Agosto de 1942 Batalla de Guadalcanal - Isla Salvo - Historia

Agosto de 1942 Batalla de Guadalcanal - Isla Salvo - Historia


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Agosto de 1942 Batalla de GuadaLcanal- Isla Salvo

Infantes de Marina en Guadacanal

Las fuerzas aliadas desembarcaron en Tulagi, Gavutu, Tanambogo y el Guadalcanalon más grande el 7 de abril. A pesar de la fuerte resistencia, los infantes de marina de la 1.ª División de Infantería de Marina capturaron las tres primeras islas en dos días. 13.000 marines desembarcaron en Guadalcanal. Rápidamente capturaron el aeródromo, pero antes de que se pudieran descargar todos sus suministros, los japoneses atacaron y la Armada se retiró, no antes de perder la Batalla de la isla Savo..


Después de la Batalla de Midway llegó el momento de comenzar una campaña para comenzar a retomar el Pacífico. Los aliados decidieron que el primer paso serían las Islas Salomón, que se alzaban a horcajadas sobre las rutas marítimas hacia Australia. Decidieron empezar por Guadalcanal, Tulalgi y Florida Island. Los japoneses habían tomado el control de Tulagi en mayo y allí construyeron una base de hidroaviones. En julio, los aliados descubrieron que los japoneses estaban construyendo un aeródromo en Guadalcanal. Ese aeródromo que temían acomodaría aviones de largo alcance que podrían atacar las rutas marítimas aliadas. Esto estimuló a los aliados a avanzar en sus planes.

El vicealmirante Robert Ghormley tomó el mando del teatro del Pacífico Sur el 19 de junio de 1942. La 1ª División de Infantería de Marina comandada por el general Alexander Vandefrift se encargó de capturar las islas. Los aliados prepararon su fuerza de 75 buques de guerra y transportes llamados Atalaya.

El grupo de trabajo llegó a las islas la noche del 6 de agosto. Gracias al mal tiempo, el grupo de trabajo llegó sin ser detectado. 3.000 marines asaltaron Tulagi y las cercanas Gavutu y Tanambogo, los japoneses lucharon hasta el último hombre, pero con dos días ambas islas quedaron aseguradas a costa de 122 marines.

A las 9:10 am del 7 de agosto, 11.000 marines estadounidenses desembarcaron. Encontraron muy poca resistencia y al día siguiente habían asegurado su primer objetivo, el aeródromo. Los japoneses habían abandonado el campo. Mientras tanto, aviones japoneses con base en tierra atacaron a los barcos que participaban en el aterrizaje, hundiendo uno y dañando otro. Los japoneses alquilaron 36 aviones, pero Estados Unidos perdió 19. El almirante Fletcher, temiendo no tener suficientes aviones disponibles para defender sus barcos en el puerto, ordenó a los portaaviones que partieran la noche del 8 de abril y los transportes al día siguiente, a pesar de que habían sólo descargaron la mitad de sus suministros. Esa noche los japoneses atacaron.

Los japoneses dirigidos por el almirante Mikawa enviaron un grupo de trabajo de cinco cruceros pesados, dos cruceros ligeros y un destructor para atacar a las fuerzas estadounidenses fuera de la isla. Para vigilar el transporte, los aliados tenían cinco cruceros pesados ​​y un destructor. El grupo estadounidense estaba dividido en dos grupos y desconocía totalmente el acercamiento de los barcos japoneses. La batalla comenzó cuando los hidroaviones japoneses que volaban sin ser molestados por encima de los cruceros estadounidenses lanzaron bengalas. En unos momentos, las armas japonesas prendieron fuego al HMAS Canberra. Momentos después, el USS Chicago estaba igualmente envuelto. Pronto los japoneses volvieron su atención al grupo del Norte y Astoria, Quincy y Vincensses pronto quedaron fuera de combate y en llamas. Así, en la peor derrota en la guerra de superficie de su historia, la armada estadounidense junto con los australianos perdieron cinco cruceros sin infligir bajas significativas al enemigo.


Batalla de Gaudalcanal - Cronología de la Segunda Guerra Mundial (7 de agosto de 1942 - 9 de febrero de 1943)

La isla de Guadalcanal, en gran parte pasada por alto, en la cadena de islas Salomón tenía poco o ningún valor para la mayoría antes de la Guerra del Pacífico de la Segunda Guerra Mundial y su importancia se hizo evidente durante el período de expansión japonesa que amenazó la estabilidad general en la región. Hacia el sur, Australia estaba intentando evitar una invasión total de Japón, una potencia cuyo alcance comenzó a abarcar más de lo que se consideraba cómodo para la nación insular. Además, Estados Unidos mantuvo varios intereses clave en la región y también fue un aliado de Australia. Como tal, las fuerzas de los Estados Unidos y la Royal Navy británica, así como los participantes de la Commonwealth, intentaron detener la ola de agresión japonesa. Guadalcanal se convertiría ahora en un importante escenario para ambos bandos.

Si los japoneses mantuvieran el control de la isla, construirían un aeródromo adecuado para cazas y bombarderos que podrían apuntar al continente australiano en preparación para una invasión terrestre total. Además, esta área de preparación avanzada podría ser utilizada por el ejército y la marina japoneses para hostigar y, en última instancia, interrumpir, las rutas de navegación vitales entre los Estados Unidos y Australia, lo que, de hecho, coloca un dominio absoluto sobre la isla.

Por el contrario, el control estadounidense de Guadalcanal podría constituir un importante aeródromo avanzado para llevar la lucha al enemigo. Se volvió importante para la Marina y los Marines de los EE. UU. Y sus aliados asegurar la región isla por isla en lo que se conoció como 'Island Hopping'. Esta doctrina paso a paso aseguraría que los Aliados pudieran brindar una respuesta mucho más coordinada y totalmente respaldada contra un enemigo decidido.

En mayo de 1942, las fuerzas japonesas en las Islas Salomón habían aumentado a un número considerable. El reconocimiento australiano mostró fuerzas adicionales comenzando la construcción de un aeródromo en Guadalcanal y, al recibir la palabra de la intención japonesa, el general estadounidense Douglas MacArthur reconoció el peligro y actuó rápidamente.

Habiendo jugado principalmente a la defensiva hasta este punto de la Guerra del Pacífico, las fuerzas estadounidenses, lideradas por los Marines de los EE. UU. Y apoyadas por la Marina de los EE. UU., Desembarcaron en Guadalcanal el 7 de agosto de 1942. En total, unos 19.000 infantes de marina fueron enviados a tierra en algunos puntos. cerca de Lunga Point y Tulagi. Prácticamente sin oposición, los marines aseguraron el aeródromo en construcción y mataron, capturaron. o expulsó a los defensores japoneses. También murieron unos 1.500 soldados japoneses en Tulagi. Con el aeródromo bajo control estadounidense, el campo fue bautizado como "Campo Henderson" por sus nuevos propietarios. El primero de treinta y un aviones, este un caza Grumman F4F 'Wildcat', aterrizó en el campo el 20 de agosto. Más tarde, a los gatos monteses se unieron los bombarderos en picado Douglas SBD Dauntless y estos aviones formaron una cobertura aérea vital necesaria para mantener el control del aeródromo.

El 18 de agosto, una fuerza terrestre japonesa de alrededor de 6.000 intentó asaltar el aeródromo y retomarlo. En su camino se encontraban 2.000 marines decididos utilizando cualquier defensa que pudieron. Contra un enemigo japonés fanático, los marines hicieron un trabajo rápido con las oleadas de soldados que intentaban romper el perímetro defensivo. Al final de todo, esta fuerza japonesa fue completamente aniquilada.

A pesar de nuevos intentos de fortalecer sus fuerzas cerca y en los alrededores de Guadalcanal, los japoneses sufrieron crecientes pérdidas. De las 8.000 tropas desembarcadas el 13 de septiembre, 1.200 de ellas murieron en una noche de combates. El refuerzo del continente japonés pronto pasó factura a los marines, pero sus filas eran de 22.000 a 23.000 hombres más varios miles de refuerzos en Tulagi. Las fuerzas aliadas se canalizaron a la isla a través de Australia.

Los cruceros de batalla japoneses intentaron bombardear el aeródromo que logró en gran medida destruir aviones, explotar depósitos de combustible y crear cráteres en el aeródromo. Sin embargo, sus fuerzas terrestres fallaron, una vez más, en alcanzar a los defensores y sufrieron miles de bajas más.

Después de una entrega fallida de 11,000 tropas japonesas adicionales que resultó en la pérdida de 6,000 durante el tránsito cuando los aliados hundieron los transportes, los marines presionaron ahora contra el enemigo restante. El perímetro defensivo se amplió considerablemente contra un enemigo cansado y vencido. Las pérdidas pronto se volvieron insuperables para los japoneses hasta el punto de que, en enero de 1943, el alto mando dio la señal de evacuar Guadalcanal. En la primera semana de febrero, 11.000 soldados japoneses regresaron a territorio amigo y dejaron miles de muertos en la isla. Para agregar a las pérdidas japonesas en la batalla, unos 800 aviones fueron dañados o destruidos y se perdieron al menos 65 buques de guerra. Para entonces, las fuerzas estadounidenses habían aumentado a 50.000 tropas terrestres respaldadas por buques de guerra y cobertura aérea. Después de la evacuación japonesa, las fuerzas estadounidenses se acercaron a los focos restantes del enemigo para asegurar una victoria completa.


Hay un total de (29) eventos de la Batalla de Gaudalcanal - Línea de tiempo de la Segunda Guerra Mundial (7 de agosto de 1942 - 9 de febrero de 1943) en la base de datos de la línea de tiempo de la Segunda Guerra Mundial. Las entradas se enumeran a continuación por fecha de ocurrencia ascendente (de la primera a la última). También se pueden incluir otros eventos principales y finales para tener una perspectiva.

Miércoles 1 de julio - 31 de julio de 1942

Los aliados recibieron noticias sobre la construcción de un aeródromo japonés estratégico (Henderson Field) en la isla de Guadalcanal, parte de las Islas Salomón. Como tal, se ponen en marcha planes para reducir la construcción del esfuerzo. Las fuerzas de la Marina y la Marina de los EE. UU. Entran en acción.

Las fuerzas de la Marina y la Marina de los Estados Unidos se posicionan cerca de Guadalcanal.

Las fuerzas anfibias encabezadas por la Infantería de Marina de los Estados Unidos comienzan contra la isla de Guadalcanal, controlada por los japoneses.

Los desembarcos anfibios concluyen en gran parte en esta fecha.

Al final del día y casi sin oposición, los soldados estadounidenses capturan y aseguran Henderson Field.

Las batallas navales finalmente aseguran entre la Armada Imperial Japonesa y la Armada de los Estados Unidos el control de Guadalcanal.

Bombarderos japoneses atacan a las fuerzas estadounidenses en Henderson Field.

Justo en las afueras de Guadalcanal, las islas de Tulagi y Gavutu caen en manos de los Aliados.

Una contraofensiva japonesa ve un desembarco anfibio en Taivu. Esta zona de aterrizaje está a solo 32 millas al este de Henderson Field.

Jueves 20 de agosto de 1942

El primero de los treinta y un aviones de combate estadounidenses llega al campo Henderson.

Las fuerzas terrestres japonesas intentan ataques contra Henderson Field y las fuerzas estadounidenses en Tenaru. Las tropas japonesas avanzan poco y están rodeadas.

Sábado 22 de agosto de 1942

Los atacantes japoneses en Henderson Field y Tenaru son finalmente destruidos, lo que obliga al coronel Ichiki a cometer un suicidio ritual.

Comienza la Batalla de las Islas Salomón del Este.

La Marina de los Estados Unidos reclama un portaaviones japonés. El portaaviones es atacado y hundido.

Lunes, 7 de septiembre de 1942

Los marines estadounidenses realizan un desembarco anfibio sorpresa contra los bastiones japoneses en Taivu.

Martes 8 de septiembre de 1942

Los desembarcos de la Marina de los EE. UU. Provocan la destrucción de suministros japoneses vitales y la recuperación de importantes datos operativos.

Sábado 12 de septiembre de 1942

Unos 6.000 efectivos del ejército japonés se utilizan en un ataque final contra los estadounidenses en el campo de Henderson. Entre los atacantes se encuentra la 35ª Brigada japonesa.

Domingo 13 de septiembre de 1942

Las fuerzas japonesas se acercan a media milla del campo Henderson antes de ser detenidas y, finalmente, rechazadas.

Lunes 14 de septiembre de 1942

Al final de la ofensiva de Henderson Field, los fanáticos japoneses han perdido al menos 1.200 soldados en los combates.

Martes, 15 de septiembre - 7 de octubre de 1942

Los japoneses comienzan a reunir fuerzas para recuperar Henderson Field.

Sábado 10 de octubre de 1942

Los refuerzos japoneses se envían al oeste y desembarcan en Tenaro, a unas 20 millas de las fuerzas estadounidenses.

Unos 20.000 cazas japoneses, incluidos elementos de la 2ª División y el 17º Ejército, emprenden una nueva ofensiva bajo la dirección del general Maruyama.

Después de que se registran unas 3.500 bajas contra los atacantes japoneses, la ofensiva se detiene y finalmente se cancela.

