26 de de octubre de 1942

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Lejano Oriente

Combates más duros en Guadalcanal. Los estadounidenses solo tienen 29 aviones operativos en Henderson Field.

La Batalla Naval de las Islas Santa Cruz es una batalla de portaaviones inconclusa durante la campaña de Guadalcanal.

Mediterráneo

Período más duro del bombardeo de Malta



26 de octubre de 1942 - Historia

U. S. S. HORNET (CV8) DANFS HISTORY en el sitio web del Comando de Historia y Patrimonio Naval.

Oficina de Naves
Departamento de Marina
8 de julio de 1943

INFORME DE DAÑOS DE GUERRA No. 30

(a) CO. HORNET ltr. CV8 / A16-3 (5), Serie 00100 del 30 de octubre de 1942 - (Informe de acción de guerra).
(b) Cincpac ltr. A16-3 / S0L, Serie 00415 del 6 de enero de 1943 - (Resumen de Cincpac - Batalla de Santa Cruz).

Daño estructural - Ataque matutino - 26 de octubre de 1942.

A. Daño estructural causado por impacto de bomba, fotograma 80

B. Daño estructural causado por el impacto de una bomba, fotograma 151

C.Daño estructural causado por el impacto de una bomba, cuadro 155

D. Daño estructural causado por el accidente de un bombardero en picado en la isla

E. Daños estructurales y de maquinaria causados ​​por el impacto de un torpedo en una aeronave, bastidor 110 1/2

F. Daño estructural causado por el impacto de un torpedo de una aeronave, Cuadro 160

G. Daño estructural, lado de babor, causado por accidente de bombardero en picado

Control de incendios, inundaciones y daños: ataque matutino

Esfuerzos de salvamento después del ataque matutino -26 de octubre de 1942

Daños probables - Ataques vespertinos - 26 de octubre de 1942

H. Daños probables causados ​​por torpedos de aeronaves
[La numeración es como en el original. Eds.]

I.Probable daño causado por el impacto de una bomba, después de la esquina de estribor de la cubierta de vuelo y los cuasi accidentes

J. Daños probables causados ​​por el impacto de una bomba, un ataque a última hora de la tarde

E. Fallo del sistema de defensa contra torpedos

G. Comparación de las inundaciones de HORNET y YORKTOWN

Daños por colisión de bomba, torpedo y bombardero en picado (disposición general) - Ataque matutino - 26 de octubre de 1942

Daños por bombas y torpedos (disposición general) - Ataques vespertinos - 26 de octubre de 1942

Detalles de Dive Bomber Crash y Daños de bombas, perfil interno, cubiertas y secciones

Probables daños por torpedos e inundaciones: ataques matutinos y vespertinos

U.S.S. HORNET durante el ataque matutino. Observe el humo en la cubierta de vuelo de los dos impactos de bomba en popa. Nota & quotsuicide & quot; bombardero en picado a punto de estrellarse contra el borde delantero de la pila.

U.S.S. HORNET durante el ataque matutino. El bombardero en picado & quotSuicide & quot, en la imagen de arriba, acaba de estrellarse contra el borde de ataque de la pila. Nótese el humo procedente de la cubierta del hangar debido a los impactos de bombas en popa.

Vista lateral de babor del daño a la pila como resultado del accidente del bombardero en picado enemigo.

Vista en primer plano, a babor, del daño que se acumulará inmediatamente después del accidente del bombardero en picado enemigo. Observe los daños en la pasarela de la pila. Nótese la destrucción del puente de señales delante de la pila.

Vista cercana de la cubierta de vuelo en forma de pila que muestra los restos del bombardero en picado enemigo.

U.S.S. HORNET durante la última parte del ataque matutino, justo después de que un bombardero en picado enemigo haya redondeado la proa y se haya estrellado contra la cubierta de la galería del lado de babor, justo delante del elevador n. ° 1. Observe el humo denso en el medio del barco por el choque del primer bombardero en picado enemigo. Observe la escora de estribor como resultado de los dos impactos de torpedo.

U.S.S. HORNET muerto en el agua después del ataque de la mañana. Observe el humo hacia adelante del choque del segundo bombardero en picado enemigo. La escora está a unos 7 grados a estribor.

U.S.S. RUSSELL, U.S.S. MUSTIN a lo largo de babor y U.S.S. MORRIS a lo largo del lado de estribor (solo la parte superior del mástil visible) ayudando a U.S.S. HORNET en la lucha contra incendios tras el ataque matutino. U.S.S. NORTHAMPTON en espera para comenzar las operaciones de remolque.

Vista aérea de U.S.S. HORNET durante la calma entre los ataques matutinos y vespertinos. Observe el agujero en la cubierta de vuelo a popa y los daños en el borde de ataque de la pila. Tenga en cuenta que las brigadas de cubos siguen combatiendo incendios en la cubierta de vuelo cerca de la chimenea.

Vista de popa del U.S.S. HORNET durante el abandono algún tiempo antes del último ataque.

Vista lateral de estribor del U.S.S. HORNET después de abandonar y durante el último ataque. Observe el humo de la bomba golpeada en medio del barco. Tenga en cuenta el ajuste por popa.

Vista lateral de babor del U.S.S. HORNET después del último ataque. El humo proviene del fuego en medio del barco debido al impacto de la última bomba.

1. U. S. S. HORNET fue alcanzado por tres bombas, dos torpedos y dos bombarderos en picado en & quotsuicide dives & quot en la mañana del 26 de octubre de 1942. Se iniciaron numerosos incendios que se controlaron en aproximadamente una hora. Los dos torpedos produjeron una inundación que resultó en la pérdida de toda la potencia y en una escora de 7 grados a estribor después de la contrainundación. NORTHAMPTON hizo dos intentos, el último exitoso, para llevar a HORNET a remolque. Durante la tarde, después de que HORNET estuvo remolcado durante una hora, se desarrolló un segundo ataque. Como resultado, el remolque tuvo que deslizarse. En este ataque, HORNET sufrió otro impacto de torpedo, a estribor. Además, se produjeron dos ataques con bombas más que resultaron en un impacto final de bomba. La lista aumentó gradualmente a 18 °, momento en el que se abandonó HORNET. Dado que las fuerzas de superficie enemigas estaban en las cercanías y era evidente que HORNET no se hundiría inmediatamente, dos destructores intentaron hundirla con torpedos y disparos. La última vez que se la vio se estaba quemando furiosamente y se hundía lentamente.

2. Esta acción demuestra nuevamente el poder de supervivencia desde el punto de vista del casco, de esta clase. También destaca nuevamente las deficiencias en la disposición de la maquinaria que se discutieron extensamente en el informe de pérdidas de YORKTOWN *. Aunque es una conjetura, es muy posible que HORNET, con una disposición de maquinaria similar a ESSEX (Clase CV9), no haya perdido potencia después de ser golpeado por los dos primeros torpedos. Esto posiblemente habría permitido despejar el área de acción y ciertamente habría permitido una acción defensiva mucho más efectiva contra ataques posteriores.

3. Aunque los incendios iniciados durante el ataque matutino contra HORNET se extinguieron en unas dos horas, fueron muy difíciles de combatir y requirieron el esfuerzo de un gran número

de la tripulación. Estos incendios fueron alimentados por el exceso de ropa, muebles tapizados y exceso de material en las habitaciones preparadas para el escuadrón. Evidentemente, el programa de eliminación de material inflamable no estaba completo.

4. El oficial al mando y los jefes de departamento, en la referencia (a), hicieron numerosas sugerencias para mejorar las instalaciones de ingeniería y control de daños en esta clase de buques. Muchas de estas mejoras se realizarán en ENTERPRISE durante la primera disponibilidad. Los que se aplican a todos los transportistas se están incorporando a los buques que se encuentran en construcción, así como a los que ya están en servicio.

SECCIÓN II - NARRATIVA

5. Este informe se basa en los excelentes datos proporcionados con las referencias. Las fotografías fueron suministradas por las cuatro unidades fotográficas adjuntas a los distintos barcos del grupo de trabajo. Desafortunadamente, las fotografías de los daños tomadas por la Unidad Fotográfica HORNET se perdieron con el barco. Las placas fueron preparadas por la Oficina a partir de un análisis de referencia (a).

* Informe de daños de guerra de BuShips No. 25.

