 Lo he hecho, aquí mismo en el Potomac, & # 8221 Hiss respondió.

Nixon ahora quería que Chambers y Hiss se encontraran cara a cara. Se había programado una reunión para el 25 de agosto, pero en cambio Nixon arregló para sorprender a Hiss con Chambers ocho días antes de lo previsto. En esa tensa y hostil reunión en la ciudad de Nueva York & # 8217s Commodore Hotel, Hiss le pidió a Chambers que hablara, le miró los dientes y finalmente lo identificó como el hombre que conocía como George Crosley. Hiss lanzó un desafío a su acusador. & # 8220 Me gustaría invitar al Sr. Whittaker Chambers a hacer esas mismas declaraciones fuera de la presencia de este comité sin que tengan el privilegio de presentar una demanda por difamación. Te desafío a que lo hagas, y espero que lo hagas malditamente rápido. & # 8221

El siguiente enfrentamiento fue público, realizado el 25 de agosto en una sala de audiencias del Congreso en Washington. El interés público en el caso le dio un ambiente de circo. La abarrotada sala de conferencias estaba repleta de espectadores, locutores de radio, camarógrafos de cine e incluso conexiones para televisión en vivo. En este punto, Nixon y HUAC parecían abiertamente hostiles a Hiss. "Es usted un joven notable y ágil, Sr. Hiss", dijo un miembro del comité después de que Hiss respondiera evasivamente sobre el destino de su automóvil Ford.

Dos días después, Chambers apareció en el programa de radio & # 8220Meet the Press & # 8221 y declaró: & # 8220Alger Hiss era comunista y puede que ahora. & # 8221 Un mes después, Hiss presentó una demanda por daños y perjuicios. & # 8220 Doy la bienvenida al atrevido traje de Alger Hiss & # 8217, & # 8221 Chambers. & # 8220 No minimizo la ferocidad o el ingenio de las fuerzas que están trabajando a través de él. & # 8221

Mientras la demanda de Hiss & # 8217 se preparaba para ir a juicio, el caso tomó un giro nuevo e incluso más serio. Cambió la cuestión principal de si Alger Hiss era comunista a si era un espía.

En sus declaraciones anteriores ante el HUAC, Chambers negó estar involucrado en espionaje. Sus contactos en Washington actuaron solo para influir en la política del gobierno, no para subvertirla, había dicho. Fue la misma historia que luego le contó al gran jurado del Departamento de Justicia. Pero cuando se enfrentó a los exámenes previos al juicio por la demanda por difamación, Chambers cambió su historia. Les dijo a sus abogados que podía presentar pruebas de que Hiss le había entregado materiales del gobierno. Cuando rompió con el Partido Comunista 10 años antes, dijo Chambers, había guardado algunos documentos en caso de que tuviera que protegerse de represalias. Selló los documentos en un sobre y se los dio a su esposa y sobrino Nathan Levine. Levine escondió el sobre en la casa de sus padres & # 8217 Brooklyn.

Recuperado de un polvoriento montacargas, los materiales resultaron incluir 65 páginas de copias mecanografiadas de documentos confidenciales (todos excepto uno del Departamento de Estado), cuatro trozos de papel con notas escritas a mano de Hiss & # 8217, dos tiras de microfilm revelado de Documentos del Departamento de Estado, tres rollos de microfilm sin revelar y varias páginas de notas escritas a mano. Todos datan de los primeros meses de 1938. Chambers entregó la mayor parte de las pruebas, pero inicialmente retuvo el microfilm en reserva. Temiendo que el gran jurado federal lo acusara de perjurio, Chambers finalmente entregó el microfilm a HUAC. Con una floritura de dramatismo de capa y espada, lo había escondido en una calabaza ahuecada en su granja de Maryland.