Domingo, 1 de noviembre - 31 de enero de 1942

Ninguna fuerza puede reclamar mucha acción durante este lapso. Con el tiempo, las fuerzas estadounidenses cuentan con unos 58.000 soldados, mientras que Japón puede reclamar 20.000 efectivos.

La decisión de abandonar Guadalcanal la toman las autoridades japonesas.

Los japoneses comienzan a retirar sus maltrechas unidades del ejército de Guadalcanal.

Un esfuerzo de evacuación masivo hace que unos 11.000 japoneses se muden de Tenaro, Gaudalcanal.

Los últimos restos del ejército japonés en Guadalcanal son evacuados de la isla.


Agosto de 1942 Batalla de Guadalcanal - Isla Salvo - Historia

Descripción del mapa
Mapa histórico de la Segunda Guerra Mundial: El Pacífico 1942

La campaña de Guadalcanal, agosto-octubre de 1942

La batalla de Guadalcanal, agosto de 1942 - febrero de 1943


Mapa a)
Las Salomón: Isla Guadalcanal e Isla Florida

Mapa b)
Campaña Guadalcanal. Aterrizajes iniciales y captura del aeródromo, 7-8 de agosto de 1942

Mapa c)
Campaña Guadalcanal. Ataque a Bloody Ridge, 12-14 de septiembre de 1942

Mapa d)
Campaña Guadalcanal. Contraofensiva japonesa, 23-26 de octubre de 1942



Créditos
Cortesía del Departamento de Historia de la Academia Militar de los Estados Unidos.


Batalla [editar | editar fuente]

Preludio [editar | editar fuente]

Acérquese a la ruta de la fuerza de Mikawa desde Rabaul y Kavieng (arriba a la izquierda), haciendo una pausa frente a la costa este de Bougainville (centro) y luego viajando por The Slot para atacar a las fuerzas navales aliadas frente a Guadalcanal y Tulagi (abajo a la derecha)

Mikawa decidió llevar su flota al norte de la isla de Buka y luego a la costa este de Bougainville. La flota se detendría al este de Kieta durante seis horas en la mañana del 8 de agosto (esto evitaría ataques aéreos diurnos durante su aproximación final a Guadalcanal). & # 917 & # 93: 126 Luego continuarían por el peligroso canal conocido como " The Slot ", con la esperanza de que ningún avión aliado los avistara en la penumbra. De hecho, la flota japonesa fue avistada en St George Channel, donde su columna casi chocó contra el USS Vuela-Salto-38, tendido en una emboscada. Estaba demasiado cerca para disparar torpedos, pero su capitán, el teniente comandante HG Munson, comunicó por radio: "Dos destructores y tres barcos más grandes de tipo desconocido con rumbo uno cuatro cero verdadero a alta velocidad ocho millas al oeste del cabo St George" & # 9115 & # 93 : 355 Las advertencias, sin embargo, se consideraron vagas y el tamaño de la fuerza reportada no sugiere que haya un ataque pendiente.

Una vez en Bougainville, Mikawa extendió sus barcos por un área amplia para enmascarar la composición de su fuerza y ​​lanzó cuatro hidroaviones desde sus cruceros para buscar barcos aliados en el sur de las Islas Salomón.

A las 10:20 y 11:10, sus barcos fueron avistados por aviones de reconocimiento australianos Hudson con base en Milne Bay en Nueva Guinea. & # 911 & # 93: 88 & # 9116 & # 93 El primer Hudson los identificó erróneamente como "tres cruceros, tres destructores y dos botes de hidroaviones". (Nota: algunos relatos afirman que la primera tripulación de Hudson identificó correctamente los barcos enemigos, pero la composición de las fuerzas enemigas fue modificada del informe de las tripulaciones de aviones por parte de oficiales de inteligencia en Milne Bay). La tripulación de Hudson intentó informar del avistamiento a los aliados. estación de radio en Fall River, Nueva Guinea. Al no recibir acuse de recibo, regresaron a Milne Bay a las 12:42 para asegurarse de que el informe se recibió lo antes posible. El segundo Hudson tampoco informó de su avistamiento por radio, pero completó su patrulla y aterrizó en Milne Bay a las 15:00. Informó haber avistado "dos cruceros pesados, dos cruceros ligeros y un tipo desconocido". Por razones desconocidas, estos informes no se transmitieron a la flota aliada frente a Guadalcanal hasta las 18:45 y las 21:30, respectivamente, del 8 de agosto. & # 917 & # 93: 139–50 & # 9117 & # 93

Los hidroaviones de Mikawa regresaron a las 12:00 e informaron de dos grupos de barcos aliados, uno frente a Guadalcanal y el otro frente a Tulagi. Volvió a montar sus buques de guerra y comenzó su carrera hacia Guadalcanal, entrando en el Slot cerca de Choiseul a las 16:00 del 8 de agosto. Mikawa comunicó el siguiente plan de batalla a sus buques de guerra: "En el acometida iremos desde S. (sur) de Isla Savo y torpedear a la fuerza principal enemiga frente al fondeadero de Guadalcanal, después de lo cual giraremos hacia el área de avanzada de Tulagi para bombardear y torpedear al enemigo. Luego nos retiraremos al norte de la isla Savo ". & # 916 & # 93: 20

El atropello de Mikawa por la ranura no fue detectado por las fuerzas aliadas. Turner había solicitado que el almirante estadounidense John S. McCain, Sr., comandante de las fuerzas aéreas aliadas para el área del Pacífico Sur, realizara misiones de reconocimiento adicionales sobre la ranura en la tarde del 8 de agosto. Pero, por razones inexplicables, McCain no ordenó el misiones, ni le dijo a Turner que no se llevaron a cabo. Por lo tanto, Turner creyó erróneamente que la ranura estaba bajo la observación de los aliados durante todo el día. & # 911 & # 93: 89–92

Gráfico de disposición de los barcos aliados la noche del 8 de agosto.

Para proteger los transportes de descarga durante la noche, Crutchley dividió las fuerzas de los buques de guerra aliados en tres grupos. Un grupo "sureño", formado por los cruceros australianos HMAS Australia y HMAS Canberra, crucero USS Chicagoy destructores USS Patterson y USS Bagley, patrullaron entre Lunga Point y Savo Island para bloquear la entrada entre Savo Island y Cape Esperance en Guadalcanal. Un grupo "del norte", formado por los cruceros USS Vincennes, USS Astoria y USS Quincyy destructores USS Timón y USS Wilson, realizó una patrulla en forma de caja entre el anclaje de Tulagi y la isla Savo para defender el paso entre las islas Savo y Florida. Un grupo "oriental" formado por los cruceros USS San Juan y HMAS Hobart y dos destructores estadounidenses custodiaban las entradas orientales al estrecho entre Florida y las islas Guadalcanal. & # 9111 & # 93: 195 Crutchley colocó dos destructores estadounidenses equipados con radar al oeste de la isla Savo para proporcionar una alerta temprana para cualquier barco japonés que se aproximara. El destructor USS Ralph Talbot patrullaron el pasaje norte y el destructor USS Azul patrullaron el pasaje sur, con una brecha de 12 a 30 kilómetros (8 a 20 y # 160 millas) entre sus patrones de patrulla descoordinados. En ese momento, los aliados desconocían todas las limitaciones de sus primitivos radares a bordo de barcos, por ejemplo, la eficacia del radar podría verse muy degradada por la presencia de masas de tierra cercanas. & # 911 & # 93: 99 Desconfiado de la amenaza potencial de los submarinos japoneses a los barcos de transporte, Crutchley colocó los siete destructores restantes como protección cercana alrededor de los dos anclajes de transporte. & # 917 & # 93: 80–1

Las tripulaciones de los barcos aliados estaban fatigadas después de dos días de constante alerta y acción en apoyo de los desembarcos. Además, el clima era extremadamente caluroso y húmedo, lo que inducía a una mayor fatiga y, en palabras de Samuel Eliot Morison, "invitaba a los cansados ​​marineros a la holgura". En respuesta, la mayoría de los buques de guerra de Crutchley pasaron a "Condición II" la noche del 8 de agosto, lo que significó que la mitad de las tripulaciones estaban de servicio mientras que la otra mitad descansaba, ya sea en sus literas o cerca de sus puestos de batalla. & # 916 & # 93: 32

Por la noche, Turner convocó una conferencia en su barco de mando frente a Guadalcanal con Crutchley y el comandante de la Infantería de Marina, el general de división Alexander A. Vandegrift para discutir la salida de los portaaviones de Fletcher y el calendario de retirada resultante de los barcos de transporte. A las 20:55, Crutchley abandonó el grupo del sur en Australia para asistir a la conferencia, dejando al Capitán Howard D. Bode de Chicago a cargo del grupo sur. Crutchley no informó a los comandantes de los otros grupos de cruceros de su ausencia, lo que contribuyó aún más a la disolución de los arreglos de mando. Bode, despertado de su sueño en su camarote, decidió no colocar su barco a la cabeza del grupo de barcos del sur, el lugar habitual para el barco mayor, y volvió a dormirse. En la conferencia, Turner, Crutchley y Vandegrift discutieron los informes de la fuerza de "licitación de hidroaviones" informada por la tripulación australiana del Hudson ese mismo día. Decidieron que no sería una amenaza esa noche, porque los licitadores de hidroaviones normalmente no participaban en una acción de superficie. Vandegrift dijo que necesitaría inspeccionar la situación de descarga del transporte en Tulagi antes de recomendar un tiempo de retiro para los barcos de transporte, y partió a la medianoche para realizar la inspección. Crutchley eligió no regresar con Australia a la fuerza del sur, pero en su lugar estacionó su barco a las afueras del anclaje de transporte de Guadalcanal, sin informar a los otros comandantes de barcos aliados de sus intenciones o ubicación. & # 911 & # 93: 96–7

Gráfico de la aproximación y salida de los barcos de Mikawa del área de batalla.

A medida que la fuerza de Mikawa se acercaba al área de Guadalcanal, los barcos japoneses lanzaron tres hidroaviones para un reconocimiento final de los barcos aliados y para proporcionar iluminación lanzando bengalas durante la próxima batalla. Aunque varios de los barcos aliados escucharon y / o observaron uno o más de estos hidroaviones, a partir de las 23:45 del 8 de agosto, ninguno de ellos interpretó la presencia de aviones desconocidos en el área como una amenaza procesable, y nadie informó los avistamientos. a Crutchley o Turner. & # 917 & # 93: 165–6

La fuerza de Mikawa se acercó en una sola columna de 3 kilómetros (2 & # 160mi) liderada por Chōkai, con Aoba, Kako, Kinugasa, Furutaka, Tenryū, Yubari, y Yunagi siguiente. En algún momento entre las 00:44 y las 00:54 del 9 de agosto, los vigías en los barcos de Mikawa vieron Azul unos 9 kilómetros (5.5 & # 160mi) por delante de la columna japonesa. & # 9111 & # 93: 197 & # 9118 & # 93

Acción al sur de Savo [editar | editar fuente]

Para evitar Azul, Mikawa cambió de rumbo para pasar al norte de la isla Savo. & # 916 & # 93: 36 También ordenó a sus barcos reducir la velocidad a 22 nudos (41 & # 160 km / h), para reducir las estelas que podrían hacer que sus barcos fueran más visibles. & # 911 & # 93: 103 Cuatro minutos después, los vigías de Mikawa espiaron Ralph Talbot a unos 16 kilómetros de distancia o una pequeña goleta de nacionalidad desconocida. & # 911 & # 93: 103 & # 917 & # 93: 171 & # 9119 & # 93 Los barcos japoneses mantuvieron su rumbo mientras apuntaban con más de 50 cañones a Azul, listo para abrir fuego a la primera indicación de que Azul los había avistado. & # 916 & # 93: 36 Cuando Azul estaba a menos de 2 kilómetros (1 & # 160 mi) de la fuerza de Mikawa, de repente cambió de rumbo, habiendo llegado al final de su pista de patrulla, y se alejó, aparentemente ajena a la larga columna de grandes barcos japoneses que navegaban a su lado. & # 917 & # 93: 171–3 Al ver que sus barcos seguían sin ser detectados, Mikawa volvió a un rumbo al sur de la isla de Savo y aumentó la velocidad, primero a 26 nudos (48 & # 160 km / h), y luego a 30 nudos (56 & # # 160 km / h). A las 01:25, Mikawa liberó sus naves para que operaran independientemente de su buque insignia, y a las 01:31, ordenó: "Ataque a todas las naves". & # 9111 & # 93: 197

Aproximadamente en este momento, Yunagi se separó de la columna japonesa y cambió de dirección, tal vez porque perdió de vista a los otros barcos japoneses delante de ella, o tal vez se le ordenó proporcionar una "retaguardia" para la fuerza de Mikawa. Un minuto después, los vigías japoneses avistaron un barco de guerra hacia el puerto. Este barco fue el destructor Jarvis, gravemente dañado el día anterior y ahora sale de Guadalcanal de forma independiente para reparaciones en Australia. Si Jarvis Se desconoce el avistamiento de los barcos japoneses, ya que sus radios habían sido destruidas. Furutaka lanzó torpedos en Jarvis, que todos se perdieron. & # 911 & # 93: 103–4 Los barcos japoneses pasaron tan cerca de 1.100 metros de Jarvis, lo suficientemente cerca para los oficiales en Tenryū para mirar hacia las cubiertas del destructor sin ver a nadie de su tripulación moverse. Si Jarvis estaba consciente de los barcos japoneses que pasaban, no respondió de ninguna manera notable. & # 917 & # 93: 176–7