6. En la mañana del 26 de octubre de 1942, HORNET estaba operando al norte de las islas Santa Cruz como parte de un grupo de trabajo. Se esperaba una acción enemiga durante el día y el barco estaba en General Quarters con la condición & quotAfirm & quot establecida antes y durante los ataques. El clima estaba despejado con nubes bajas dispersas. Varias pequeñas ráfagas de lluvia pasaron sobre el área de acción. Por la tarde, la atmósfera se volvió algo turbia con visibilidad reducida. El mar era suave con oleaje moderado.

7. A las 09.20 se estableció contacto por radar con aviones enemigos a 60 millas de distancia. La patrulla aérea de combate fue aterrizada, cargada de combustible y despegada nuevamente. Esta operación se completó a las 0948. Inmediatamente después de dar servicio al último caza, el sistema de gasolina del barco se cubrió completamente con CO2. A medida que el enemigo se acercaba, la velocidad se incrementó a 28 nudos y se emplearon maniobras radicales en un intento de evadir bombas y torpedos.

8. A las 10.10 se abrió fuego antiaéreo contra un bombardeo en picado del enemigo coordinado y un ataque con un avión torpedero. Dos bombas cayeron a cierta distancia de la viga de estribor y alineadas con el puente. Ningún daño resultó de la detonación de estas bombas. Alrededor de las 1012, una bomba de acción retardada golpeó la cubierta de vuelo en el cuadro 80 cerca de la línea central. Penetró hasta el tercer piso y detonó en el compartimento A-310-1LM. Unos momentos después de esto, dos bombas más golpearon la cubierta de vuelo de popa. El primero, en el cuadro 151, detonó al hacer contacto con un agujero de 11 pies en la cubierta de vuelo a unos 20 pies hacia adentro del borde de la cubierta de estribor. La otra, una bomba de acción retardada, impactada en el marco 155, penetró hasta la tercera cubierta y detonó en el compartimento D-503-1L. A las 10.14, un bombardero en picado enemigo, armado con tres bombas, se lanzó hacia la esquina de babor delantera de la pila, rebotó y se estrelló en la cubierta de vuelo. Una de las bombas detonó al golpear la pila. Los otros dos pasaron por la cabina de vuelo. Uno detonó en una habitación preparada para un escuadrón y el otro fue un fracaso. Aproximadamente 30 segundos después, el primero de dos torpedos de aviones detonó contra el lado de estribor. Este torpedo, que corría a poca profundidad, golpeó el cuadro 112 en el camino de la sala de máquinas delantera. Veinte segundos más tarde, el segundo torpedo, que también corría poco profundo, golpeó en el cuadro 160 en el camino del grupo de cargadores. Alrededor de las 1017, otro bombardero en picado, desarmado y ardiendo ferozmente, entró desde el barrio del puerto e intentó estrellar HORNET, pero inicialmente se sobrepasó. Luego, el avión rodeó la proa y se estrelló contra el costado de babor en el camino de la cubierta del castillo de proa, justo delante del elevador No. 1. Aproximadamente un minuto después, un avión torpedo desarmado, que venía de frente, intentó un accidente de & quotsuicide pero falló y se estrelló contra el mar frente a la proa de babor.

9. Como resultado de este ataque: el barco se inclinó inmediatamente 10-1 / 2 & deg a estribor y luego lentamente se enderezó a 7 & deg de estribor la sala de máquinas de proa se inundó toda la propulsión se perdió temporalmente toda la potencia se perdió todas las instalaciones de comunicación se interrumpieron fuego presión principal se perdió y se iniciaron grandes incendios en el puente de señales, la cubierta de vuelo, la sala lista n. ° 2, CPO cuartos, almacén de GSK, compartimiento de servicio de proa, foso del elevador No. 1, cubierta de galería del lado de babor de proa, cubierta de hangar en medio del barco y cubierta de hangar en popa. A las 1020 MORRIS y RUSSELL, y más tarde MUSTIN, se acercaron y pasaron mangueras contra incendios a HORNET. Además de las instalaciones de estos destructores, había muchas brigadas de baldes que llevaban espuma y agua a los incendios. A las 1100 todos los incendios estaban bajo control, aunque los de la cabina de vuelo y del C.P.O. los cuartos todavía requerían mucha atención. En este momento, todo el personal sobrante fue transferido a ayudar a los destructores. Durante este tiempo los preparativos estaban siendo hechos por

NORTHAMPTON para remolcar HORNET. A las 1109 atacó un solo bombardero en picado enemigo. Los destructores despegaron y NORTHAMPTON se mantuvo alejado cuando el bombardero comenzó a bajar. La bomba casi falla a estribor en el camino del puente. Aproximadamente a las 1134, NORTHAMPTON estaba nuevamente en condiciones de llevar a HORNET a remolque. Este intento falló debido a la separación de la línea de remolque.

10. A las 14.30, NORTHAMPTON hizo un segundo intento de llevar a HORNET a remolque utilizando una línea de remolque más grande. Esto fue exitoso. Desafortunadamente, a las 16:20, un grupo de aviones torpederos enemigos se acercó desde la viga de estribor en un rápido planeo. NORTHAMPTON se soltó de inmediato. A las 1623, un torpedo de poca profundidad golpeó el lado de estribor en el marco 115. Esto provocó la inundación inmediata de la sala de máquinas de popa y destruyó la posibilidad de restablecer la energía a bordo de HORNET. La lista aumentó lentamente hasta alcanzar 14-1 / 2 & deg a las 1640. En este momento se desarrolló el esperado ataque adicional de bombardeo en picado. Solo resultaron casi accidentes, uno de los cuales sacudió violentamente el barco. Después de esta acción, a las 1650, la lista aumentó a 18 ° y se dio la orden de abandonar el barco. A las 16.55 se desarrolló un bombardeo horizontal de seis aviones a 8.000 pies. Una bomba golpeó la esquina de popa de estribor de la cubierta de vuelo, las otras casi fallaron en un patrón tan pequeño que pareció como una salpicadura. En 1802, cuando se recogieron todas menos dos balsas y dos botes llenos de supervivientes, cuatro bombarderos en picado atacaron HORNET. Un impacto fue sostenido en la cubierta de vuelo, justo delante de la isla. Aparentemente, la bomba explotó en la cubierta de vuelo y provocó un gran incendio que se observó que se extinguió en unos 15 minutos.

11. Después del anochecer, alrededor de 1905, los destructores MUSTIN y ANDERSON regresaron para hundir a HORNET para evitar que cayera en manos de una fuerza enemiga de destructores de cruceros que se acercaba rápidamente a esta área. Se informó que se produjeron nueve impactos de torpedo en el lado de babor. Aparentemente, no todos los torpedos detonaron. Además, se dispararon un total de 369 rondas de munición de 5 ''. Cuando dejaron de disparar a las 21.40, HORNET ardía ferozmente y se hundía lentamente.

SECCIÓN III - DAÑOS ESTRUCTURALES - ATAQUE MAÑANA -26 DE OCTUBRE DE 1942

A. Daño estructural causado por el impacto de una bomba, fotograma 80

12. La bomba que impactó en el cuadro 80 provino de la aleta de estribor. Golpeó la cubierta de vuelo justo a estribor de la línea central, y viajó hacia adelante y hacia babor detonando justo por encima de la tercera cubierta en el marco 72, a unos 20 pies del lado de babor en el comedor de la tripulación, compartimiento A-310-1LM. El viaje total después de golpear la cubierta de vuelo hasta el punto de detonación fue de aproximadamente 56 pies. La detonación fue de alto nivel.

13. El impacto en la cabina de vuelo resultó en un agujero de aproximadamente 30 centímetros de diámetro. Probablemente se dejaron agujeros de aproximadamente el mismo tamaño en la galería y en las cubiertas principales. No se produjeron daños estructurales en la cubierta principal, aparte de una cresta transversal de unas 10 pulgadas de alto y dos pies de ancho en el marco 75 que se extendía desde

un lado a otro. La mayor parte del área en el lado de babor de la segunda cubierta entre el marco 71 y el marco 78 fue destruida o muy rota. Sin lugar a dudas, la cubierta de la despensa de la sala de oficiales inmediatamente por encima del punto de detonación estaba perforada y desviada hacia arriba. La estación de preparación de batalla V, que se encontraba en el pequeño comedor de la sala de oficiales, estaba muy destrozada.