Los llamados & # 8220 papeles de calabaza & # 8221 elevaron el interés en el caso a otro nivel. Nixon voló de inmediato a casa después de un crucero de vacaciones en el Caribe y posó para fotografías de periódicos que lo mostraban mirando fijamente a través de una lupa las tiras de microfilm. Al día siguiente, Nixon se sorprendió cuando un funcionario de Eastman Kodak dijo que la película databa de 1945, lo que significa que Chambers había mentido cuando dijo que había escondido la película en 1938. Conmocionado, Nixon telefoneó a Chambers y enfadado exigió una explicación. Resultó que no se necesitaba ninguno. La fuente de Eastman Kodak volvió a llamar y se corrigió. La película data de 1937.

Hiss, quien también testificó ante el gran jurado, afirmó que los materiales eran falsos o provenían de otra persona. El gran jurado pensó lo contrario y el 15 de diciembre de 1948 acusó a Hiss de perjurio, acusándolo de mentir cuando dijo que nunca había entregado documentos del Departamento de Estado u otros documentos gubernamentales a Chambers y que no había tenido contacto con Chambers después del 1 de enero. 1937. Los cargos de espionaje no fueron posibles porque el plazo de prescripción de tres años había expirado.

El juicio comenzó en el Federal Building en Foley Square en la ciudad de Nueva York, el 31 de mayo de 1949 y duró seis semanas. La fiscalía enfatizó sus & # 8220tres testigos sólidos & # 8221 - una máquina de escribir Woodstock que alguna vez fue propiedad de Alger y Patricia Hiss, las copias mecanografiadas y los originales del Departamento de Estado - como & # 8220 hechos incontestables & # 8221. Según Chambers, Hiss se llevó los documentos a casa de su oficina para que su esposa pudiera mecanografiar copias en Woodstock. Hiss luego devolvió los originales a su oficina y le dio a Chambers las copias. Chambers hizo fotografiar las copias para sus manipuladores soviéticos.

La mecanografía resultaría fundamental para el caso. Los Hisses habían tenido una vez un Woodstock, y una comparación de las copias del Departamento de Estado con las cartas mecanografiadas en la década de 1930 por los Hisses en su Woodstock indicó que procedían de la misma máquina.

La defensa de Hiss se centró en su reputación; sus testigos de carácter incluían al presidente de una universidad, varios diplomáticos y jueces notables, incluidos los magistrados de la Corte Suprema Felix Frankfurter y Stanley M. Reed y el gobernador Adlai Stevenson de Illinois. Por el contrario, la defensa describió a Chambers como un mentiroso psicópata y un & # 8220 leproso moral & # 8221 que podría haber adquirido los documentos microfilmados a través de muchos canales diferentes. En cuanto a las notas escritas a mano, alguien podría haberlas robado de la oficina o de la papelera de Hiss & # 8217.

Después de una larga búsqueda, el equipo de la defensa localizó la máquina de escribir Woodstock. Los silbidos se lo habían dado a una criada, Claudia Catlett. La defensa esperaba demostrar que los Catlett recibieron la máquina de escribir en algún momento antes de la primavera de 1938, pero ni Catlett ni sus hijos pudieron corroborar la fecha del sorteo, lo que debilitó considerablemente la defensa.

El primer juicio terminó con un jurado colgado, con ocho de los doce miembros del jurado votando para condenar a Hiss. El Departamento de Justicia anunció rápidamente que buscaría otro juicio.

El segundo juicio comenzó el 17 de noviembre de 1949 y duró tres semanas más que el primero. Esta vez, el jurado declaró culpable a Hiss. Cumpliría 44 meses en la penitenciaría federal de Lewisburg, Pensilvania.