Dos minutos después de avistar Jarvis, los vigías japoneses avistaron los destructores y cruceros aliados de la fuerza del sur a unos 12.500 metros de distancia, recortados por el resplandor de la quema George F. Elliott. & # 917 & # 93: 178 Varios minutos después, alrededor de las 01:38, los cruceros japoneses comenzaron a lanzar salvas de torpedos contra los barcos de las fuerzas aliadas del sur. & # 916 & # 93: 36–7 Al mismo tiempo, vigías en Chōkai divisó los barcos de la fuerza norteña aliada a una distancia de 16 kilómetros (10 & # 160mi). & # 911 & # 93: 104 Chōkai se volvió para enfrentar esta nueva amenaza, y el resto de la columna japonesa la siguió, mientras aún se preparaba para atacar a los barcos de la fuerza sur aliada con disparos. & # 917 & # 93: 179–80

Patterson La tripulación estaba alerta porque el capitán del destructor se había tomado en serio los avistamientos diurnos anteriores de buques de guerra japoneses y los avistamientos nocturnos de aviones desconocidos, y le dijo a su tripulación que estuviera lista para la acción. A las 01:43, Patterson vio un barco, probablemente Kinugasa, 5.000 metros adelante e inmediatamente envió una advertencia por radio y lámpara de señalización: "¡Advertencia! ¡Advertencia! ¡Barcos extraños entrando en el puerto!" Patterson aumentó la velocidad al máximo y disparó proyectiles de estrellas hacia la columna japonesa. Su capitán ordenó un ataque con torpedos, pero su orden no se escuchó por encima del ruido de los cañones del destructor. & # 917 & # 93: 206–7

Aproximadamente en el mismo momento en que Patterson avistaron los barcos japoneses y entraron en acción, los hidroaviones japoneses sobre sus cabezas, siguiendo órdenes de Mikawa, lanzaron bengalas aéreas directamente sobre Canberra y Chicago. Δ] :37 Canberra respondió de inmediato, con el capitán Frank Getting ordenando un aumento en la velocidad, una inversión de un giro inicial a babor, que mantuvo Canberra entre los transportes japoneses y los aliados, y para que sus cañones entrenar y disparar a cualquier objetivo que pudiera avistar. & # 917 & # 93: 180–4 Menos de un minuto después, como Canberra & # 39 s armas apuntaron a los japoneses, Chōkai y Furutaka abrió fuego sobre ella, anotando numerosos golpes en unos pocos segundos. Aoba y Kako se unieron a los disparos, y en los próximos tres minutos Canberra recibió hasta 24 golpes de gran calibre. Los primeros golpes mataron a su oficial de artillería, hirieron de muerte a Getting y destruyeron ambas salas de calderas, dejando sin energía a toda la nave antes. Canberra podría disparar cualquiera de sus armas o comunicar una advertencia a otros barcos aliados. El crucero se detuvo, en llamas, con una escora de 5 a 10 grados a estribor, y no pudo combatir los incendios ni bombear compartimentos inundados debido a la falta de energía. Dado que todos los barcos japoneses estaban en el lado de babor de Canberra, los daños en el lado de estribor del barco se produjeron por proyectiles que entraron por el lado de babor y salieron por debajo de la línea de flotación por el lado de estribor, o por uno o dos impactos de torpedos por el lado de estribor. & # 911 & # 93: 105 & # 9120 & # 93 Si los torpedos golpearon Canberra en el lado de estribor, entonces pueden haber venido de un barco aliado cercano, y en este momento el destructor estadounidense Bagley era el único barco en ese lado del crucero australiano y había disparado torpedos momentos antes. & # 917 & # 93: 185-205 & # 9121 & # 93

Vista desde el crucero japonés Chokai durante la batalla mientras las bengalas aéreas iluminan la fuerza aliada del sur.

La tripulación de Chicago, observando la iluminación de su nave por bengalas lanzadas desde el aire y el repentino giro de Canberra delante de ellos, se puso alerta y despertó al capitán Bode de "un sueño profundo". Bode ordenó que sus cañones de 127,0 y 160 mm dispararan proyectiles de estrellas hacia la columna japonesa, pero los proyectiles no funcionaron. & # 916 & # 93: 39 A las 01:47, un torpedo, probablemente de Kako, pegar Chicago La proa, enviando una onda de choque por todo el barco que dañó el director de la batería principal. Un segundo torpedo golpeó pero no explotó, y un proyectil golpeó el palo mayor del crucero, matando a dos tripulantes. Chicago navegó hacia el oeste durante 40 minutos, & # 917 & # 93: 213 dejando atrás los transportes que estaba asignada para proteger. El crucero disparó sus baterías secundarias a los barcos que se arrastraban en la columna japonesa y pudo haber alcanzado Tenryū, causando daños leves. Bode no intentó ejercer el control sobre ninguno de los otros barcos aliados en la fuerza del sur, de la que técnicamente todavía estaba al mando. Más significativamente, Bode no hizo ningún intento de advertir a ninguno de los otros barcos o personal aliados en el área de Guadalcanal mientras su barco se alejaba del área de batalla. & # 911 & # 93: 105–6

Durante este tiempo, Patterson comprometido en un duelo de armas con la columna japonesa. Patterson recibió un proyectil en popa, causando daños moderados y matando a 10 miembros de la tripulación. Patterson Continuó persiguiendo y disparando a los barcos japoneses y puede haber golpeado Kinugasa, causando daños moderados. & # 911 & # 93: 107 Patterson luego perdió de vista a la columna japonesa mientras se dirigía al noreste a lo largo de la costa este de la isla Savo. & # 917 & # 93: 207 Bagley, cuya tripulación avistó a los japoneses poco después Patterson y Canberra, rodeó completamente a babor antes de disparar torpedos en la dirección general de la columna japonesa que desaparecía rápidamente, una o dos de las cuales pudieron haber impactado Canberra. Bagley no jugó más papel en la batalla. & # 916 & # 93: 38–9 Yunagi intercambiado disparos no dañinos con Jarvis antes de salir del área de batalla hacia el oeste con la intención de finalmente reunirse con la columna japonesa al norte y al oeste de la isla Savo. & # 9111 & # 93: 199 & # 9122 & # 93

A las 01:44, cuando los barcos de Mikawa se dirigían hacia la fuerza aliada del norte, Tenryū y Yubari se separó del resto de la columna japonesa y tomó un curso más hacia el oeste. Furutaka, ya sea por un problema de dirección, & # 917 & # 93: 208 o para evitar una posible colisión con Canberra, seguido Yubari y Tenryū. Por lo tanto, la fuerza aliada del norte estaba a punto de ser envuelta y atacada desde dos lados. & # 911 & # 93: 107–8

Acción al norte de Savo [editar | editar fuente]

Mapa de la acción al noreste de Savo.

Cuando los barcos de Mikawa atacaron a las fuerzas aliadas del sur, los capitanes de los tres cruceros de la fuerza del norte de EE. UU. Estaban dormidos, con sus barcos navegando silenciosamente a 10 nudos (19 & # 160 km / h). & # 916 & # 93: 40–7 Aunque los tripulantes de los tres barcos observaron bengalas o disparos de la batalla al sur de Savo o recibieron Patterson Como se advirtió sobre la entrada de barcos amenazadores en el área, las tripulaciones tardaron algún tiempo en pasar de la Condición II a la alerta completa. & # 917 & # 93: 217–21 A las 01:44, los cruceros japoneses comenzaron a disparar torpedos contra la fuerza del norte. A las 01:50, apuntaron potentes reflectores a los tres cruceros del norte y abrieron fuego con sus armas. & # 911 & # 93: 107

Astoria La tripulación del puente llamó al cuartel general al ver las bengalas al sur de Savo, alrededor de las 01:49. A las 01:52, poco después de que se encendieran los reflectores japoneses y comenzaran a caer proyectiles alrededor del barco, Astoria Los equipos principales de directores de armas vieron los cruceros japoneses y abrieron fuego. Astoria El capitán, que se despertó para encontrar su barco en acción, corrió al puente y ordenó un alto el fuego, temeroso de que su barco pudiera estar disparando contra fuerzas amigas. Mientras los proyectiles continuaban cayendo en cascada alrededor de su barco, el capitán ordenó que se reanudaran los disparos menos de un minuto después. Chōkai, sin embargo, había encontrado el rango, y Astoria fue rápidamente alcanzado por numerosos proyectiles e incendiado. & # 916 & # 93: 41–4 & # 9123 & # 93 Entre las 02:00 y las 02:15, Aoba, Kinugasa, y Kako Unido Chōkai en golpes Astoria, destruyendo la sala de máquinas del crucero y deteniendo el barco en llamas. A las 02:16, uno de Astoria Las torretas del cañón principal operativas restantes dispararon contra Kinugasa & # 39 s reflector, pero falló y acertó Chōkai La torreta delantera, poniendo la torreta fuera de acción y causando daños moderados a la nave. & # 917 & # 93: 231

Quincy También había visto las bengalas de los aviones sobre los barcos del sur, recibió Patterson La advertencia, y acababa de sonar cuartel general y estaba en alerta cuando se encendieron los reflectores de la columna japonesa. Quincy El capitán dio la orden de comenzar a disparar, pero las tripulaciones de los cañones no estaban listas. En unos minutos, Quincy fue atrapado en un fuego cruzado entre Aoba, Furutaka, y Tenryū, y fue fuertemente golpeado e incendiado. Quincy El capitán ordenó a su crucero que cargara hacia la columna del este de Japón, pero ella se volvió para hacerlo. Quincy fue alcanzado por dos torpedos de Tenryū, causando daños severos. Quincy logró disparar algunas salvas del arma principal, una de las cuales alcanzó Chōkai & # 39 s sala de cartas a 6 metros (20 & # 160 pies) del almirante Mikawa y mató o hirió a 36 hombres, aunque Mikawa no resultó herido. A las 02:10, los proyectiles entrantes mataron o hirieron a casi todos los Quincy Tripulación del puente, incluido el capitán. A las 02:16, el crucero fue alcanzado por un torpedo de Aoba, y los cañones restantes del barco fueron silenciados. Quincy El asistente del oficial de artillería, enviado al puente para pedir instrucciones, informó sobre lo que encontró:

Cuando llegué al nivel del puente, lo encontré un caos de cadáveres con solo tres o cuatro personas todavía de pie. En la propia casa del piloto, la única persona de pie era el hombre de señales al timón, que se esforzaba en vano por controlar el giro del barco a estribor para llevarlo a babor. Al interrogarlo, descubrí que el Capitán, que en ese momento estaba recostado [sic] cerca del timón, le había dado instrucciones de varar el barco y estaba tratando de dirigirse a la isla Savo, distante unas cuatro millas (6 km) en el barrio del puerto. Me acerqué al lado de babor de la Pilot House, miré hacia afuera para encontrar la isla y noté que el barco estaba escorando rápidamente a babor, hundiéndose por la proa. En ese instante el Capitán se enderezó y retrocedió, aparentemente muerto, sin haber emitido ningún sonido más que un gemido.

Quincy se hundió, proa primero, a las 02:38. & # 911 & # 93: 111–3

Crucero japonés Yubari ilumina los reflectores hacia la fuerza norteña de los buques de guerra aliados durante la batalla.