14. En la tercera cubierta, los compartimentos entre los mamparos 64 y 83 y los compartimentos de babor entre los mamparos 85 y 90 estaban gravemente rotos. Es muy probable que se hiciera un gran agujero en la tercera cubierta en el camino de la detonación de la bomba. La mayoría de los mamparos dentro de esta área estaban muy deformados y en algunos casos destruidos. El mamparo interior del baño de los asistentes del comedor, compartimiento A-310-2L, fue volado hacia afuera contra el revestimiento del barco. Las puertas de acción rápida en el mamparo 64 fueron atascadas por los restos de los mamparos de carpintería o fueron deformadas por la explosión de la detonación de la bomba. En el marco 82, la puerta de acción rápida en el lado de estribor que va desde la lavandería hasta el comedor de la tripulación fue volada. En el marco 90, la puerta estanca del lado de babor estaba atascada. La mayoría de las escaleras que van de la tercera a la segunda cubierta en esta área fueron destruidas o muy torcidas. La estación de preparación de batalla IV, que se encuentra en el comedor de la tripulación B-2302-L, fue completamente demolida por la explosión de la detonación. La oficina de correos que linda con este compartimento también fue destruida. Las tomas de las tres salas de calderas de proa en el tercer piso que están ubicadas entre los marcos 82 y 85 estaban tan perforadas por fragmentos que el humo del fuego en el segundo y tercer piso fue arrastrado hacia estos tres compartimentos. El conducto de suministro de ventilación a la sala del generador de proa, que pasa por el comedor de la tripulación, compartimiento A-310-1LM, fue destruido. Todos los conductos de ventilación conectados a la parte superior de este mismo compartimento fueron derribados por la explosión de la explosión. La línea de vapor de servicio constante en este compartimiento estaba rota por fragmentos. Aunque normalmente se cortaban durante la batalla, aparentemente estaban suministrando vapor a las estaciones de preparación de batalla ubicadas en la segunda cubierta.

15. En la cuarta cubierta, el mamparo de 71 pulg. De la explosión probablemente fue destruido. Es posible que el mamparo 64 se haya desviado ligeramente. La cuarta cubierta blindada sobre la sala de ploteo se desvió hacia abajo cuando se abrochó el mamparo delantero de la sala de ploteo, y la mayoría de los instrumentos en este espacio de control resultaron dañados o destruidos. También se rompió la tubería de vapor en la sala de generadores delantera. La referencia (a) informó que un soplador de vapor en el cuarto de incendios No. 2 resultó dañado. Esto aparentemente ocurrió como resultado de los fragmentos de esta bomba.

B. Daño estructural causado por el impacto de una bomba - Cuadro 151

(Lámina III, Panel 4 - Foto 9)

16. La bomba que impactó en el marco 151 golpeó la cubierta de vuelo a unos 22 pies a estribor de la línea central y detonó justo debajo de la cubierta de vuelo, abriendo un agujero de aproximadamente 7 x 11 pies en la cubierta. Aunque los fragmentos mataron a un gran número de personal de la cubierta superior y del hangar, el daño estructural debajo de las cubiertas fue de poca importancia. Los fragmentos penetraron en la cubierta del hangar y la segunda cubierta en el compartimento D-302-1LM y un fragmento incluso penetró en la tercera cubierta en el compartimento D-409-A. Algunas tuberías en esta área también fueron cortadas por fragmentos. Un fragmento de la bomba cortó la eslinga de elevación de un avión SBD-3 en el bastidor 150, lo que provocó que cayera sobre la cubierta del hangar. Cuatro aviones F4F-4 inmediatamente delante del impacto de la bomba, que también se dirigieron hacia arriba, no fueron perturbados.

C.Daño estructural causado por el impacto de una bomba - Cuadro 155

17. Esta bomba que vino de frente golpeó en el cuadro 155 en la línea central. Pasó a popa y ligeramente a babor. Se dejó un agujero de 30 centímetros en la cubierta de vuelo y en la cubierta del hangar. Probablemente esta bomba detonó en la tercera cubierta alrededor del marco 161, seis u ocho pies a babor de la línea central en C.P.O. comedor, compartimento D-303-1L. Esto no se puede establecer definitivamente porque un torpedo golpeó esta misma área general unos dos minutos más tarde. Suponiendo el punto de detonación anterior, la bomba viajó aproximadamente 53 pies desde el punto de impacto hasta el punto de detonación. La detonación fue de alto nivel.

18. La cubierta principal sobre la explosión estaba ligeramente abultada sobre un área grande. La segunda cubierta probablemente también estaba rota y abultada en un área considerable. Indudablemente, los montantes y mamparos entre la cubierta principal y la segunda estaban abrochados de forma limitada. En la tercera cubierta, el área desde el marco 152 al marco 173 quedó muy destrozada. Una gran área de la tercera cubierta entre los marcos 158 y 168 fue destruida, parte por la detonación de la bomba y el resto por la explosión del torpedo. Los mamparos de carpintería en esta área casi invariablemente se derrumbaron o se deformaron gravemente por la explosión de la detonación. El mamparo de la línea central en el compartimiento D-303-1L fue volado y los casilleros de abrigo ubicados en este mamparo fueron completamente destruidos. Polipastos de munición de cinco pulgadas que pasan por el C.P.O. El comedor probablemente fue destruido por la detonación debido a la proximidad de los polipastos al punto de detonación. La línea de vapor de servicio constante en el C.P.O. el comedor fue cortado por un fragmento. Es imposible saber qué parte del daño en la cuarta cubierta fue causado por la bomba y qué por el torpedo. Probablemente la mayor parte del daño fue causado por el torpedo.El daño de la bomba que resultó probablemente fue menor que el de la tercera cubierta. El mamparo transversal blindado en el marco 162 y la cuarta cubierta limitó el daño de la explosión y los fragmentos de la bomba y el torpedo "E".

D. Daño estructural causado por el accidente de un bombardero en picado en la isla

(Lámina III, Panel 3 - Fotografías 1, 2, 3, 4 y 5)

19. Este avión, con sus bombas a bordo, se estrelló contra la isla, golpeó el borde de ataque de babor de la pila, rebotó y se incrustó en la cubierta de vuelo en el marco 84, a unos 15 pies del puerto de la estructura de la isla. Este avión aparentemente estaba armado con dos de 60 kg. G.P. bombas y una de 250 Kg. SAVIA. bomba. Uno de los 60 Kg. las bombas explotaron al golpear la pila, destruyendo el recinto del puente de señales. El propio accidente del avión demolió el borde de ataque del puerto de la pila. La línea de vapor que conduce al silbato de vapor se cortó y el avión destruyó el silbato al estrellarse. La pasarela de la isla también estaba muy torcida y distorsionada.

20. Al golpear la cabina de vuelo, el motor y la cabina del avión se incrustaron en la cabina de vuelo. Se dejó un agujero en la cubierta como consecuencia del choque y la detonación de los otros 60 kg. bomba. Los 250 Kg. La bomba fue un fracaso y cayó a la plataforma de la galería en el pasillo fuera de la sala de preparación número 3. Los mamparos de las habitaciones preparadas N ° 2 y N ° 3 fueron interrumpidos por el accidente aéreo. Alrededor del borde delantero del agujero en la cubierta de vuelo había una pila de perdigones que, según se informó en la referencia (a), eran de un tipo incendiario de fósforo.

E. Daños estructurales y de maquinaria causados ​​por el impacto de un torpedo en una aeronave, bastidor 110-1 / 2

21. A partir de las referencias, se estima que este torpedo golpeó aproximadamente a 110-1 / 2 de estribor en el cinturón blindado, aproximadamente a 6-1 / 2 pies por debajo de la línea de flotación. Como es habitual con los impactos de torpedos en el medio del cuerpo, no se produjeron daños apreciables por impacto. El sistema de defensa contra torpedos en el camino de las salas de máquinas es un sistema de cuatro mamparos. La capa exterior de los tanques se llenó de líquido de acuerdo con las últimas prácticas de carga de líquidos recomendadas por la Oficina. Se llenaron los tanques de servicio de fueloil en la segunda y tercera capas (ver Lámina IV). A partir de un estudio de daños previos a este tipo de sistema por torpedos de aviones japoneses, es bastante probable que la fila de tanques fuera de borda desde el cuadro 99 al cuadro 123, la segunda fila de tanques desde los cuadros 101 al 123, la tercera fila desde los cuadros 103 a 118, y la cuarta fila de los marcos 106 a 120, estaban rotas y en libre comunicación con el mar. Indudablemente el revestimiento del proyectil, los mamparos No. 1 y No. 2 fueron destruidos en el camino de la explosión y una o más placas de blindaje de acero de tratamiento especial de 4 pulgadas que se desprendieron del mamparo No. 3 fueron abombadas y perforadas y el No. 4, la bodega mamparo, se rompió entre los marcos 110 y 112. Un testigo estima que el agujero tenía 5-6 pies de largo y 3-4 pies de alto. Probablemente la esquina de popa de estribor de la sala de calderas No. 9 se debilitó o dañó por la explosión del torpedo, ya que se informó que este compartimiento se inundó parcialmente. Probablemente la plataforma de acero de tratamiento especial de 60 libras en el espacio de la tripulación, C-403-L, se rompió y voló hacia arriba por la fuerza de la explosión. El mamparo interior de acero de tratamiento especial de 25 libras de este compartimiento debe haber permanecido intacto ya que no se reportaron inundaciones en el almacén de aviación, C-402-A.