La Guerra Fría se volvió aún más fría en los años posteriores al primer testimonio de Chambers y la condena de Hiss, y continuó intensificándose después de que Hiss entró en prisión. China cayó ante los comunistas en 1949 y la Unión Soviética probó con éxito una bomba atómica ese mismo año. En febrero siguiente, un senador poco conocido de Wisconsin, Joseph R. McCarthy, anunció en un discurso en West Virginia que tenía una lista de 205 & # 8220 miembros del Partido Comunista & # 8221 que portaban tarjetas & # 8221 que eran empleados del Departamento de Estado. . Sus cargos sensacionales e infundados lanzaron una carrera de acoso rojo que haría de su nombre para siempre sinónimo de demagogia de caza de brujas. Como escribió más tarde el historiador Allen Weinstein, la condena de & # 8220Alger Hiss & # 8217 le dio a McCarthy y sus partidarios el toque esencial de credibilidad, haciendo que sus cargos de participación comunista contra otros funcionarios copiaran el título en lugar de la contraportada. & # 8221

Richard Nixon también se benefició. Su papel en el caso Hiss lo ayudó a asegurar un escaño en el Senado sobre Helen Gahagan Douglas, una Nixon liberal etiquetada como & # 8220the Pink Lady & # 8221. Dos años más tarde, Nixon se convirtió en vicepresidente de Dwight D. Eisenhower & # 8217. Nixon siempre consideraría el caso Hiss como un momento decisivo en su carrera y lo incluyó como la primera de las & # 8220seis crisis & # 8221 que describió en sus memorias políticas del mismo nombre.

Chambers, quien publicó su relato del caso en Testigo, un bestseller de 799 páginas publicado en 1952, murió en 1961 de un ataque al corazón, un héroe de la derecha estadounidense. En 1984, el presidente Ronald Reagan otorgó a Chambers una Medalla de la Libertad póstuma. Cuatro años más tarde, la Administración Reagan designó a Chambers & # 8217 Maryland & # 8220 pumpkin farm & # 8221 como un hito histórico nacional.

Hiss, quien publicó En el Tribunal de Opinión Pública en 1957 para presentar su versión de los hechos, nunca dejó de luchar por limpiar su nombre. & # 8220 & # 8217 he pasado mucho tiempo en el tema de & # 8216 ¿Por qué yo? & # 8217 & # 8221 Hiss le dijo al escritor David Remnick en 1986. & # 8220 Llegué a la conclusión de que fue en gran parte un accidente, que yo estaba muy abajo en la lista de aquellos que fueron seleccionados para lograr un cambio en la política estadounidense. & # 8221 Hiss dijo que él no era & # 8217t el objetivo real, era simplemente un medio & # 8220 para romper el casco del liberalismo & #. 8221

Fortune comenzó a buscar a Hiss en 1972 cuando el escándalo de Watergate obligó a Nixon a renunciar a la presidencia.La caída de Nixon dio algo de crédito a un amplio espectro de teorías de conspiración que involucran máquinas de escribir falsas, microfilmes falsos y varias colusiones entre el FBI, Nixon, HUAC, la CIA, la derecha radical y la KGB. Hiss incluso teorizó que Chambers, que se había involucrado en actividades homosexuales antes de su matrimonio, tenía un & # 8220profundo apego & # 8221 a él, una pasión no correspondida que pudo haber llevado a Chambers a buscar venganza. Hiss volvería a ese tema en un segundo libro, Recuerdos de una vida, publicado en 1988.

Las perspectivas de Hiss & # 8217 sufrieron un revés en 1978 cuando Allen Weinstein publicó Perjurio. Weinstein se había propuesto escribir un relato que simpatizara con Hiss. Utilizando la Ley de Libertad de Información para obtener acceso a materiales previamente clasificados del Departamento de Estado, el Departamento de Justicia y el FBI, Weinstein finalmente concluyó que Hiss era culpable. En Newsweek, el columnista George Will escribió que con el libro de Weinstein & # 8217, & # 8220 el mito de la inocencia de Hiss sufre la muerte de mil cortes, delicada destrucción por un bisturí de erudito & # 8217 & # 8221.