Igual que Quincy y Astoria, Vincennes también avistó las bengalas aéreas hacia el sur y, además, avistó disparos desde el enfrentamiento sur. A las 01:50, cuando los cruceros estadounidenses fueron iluminados por los reflectores japoneses, Vincennes Dudó en abrir fuego, creyendo que la fuente del reflector podría ser barcos amigos. Poco después, Kako abrió fuego en Vincennes que respondió con sus propios disparos a las 01:53. & # 916 & # 93: 47 Como Vincennes comenzó a recibir impactos dañinos de proyectiles, su comandante, el capitán estadounidense Frederick L.Riefkohl, ordenó un aumento de velocidad a 25 nudos (46 & # 160 km / h), pero poco después, a las 01:55, dos torpedos de Chōkai golpe, causando graves daños. Kinugasa ahora unido Kako en golpes Vincennes. Vincennes anotó un hit en Kinugasa causando daños moderados a sus motores de dirección. El resto de los barcos japoneses también dispararon y golpearon Vincennes hasta 74 veces, y, a las 02:03, otro torpedo la golpeó, esta vez de Yubari. Con todas las salas de calderas destruidas, Vincennes se detuvo, ardió "por todas partes" y se fue a babor. A las 02:16, Riefkohl ordenó a la tripulación que abandonara el barco y Vincennes se hundió a las 02:50. & # 917 & # 93: 225–8

Durante el enfrentamiento, los destructores estadounidenses Timón y Wilson luchó por ver los barcos japoneses. Ambos destructores dispararon brevemente contra los cruceros de Mikawa, pero no causaron daños ni sufrieron daños a sí mismos. & # 911 & # 93: 114

A las 02:16, las columnas japonesas cesaron el fuego sobre la fuerza aliada del norte mientras se movían fuera de alcance alrededor del lado norte de la isla Savo. Ralph Talbot encontrado Furutaka, Tenryū, y Yubari mientras despejaban la isla de Savo. Los barcos japoneses fijaron al destructor estadounidense con reflectores y lo golpearon varias veces con disparos, causando graves daños, pero Ralph Talbot escapó a una ráfaga de lluvia cercana, y los barcos japoneses la dejaron atrás. & # 916 & # 93: 50–1

La decisión de Mikawa [editar | editar fuente]

A las 02:16 Mikawa conversó con su personal sobre si debían volverse para continuar la batalla con los buques de guerra aliados supervivientes e intentar hundir los transportes aliados en los dos anclajes. Varios factores influyeron en su decisión final. Sus naves estaban dispersas y tomaría algún tiempo reagruparse. & # 911 & # 93: 115 Sus naves tendrían que recargar sus tubos de torpedos, una tarea laboriosa que llevaría algún tiempo. Mikawa tampoco sabía el número y la ubicación de los buques de guerra aliados restantes y sus barcos habían gastado gran parte de sus municiones. & # 9111 & # 93: 201

Más importante aún, Mikawa no tenía cobertura aérea y creía que EE. UU.portaaviones estaban en la zona. Mikawa probablemente sabía que la Armada japonesa no tenía más cruceros pesados ​​en producción y, por lo tanto, no podría reemplazar los que pudiera perder en un ataque aéreo al día siguiente si permanecía cerca de Guadalcanal. & # 9115 & # 93: 362 No sabía que los portaaviones estadounidenses se habían retirado del área de batalla y no serían una amenaza al día siguiente. Aunque varios miembros del personal de Mikawa instaron a un ataque contra los transportes aliados, el consenso fue retirarse del área de batalla. & # 917 & # 93: 237–9 Por lo tanto, a las 02:20, Mikawa ordenó a sus barcos que se retiraran. & # 916 & # 93: 53


La batalla de la isla de Savo

Pintura japonesa de la batalla

La batalla de la isla Savo se libró en la tarde y la madrugada del 8/9 de agosto de 1942, lo que resultó en una de las peores derrotas infligidas a la Armada de los EE. UU. En toda su historia, solo superada por Pearl Harbor y primera en estrictamente naval. -batallas contra barco. A pesar de que los aliados se encontraban en un área conocida hostil y controlada por los japoneses, tenían numerosas advertencias sobre los grandes buques de guerra japoneses que se dirigían hacia ellos y tenían sus propios buques de guerra desplegados a la defensiva, los japoneses lograron una sorpresa táctica completa y se libró una batalla intensa, corta y desigual. que resultó en el hundimiento de tres cruceros pesados ​​estadounidenses y uno australiano y la muerte de más de mil marineros. Los japoneses no perdieron ningún barco y solo sufrieron daños menores y pocas bajas.

Hubo numerosas razones para esta humillante derrota. La Armada Imperial Japonesa, al igual que el Ejército, estaba equipada y entrenada para una doctrina que enfatizaba estar a la ofensiva, estaba bien financiada y entrenada extensamente por la noche, mientras que la Armada de los Estados Unidos tenía un escaso presupuesto en tiempos de paz y estaba más o menos menos en horario de lunes a viernes de 9 a 5. Además de su entrenamiento, experiencia y tácticas superiores, los propios barcos japoneses eran considerablemente más grandes y estaban más armados que sus homólogos aliados, principalmente porque los japoneses hicieron trampa y no cumplieron con el Tratado de Washington de 1922, que entre otras cosas limitaba Desplazamientos del casco de crucero a 10.000 toneladas.

Crucero pesado japonés Chokai, buque insignia del almirante Mikawa durante la batalla

Aunque la mayoría de los cruceros japoneses en la batalla eran tipos anteriores que cumplían con el tratado, su buque insignia (Chokai, que fue hundido durante la batalla de Samar en octubre de 1944) era típico de los cruceros pesados ​​japoneses posteriores que desplazaron más de 15.000 toneladas.

La Armada Imperial Japonesa siempre había invertido mucho en tecnología de torpedos en todos los ámbitos, y al comienzo de la guerra probablemente eran los torpederos más hábiles del mundo, ya fueran lanzados desde el aire, desde la superficie o desde un submarino. Lo que hizo que los cruceros y destructores japoneses fueran particularmente peligrosos fue un arma secreta llamada torpedo Tipo 93.

Arma secreta: el torpedo japonés Tipo 93, conocido por los estadounidenses como & # 8220Long Lance & # 8221

El Tipo 93, que tenía 24 pulgadas de diámetro, casi 30 pies de largo, pesaba poco menos de tres toneladas y tenía una ojiva de más de mil libras, era considerablemente más grande y más poderoso que sus contemporáneos en las marinas occidentales y fue propulsado por 100% oxígeno en lugar de aire comprimido, lo que le dio un rango y velocidad increíbles. Todos estos factores se combinaron de una manera que estuvo a punto de sacudir a la Marina de los EE. UU.

Marines desembarcando en Guadalcanal el 7 de agosto de 1942

El 7 de agosto de 1942, en la primera gran acción ofensiva de Estados Unidos en el Pacífico, los marines estadounidenses desembarcaron en Guadalcanal y algunas islas adyacentes de la cadena de las Salomón e inmediatamente tomaron el aeródromo de Guadalcanal, el objetivo principal de la operación, que logró una completa estrategia y sorpresa táctica.

Excepto por esporádicos ataques aéreos que hundieron un transporte y feroces combates en la vecina isla de Tulagi, el aterrizaje no tuvo oposición y los marines continuaron descargando equipos, tropas y suministros.

Almirante Mikawa, el vencedor de la batalla

Sin embargo, la Armada japonesa no tardó en reaccionar, y el almirante japonés Gunichi Mikawa reunió rápidamente una potente fuerza de siete cruceros y un destructor y se dirigió directamente hacia Guadalcanal. Se estaba preparando el escenario para la debacle que se avecinaba.

Almirante Frank Jack Fletcher, galardonado con la Medalla de Honor

Mientras tanto, en una decisión controvertida hasta el día de hoy, el almirante Frank J. Fletcher, el comandante del grupo de trabajo de portaaviones que apoya la operación, preocupado por la vulnerabilidad de los pocos portaaviones que le quedan y (supuestamente) se están quedando sin combustible, abandonó el área. dejando los transportes y buques de guerra (e infantes de marina) sin cobertura aérea.

Transportistas que apoyan la operación de Guadalcanal, pero no por mucho tiempo

En la tarde del 8 de agosto, la flota aliada restante en Savo Sound (que pronto será rebautizada como Ironbottom Sound por las docenas de barcos de ambos lados que finalmente se hundieron allí) fue sobrevolada por varios aviones de reconocimiento japoneses, pero la importancia de ellos ser hidroaviones, y por lo tanto, acorazados o basados ​​en cruceros, no se entendió.

Super-snooper: hidroavión de reconocimiento lanzado por catapulta Mitsubishi F1M

Mientras los marineros estadounidenses y australianos dormían en sus literas después de estar en alerta constante durante las 48 horas anteriores y se volvían letárgicos y cansados ​​por el calor y la humedad del Pacífico Sur que debilitaban la fuerza, la flota japonesa comenzó a lanzar sus letales torpedos Tipo 93. Luego, los japoneses dieron un giro completo de sur a norte alrededor de la isla Savo, utilizando bengalas y reflectores para guiar sus disparos y hundir los cruceros pesados ​​estadounidenses USS. Vincennes, USS Astoriay USS Quincy y dejando el crucero pesado australiano HMAS Canberra tan gravemente dañado que fue echado a pique y hundido al día siguiente. Otro crucero pesado estadounidense, el USS Chicago, sufrió daños en su proa por un torpedo japonés.

USS Astoria CA-34 USS Quincy CA-39 USS Vincennes CA-44 HMAS Canberra D33 Daño de torpedo a USS Chicago& # 8216s arco

El almirante Mikawa, quien podría haber hundido fácilmente todos los transportes en el canal, interrumpió el ataque y se retiró, temeroso del ataque aéreo de los portaaviones estadounidenses que, irónicamente, ya no estaban en el área. La última víctima del trágico compromiso fue el capitán del USS Chicago, quien se pegó un tiro luego de ser censurado oficialmente por su conducta durante la batalla.

¿Por qué las fuerzas aliadas fueron atrapadas con los pantalones bajados? Entre otras cosas, era su supremo desprecio por los japoneses, que todos sentían que sufrían de mala vista durante el día y estaban ciegos como murciélagos por la noche. Muchos marineros aliados perecieron, muchos completamente inconscientes de lo que les había golpeado, a manos de un grupo de camarones orientales ciegos que pensaban que no podían disparar directamente. Los japoneses continuaron dominando las batallas nocturnas alrededor de las Islas Salomón hasta que la experiencia, los números y la tecnología estadounidenses en forma de radar ayudaron a cambiar el rumbo.

La batalla de Tassafaronga, que tuvo lugar el 30 de noviembre de 1942, estuvo a punto de ser una derrota tan mala para la Marina de los Estados Unidos como la de la isla Savo. Los torpedos japoneses & # 8220Long Lance & # 8221 Tipo 93 una vez más causaron estragos, hundiendo otro crucero pesado estadounidense (USS Northampton CA-26) y dañó gravemente a otros tres (USS Pensacola CA-24, USS Minneapolis CA-36 y USS Nueva Orleanss CA-32, con el Minneapolis y el Nueva Orleans tener sus arcos completamente volados.

USS Northampton remolque de USS Avispón durante la Batalla de Santa Cruz el 26 de octubre de 1942
USS Pensacola, muy dañado después de la Batalla de Tassafaronga USS Minneapolis en mala forma USS Nueva Orleans en peor forma


Agosto de 1942 Batalla de Guadalcanal - Isla Salvo - Historia

Historia de la guerra
Aunque no se produjeron combates en la isla Savo, el área circundante fue el punto focal de muchas batallas navales de la campaña de Guadalcanal, que incluyen: Batalla de la isla Savo (9 de agosto de 1942), Batalla del cabo Esperance (11 al 12 de octubre de 1942) Batalla naval de Guadalcanal (13 de noviembre de 1942), Segunda Batalla Naval de Guadalcanal (14-15 de noviembre de 1942), Batalla de Tassafaronga (30 de noviembre de 1942) y Operación Ke (febrero de 1943). Después de las batallas, el petróleo y los escombros llegaron a la orilla. Durante 1943, después de la campaña de Guadalcanal, los estadounidenses construyeron emplazamientos antiaéreos en búnkeres en la isla de Savo.

HMAS Canberra (D33)
Hundido el 9 de agosto de 1942 después de la batalla de la isla de Savo

USS Quincy (CA-39)
Hundido durante la batalla de la isla de Savo el 9 de agosto de 1942

USS Astoria (CA-34)
Hundido durante la batalla de la isla de Savo el 9 de agosto de 1942

USS Vincennes (CA-44)
Hundido durante la batalla de la isla de Savo el 9 de agosto de 1942

Makigumo
Dañado por la mina el 1 de febrero de 1942 y hundido al sur-suroeste de la isla Savo

Takanami
Hundido el 1 de diciembre de 1942 durante la batalla de Tassafaronga

USS De Haven (DD-469)
Hundido el 1 de febrero de 1943 por bombarderos en picado japoneses D3A Val durante la Operación KE

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La batalla de Guadalcanal

La batalla de Guadalcanal tuvo lugar en 1942 cuando los marines estadounidenses desembarcaron el 7 de agosto. El desembarco en Guadalcanal no tuvo oposición, pero los estadounidenses tardaron seis meses en derrotar a los japoneses en lo que se convertiría en una clásica batalla de desgaste.

La derrota japonesa en la Batalla de Midway había obligado a los planificadores del Ejército Imperial a reconsiderar sus planes de expansión y concentrar sus fuerzas en consolidar el territorio que habían capturado. La victoria en Midway también fue un punto de inflexión para los estadounidenses, ya que después de esta batalla, pudieron pensar en términos de volver a capturar las islas del Pacífico tomadas: el primer enfrentamiento sería en Guadalcanal.

Guadalcanal es parte de las Islas Salomón que se encuentran en los accesos al noreste de Australia. Aunque es una isla tropical húmeda y cubierta de jungla, su posición la hizo estratégicamente importante para ambos bandos en la Guerra del Pacífico. Si los japoneses capturaban la isla, podrían cortar la ruta marítima entre Australia y América. Si los estadounidenses controlaran la isla, podrían proteger mejor a Australia de la invasión japonesa y también podrían proteger la acumulación aliada en Australia que actuaría como un trampolín para un gran asalto contra los japoneses. De ahí la importancia de la isla.

En Japón, estaban divididos en cuanto a la importancia de la isla. Muchas figuras de alto rango del ejército creían que Japón debería consolidar lo que tenía y que el propio ejército ya estaba sobrecargado al vigilar su vasto imperio. La jerarquía de la Armada japonesa no estuvo de acuerdo. Creían que cualquier freno a un avance sería visto como un signo de debilidad que los estadounidenses aprovecharían. Si bien los japoneses parecían invencibles en el avance, la confianza estadounidense tenía que diluirse, según argumentaron. La Armada japonesa ganó la discusión y el Cuartel General Imperial ordenó un ataque a las Islas Salomón con el fin de establecer allí bases navales y militares. A fines de mayo de 1942, los japoneses habían desembarcado hombres en Guadalcanal.