22. El Jefe de Máquinas, en la referencia (a), informó que en la sala de máquinas posterior No. 2 el condensador principal se había "colapsado internamente" y las turbinas se habían llenado de agua salada. También informó que la unidad No. 3 había perdido el vacío aparentemente debido al daño del condensador. No está claro cómo podría tener lugar el "colapso interno", ya que el choque no parece haber sido inusualmente grave y no se informaron otros trastornos de la maquinaria. Sin embargo, es posible que algunos tubos se hayan sacudido lo suficiente como para provocar fugas a través de la placa de tubos y desde allí a las turbinas. Este es el primer caso de este tipo que se observa de daños internos a los condensadores como resultado de los torpedos. Las líneas de vapor principales y auxiliares permanecieron intactas al igual que las líneas de alimentación, las líneas de fuel oil, los tanques de servicio del puerto y la bomba de transferencia de fuel oil.

F. Daño estructural causado por el impacto de un torpedo de una aeronave,

23. Se informa que este torpedo, que golpeó unos 20 segundos después del torpedo "E", golpeó el lado de estribor alrededor del marco 160, probablemente en el cinturón blindado a unos seis pies por debajo de la línea de flotación. Aparentemente hubo muy poca conmoción. El agujero

Se informó que el impacto en el costado del barco tenía unos 30 pies de largo y 15 pies de profundidad, de los cuales parte del área dañada estaba por encima de la línea de flotación. El sistema de defensa de torpedos en el camino del impacto es un sistema de cuatro mamparos que termina a solo dos metros y medio a popa del punto de impacto estimado. Los tanques de fueloil de estribor y los huecos de control de daños en la popa del bastidor 150 probablemente estaban rotos. Indudablemente, el mamparo blindado de acero de tratamiento especial de cuatro pulgadas en el marco 162 se rompió o desvió hacia atrás lo suficiente como para causar fugas en la unión de este mamparo con el mamparo de contención. Como se indica en el párrafo 17, este torpedo golpeó unos dos minutos después de que la bomba impactara en el marco 155, lo que dificulta enormemente determinar qué explosión causó los daños en la tercera y cuarta cubierta. Sin embargo, es bastante probable que la mayor parte de la tercera cubierta haya sido dañada por la detonación de la bomba, mientras que el daño a la cuarta cubierta en D-415-L y D-417-A fue el resultado del torpedo. Aunque no se informó de daños a la cuarta cubierta en esta vecindad, debe haber sido extenso porque el proyectil sobre la cuarta cubierta se rompió en una distancia de aproximadamente 30 pies. El mamparo 165 se rompió por la explosión de la bomba o del torpedo, ya que se informó de una inundación en D-419-A.

24. La alineación del eje No. 2 (interior a estribor) debe haber sido perturbada por esta detonación del torpedo ya que sus cojinetes se calentaron bastante (180 ° F durante el corto tiempo que continuó girando después del impacto del torpedo. Se informó que el timón estaba atascado 30 ° a la izquierda como resultado de este golpe.

G. Daño estructural, lado de babor, causado por accidente de bombardero en picado

25. Un bombardero en picado en llamas, que estaba desarmado, golpeó la pasarela de la galería del puerto justo delante del 5 & quot A.A. la batería probablemente sobre el marco 20. Aparentemente se estrelló a través de los mamparos de partición de metal ligero, a través de la plataforma de la galería y en el pozo del ascensor No. 1. Parte de la pasarela de la galería fue destruida por el avión. En la cubierta de la galería, los mamparos de los camarotes de las salas de oficiales 0206, 0208 y 0212 probablemente fueron destruidos por el paso del avión. En la cubierta del castillo de proa, probablemente se destruyeron los mamparos del camarote de la sala de oficiales 0116 y un vestuario. El avión, al caer en el foso del ascensor, arrojó fragmentos en llamas tan lejos como el marco 60 en la cubierta del hangar. Aunque el daño estructural de este accidente no fue tan grande como el resultante de las detonaciones de las bombas, los incendios que se iniciaron fueron tan graves como los iniciados por las bombas. Al igual que en el accidente de avión "D", se encontraron numerosos perdigones, según los informes, incendiarios, en la cubierta de vuelo, la galería de armas y el pasillo del castillo de proa.

SECCIÓN IV - CONTROL DE INCENDIOS, INUNDACIONES Y DAÑOS - ATAQUE DE LA MAÑANA

26. La bomba "A", que detonó en el comedor de la tripulación, inició un incendio en el comedor de la sala de oficiales, A-211-1L. Este espacio contenía una gran cantidad de muebles tapizados. El humo denso

de este incendio más el vapor de la línea de vapor rota en el comedor de la tripulación pasó al hangar donde las condiciones se hicieron extremadamente difíciles para que los equipos de reparación pudieran controlar otros incendios. Hubo poco o ningún incendio en el comedor de la tripulación, A-310-1LM, donde la bomba explotó porque el espacio no tenía material combustible presente. El daño en la toma de las calderas 1, 2 y 3 en el tercer piso provocó la entrada de humo en estos tres cuartos de fuego, lo que interfirió seriamente con el funcionamiento de la caldera. La estación central también se llenó de humo a través del sistema de ventilación que sin duda resultó dañado en el tercer piso. El conducto de suministro de ventilación a la sala de generadores de proa en el marco 76, que fue destruido en el tercer piso, llevó el destello de la detonación de la bomba a la sala de generadores donde el tablero de distribución quedó fuera de servicio. El mamparo de popa de la sala de trazado, marco 76, estaba al rojo vivo por el calor de este destello. El vapor de las líneas de servicio constante rotas en el compartimiento de desorden y la sala del generador llenó los espacios dañados en la segunda, tercera y cuarta cubiertas y la sala del generador. Parece que el vapor ayudó a sofocar el fuego en la segunda cubierta del comedor de la sala de oficiales. Este incendio, junto con otros, fue combatido por brigadas de cangilones y las mangueras pasaron de los destructores MORRIS, RUSSELL y MUSTIN.

27. Inmediatamente después de la detonación de la bomba, se inundaron los grupos de cargadores núms. 4, 5 y 6 para evitar cualquier posibilidad de que el calor de este fuego pasara a estos espacios y explotara las bombas o municiones (ver lámina IV). Poco tiempo después, el Comandante ordenó que se rociaran los polvorines de 5 '' (grupo 1). Debido a un corte de energía, las bombas de control de daños se detuvieron y cesó el riego. La profundidad del agua en las cubiertas de los polvorines había alcanzado alrededor de un pie en ese momento.

28. La bomba "B", que detonó inmediatamente debajo de la cabina de vuelo en el marco 151, no inició un incendio. El agujero en la cabina de vuelo no fue reparado ya que los incendios requirieron la atención de todo el personal que no estaba involucrado en intentar reparar la maquinaria principal.

29. Bomba "C", que detonó en el C.P.O. El comedor, D-303-1L, inició un incendio en este compartimiento y en el almacén, D-417-A, en la cuarta cubierta. Este incendio llenó de humo el área dañada y requirió el abandono del área de la enfermería. Para permitir que el equipo de reparaciones combatiera el incendio, el humo se "ventiló" en la parte superior abriendo escotillas en la segunda cubierta y en la principal. Los colchones, la ropa y los muebles tapizados contribuyeron en gran medida a la tenacidad del fuego e impidieron controlarlo al principio de la acción. El vapor de la línea de vapor de servicio constante, que fue cortado por un fragmento, llenó D-303-1L antes de que se cerrara la válvula de suministro. Esto se sumó a la dificultad de combatir el fuego. Dado que no había presión de agua disponible en la red contra incendios, el fuego fue combatido por una brigada de baldes. Finalmente fue extinguido por un & quot; handy billy & quot instalado en la cubierta principal.