A lo largo de los años, Hiss intentó que se apelara su caso. En 1978, utilizando los documentos gubernamentales recién adquiridos, presentó una petición a la Corte Suprema por tercera vez, declarando injusticia grave (un auto de error - coram nobis). El 11 de octubre de 1983, la Corte Suprema de los Estados Unidos se negó a escuchar su caso.

Tras la desintegración de la Unión Soviética y el final de la Guerra Fría, Hiss solicitó información a fuentes soviéticas para limpiar su nombre. Después de una extensa investigación, el general Dimitri Volkogonov, jefe de los archivos de inteligencia militar rusa, declaró: & # 8220 Ni un solo documento corrobora la acusación de que el Sr. Hiss colaboró ​​con los servicios de inteligencia de la Unión Soviética. Puede decirle a Alger Hiss que el gran peso debe ser quitado de su corazón. & # 8221 Pero las preguntas de los conservadores sospechosos obligaron a Volkogonov a admitir que no había & # 8217t registrado los archivos complejos y confusos a gran profundidad y que muchos de los archivos habían sido destruidos. después de la muerte de Stalin en 1953.

En 1993, una historiadora húngara, Maria Schmidt, divulgó material de los archivos de la policía secreta comunista húngara que parecía sugerir la culpabilidad de Hiss. En 1949, Noel Field, un estadounidense sospechoso de ser un espía comunista, había sido encarcelado en Hungría como presunto espía estadounidense. Durante el interrogatorio había incriminado a Hiss, en una confesión que Schmidt encontró en el expediente de Field & # 8217. Field, sin embargo, se había retractado después de su liberación, y los defensores de Hiss consideraron que los documentos húngaros eran evidencia empañada.

Otra prueba salió a la luz en 1996 cuando la CIA y la Agencia de Seguridad Nacional hicieron públicos varios miles de documentos de cables decodificados intercambiados entre Moscú y sus agentes estadounidenses de 1939 a 1957. Estos materiales eran parte de un proyecto secreto de inteligencia llamado & # 8220Venona. & # 8221 Un solo documento, fechado el 30 de marzo de 1945, se refería a un agente con el nombre en código & # 8220Ales & # 8221, un funcionario del Departamento de Estado que había volado desde la Conferencia de Yalta a Moscú. Una nota a pie de página anónima, fechada más de 20 años después, sugería que & # 8220Ales & # 8221 era & # 8220 probablemente Alger Hiss. & # 8221 Hiss, uno de los cuatro únicos hombres que habían volado desde Yalta a Moscú, emitió una declaración negando que era & # 8220 Ale. & # 8221 Fue a Moscú simplemente para ver el sistema de metro, dijo.

Alger Hiss murió el 15 de noviembre de 1996, a la edad de 92 años. ¿Fue uno de los mentirosos más grandes del siglo o una de sus víctimas más sufridas? & # 8220 Sé que era inocente & # 8221, dice John Lowenthall, un amigo y representante legal que hizo un documental, & # 8220 The Trials of Alger Hiss, & # 8221 en 1978. & # 8220 Para la mayoría de la gente & # 8217 no es un asunto de hecho, es una cuestión de ideología y emoción. La mayoría de las personas que toman la posición de que Hiss era culpable construyeron sus carreras sobre eso. & # 8221

Sin embargo, aunque la preponderancia de las pruebas pesa mucho en contra de Hiss, su implacable insistencia en la inocencia mantendrá la puerta de la duda ligeramente entreabierta. David Oshinsky escribió en el Crónica de la educación superior que la cuestión de la culpabilidad o inocencia de Hiss se ha convertido, como el caso mismo, en parte de nuestra historia. Para los intelectuales, de izquierda y derecha, todavía aprovecha los valores personales y creencias políticas más profundos, lo que plantea interrogantes sobre el liberalismo y el romance con el comunismo y el conservadurismo y el asalto a las libertades civiles años después del final de la Guerra Fría. & # 8221

Medio siglo después de su inicio, el caso Hiss sigue siendo una línea divisoria política.