Las islas alrededor de Australia estaban "salpicadas" de hombres del equipo de observación de la costa australiana. Para empezar, los informes de Guadalcanal parecían bastante inocentes, ya que los japoneses parecían más interesados ​​en el ganado de la isla que en cualquier otra cosa. Sin embargo, llegaron informes de que se estaba construyendo un aeródromo en la isla, en la plantación Lunga, probablemente el único punto de la isla que podría albergar un aeródromo. A fines de junio, se estimaba que había 3.000 soldados japoneses en la isla. Un aeródromo en funcionamiento en Guadalcanal habría sido una gran amenaza para los estadounidenses en la región.

El jefe de todas las fuerzas navales estadounidenses, el almirante Ernest King, quería un ataque a gran escala en Guadalcanal para contrarrestar esta amenaza. A pesar de la directiva Roosevelt-Churchill que dio prioridad a la zona de guerra europea, el Estado Mayor Conjunto en Washington dio luz verde a la primera campaña ofensiva estadounidense desde Pearl Harbor en diciembre de 1941.

El plan de King parecía bastante simple. La 1.ª División de Infantería de Marina de los EE. UU. Aterrizaría en Guadalcanal y aseguraría una playa para permitir que otras fuerzas estadounidenses aterrizaran. Sin embargo, la 1ª División de Infantería de Marina de los EE. UU., Comandada por el general de división Alexander Vandegrift, tenía muchos hombres sin experiencia en combate. A Vandegrift se le dijo que sus hombres tendrían tiempo para entrenar una vez que estuvieran en el Pacífico en lugar de su base en Carolina del Norte. Sin embargo, a fines de junio, la mitad de su división aún no había llegado a la zona de guerra y la fecha del ataque estaba a solo 5 semanas.

La fuerza naval que iba a acompañar al 1. ° de Infantería de Marina de los EE. UU. Tampoco había operado junta antes y tenía poca experiencia en desembarcos anfibios. A toda la fuerza también le faltaban mapas fiables, gráficos de mareas, etc. Se descubrió que los que se utilizaron carecían de los detalles más básicos. La fuerza naval no tenía cartas de peligros submarinos, por lo que no podían calcular qué tan lejos de la costa podían llevar un barco. Para solucionar algunos de estos problemas, se acordó en dos ocasiones retrasar el día del ataque, inicialmente del 1 al 4 de agosto y luego al 7 de agosto.

El 7 de agosto, los estadounidenses iniciaron su ataque a Guadalcanal. Hasta esa fecha, la fuerza anfibia era la más poderosa jamás reunida. Tres portaaviones dieron apoyo aéreo (el "Saratoga", el "Wasp" y el "Enterprise") custodiados por el acorazado USS North Carolina y otros 24 barcos de apoyo. Cinco cruceros de América y Australia custodiaban la nave de desembarco real que se reunió en Tenaru en Guadalcanal.

Los estadounidenses lograron una completa sorpresa táctica. Cuando los marines desembarcaron en "Red Beach", esperaban importantes defensas japonesas. No encontraron nada. Se desembarcó un gran número de hombres con sus suministros; de hecho, se desembarcó tanto equipo que más tarde en el día, hubo confusión general en 'Red Beach' y timonel sin experiencia aterrizaron equipo dondequiera que pudieran encontrar un espacio.

A medida que los estadounidenses avanzaban tierra adentro hacia donde se estaba construyendo el aeródromo, se encontraron con otro problema importante: el clima. El clima cálido y húmedo de la jungla rápidamente pasó factura a los soldados que transportaban equipo pesado. El clima también influyó mucho en las radios y la comunicación por radio entre los que avanzaban tierra adentro y los que estaban en la playa fue problemática. Independientemente de estos problemas, los estadounidenses no hicieron contacto con los japoneses y durante las primeras 24 horas no hubo combates en Guadalcanal.

Sin embargo, aunque las primeras 24 horas en Guadalcanal fueron relativamente indoloras para los estadounidenses, no fue así para los marines que desembarcaron en islas cercanas que se encuentran al norte de Guadalcanal: Tulagi, Gavutu y Tanambogo. Los estadounidenses necesitaban controlarlos, ya que esto les daría la oportunidad de controlar Ironbottom Sound y el canal Nggela que separaban Guadalcanal de la isla Florida, al norte de ella. Aquí los marines encontraron una feroz resistencia y los Marine Raiders de los Estados Unidos tardaron 24 horas en eliminar a los japoneses que tenían su base en Tulagi. Esta fue una señal de lo que vendría. Los paracaidistas estadounidenses atacaron a Gavutu y encontraron una respuesta similar de los japoneses y requirieron fuego de los barcos navales cercanos para aliviar el problema. En algunas partes de las batallas por estas islas, los estadounidenses sufrieron un 20% de bajas.

Los estadounidenses llegaron al aeródromo de Guadalcanal a última hora del 8 de agosto. Una vez más, no había japoneses allí, ya que habían huido a la jungla. La noticia de que los marines habían llegado al aeródromo fue recibida con alegría en Washington y Canberra. Pero esta alegría se hizo añicos la noche del 8 al 9 de agosto cuando una fuerza de cruceros japoneses atacó a la fuerza naval aliada en Guadalcanal y la obligó a retirarse. Los marines de Guadalcanal estaban solos. Aunque el aterrizaje de equipo había sido caótico en ocasiones, se había aterrizado equipo. En este sentido, los hombres de Vandegrift no se encontraban en una situación desesperada, y Vandegrift esperaba que los aviones pudieran aterrizar en el aeródromo que ahora controlaban. Sin embargo, no se había desembarcado en cantidad suficiente equipo vital, como alambre de púas para defender su base, minas antipersonal, etc.

Los marines estaban en una posición difícil. Había japoneses en Guadalcanal y su tenacidad y habilidades de lucha ya se habían visto en Tulagi, Gavutu y Tanambogo. La Armada japonesa controlaba el mar alrededor de Guadalcanal y frecuentemente disparaba contra los marines. La fuerza aérea japonesa bombardeó la pista del aeródromo. Sin embargo, Vandergrift tuvo un buen golpe de suerte: los japoneses habían dejado varios vehículos muy útiles que los marines utilizaron para reparar la pista. Su trabajo fue recompensado el 20 de agosto cuando 19 cazas Wildcat y 12 bombarderos Dauntless aterrizaron en el aeródromo, ahora conocido como aeródromo de Henderson.

Los marines se prepararon ahora para el esperado ataque japonés a sus posiciones. Radio Tokio había ocultado poco lo que planeaba hacer el ejército y se refería a los marines allí como "insectos".

Los japoneses habían desembarcado hombres en Guadalcanal el 18 de agosto. A un regimiento dirigido por el coronel Ichiki y una fuerza de desembarco naval especial se les asignó la tarea de derrotar a los marines. Ichiki. Le habían dicho que esperara que más tropas lo apoyaran, pero tal era la opinión de Ichiki sobre los marines (una que compartían muchos oficiales japoneses) que creía que sus hombres eran más que un rival para los marines. Decidió atacar el 21 de agosto. Ichiki ordenó un simple ataque de bayoneta contra las posiciones estadounidenses. Los postes de ametralladora cuidadosamente colocados significaron que muchos japoneses murieron. Ichiki ordenó a sus hombres que se retiraran, pero Vandergrift había ordenado a uno de sus batallones de reserva que rodeara a los japoneses. En lo que se conoció como la "Batalla de Tenaru", los marines empujaron lentamente a los japoneses hacia el mar. Los hombres de Ichiki estaban rodeados por tres lados con el mar en el cuarto lado. Fue aquí donde los estadounidenses descubrieron por primera vez que los japoneses no se rindieron y que estaban dispuestos a morir por el emperador. Usando los aviones en Henderson y algunos tanques que habían aterrizado, los marines mataron a muchos japoneses. Solo un puñado se escapó y se trasladó hacia el este por la costa hasta un lugar seguro en Taivu. Aquí, Ichiki cometió un suicidio ritual, tal fue la derrota que él y sus hombres habían experimentado.

A pesar de este triunfo, Vandegrift sabía que otra fuerza japonesa más fuerte pronto aterrizaría en Guadalcanal: los hombres que Ichiki no había esperado a la XXXV Brigada. Los estadounidenses tenían una gran ventaja sobre los japoneses: tenían que ser transportados por mar y los barcos que transportaban a estos hombres estaban abiertos al ataque desde los aviones estadounidenses con base en el aeródromo de Henderson. Para solucionar este problema, los japoneses trasladaron a sus hombres por la noche a través de destructores de rápido movimiento en las llamadas "carreras de ratas". Al hacer esto, los japoneses casi pudieron escapar del fuego estadounidense y lograron desembarcar una gran cantidad de hombres al este y al oeste de la posición estadounidense en Henderson. Vandegrift decidió hacer todo lo posible para perturbar a los japoneses y envió un grupo de Marine Raiders a Taivu.Encontraron poco personal allí, pero descubrieron que los japoneses ya se habían mudado a la jungla y que un ataque contra los estadounidenses no sería demasiado lejano en el futuro.

La posición estadounidense en Henderson significaba que un lado de su perímetro defensivo estaba limitado por el mar. Vandegrift concluyó que la única forma en que los japoneses podían atacar su posición era desde el sur de la isla. El ataque comenzó el 12 de septiembre. Bombarderos japoneses atacaron posiciones estadounidenses al sur del aeródromo y, al caer la noche, destructores japoneses y un crucero bombardearon las mismas posiciones. Al menos para Vandegrift, confirmó que un ataque vendría desde el sur.

La infantería japonesa atacó posiciones al sur de Henderson. Sin embargo, la marcha a través de la jungla había hecho mella en los hombres del general Kawaguchi y estaban exhaustos. La jungla también había estropeado sus comunicaciones. El asalto del 12 de septiembre fue un fracaso y los japoneses tuvieron que reiniciar su ataque al día siguiente. 2.000 soldados japoneses atacaron las líneas estadounidenses, pero las ametralladoras y la artillería estadounidenses bien colocadas pasaron factura. Los japoneses hicieron otros dos intentos de atacar a los marines y en una ocasión llegaron a menos de 1000 metros del aeródromo de Henderson. Sin embargo, sus cifras de bajas iban en aumento. Al final de la noche, Kawaguchi había perdido 1.200 hombres muertos o heridos. Los infantes de marina y los paracaidistas también habían sufrido muchas bajas, 446 muertos o heridos de un poco más de 1000 hombres.

Tokio ordenó una nueva unidad de hombres en la zona, la XXXVIII Brigada, veteranos de la captura de Honk Kong, y ordenó que todos los recursos de la región debían dirigirse a tomar Guadalcanal. En total, 20.000 soldados japoneses fueron trasladados a Guadalcanal. Los marines estadounidenses también recibieron refuerzos que le dieron a Vandegrift el mando de más de 23.000 hombres, aunque se cree que un tercio de estos hombres no estaban en condiciones de combatir debido a una variedad de enfermedades, como disentería y exposición. También se mejoró la presencia aérea estadounidense en Henderson.

El 23 de octubre, 5.600 soldados japoneses atacaron posiciones estadounidenses al este de la zona defensiva. El fuego de artillería puntiagudo aseguró el fracaso de este ataque. El 24 de octubre, los japoneses lanzaron un gran ataque desde el sur con 7.000 hombres. En un momento, un pequeño número de tropas japonesas se metió dentro del perímetro defensivo, pero los feroces combates los obligaron a retroceder. Cuando Kawaguchi ordenó la retirada, había perdido 3.500 hombres, el 50% de la fuerza que había atacado. ¿Por qué habían fracasado ambos ataques?

Las posiciones estadounidenses en el perímetro defensivo habían sido ubicadas por expertos. Sin embargo, los japoneses no habían tenido en cuenta las grandes dificultades que enfrentarían al atravesar una jungla tropical para atacar a los estadounidenses. Con frecuencia, los hombres de Kawaguchi estaban demasiado fatigados para luchar eficazmente y el terreno los había obligado a dejar atrás el mortero y la artillería. Por lo tanto, cualquier ataque a las líneas estadounidenses se realizaba mediante una carga de infantería anticuada contra posiciones que estaban equipadas con mortero y artillería. El terreno también había contribuido mucho a obstaculizar las comunicaciones japonesas.

Con los japoneses en desorden, Vandegrift decidió que había llegado el momento de que los estadounidenses pasaran a la ofensiva en lugar de estar encerrados en un papel defensivo. Sin embargo, la 1ª División de Infantería de los EE. UU. No estaba en condiciones de hacer esto y, en noviembre de 1942, fue reemplazada por la 25ª División de Infantería y la 2ª División de Infantería de los EE. UU.