30. Además de los incendios, la referencia (a) informa que el "fogonazo" de la bomba mató a varias personas en las salas de manipulación 5 "en la primera plataforma de la plataforma. Este "flash", sin duda, provino del polipasto de 5 ", ya que estos polipastos de la tercera cubierta probablemente sufrieron daños graves, si no destruidos. La experiencia de guerra previa * y las pruebas realizadas por la Oficina de Artillería en polipastos que transportan contenedores de polvo llenos indican que el ajuste de un contenedor

* U.S.S. BOISE - Informe de daños de guerra de BuShips No. 24.

el fuego por fragmentos o por calor suele provocar que la mayoría de los demás se quemen. Esto puede causar un "destello" al final del polipasto de suficiente intensidad y duración para matar al personal.

(Lámina III - Fotos 3, 4, 5 y 8)

31. El avión "D", que golpeó el borde de ataque de la pila, provocó incendios que requirieron los esfuerzos de un gran número de hombres para controlarlos. La gasolina del avión, que se roció en los lados de proa y babor de la chimenea y el recinto del puente de señales, fue incendiada por la detonación de los 60 kg. bomba. Este incendio fue controlado mediante el uso de agua, foamite y CO2extintores. Cuando el avión se incrustó en la cubierta de vuelo, se roció gasolina en la cubierta y en la sala de preparación número 3. Se inició un incendio persistente que fue alimentado por muebles tapizados en la habitación lista número 3 y ropa de cama en los espacios de la armería. Fue extinguido en aproximadamente una hora por mangueras contra incendios conducidas por el destructor MORRIS y los esfuerzos constantes de una brigada de cubos de 200 hombres, algunos de los cuales llevaron foamite al lugar.

32. El avión "G", que se estrelló contra la pasarela de la galería del puerto, ardía furiosamente cuando doblaba la proa. Después de que atravesó el país de los oficiales y aterrizó en el pozo del elevador No. 1, se iniciaron incendios en estos espacios. Los fragmentos en llamas del avión se lanzaron hasta la popa del bastidor 60. Estos fragmentos en llamas quemaron la tela de los aviones guardados debajo de la cubierta de vuelo. Los incendios fueron combatidos por brigadas de cubos y mangueras contra incendios dirigidas por los destructores RUSSELL y MORRIS. La cortina de agua del hangar, que funcionó durante cinco minutos, también ayudó a extinguir el fuego en el pozo del ascensor número uno. Estas actividades de extinción de incendios se vieron obstaculizadas por el denso humo en el hangar y la explosión de municiones en los restos del avión enemigo.

33. El golpe de torpedo "E", que explotó en el camino de la sala de máquinas delantera, no inició ningún incendio. El fueloil que se sopló hacia adentro golpeó las líneas de vapor sobrecalentado, lo que provocó que la sala de máquinas se llenara de gas y humo.

34. Esta explosión de torpedo provocó la inundación inmediata de la sala de máquinas delantera y del espacio C-403-L de la tripulación. Hubo una inundación lenta en la sala de máquinas de popa a través de prensaestopas de cables. No hubo fugas a través de los prensaestopas del eje N ° 1 y N ° 4. La sala de calderas No. 9 probablemente se inundó debido a daños estructurales a estribor tras esquina como resultado del daño al sistema de defensa contra torpedos en esta área. No se produjo ninguna inundación en el almacén de aviación, C-402-A, ya que el mamparo longitudinal de acero de tratamiento especial de estribor resistió la explosión de la explosión del torpedo.

35. El golpe de torpedo "F", que explotó en el camino del extremo posterior del sistema de protección de torpedos, no inició ningún fuego. El incendio en esa área ya había sido iniciado por el impacto de una bomba & quotC & quot.

36. Esta explosión de torpedo provocó la inundación inmediata hasta la línea de flotación de D-417-A y D-415-L a través de la ruptura del proyectil. D-419-A también se inundó inmediatamente, probablemente a través de una rotura en el mamparo 165. D-414-A se inundó lentamente, probablemente a través de un mamparo debilitado. Debajo del cuarto piso, la inundación es mucho más incierta. Sin embargo, las salas de aprovisionamiento seco, D-521-A y D-520-A, que están detrás del sistema de protección contra torpedos, probablemente se inundaron. Los tanques vacíos de estribor del sistema de protección contra torpedos a popa del bastidor 150 probablemente se inundaron.

37. La referencia (a) no informa en detalle los eventos que ocurrieron en el 5 '' y los cargadores de bombas porque la mayor parte del personal se perdió. Dos minutos antes de que el torpedo "F" golpeara el barco, el destello del polipasto de pólvora de 5 "mató a la tripulación de la sala de manipulación de 5". Debido a esto, es posible que los miembros supervivientes de los grupos de revistas 8 y 9 hayan intentado escapar de las revistas a través de la sala de manipulación de 5 ''. Esto puede haber provocado la apertura de algunas puertas estancas en el momento del impacto del torpedo. La sala de manipulación de estribor de 5 '', D-519-M, probablemente se inundó debido a la falla de la junta donde el mamparo de sujeción se une al mamparo transversal de acero de tratamiento especial de 4 pulgadas en el marco 162, o por los polipastos dañados de la cuarta cubierta. Otros espacios en las revistas del grupo 9 podrían haberse inundado desde la sala de manipulación si, como probablemente sucedió, las puertas estancas estuvieran abiertas para escapar. D-619-M probablemente también se inundó debido a la falla de la unión entre el mamparo blindado transversal y el mamparo de contención. Revistas del Grupo 8, en la segunda plataforma, posiblemente inundados desde D-619-M a través de puertas abiertas.

38. HORNET enumeró 10-1 / 2 & deg a estribor como resultado de la inundación de estos dos impactos de torpedo. Los vacíos del puerto de proa fueron inundados por Repair II por orden del Oficial de Control de Daños con el fin de reducir la escora y recortar por la popa. Esto redujo la lista a 7 grados en unos pocos minutos. List luego se mantuvo constante hasta el ataque de la tarde.

SECCIÓN V - ESFUERZOS DE SALVAMENTO DESPUÉS DEL ATAQUE DE LA MAÑANA -

39. Inmediatamente después del ataque matutino, cuando los incendios estaban bajo control, se iniciaron los esfuerzos de salvamento. NORTHAMPTON fue designado para llevar a HORNET a remolque hasta que parte de la maquinaria pudiera volver a ponerse en funcionamiento. Se decidió pasar la línea de remolque de NORTHAMPTON a HORNET donde se sujetaría a la cadena del ancla del puerto.

40. Antes de que se pudiera conectar el cable de remolque, se tuvo que desconectar el ancla de babor y preparar la cadena para el remolque. El cable de remolque de alambre de acero de 1-3 / 4 pulgadas se cargó a mano a bordo de HORNET ya que no había energía disponible. Luego, el cable se aseguró con un grillete a la cadena del ancla del puerto. Después de que se hizo la conexión, NORTHAMPTON tomó la holgura y gradualmente aumentó la velocidad a 3 o 4 nudos.

41. Aproximadamente 60 brazas de cadena de ancla se desviaron cuando el pelícano anzuelo) en NORTHAMPTON se partió. Esta disposición de remolque habría sido satisfactoria si no fuera por la debilidad del anzuelo de pelícano. Dado que el cable se separó en NORTHAMPTON, no se pudo recuperar nada del cable de remolque a bordo de HORNET debido a la falta de energía. Entonces se decidió hacer otro intento, esta vez usando el cable de remolque de alambre de acero de 2 pulgadas en HORNET. Este cable se guardó en el foso del ascensor n. ° 2. Lo sacaron y lo arrastraron hasta el castillo de proa, donde un extremo se pasó a NORTHAMPTON y el otro fue encadenado a la cadena del ancla de estribor. Esta tarea se completó a las 1600 y se inició el remolque.

42. Este arreglo era bastante sustancial y podría haberse prolongado indefinidamente. Desafortunadamente, un segundo ataque se desarrolló poco después, requiriendo que NORTHAMPTON cortara el cable para evitar que ella fuera golpeada por torpedos de aviones enemigos.