James T. Gay es profesor de Hhistoria en la Universidad Estatal de West Georgia en Carrollton. Este artículo fue publicado en la edición de mayo / junio de 1998 de Historia americana. Suscribir aquí.


Alger Hiss y la batalla por la historia

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Precio: $ 40,00

Una investigación dura e imparcial sobre los cambios en la percepción pública del caso Alger Hiss y por qué ha servido como prueba de fuego de las lealtades políticas estadounidenses durante sesenta años.

Los libros sobre Whittaker Chambers y Alger Hiss abundan, ya que innumerables académicos se han esforzado por descubrir los hechos detrás de la impactante acusación de Chambers ante el Comité de Actividades Antiamericanas de la Cámara en el verano de 1948: que Alger Hiss, una ex estrella en ascenso en el Departamento de Estado, había sido comunista y se había dedicado al espionaje.

En esta obra tan original, Susan Jacoby centra su atención en el caso Hiss, incluido su juicio y encarcelamiento por perjurio, como un espejo de las cambiantes opiniones y pasiones políticas estadounidenses. Sin las trabas de los golpes políticos, el autor examina las respuestas contradictorias de los académicos y los medios de comunicación tanto de izquierda como de derecha, y las formas en que han cambiado desde 1948 hasta nuestra actual era posterior a la Guerra Fría. Con un estilo enérgico y atractivo, Jacoby posiciona el caso en la política de la era posterior a la Segunda Guerra Mundial y luego explora las formas en que generaciones de liberales y conservadores han dado a Chambers and Hiss sus propios usos ideológicos. Un evento icónico de la era McCarthy, el caso de Alger Hiss fascina a los intelectuales políticos no solo por su importancia histórica sino por su relevancia eterna para los debates igualmente feroces de hoy sobre el difícil equilibrio entre la seguridad nacional y el respeto por las libertades civiles.

"Hay toda una vida de erudición —sobre la sociedad estadounidense, la Unión Soviética y la forma en que las personas modifican sus percepciones para adaptarlas a sus creencias— en esta mirada sabia y cuidadosa de un episodio que durante décadas inspiró acaloradas diatribas. Jacoby señala que los de los que no creemos en la inocencia de Hiss deberíamos preocuparnos por los problemas de las libertades civiles que planteó el caso, y que siguen siendo muy relevantes hoy en día ". Adam Hochschild, autor de A mitad del camino a casa y Enterrar las cadenas

"Este libro es una joya de la comprensión histórica. Con ingenio y perspicacia psicológica, Susan Jacoby desenreda sesenta años de disputas anudadas sobre el caso de Alger Hiss para explicar con calma de qué se trataba todo el alboroto y por qué tanta gente todavía se preocupa" - Michael Kazin , Catedrático de Historia de la Universidad de Georgetown y autor de La persuasión populista: una historia estadounidense

"[El] libro es más memorable por la pasión con la que Jacoby proclama ciertas verdades sensibles pero que a menudo se pasan por alto". David Greenberg, El Washington Post


Entrevista a Alger Hiss: 'seré respaldado' por la historia

"La batalla nunca termina mientras yo siga funcionando", dijo Alger Hiss por teléfono. Hiss ha dado su consentimiento para una entrevista telefónica conmigo, aunque no desea ser entrevistado personalmente en su apartamento cerca de Gramercy Park aquí, donde ha vivido solo (él y su esposa se han separado) desde que salió de la cárcel en 1954. Ahora él pasa su tiempo dando conferencias a estudiantes universitarios, practicando leyes y escribiendo ("apuntes, memorias", dice).

En los últimos meses, la Corte Suprema de Estados Unidos denegó su petición de revisar la condena por perjurio. Esta acción parece haber marcado el fin de todas las posibles acciones legales para revertir su condena.