La jerarquía japonesa en Tokio se negó a admitir la derrota y ordenó a más hombres a Guadalcanal. A mediados de noviembre de 1942, aviones de Henderson atacaron un convoy de barcos que traían refuerzos japoneses a Guadalcanal. De los once barcos de transporte, seis se hundieron, uno sufrió graves daños y cuatro tuvieron que ser varados. Solo 2.000 hombres llegaron a Guadalcanal, pero pocos tenían equipo, ya que se había perdido en el mar. En diciembre de 1942, el emperador ordenó la retirada de Guadalcanal. Esta retirada tuvo lugar de enero a febrero de 1943 y los estadounidenses se enteraron de que, incluso en la derrota, los japoneses eran una fuerza a tener en cuenta. 11.000 soldados japoneses fueron sacados de la isla en el llamado "Tokyo Night Express".

La victoria estadounidense en Guadalcanal aseguró que Australia estuviera a salvo de una invasión japonesa, mientras que la ruta marítima de Australia a América también estaba protegida. El papel desempeñado por la Primera División de Infantería de Marina de los EE. UU. Y su comandante, Vandegrift, ha pasado a la historia de la Infantería de Marina.


Disposiciones aliadas

Antes de partir para la reunión con Turner, Crutchley desplegó su fuerza para cubrir los canales al norte y al sur de la isla Savo. La aproximación sur estaba custodiada por los cruceros pesados ​​USS Chicago y HMAS Canberra junto con los destructores USS Bagley y USS Patterson. El canal norte estaba protegido por los cruceros pesados ​​USS Vincennes, USS Quincyy USS Astoria junto con los destructores USS Timón y USS Wilson humeando en un patrón de patrulla cuadrado. Como fuerza de alerta temprana, los destructores USS equipados con radar Ralph Talbot y USS Azul se colocaron al oeste de Savo.


Una cronología de GuadalcanalY orden de batalla7 de agosto de 1942 - 6 de marzo de 1943

El Maestro dijo: "El que sigue el Camino por la mañana
puede morir contento por la noche ".

Confucio, Analectas IV: 8, traducción según James Legge [1893]
y Joanna C. Lee y Ken Smith [2010]

Avancemos hacia una victoria segura
en el tradicional ataque nocturno de la Armada Imperial.

Que cada uno de nosotros con calma
hacer todo lo posible.

Vicealmirante Gunichi Mikawa,
Batalla de la isla de Savo,
9 de agosto de 1942

Este esbozo de los acontecimientos de la Campaña de Guadalcanal se basa en varias fuentes, muchas de las cuales figuran en la bibliografía, especialmente los libros de Samuel Eliot Morison, John Toland y James D. Hornfischer. Sin embargo, la base original de la tabla cronológica era el juego de guerra Simulations Publications, Inc. (SPI) "Bloody Ridge, Turning Point en Guadalcanal, septiembre de 1942" (en "Island War, Four Pacific Battles", Simulations Publications, Inc., 1975). Los años 70 fueron la edad de oro de los juegos de guerra de tablero, y Simulations Publications fue el líder. Desafortunadamente, aunque las computadoras prometieron retomar la innovación y el realismo donde lo dejaron los juegos de mesa, no estoy seguro de que todo haya resultado ser lo mismo. Un juego militar de computadora real requeriría pequeños terminales individuales, para la entrada, pero luego una pantalla grande, plana, similar a un mapa para mostrar (o, a veces, ocultar) la información disponible para todos los jugadores. La tecnología ahora se acerca a esta posibilidad. Mientras tanto, Simulations Publications desapareció hace mucho tiempo. Sin embargo, su revista insignia, Strategy & Tactics, continúa, publicada por Decision Games.

"Bloody Ridge" cubrió las batallas de Bloody Ridge en septiembre y de Henderson Field en octubre de 1942. Se saltó la batalla del río Tenaru en agosto y no proporcionó un escenario para la ofensiva de noviembre que los japoneses habrían montado de ser así. muchas de sus fuerzas y suministros no habían sido hundidos en el mar después de la Batalla Naval de Guadalcanal (12-14 de noviembre de 1942). De hecho, los primeros elementos de la 38ª División, destinados a esa ofensiva, ya están llegando al final de los muchos movimientos del juego.

"Guadalcanal" en japonés normalmente se escribiría Gadarukanaru en el silabario katakana. En ese momento, sin embargo, la broma amarga entre los japoneses, la mayoría de cuyos soldados en Guadalcanal terminaron inutilizados por el hambre, fue que la primera sílaba debería escribirse con, que significa "hambriento" o "muerto de hambre". Este es también el personaje que encontramos en, que significa "fantasmas hambrientos", aquellos que en el budismo renacen en el "reino" donde deambulan por la tierra comiendo desechos. El temor de muchos japoneses, de hecho, es que los soldados japoneses que murieron desaparecidos en acción en muchos lugares de la Segunda Guerra Mundial, y cuyos huesos pueden permanecer sin un entierro o ritos adecuados, terminaron como fantasmas hambrientos en esos lugares.

Después de que esta página se publicó por un tiempo, un corresponsal de la Marina señaló que las unidades de la Marina no estaban incluidas aquí. No lo fueron, ya que no estaba proporcionando una Orden de Batalla completa. Ahora, sin embargo, considero esto como una deficiencia y he comenzado a compensarlo. Arriba a la izquierda está el organigrama de la Primera División de Infantería de Marina, cuyo 1º, 5º y 11º Marines fueron los primeros en desembarcar en Guadalcanal. El 7º de Infantería de Marina llegó en septiembre. Esto se basa en W. Victor Madej, Orden de batalla del Ejército y la Infantería de Marina de los EE. UU., Teatro de operaciones del Pacífico, 1941-1945, Volumen I [Game Publishing Company, Allentown, Pensilvania, 1984, págs. 137-138]. El detalle de las unidades de apoyo es el que les da Madej. Se ha intentado hacer coincidir unidades especiales con los símbolos utilizados en "Bloody Ridge". Tenga en cuenta que los regimientos de marines se identifican simplemente como "marines", no como "infantería" o "artillería" como en el ejército de los Estados Unidos.

Abajo a la derecha se muestra el organigrama de la División Americal, cuyo 164º Regimiento de Infantería llegó a Guadalcanal en octubre de 1942. Se basa en W. Victor Madej, Orden de batalla del ejército de los EE. UU., Teatro de operaciones del Pacífico, 1941-1945 [Game Publishing Company, Allentown, Pensilvania, 1984, p. 22]. Los detalles de los símbolos se explican en "Rango militar". En los diagramas organizativos, los Marines de los EE. UU. Son rojos, el Ejército de los EE. UU. Verde y el Ejército japonés, naranja. El naranja era el color del código de antes de la guerra para Japón en la planificación de EE. UU. Así, "Case Orange" fue el plan naval para la guerra con Japón, un plan obsoleto e inútil, como sucedió, ya que asumió la supremacía táctica de los acorazados en la guerra naval.

El gran interés histórico de la campaña de Guadalcanal (y, en menor medida, el de las acciones posteriores sobre el resto de las Islas Salomón) se debe a dos factores: (1) la combinación de operaciones aéreas, terrestres y marítimas, (2) ) la relativa igualdad de las fuerzas, y (3) el número inusualmente grande (para la Primera o Segunda Guerra Mundial) de batallas navales superficie-superficie. Por lo tanto, aunque muchos piensan en Guadalcanal en términos de las batallas terrestres, hubo más batallas navales libradas fuera de la isla en seis meses que las que libró la Royal Navy británica en toda la Primera Guerra Mundial. de la Segunda Guerra Mundial. El nombre dado al estrecho entre Guadalcanal y la isla Savo, "Iron Bottom Sound", era nada menos que descriptivo del tapizado de barcos (ahora observado por buzos y sumergibles modernos) que recibía el fondo. Un estudioso serio de la historia naval no puede evitar las batallas navales en las Islas Salomón. Le dan un significado completamente nuevo a la "niebla de la guerra", al mismo tiempo que iluminan crudamente deficiencias en inteligencia, doctrina y mat & eacuteriel, especialmente en el lado estadounidense.

La intensidad de las batallas en el mar y en tierra se debió en gran parte a la desigualdad aproximada de las fuerzas involucradas. La fuerza industrial de los Estados Unidos aún no había inundado el Pacífico con nuevas construcciones. Debido a pérdidas anteriores, a veces la Marina de los EE. UU. Solo tenía un portaaviones operativo (el Enterprise) en el área. La Armada japonesa se había visto reducida de manera similar por las pérdidas, pero tampoco en el futuro habría muchas nuevas construcciones para reemplazar las pérdidas. Los pocos barcos y aviones nuevos en los que más tarde los japoneses depositaron todas sus esperanzas fueron destruidos en su mayoría en la Batalla del Mar de Filipinas (19-20 de junio de 1944). La Armada japonesa fue luego destruida como fuerza organizada en la Batalla (en realidad, cinco de ellas) por el Golfo de Leyte (23-26 de octubre de 1944).

En este mapa, las ubicaciones relevantes para la campaña de Salomón están en rojo, la campaña de Papúa-Nueva Guinea en verde y las batallas navales, incluidas otras batallas en el área, en azul. Nueva Guinea fue escenario de una ambiciosa ofensiva japonesa contemporánea y luego de una contraofensiva aliada. Las cinco batallas en las aguas de Guadalcanal, que incluyen las dos noches de la Batalla Naval de Guadalcanal, se enumeran en secuencia a la izquierda de la isla. Las dos batallas de portaaviones se libraron fuera del mapa de la derecha. Los nombres de las islas están todos en mayúsculas. Los nombres base están en mayúsculas y minúsculas. Las batallas navales se extienden más allá de la Campaña de Guadalcanal hasta el resto de la campaña en las Islas Salomón. Así, la última batalla naval en el mapa, de hecho la última batalla en conjunto, fue el cabo St. George el 25 de noviembre de 1943. Eso puso fin a los esfuerzos japoneses para reabastecer o evacuar a las fuerzas japonesas que habían quedado atrapadas en Bougainville. Mientras tanto, la principal base japonesa de toda el área, en Rabaul, se había quedado atrapada y aislada. Un incidente notable en la campaña posterior fue la embestida y el hundimiento del torpedero PT-109 por el destructor Amagiri, el 2 de agosto de 1943 frente a Nueva Georgia. Dado que el PT-109 fue comandado por John F. Kennedy, a quien se le atribuía el heroísmo, esto se convirtió en parte de la historia de su presidencia.

En noviembre de 1942, cuando el ejército japonés perdió la esperanza de retomar Guadalcanal y la Armada japonesa dejó de intentar enviar refuerzos, la ensangrentada Primera División de Infantería de Marina fue retirada. Mientras tanto, habían llegado la 164ª Infantería y la 2ª División de Infantería de Marina. Estos eran elementos de la División Americal del Ejército de los Estados Unidos y la Segunda División de Infantería de Marina. Posteriormente, otras unidades de estas divisiones y de la 25ª División de Infantería se rotaron a la isla. Los organigramas de la Segunda División de Infantería de Marina y la 25ª División de Infantería se dan a la izquierda y a la derecha, basados ​​en las mismas fuentes que los gráficos anteriores. En diciembre de 1942, el mando del Ejército en Guadalcanal fue designado XIV Cuerpo y el General Parche de la División Americal fue ascendido a Comandante del Cuerpo. El general Sebree se convirtió entonces en el oficial al mando de la División. El gráfico de la Segunda División de Infantería de Marina parece deficiente en unidades de apoyo, pero así lo da W. Victor Madej. Los combates que se relatan en los libros y películas que se detallan a continuación involucran principalmente a estas fuerzas que llegaron más tarde.

Cuando comenzó la campaña de Guadalcanal, fue la primera ofensiva terrestre de Estados Unidos contra cualquier potencia del Eje. Continuó siendo la única ofensiva terrestre de los Estados Unidos hasta la gran invasión aliada del norte de África en noviembre de 1942. Según la doctrina de los líderes aliados de "Europa primero", el material para Guadalcanal se asignó a regañadientes. Esto lo convirtió en una "Operación Zapatilla" para los involucrados. El futuro de la operación también se puso inmediatamente en duda por el desastre de la batalla de la isla de Savo. Sin embargo, el público estadounidense estaba mucho más indignado por Japón que por Alemania y estaba ansioso por las noticias de los ataques estadounidenses, después de muchos meses de derrotas y capturas de las fuerzas estadounidenses en Filipinas, Wake y Guam. Así, un relato de los primeros días en Guadalcanal, Diario de Guadalcanal, del reportero de combate Richard Tregaskis, fue una sensación, y en un año se produjo una versión cinematográfica razonablemente fiel (aunque obviamente filmada en California). La lucha terrestre en Guadalcanal también quedó inmortalizada en The Thin Red Line de James Jones, realizada como película en 1964 y recientemente rehecha por Terrence Malick en 1998.

La lucha en The Thin Red Line, sin embargo, viene de bastante tarde en la campaña, después de las Batallas del río Tenaru, Bloody Ridge y Henderson Field. Todos los combates iniciales se llevaron a cabo en el perímetro del Henderson Field, con los japoneses tratando de entrar durante los ataques nocturnos. Los japoneses tuvieron problemas para apreciar la gravedad de la amenaza estadounidense. El primer ataque japonés, dirigido por el coronel Kiyono Ichiki, fue el resultado de un grave error de cálculo moral y material. Los japoneses creían que había desembarcado un regimiento de estadounidenses, no la mayor parte de una división. El regimiento de Ichiki fue enviado a retomar la isla. Como Ichiki también creía que un buen ataque nocturno sorpresa haría que los estadounidenses huyeran, ni siquiera esperó a toda su unidad, sino que avanzó con no más de un batallón. Ni siquiera tenía la ventaja de la sorpresa y por eso murió con casi todos sus hombres. El siguiente comandante japonés, el general de división Kiyotake Kawaguchi, fue más prudente y utilizó su propio regimiento y los restos del de Ichiki con más cuidado. Sin embargo, todavía subestimaba gravemente a las fuerzas estadounidenses. La Batalla de Bloody Ridge, aunque desgarradora para los marines, no les ganó a los japoneses nada de su objetivo.