43. Inmediatamente después del ataque de torpedos matutino, la sala de máquinas delantera se inundó por completo y la sala de calderas 9 se inundó lentamente, lo que prohibió el uso de una caldera sobrecalentada. El destello del impacto de la bomba en el cuadro 80 había dañado permanentemente el tablero de distribución principal delantero. La sala del generador posterior estuvo intacta y suministró energía del generador diesel de emergencia durante toda la acción y durante el período de rescate. Por tanto, se disponía de energía para la iluminación y la dirección. Aproximadamente 20 minutos después de la acción, se intentó elevar el vapor en las calderas 1, 2 y 4 con la esperanza de poner en funcionamiento la unidad de potencia No. 3. El vapor de estas tres calderas podría elevarse hasta 150 libras, cuando los chorros de agua en las líneas de aceite combustible provocaron la extinción de los incendios. Aproximadamente a las 1200, un cable eléctrico portátil del generador diésel posterior se llevó a la sala de incendios N ° 4 para operar la bomba de servicio de combustible y el soplador eléctrico de uso en el puerto. Se probó la succión en varios tanques de combustible hasta que se localizó un tanque no contaminado. Luego se elevó el vapor a 300 libras en la caldera No. 4 aproximadamente a las 15:45. Este vapor saturado se dirigió a popa a través de la línea de recalentamiento auxiliar hacia la sala del generador posterior. Esto se hizo probablemente debido a daños en la línea de vapor saturado auxiliar en la sala de máquinas delantera. La válvula de retención en la conexión cruzada entre las líneas de sobrecalentamiento y de vapor auxiliar saturado quedó inoperativa.Esto permitió que el vapor saturado pasara directamente a los turbogeneradores y también permitió que el vapor retrocediera a través de la línea auxiliar saturada hacia la sala de máquinas posterior, donde podría usarse para impulsar las turbinas de la unidad No. 3. Las paradas se cerraron en esta línea para evitar que el vapor retroceda hacia la sala de máquinas delantera inundada. Aproximadamente a las 16.10, uno de los generadores se estaba calentando y los interruptores estaban alineados para comenzar cuando se desarrollara el segundo ataque. Esto resultó en otro torpedo golpeado en el camino de los espacios de maquinaria y destruyó toda esperanza de restablecer el poder.

SECCIÓN VI - PROBABLES DAÑOS - ATAQUES TARDE -

H. Daños probables causados ​​por torpedos de aeronaves

44. El torpedo de la aeronave que impactó en el cuadro 115 en el lado de estribor también fue un torpedo de poca profundidad. Golpeó justo a popa y por encima del torpedo golpeó & quotE & quot. Dado que el barco estaba inclinado a 7 ° a estribor, el torpedo probablemente golpeó justo encima del cinturón blindado, cuya parte superior está alineada con la cuarta cubierta. Los supervivientes de la tercera cubierta informaron de un "destello" verde enfermizo.

45. Se sabe con certeza que se rompió el mamparo delantero de la sala de máquinas de popa. Ambos calentadores de agua de alimentación en la sala de máquinas de popa se volcaron. El lado de babor de la tercera cubierta estaba abierto en el camino del comedor de la tripulación, C-301-1L. Aparentemente, se produjeron daños en la sala del generador posterior, sin embargo, es dudoso que este espacio se inundó, excepto a través de tuberías dañadas o cajas de empaquetaduras de cables con fugas. El daño enumerado anteriormente resultó en la inundación inmediata de la sala de máquinas de popa y la cuarta cubierta en el camino de la explosión. Aunque no se informó, indudablemente el espacio para la tripulación C-409-L y los compartimentos frigoríficos C-408-1A a C-408-8A en la cuarta cubierta se inundaron. Se cortó un cable eléctrico en D-301-1LM y se inició un incendio que fue rápidamente extinguido por el personal de Reparación V.

I.Probable daño causado por el impacto de una bomba, después de la esquina de estribor de la cubierta de vuelo y los cuasi accidentes

46. ​​Dado que HORNET estaba siendo abandonado en el momento del ataque de alto nivel, se desconocen los daños estructurales como resultado de los casi accidentes y de la bomba en popa. Estas bombas probablemente fueron S.A.P. ya que detonaron después de viajar bajo el agua y produjeron un efecto similar al de la explosión de una mina. Si esta suposición es correcta, entonces la bomba impactada en la esquina de popa de estribor de la cabina de vuelo debe haber pasado a través de la cabina de vuelo, dejando un pequeño agujero y detonado bajo el agua con los otros casi accidentes. Probablemente la piel estaba hundida en el área general de la explosión. Posiblemente el casco se rompió, lo que permitió inundaciones en algunos de los compartimentos de popa de la segunda plataforma o bodega.

J. Daños probables causados ​​por el impacto de una bomba, un ataque a última hora de la tarde

47. Después de que HORNET fue abandonado, un nuevo ataque con bomba en picado resultó en un impacto directo justo delante del puente. El oficial al mando, en la referencia (a), informó que se inició un incendio en la cubierta del hangar que ardió durante unos 15 minutos. Esta bomba fue probablemente un G.P. bomba que explotó al entrar en contacto con la cabina de vuelo y prendió fuego a aviones u otros materiales combustibles en el área general de abajo.

SECCIÓN VII - DISCUSIÓN

48. El oficial al mando, en la referencia (a), calculó que cada bombardero en picado enemigo en el ataque matutino estaba armado con un 500 1b. y dos 100 1b. bombas. También se estimó que el bombardero en picado que se estrelló contra la chimenea estaba armado con las mismas bombas. El fiasco recuperado de este accidente aéreo fue de aproximadamente 500 1b. bomba. Estas bombas fueron probablemente las japonesas de 250 kg. (550 libras) S.A.P. bombas de espoleta de acción retardada del tipo recuperado en Schofield Barracks y las bombas de 60 kg. (141 libras) G.P. Bomba de espoleta instantánea que se ha utilizado antes contra buques de la Armada de los EE. UU. * Estas estimaciones se corroboran aún más por el daño resultante de los impactos de la bomba. Los agujeros en la cubierta de vuelo de las bombas "A" y "C" tenían aproximadamente 30 centímetros de diámetro, el diámetro de la bomba. La longitud del recorrido desde el punto de impacto y el rendimiento del fusible se comparan bien con los observados en U.S.S. CALIFORNIA **, EE. UU. CURTISS *** y U.S.S. YORKTOWN **** (Mar del Coral). Se concluyó que el daño en los tres casos anteriores fue causado por 250 kg. SAVIA. bombas. El agujero en la cabina de vuelo causado por la bomba "B" se compara estrechamente con el daño sufrido por CHESTER *. En HORNET se hizo un agujero estimado en 7 x 11 pies en una plataforma compuesta de 3-1 / 2 pulgadas de teca colocada sobre 5 1b. chapado de acero medio. En CHESTER se hizo un agujero de 6 pies en una plataforma compuesta por 2 pulgadas de teca colocada sobre 10 1b. enchapado. En este último caso, se concluyó que el daño fue causado por una bomba de 60 kg. G.P. bomba con espoleta instantánea.

49. Las bombas utilizadas por el enemigo en el bombardeo de alto nivel de la tarde fueron probablemente de al menos 250 kg. SAVIA. bombas en la medida en que la referencia (a) informa que la detonación ocurrió bajo el agua. El efecto acumulativo de la detonación de los seis casi accidentes fue el de la explosión de una mina. También parece dudoso que los bombarderos de alto nivel lleven bombas de un tamaño inferior a 250 kg.

50. La última bomba impactada, que provino de un bombardero en picado enemigo, probablemente fue un G.P. bomba, ya que el personal superviviente vio un incendio en el hangar o en la cubierta de vuelo. Se informa que este incendio duró unos 15 minutos. Si una S.A.P. Si se hubiera utilizado una bomba, probablemente habría explotado profundamente en el interior y el fuego no habría sido tan evidente.

51. El peso de la carga en los torpedos utilizados contra HORNET no puede establecerse definitivamente por cuanto la información sobre el daño estructural causado es demasiado conjetural.