La voz de Hiss suena distante pero firme:

'' Con la Ley de Libertad de Información, tenía grandes esperanzas de que cuando obtuviéramos pruebas de la retención de pruebas, me reivindicaría. Fue una amarga decepción que fracasara en los tribunales. Creo que si hubiéramos podido llevar el caso a los tribunales antes, las cosas hubieran sido diferentes. El estado de ánimo de la época es importante ''.

¿Ha visto la dramatización de PBS y qué piensa al respecto?

'' Bueno, la televisión es un medio de entretenimiento, y en realidad no es para presentaciones históricas. Cualquier dramatización de hechos reales tiende a distorsionarlos, y esto no es una excepción.

La actitud frenética, casi histérica de algunos de los medios de comunicación, incitada por el Comité de Actividades Antiamericanas de la Cámara de Representantes y el FBI, creó un clima emocional que hizo imposible un juicio justo. Eso no está en la película ''.

¿Hiss siente ahora que se ha hecho demasiado hincapié en la orientación sexual de Chambers?

'' Realmente no quiero comentar sobre eso. La película muestra correctamente que no quería que se planteara el problema. Sin embargo, si los hechos hubieran salido a la luz, podría haber habido una gran diferencia ''.

¿Cómo explica Hiss el hecho de que los tribunales no hayan concluido que la información obtenida a través de la Ley de Libertad de Información exigía anular la condena?

Una pausa y una risita. "Los jueces cometen errores".

Después de todos estos años, ¿Hiss tiene ahora una mejor perspectiva sobre el personaje de Whittaker Chambers?

'' A medida que se han publicado varias cosas, he aprendido más. Había un libro llamado "Amistad y fratricidio", del Dr. Zeligs, un hombre que pasó siete años estudiando a personas que conocían a Chambers. Llega a la conclusión de que Chambers estaba psicológicamente desequilibrado ''.

Recientemente, el presidente Reagan otorgó póstumamente la Medalla de la Libertad a Whittaker Chambers. ¿Cómo reacciona el Sr. Hiss a eso?

''Estaba sorprendido. Me parece una rebaja de los estándares y propósitos generales de ese premio. No puedo creer que eso se anote en el crédito del señor Reagan a largo plazo ''.

En un momento, Chambers dice: "Nadie sabe de qué se trata este caso". ¿De qué cree Hiss que se trataba este caso?

Aquí tampoco hay dudas. '' El propósito del caso era difamar el New Deal y FDR. Más tarde se convirtió en la era McCarthy. Después de todo, los republicanos habían estado fuera del poder durante 16 años en ese momento. J. Edgar Hoover se prestó a las personas que pensó que llegarían al poder.

'' Estaban tratando de atacar a Roosevelt indirectamente. Era demasiado popular para atacar directamente, pero sus lugartenientes podían ser difamados y sentían que esto se contagiaría a él y a sus políticas. Por eso, después de haber estado en Yalta y haber trabajado en la preparación de la ONU, estaba en la línea de ser un objetivo. Me utilizaron como sustituto ''.

¿Cree Hiss que el mismo tipo de histeria que él siente que se desarrolló podría repetirse hoy?

'' Los intentos de revivir la histeria doméstica no parecen haber funcionado. El público no está dispuesto a aceptar otro enfrentamiento de la guerra fría. Hemos tenido años de educación pública del tipo que no teníamos entonces. Hoy en día, un porcentaje mucho mayor de personas ha tenido la oportunidad de examinar la historia y pensar por sí mismos ''.

La productora ejecutiva Lindsay Law ha dicho que siente que la dramatización ha sido imparcial. ¿Hiss está de acuerdo?

Una vez más, la resolución obstinada cruje bastante sobre los cables. Hiss no pretende ser imparcial.

'' Cuando se trata de un error judicial, no hay dos lados. Tratarlo de manera imparcial distorsiona lo que sucedió.

'' Saben, hay autorización por acción legal y hay autorización en el campo más amplio de la opinión pública y la historia. No tengo ninguna duda de que me respaldarán en una escala más amplia ''.


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