Tres noches de fuegos artificiales épicos en el Estrecho, del 12 al 15 de noviembre, constituyeron la Batalla Naval de Guadalcanal. El melón de la primera noche dañó el acorazado Hiei tanto que fue capturado en el mar y hundido por un avión al día siguiente. La tercera noche (y la segunda generalmente no se cuenta como parte de la batalla, ya que los cruceros japoneses bombardearon Henderson Field sin oposición), el almirante Halsey comprometió los nuevos acorazados Washington y Dakota del Sur, con algunos destructores, para la defensa de la isla, contra los Kirishima y sus cruceros y destructores. En el apogeo de la batalla, el poder falló en la nueva y relativamente poco probada Dakota del Sur. Incluso cuando se restableció la energía en su mayor parte, continuaron habiendo apagones, ya que el barco fue objeto de fuego concentrado de los japoneses. Los destructores estadounidenses, con dos de los cuatro hundidos, fueron excusados ​​de la batalla. El Washington, dirigido por el almirante Willis Augustus Lee, enfrentó efectivamente a los barcos japoneses solo, y también estaba en peligro de ser identificado erróneamente por las fuerzas estadounidenses. Para su identificación, Lee se basó en el chiste corriente de que en realidad era chino, con el sobrenombre de "Ching Lee []". Oculto a los japoneses por la atribulada Dakota del Sur, el Washington apareció a la vista, con sus nuevos radares, la especialidad de Lee, apuntando a los japoneses. El Kirishima se redujo a un naufragio bajo los cañones de 16 pulgadas del Washington, con al menos nueve impactos directos, algunos de ellos en realidad por debajo de la línea de flotación. En peligro de volcar, el Kirishima tuvo que ser hundido, con los hombres todavía a bordo. Se dio la vuelta y se encuentra de esa manera en el fondo del Sound hoy. El Washington apenas se rayó y no murieron marineros. La explosión de sus propias armas hizo más daño.

Washington abre fuego sobre el Kirishima,
00:00 15 de noviembre de 1942,
Batalla naval de Guadalcanal
pintura del teniente Dwight Shepler, USNR

A la mañana siguiente, aviones estadounidenses capturaron la flota de transportes de tropas japoneses en el mar. Varados desesperadamente los transportes, pocos refuerzos o suministros japoneses llegaron a la isla. Aunque ahora, por primera vez, los japoneses superaban en número a los estadounidenses, la mayoría de los soldados japoneses no eran aptos para el uso, estaban hambrientos, enfermos y sin suministros de combate. No se podía montar una ofensiva en noviembre, y eso significaba que nunca habría otra.

Parte de las consecuencias de la batalla fue la hostilidad entre los marineros de Washington y Dakota del Sur. Siguieron peleas de bar, y finalmente el almirante Lee ordenó que no se les diera libertad a las tripulaciones al mismo tiempo. El propio Lee estuvo al mando de la moderna división de acorazados durante la mayor parte del resto de la Guerra del Pacífico, fue trasladado al Atlántico, pero luego murió de un ataque al corazón unos días antes de que terminara la Guerra. Dado que el portaaviones Shangri La (CV-38) recibió ese nombre debido a la broma del presidente Roosevelt de que los bombarderos Doolittle habían venido de allí, uno desearía que la broma de Lee sobre su nombre también se conmemorara con un barco, el nombre de Lee, pero con un nombre chino real,.

El Kirishima fue el único acorazado japonés en la Segunda Guerra Mundial hundido en un combate de superficie por un moderno acorazado estadounidense, es decir, uno construido desde la Primera Guerra Mundial; otros dos fueron hundidos por viejos acorazados estadounidenses en el golfo de Leyte. Un choque similar que podría haber ocurrido, frente al estrecho de San Bernardino durante el golfo de Leyte, fue evitado por el almirante Halsey, quien mantuvo los modernos acorazados de Lee con sus portaaviones, que fueron arrastrados hacia el norte por la fuerza señuelo japonesa, de portaaviones sin ningún tipo de portaaviones. aviones. Halsey se enojó cuando le preguntaron qué había hecho con sus acorazados, pero definitivamente había cometido un error.

Entonces, a partir del 17 de diciembre de 1942, las fuerzas estadounidenses emprendieron su propia ofensiva para expulsar a los japoneses de la isla. La carga por pendientes cubiertas de hierba para capturar las posiciones japonesas en la cima de las colinas, como en el monte Austen (que cayó el 24 de diciembre), es el tipo de acción que se muestra en la película de Terrence Malick. Los japoneses se retiraron ante tales pérdidas y pronto decidieron evacuar la isla, lo que hicieron en los primeros días de febrero de 1943. Durante todo ese período tardío, los japoneses estaban tan debilitados por las enfermedades, el hambre y la falta de municiones, que fueron incapaces de hacerlo. de acción ofensiva. Por lo tanto, algunos de los japoneses agresivos de Malick parecen demasiado bien alimentados y equipados para la autenticidad y no se nos da ni idea de lo que ya han pasado los japoneses. Un problema similar puede ocurrir con los muchos prisioneros que muestra Malick. Esto puede ser cierto, pero tengo entendido que los japoneses generalmente lucharon hasta la muerte y que en este punto de la guerra se tomaron realmente pocos prisioneros. En Guadalcanal, incluso había una línea abierta para la retirada japonesa, una característica que faltaba en muchas batallas posteriores en las islas del Pacífico, donde pocos japoneses, si es que hubo alguno, fueron capturados vivos.

En la cultura popular, la guerra naval frente a Guadalcanal recibe menos atención que la guerra terrestre, a pesar de que la intensidad de la lucha naval fue extraordinaria y el destino de la campaña terrestre dependió absolutamente de su resultado. Esto se debió en parte a la cobertura de prensa que recibió la lucha terrestre y al secreto real que se impuso a las batallas navales. Por lo tanto, la existencia misma de la batalla de la isla de Savo se mantuvo en secreto durante dos meses hasta que al mismo tiempo se pudiera anunciar la victoria (relativa) del cabo Esperance. Además, las batallas navales fueron breves y confusas en la oscuridad. Lo que estaba sucediendo ni siquiera era obvio para los participantes, y mucho menos para los observadores terrestres, quienes solo veían destellos y explosiones en la distancia, sin una pista de lo que estaba sucediendo. Peor aún, sería difícil, incluso hoy, retratar tales batallas en una película. Hubo poca película auténtica hecha en ese momento (la mayor parte de lo que uno sigue viendo es de finales de la Guerra), y Hollywood nunca ha sido muy bueno reproduciendo los golpes de los buques de guerra, escupiendo fuego o explotando, en la oscuridad, encuentros catastróficos.

Los diagramas de organización de las fuerzas japonesas se basan en W. Victor Madej, Orden de batalla de las Fuerzas Armadas Japonesas, 1937-1945, Volumen I [Game Marketing Company, Allentown, Pensilvania, 1981], donde las unidades deben encontrarse enumeradas bajo sus divisiones. Otra información sobre las fuerzas japonesas es de John Toland, The Rising Sun [Bantam Books, 1971] y otros libros de la bibliografía. Nuevamente, los detalles de los símbolos se explican en "Rango militar". Tenga en cuenta que los símbolos no estándar se utilizan para compañía y pelotón. Muchas unidades pequeñas incluidas para los japoneses simplemente reflejan piezas del juego de mesa "Bloody Ridge", que presumiblemente han sido diseñadas para reflejar lo que estaba disponible para las fuerzas japonesas. Madej no da detalles de la organización de la unidad de las fuerzas japonesas en Guadalcanal y, de hecho, es posible que esos detalles ni siquiera se conozcan, considerando el desgaste sufrido en su entrega y las caóticas condiciones que prevalecieron en el comando en el sitio. Además, los juegos de mesa rara vez proporcionan marcadores para unidades de apoyo que no son de combate. Por lo tanto, el diagrama se ha proporcionado a la derecha para mostrar la estructura estándar de una división triangular japonesa, como lo detalla Madej [págs. 9-10]. No era raro que la artillería de montaña sucediera como sustituto de la artillería de campaña, como encontramos en Guadalcanal. Si bien las unidades antitanque y de mortero son comunes en la división estándar, no vemos las unidades antiaéreas que ocurrieron en Guadalcanal. La división estándar empleaba una gran cantidad de caballos. Aunque se volvieron obsoletos, estos estaban lejos de desaparecer en el ejército japonés. Sin embargo, no he oído hablar de ningún caballo que haya sido desembarcado, utilizado u observado en Guadalcanal, donde su uso habría sido inútil y su mantenimiento imposible. Las tablas de Madej no incluyen unidades de intendencia. Estos deben haber existido, pero tal vez se contaron como parte del regimiento de transporte.

A pesar de la resonancia del nombre de Guadalcanal, los tratamientos cinematográficos documentales reales de la campaña son raros o inexistentes. La primera oportunidad para algo por el estilo llegó con el célebre documental de televisión, Victory at Sea [ahora publicado en un conjunto de DVD, de The History Channel y NBC News]. Se dedicó un episodio completo (media hora) a Guadalcanal (transmitido el 14 de diciembre de 1952), pero no contenía absolutamente ningún detalle de los combates reales, ya sea en tierra o mar (con imágenes no identificadas y poco mejor que una narrativa de estilo propagandístico). . Las batallas navales se enumeran, sin ninguna indicación de quién las ganó, y mucho menos descripciones tácticas. Es posible que los espectadores ni siquiera hayan entendido que los eventos de una película como The Thin Red Line realmente ocurrieron después del período más interesante y desesperado de la campaña, y después de que los japoneses no estuvieran en condiciones de lanzar una acción ofensiva. Pero si Hollywood nunca ha sido bueno con cosas como las batallas navales nocturnas, nada se interpone en el camino del tratamiento documental genuino, con animación por computadora y narrativa informada, que se produce para algún lugar como The History Channel. Cuando la Batalla de Little Bighorn, o el tiroteo en OK Corral, se ha superado prácticamente minuto a minuto, no hay una buena razón por la que la Batalla de la isla Savo no deba recibir el mismo tratamiento.

En la siguiente tabla, a partir del 11 de septiembre, la columna de la derecha indica los movimientos, dos días cada uno, en el juego de guerra. Con los movimientos, también se indica la llegada de refuerzos japoneses. La llegada de las fuerzas japonesas se estima para fechas anteriores al 11 de septiembre y para refuerzos después del final del juego el 2 de noviembre. La notación está en batallones y regimientos, p. Ej. "2/28" indica el segundo batallón del 28º regimiento de infantería japonés, la primera fuerza japonesa en responder a la llegada de los estadounidenses y la involucrada en el ataque suicida de Ichiki el 21 de agosto. Solo se muestran las fuerzas japonesas porque el problema estratégico japonés era el principal interés cuando originalmente preparé la tabla.

Las Batallas de las Islas Salomón Orientales y de las Islas Santa Cruz son las dos grandes batallas de portaaviones de la época. Estos no son tan famosos como el Mar de Coral o Midway, pero son dos de las cinco grandes batallas de portaaviones (con la muy unilateral Batalla del Mar de Filipinas en 1944) de la Segunda Guerra Mundial. Santa Cruz fue la última batalla de portaaviones de la Guerra entre bandos aproximadamente iguales, y es donde se hundió el portaaviones Hornet, que ayudó a lanzar el Doolittle Raid contra Tokio (18 de abril de 1942). Dado que la Batalla del Mar de Coral también se libró en el área de las Islas Salomón (la primera batalla naval en la historia en la que los barcos enemigos ni siquiera se vieron), un estudio de las tácticas de los portaaviones significa necesariamente un estudio de la Guerra en esta área.

En el siguiente gráfico cronológico, las batallas terrestres de la campaña de Guadalcanal están en rojo, las batallas navales y otras acciones de barcos en azul. Las entradas en las líneas entre fechas son para acciones nocturnas. Los eventos de los combates en otras partes de las Islas Salomón (por ejemplo, Munda) y en Nueva Guinea (por ejemplo, Port Moresby, Milne Bay, Buna y Lae) también se indican, con los elementos de Nueva Guinea todos en verde. Las unidades terrestres japonesas en Guadalcanal se muestran en naranja. Una referencia a las Aleutianas está en marrón.

Las batallas navales van seguidas de un enlace de "orden de batalla" que genera una ventana emergente que muestra el orden de batalla y las pérdidas de la acción, con algunos comentarios. Las "escenas" en la cronología son los escenarios, marcados en violeta, del juego de mesa. El escenario 1 es la batalla de Bloody Ridge, el escenario 2 es la batalla por Hendrson Field y el escenario 3 es el juego de "campaña" que cubre ambos. Como se señaló, otro escenario para una ofensiva de noviembre hubiera sido bueno. Si también se hubiera cubierto la ofensiva estadounidense que comenzó en diciembre, habría sido necesario un mapa más grande, al oeste hasta el cabo Esperance.