* U.S.S. CHESTER - Informe de daños de guerra de BuShips No. 10
** EE. UU. CALIFORNIA - Informe de daños de guerra de BuShips No. 21
*** EE. UU. CURTISS - Informe de daños de guerra de BuShips No. 11
**** EE. UU. YORKTOWN - Informe de daños de guerra de BuShips No. 23

para permitir una estimación precisa. Información de diversas fuentes indica que los japoneses tienen tres tipos de aviones torpedos: tipo 91, con 337,5 libras de hexa tipo 92, con 452 libras de hexa y el & quotNew Kure & quot, con 661 libras de hexa. Los daños en el mamparo de contención fueron inusualmente severos, ya que este es el primer caso reportado de ruptura del mamparo de contención de un sistema de defensa contra torpedos de cuatro mamparos por un torpedo de aeronave. Por lo tanto, es posible que se haya utilizado el & quotNew Kure & quot.

52. Se observará en los párrafos 20 y 25 que se encontraron perdigones incendiarios de fósforo en las inmediaciones de los dos accidentes aéreos. El oficial de control de daños informó que procedían de bombas incendiarias adheridas a los extremos de las alas. Aunque no es la primera vez que se informa de este fenómeno *, es inusual y evidencia la determinación de los japoneses de infligir el máximo daño posible.

53. Las directivas emitidas por los distintos comandos han establecido un programa integral para la reducción de los riesgos de incendio a bordo de los buques. Aparentemente, este programa no se había completado en HORNET. Los muebles tapizados, el exceso de ropa, el exceso de material en las salas preparadas para el escuadrón, etc., contribuyeron a la intensidad de los incendios iniciados por los bombardeos y los accidentes aéreos. Esta acción nuevamente enfatiza fuertemente la necesidad inmediata de eliminar o reducir todos los materiales combustibles al mínimo absoluto.

E. Fallo del sistema de defensa contra torpedos

54. Se observará que el mamparo de retención en la sala de máquinas delantera se rompió como resultado de la detonación del torpedo "E". Este es el primer caso reportado de ruptura de un mamparo de retención de un sistema de defensa de torpedos de cuatro mamparos, en la Marina de los EE. UU. En el momento del diseño de esta clase de portaaviones, los tratados navales impusieron una limitación de tamaño que obligó a algunos sacrificios en la protección de torpedos, en comparación con los acorazados, para obtener otras características deseadas por el Departamento. La profundidad transversal del sistema de protección de torpedos en el camino de este impacto fue considerablemente menor de lo que ahora se considera necesario para la protección contra los torpedos modernos. La evaluación exacta de la protección proporcionada por un sistema determinado solo es posible mediante pruebas a escala completa en las que se conoce con precisión el peso de la carga. En ausencia de tales pruebas, las extrapolaciones de pruebas de modelos de escala 1/2 o más pequeñas son necesarias, con considerable duda, en nuestro estado actual de

* El transporte GEORGE F. ELLIOTT fue alcanzado por un avión torpedo suicida enemigo el 8 de agosto de 1942. Se informó de incendios esparcidos por la mayor parte del barco que iniciaron incendios intensos que finalmente resultaron en la pérdida del barco.

conocimiento, en cuanto al factor de escala. Sin embargo, toda la información disponible para la Oficina indica que este sistema debería haber resistido una carga de aproximadamente 500 libras de T.N.T. Por lo tanto, la indicación es que el torpedo japonés particular utilizado en este caso llevaba una carga más grande, o un explosivo más poderoso, o ambos.

55. Como se muestra en la placa IV, se cree que el torpedo "E" golpeó y detonó en el blindaje lateral de acero de tratamiento especial de 4 pulgadas a unos dos pies por encima de la parte inferior de la placa. Esta conclusión se basa en la ubicación de la ruptura en el mamparo de retención según lo informado por un testigo ocular. Si esta ubicación es correcta, el cinturón blindado aparentemente no tuvo un gran efecto en la reducción del daño de la explosión.

56. La Oficina tiene poca información sobre las cualidades de resistencia de la armadura ligera cuando es golpeada por un torpedo. Hay indicios de que el blindaje ligero se romperá sin ofrecer muy buena resistencia a las explosiones de torpedos. Esto está corroborado por los daños causados ​​por torpedos al crucero británico H.M.S. NIGERIA. La placa de blindaje en el camino de la explosión del torpedo fue volada dentro del barco y luego fue encontrada tirada en la segunda cubierta. Las dos placas adyacentes se doblaron hacia el interior del barco, pero permanecieron fijadas al revestimiento del caparazón. Cabe señalar, sin embargo, que en la construcción británica las placas de blindaje no se sujetan juntas ni con llaves ni con soldadura.

57. En HORNET, las placas de blindaje en el camino de los espacios de maquinaria son de 9 pies por 24 pies y están codificadas en las culatas. Torpedo "E" golpeó cerca del final de una placa, a unos dos metros de la culata de popa. La placa en la que golpeó el torpedo y la que estaba inmediatamente a popa probablemente volaron o se desviaron hacia el interior ofreciendo poca resistencia a la explosión.

58. El blindaje pesado, como el de los acorazados, puede ser bastante eficaz para desviar los efectos de la explosión y evitar que la explosión penetre en el casco. Esto está corroborado por dos de los impactos de torpedos en el cinturón blindado de WEST VIRGINIA, el 7 de diciembre de 1941. Estos fueron impactos aislados y el daño estructural al sistema de protección de torpedos fue materialmente menor que el de los impactos debajo del blindaje en lugares similares en CALIFORNIA. Sin embargo, debe reconocerse que la armadura de este grosor (aproximadamente 13-1 / 2 pulgadas) es mucho más pesada por pie cuadrado que el peso total por pie cuadrado de todos los mamparos de torpedos.

F. Comentarios sobre el equipo

59. El oficial al mando, en la referencia (a), proporcionó algunas notas y recomendaciones, algunas de las cuales se analizan brevemente a continuación.

(a) & quot; El trabajo de salvamento y salvamento se vio seriamente obstaculizado por ausencia de luz. Todos los portaaviones que ahora están en funcionamiento y todas las construcciones nuevas deben contar con & quot; luces de haz selladas portátiles & quot. Estas luces están diseñadas para producir rayos que penetrarán en compartimentos llenos de humo. Aproximadamente 40 a 60 se suministran a cada barco. Estas luces se suman a las linternas de mano controladas por relé JR-1S ya provistas para uso de emergencia.

(b) & quot; Cuatro o más bombas contra incendios auxiliares impulsadas por diesel deben ser equipo estándar en todos los vehículos. & quot

Se están instalando bombas contra incendios accionadas por diesel en todos los vehículos que ahora están en servicio. Se suministran dos de estas bombas: una está ubicada en la parte delantera y la otra en la popa de los espacios de maquinaria, muy por debajo de la línea de flotación. La clase CV9 (ESSEX) tendrá cuatro de estas bombas: dos hacia adelante y dos hacia atrás. La clase CVL22 (PRINCETON) tendrá dos bombas contra incendios accionadas eléctricamente en lugar de bombas accionadas por diesel debido a la distribución diversa de energía eléctrica auxiliar en esta clase.

c) "Los generadores eléctricos diésel deberían distribuirse por todo el barco en lugares en los que siempre haya alguna fuente de energía disponible".

La Mesa está estudiando esta recomendación. Mientras tanto, se está proporcionando un sistema de energía para víctimas. Este sistema proporciona cables portátiles desde los generadores de vapor principales y desde los generadores diesel auxiliares hasta la maquinaria particular deseada.

(d) "Aunque no se encontraron dificultades con los incendios en el sistema del barco, se recomienda que la construcción futura incluya un medio eficiente para drenar la gasolina rápidamente de los aviones que se encuentran en la cubierta del hangar".

Se están instalando conexiones de descarga de combustible en las cubiertas de vuelo y hangar de todos los transportistas en servicio. Este sistema de descarga de combustible consta de una pequeña bomba neumática con varias conexiones flexibles que se utilizan para drenar los tanques de los aviones.

(e) "Instale varillas de alcance de control distantes de todas las válvulas de raíz de vapor para que puedan ser operadas desde la tercera plataforma".

Se han instalado válvulas operadas hidráulicamente o válvulas operadas por ejes flexibles donde se consideró necesario. La Oficina está eliminando el uso de barras de extensión siempre que sea posible. El daño por acción a menudo ha provocado que las varillas de alcance se atasquen cuando las cubiertas son desviadas por detonaciones de bombas u otros daños.