Las batallas nocturnas aquí sufren de la división de fechas a medianoche. Algunas batallas son el día antes de la medianoche, algunas el día después de la medianoche y otras ambas. Esta pudo haber sido la ocasión para cierta nostalgia por la práctica naval anterior, antes de 1925, de contar toda la noche como una fecha del calendario, el Día Náutico o Astronómico, que continúa el Día Civil anterior hasta el mediodía siguiente, como todavía se hace para Fechas julianas. Sin embargo, las complicaciones que aquí acompañan a las batallas nocturnas se habrían aplicado a las batallas diurnas, sin ningún beneficio neto. Eso no habría sido un problema para los astrónomos, que solo trabajan durante el día en el sol o en los eclipses.

Las pérdidas navales totales en Guadalcanal son relatadas por James D. Hornfischer en una tabla como esta [Neptune's Inferno, The U.S. Navy at Guadalcanal, Bantam Books, 2011, p.437].

Pérdidas navales totales en Guadalcanal
EmbarcacionAliadotonelajejaponéstonelaje
Portaaviones244,600112,700
Buque de guerra00273,200
Cruceros pesados676,600331,500
Cruceros ligeros216,80015,700
Destructores1422,8151120,930
Submarinos00611,300
Totales24160,81524155,330
Lo más sorprendente de esto es la virtual igualdad de los resultados: 24 barcos en cada lado, con un tonelaje comparable. Sin embargo, el significado de esto fue muy diferente para cada lado. Una es que las pérdidas aliadas, todas estadounidenses a excepción del crucero australiano Canberra, iban a ser reemplazadas. Los nuevos barcos se estaban construyendo en ese momento, y muchos de ellos llevarían el nombre de los barcos perdidos. La mayoría de las pérdidas japonesas no se pudieron reparar. Los japoneses tuvieron que pelear la guerra con lo que tenían y no pudieron construir reemplazos.

Por otro lado, la igualdad de pérdidas oculta la desigualdad del resultado estratégico. Los japoneses querían recuperar Guadalcanal y no lo hicieron. Sus pérdidas fueron así en vano y las medidas desesperadas de los estadounidenses, como poner cruceros ligeros antiaéreos (el condenado Juneau) en batallas de superficie, no fueron en vano. Y las lecciones aprendidas sobre el combate, especialmente en el uso y ejecución de torpedos, no pasarían desapercibidas para los estadounidenses.

Hornfischer relata otro poco de desigualdad. En la campaña murieron 5.041 marineros de la Marina de los Estados Unidos, pero no más de 1.592 marines y soldados estadounidenses. Esto aumenta la injusticia en el tratamiento histórico y popular relativo de los dos lados de la historia. Y muchos marineros murieron mientras esperaban en vano ser rescatados en el agua, a menudo con aceite en llamas o que se hundieron desesperadamente con sus barcos. Uno de los eventos más trágicos de toda la Segunda Guerra Mundial fue la pérdida de los cinco hermanos Sullivan en Juneau. A la Marina no le gustaba poner parientes en el mismo barco, pero los Sullivan habían insistido en ello. Después, la Marina no permitió tales excepciones. Pero con todas las acciones navales, la escena de la batalla pronto se convierte en nada más que otro pedacito de mar vacío, sin todas las pruebas de los eventos.

Si bien para cualquiera que esté particularmente interesado en las campañas de Guadalcanal y Salomón, los eventos en Nueva Guinea pueden parecer un espectáculo secundario, este no fue el caso. Toda la campaña en la zona comenzó sobre Nueva Guinea. La Batalla del Mar de Coral ocurrió cuando una fuerza japonesa que se dirigía a Port Moresby fue interceptada. Aunque la batalla costó a ambos bandos un portaaviones, la pérdida estadounidense del Lexington fue más grave que la del japonés, el pequeño portaaviones Shoho. Sin embargo, el propósito aliado de la batalla se logró, ya que la fuerza de desembarco japonesa se retiró. Con la ocupación japonesa simultánea de Bismarks y Solomons, Port Moresby fue la última base australiana en el área. Su pérdida habría sido desastrosa y los japoneses lo sabían. Entonces, en el curso de la campaña de Guadalcanal, vemos a los japoneses renovando sus esfuerzos en Nueva Guinea, pero luego son rechazados por los australianos y los estadounidenses. El 25 de agosto de 1942, los japoneses desembarcaron en Milne Bay, en el extremo oriental de Papúa, la larga península al final de Nueva Guinea. El ataque fue rechazado y los japoneses fueron evacuados el 6 de septiembre. Su siguiente esfuerzo fue un ambicioso ataque por tierra a través de Owen Stanley Range, desde Gona directamente a Port Moresby, con las montañas, la jungla, el lodo y las enfermedades planteando barreras mucho más allá de lo que cualquier enemigo podría arreglar. El 17 de septiembre, las fuerzas japonesas habían llegado a Ioribaiwa, a 32 millas de Port Moresby. El 26 de septiembre, sin embargo, fueron derrotados y comenzaron una larga retirada por donde vinieron. Los aliados pasaron a la ofensiva, y cuando los estadounidenses detuvieron a los japoneses en Guadalcanal y comenzaron a barrerlos de la isla, los australianos y los estadounidenses comenzaron a barrer a los japoneses de Papúa. El 22 de enero de 1943, la resistencia japonesa se había derrumbado. Mientras que la campaña de Salomón estaba bajo la dirección del almirante Nimitz en Honolulu, Nueva Guinea era el dominio del general MacArthur en Australia. MacArthur continuó moviéndose hacia la costa norte de Nueva Guinea. Justo antes del desembarco estadounidense en Emperss Augusta Bay en Bougainville, Salamana y Lae habían caído. MacArthur continuó hacia el oeste en Nueva Guinea, dirigiéndose finalmente, por supuesto, a Filipinas.


Batalla terrestre de Guadalcanal (agosto de 1942-febrero de 1943) Parte II

La falta de un puerto agravó los problemas de suministro de Estados Unidos, al igual que los ataques de aviones japoneses. Los "vigilantes costeros" aliados en las islas proporcionaron una alerta temprana a las fuerzas estadounidenses de los movimientos japoneses por aire y agua en la llamada Ranura de las Salomón. La batalla de Guadalcanal se convirtió en una compleja campaña de desgaste. Los japoneses no enviaron su flota principal sino barcos en driblets. El poder aéreo estadounidense con base en tierra controlaba la ranura durante el día, pero los japoneses inicialmente la controlaban por la noche, como se evidenció en la batalla de la isla de Savo el 8 de agosto. La preocupación por la vulnerabilidad de los transportes estadounidenses llevó a su retiro temprano en la tarde del 9 de agosto junto con la mayoría de las armas pesadas, vehículos, equipos de construcción y alimentos destinados a los marines en tierra. Los japoneses enviaron aviones desde Rabaul, mientras que inicialmente los aviones estadounidenses con base en tierra que volaban a gran distancia desde las Nuevas Hébridas proporcionaron cobertura aérea para los marines, ya que los transportes de destructores rápidos finalmente trajeron algunos suministros. La posesión estadounidense del Henderson Field inclinó la balanza. La fuerza aérea estadounidense allí aumentó gradualmente a unos 100 aviones.

Por la noche, el llamado Tokyo Express —destructores japoneses y cruceros ligeros— navegaba por la ranura y entraba en el estrecho para bombardear posiciones de los marines y entregar suministros. El último esfuerzo fue fortuito y nunca con suficiente frecuencia, los tambores llenos de suministros fueron empujados desde los barcos para que se fueran a la orilla. Uno de los grandes `` qué pasaría si '' de la Guerra del Pacífico fue el fracaso de los japoneses en aprovechar la salida temporal del grupo de trabajo de portaaviones estadounidense el 8 de agosto enviando refuerzos sustanciales.

Las acciones en tierra estuvieron marcadas por enfrentamientos entre patrullas de ambos bandos. El coronel Ichiki Kiyonao, que había llegado con su batallón a Guadalacanal a principios de agosto, planeó un ataque a gran escala que tuvo poco en cuenta las disposiciones de los marines estadounidenses. Su unidad fue efectivamente aniquilada en la batalla del río Tenaru del 21 de agosto de 1942. Los hombres de Ichiki se negaron a rendirse y ellos y su comandante murieron en la lucha. Las bajas marinas fueron 44 muertos y 71 heridos, los japoneses perdieron al menos 777 muertos. Del 12 al 14 de septiembre, fuertes fuerzas japonesas intentaron apoderarse de las posiciones de los marines estadounidenses en Lunga Ridge, con vistas al campo Henderson desde el sur. Los japoneses dejaron 600 muertos, las bajas estadounidenses fueron 143 muertos y heridos. Ambos bandos continuaron aumentando su fuerza en tierra mientras las batallas navales y aéreas se desarrollaban en Guadalcanal y frente a las costas.

Del 23 al 25 de octubre, los japoneses lanzaron fuertes ataques terrestres contra Henderson Field. Afortunadamente para los defensores de los marines, los ataques fueron muy dispersos y descoordinados. En estos enfrentamientos, los japoneses sufrieron 2.000 muertos, mientras que las bajas estadounidenses fueron menos de 300. Inmediatamente después de detener esta ofensiva japonesa, Vandegrift comenzó un esfuerzo de seis semanas para expandir el perímetro defensivo más allá del cual los japoneses no podían someter a Henderson al fuego de artillería. Mientras tanto, el reposicionamiento de los buques del almirante Kondo Nobutake y las instrucciones del vicealmirante William F. Halsey al contralmirante Thomas Kinkaid de buscar a la flota japonesa dieron como resultado la batalla de las islas Santa Cruz el 26 de octubre.

La lucha en tierra continuó en Guadalcanal. El 8 de diciembre, Vandegrift entregó el mando de la isla al general de división del ejército de los EE. UU. Alexander M. Patch, quien organizó sus fuerzas en el XIV Cuerpo, incluida la 2.a División de Infantería de Marina, en sustitución de la veterana 1.a División de Infantería de Marina, que se retiró, y la 25a. División de Infantería. A principios de enero de 1943, Patch estaba al mando de 58.000 hombres, mientras que la fuerza japonesa era entonces de menos de 20.000.

En última instancia, los estadounidenses ganaron la lucha por la tierra por Guadalcanal gracias a la capacidad de suministro superior y al fracaso de los japoneses para aportar suficientes recursos a la batalla. Los estadounidenses estaban ahora bien alimentados y bien abastecidos, pero los japoneses estaban desesperados, perdiendo a muchos hombres a causa de la enfermedad y el simple hambre. A finales de diciembre, Tokio decidió abandonar Guadalcanal.

Mientras tanto, el 10 de enero, Patch inició una ofensiva para despejar la isla de las fuerzas japonesas, mezclando unidades del Ejército y la Marina según lo dictara la situación. En una batalla de dos semanas, los estadounidenses expulsaron a los japoneses de una línea fuertemente fortificada al oeste de Henderson Field. A finales de enero, los japoneses se vieron obligados a salir de Tassafaronga hacia el cabo Esperance, donde desembarcó una pequeña fuerza estadounidense para evitar que escaparan por mar. Sin embargo, la perseverancia y el apoyo naval de los japoneses permitieron escapar a algunos defensores. Los japoneses invirtieron en la lucha 24.600 hombres (20.800 soldados y 3.800 efectivos navales). En atrevidas operaciones nocturnas durante el 1 al 7 de febrero de 1943, los destructores japoneses evacuaron a 10.630 soldados (9.800 del ejército y 830 de la armada).

Estados Unidos comprometió 60.000 hombres en la lucha por la isla de estos, los Marines perdieron 1.207 muertos y el ejército 562. Las bajas estadounidenses fueron mucho mayores en las contiendas navales por Guadalcanal, la Armada y los Marines estadounidenses perdieron 4.911 y los japoneses al menos 3.200. Contando las bajas terrestres, marítimas y aéreas, la lucha por Guadalcanal había cobrado 7.100 estadounidenses muertos y desaparecidos permanentemente. El avance japonés se había detenido ahora y MacArthur podía comenzar el largo y sangriento regreso a las Islas Filipinas.

Referencias Bergerud, Eric. Tocado por el fuego: la guerra terrestre en el Pacífico Sur. Nueva York: Viking, 1996. Frank, Richard B. Guadalcanal: The Definitive Account of the Landmark Battle. Nueva York: Random House, 1990.Hough, Frank O., Verle E. Ludwig y Henry I. Shaw. Historia de la operación del Cuerpo de Marines en la Segunda Guerra Mundial: Pearl Harbor a Guadalcanal. Washington, DC: Imprenta del Gobierno, 1963. Miller, John, Jr. Ejército de los Estados Unidos en la Segunda Guerra Mundial: La guerra en el Pacífico: Guadalcanal, la primera ofensiva. Washington, DC: Imprenta del Gobierno, 1949. Mueller, Joseph N. Guadalcanal 1942: Los Marines Contraatacan. Londres: Osprey, 1992. Tregaskis, Richard. Diario de Guadalcanal. Nueva York: Random House, 1943.


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