(f) "Instale la tubería de combustible y aceite de conexión cruzada entre cada grupo de cuartos de incendio para que los cuartos de incendio 1, 4 o 7 puedan abastecer a todos los demás cuartos de incendio".

Esta recomendación ahora se aplica solo a ENTERPRISE. Esto se hará durante la primera disponibilidad.

(g) & quotInstale bombas manuales de fueloil adicionales en los cuartos de incendio & quot.

Las pequeñas bombas manuales de fueloil están autorizadas en todos los barcos.

60. El oficial al mando, en la referencia (a), informó que el timón estaba atascado a 30 ° a la izquierda. Dado que el punto de detonación del torpedo "F" estaba a 84 pies del timón, es más probable que el timón se detuviera como resultado de la ruptura de los cables de alimentación de los motores del mecanismo de dirección. Esto aparentemente lo confirma el Oficial de Ingeniería, en la referencia (a), ya que informó que el generador diesel de emergencia suministró energía a los motores del mecanismo de dirección mientras estaba siendo remolcado. Dado que la dirección falló temporalmente en HORNET, se instalarán más equipos de control de timón de emergencia en ENTERPRISE durante la disponibilidad temprana. La disposición de dirección de emergencia que se proporciona consiste en una pequeña unidad de bomba sumergible eléctrica que acciona hidráulicamente los arietes. Esta unidad proporciona suficiente

poder para controlar el timón a baja velocidad. La función de bomba sumergible permite el funcionamiento de esta unidad en caso de que el compartimento del mecanismo de dirección se inunde. En caso de falla de toda la energía eléctrica, ENTERPRISE habrá instalado un mecanismo de posicionamiento del timón "operado manualmente". Este equipo consta de dos juegos de aparejos instalados en la sala del mecanismo de dirección. Estos controlan el timón a través de un timón extraíble sujeto a la parte superior de la culata del timón. Este engranaje se puede utilizar en caso de emergencia para colocar el timón en cualquier ángulo entre 10 ° a la derecha y 10 ° a la izquierda. Luego, el timón se puede bloquear en su posición mediante gatos y bloques para permitir el remolque o la dirección mediante las hélices.

G. Comparación de las inundaciones de HORNET y YORKTOWN *

61. Aunque HORNET y YORKTOWN se construyeron en diferentes momentos, HORNET era esencialmente un duplicado de YORKTOWN. En las acciones que resultaron en la pérdida de estos barcos, ambos fueron inicialmente alcanzados por dos torpedos de aviones japoneses. Sin embargo, se observará que la lista resultante de estos dos resultados fue considerablemente diferente en los dos barcos. YORKTOWN enumeró inicialmente a 17 ° y luego a 24 ° a través de una inundación lenta, mientras que HORNET enumeró inicialmente 10-1 / 2 ° y permaneció allí momentáneamente hasta que la contrainundación redujo la lista a 7 °. Aunque YORKTOWN embarcó más agua, la diferencia en cantidad fue insignificante y no tiene en cuenta la diferencia de lista asumida por los dos buques.

62. La razón más importante de la diferencia es el hecho de que YORKTOWN fue alcanzado por dos torpedos en la sección más vulnerable del barco: las salas de bomberos. En esta sección, el sistema de defensa contra torpedos consta de solo tres mamparos. La inundación inmediata de la sala de generadores y las salas de fuego exteriores produjo alrededor de 13 grados de escora. La inundación de los vacíos en el sistema de protección de torpedos y los cuatro espacios de la tripulación por encima de los impactos produjeron el resto de la lista inicial de 17 grados. HORNET, por otro lado, fue alcanzado en el camino de la sala de máquinas de proa, una sección del barco mejor protegida. La inundación de este espacio resultó en la ausencia de escora porque no había mamparos longitudinales. La inundación de los espacios de protección contra torpedos y la sala de bomberos No. 9 produjo alrededor de 5-1 / 2 & deg de escora. El otro golpe a popa golpeó en una sección minuciosamente subdividida que estaba cerca de la línea central. Estos espacios en sí mismos probablemente produjeron alrededor de 5 & deg de lista.

63. La segunda razón de la diferencia en la lista fue la gran cantidad de inundaciones lentas en YORKTOWN. La mayor parte del lado de babor de la tercera cubierta se inundó debido a daños por explosión en algunas de las puertas estancas y el cierre incompleto de puertas adicionales. Esta inundación fuera del centro se extendió sobre un área grande y fue el factor que más contribuyó al aumento de la lista más allá de los 17 ° iniciales. Las únicas inundaciones lentas reportadas por HORNET ocurrieron en espacios estructuralmente dañados por torpedos y en los pequeños cargadores de popa.

* Informe de daños de guerra de BuShips No. 25.

64. Es notable la mejora de las medidas de control de daños a medida que avanza la guerra. Aunque HORNET y YORKTOWN recibieron aproximadamente la misma cantidad de daño, el control de daños y las medidas de salvamento se pusieron en vigor inmediatamente en HORNET. Los incendios, que eran más extensos que los de YORKTOWN, se controlaron en una hora y se extinguieron por completo en dos horas. Aunque se perdió la energía en ambos barcos, HORNET inmediatamente inundó los vacíos a través del sistema de drenaje reduciendo la lista alrededor de 3 & deg. Aunque la reducción real de la escora fue menor, en este caso, el beneficio psicológico para la tripulación debe haber sido inmediato, ya que redujo la ansiedad de que el barco pudiera zozobrar. La última pero más importante mejora fue el intento inmediato de salvar el barco. Después de la acción, NORTHAMPTON hizo los preparativos para llevar a HORNET a remolque. El segundo intento fue exitoso, y en el momento del ataque con torpedos de la tarde, HORNET estaba remolcado a tres nudos. Además del intento de remolcar a HORNET del escenario de acción, parte de la maquinaria propulsora estaba casi lista para funcionar. El éxito estaba a la vista cuando el ataque de torpedos de la tarde destruyó todas esas posibilidades.

65. HORNET, a pesar de las deficiencias admitidas en la disposición de la maquinaria, sobrevivió a un castigo extremo en el casco.El hecho de que los daños causados ​​por tres impactos de torpedos, cuatro bombas y dos accidentes aéreos no hayan provocado un hundimiento es impresionante. A pesar de tal castigo, el casco aún estaba en condiciones de permitir el remolque desde el lugar de la acción si la situación táctica lo permitía. En un intento de hundir HORNET, los destructores dispararon 369 rondas de municiones de 5 '' al casco y varios torpedos. Esto todavía no resultó en un hundimiento inmediato y HORNET quedó "ardiendo furiosamente y en una condición de hundimiento lento". La resistencia de HORNET al daño, así como la de YORKTOWN, superó las expectativas razonables.

Foto 1: U.S.S. HORNET durante el ataque matutino. Observe el humo en la cubierta de vuelo de los dos impactos de bomba en popa. Nota & quotsuicide & quot; bombardero en picado a punto de estrellarse contra el borde delantero de la pila.

Foto 2: U.S.S. HORNET durante el ataque matutino. El bombardero en picada & quotSuicide & quot, en la foto No. 1, acaba de estrellarse contra el borde de ataque de la pila. Nótese el humo procedente de la cubierta del hangar debido a los impactos de bombas en popa.

Foto 15: Vista lateral de babor del daño a la chimenea como resultado del accidente del bombardero en picado enemigo

Foto 4: Vista en primer plano, a babor, del daño que se acumuló inmediatamente después del accidente del bombardero en picado enemigo. Observe los daños en la pasarela de la pila. Nótese la destrucción del puente de señales delante de la pila.

Foto 5: Vista cercana de la cabina de vuelo en forma de pila que muestra los restos del bombardero en picado enemigo.


26 de octubre de 1942 - Historia

Avispón en llamas

Los japoneses estaban aumentando constantemente sus fuerzas para un asalto total contra los marines estadounidenses en Guadalcanal. Las líneas del frente estadounidenses estaban en Lunga Point. Los marines fueron comandados por el general Vandegrift. Para coincidir con el asalto terrestre, los japoneses enviaron una gran fuerza de tarea naval para atacar Henderson Field y evitar que los estadounidenses brindaran apoyo naval a sus tropas. La armada estadounidense sabía que iban a llegar los japoneses y envió al Hornet y al Enterprise, los únicos portaaviones operativos en el Pacífico.

Los japoneses lanzaron allí el primer ataque contra las líneas estadounidenses el 23 de octubre. Durante los siguientes tres días lanzaron repetidos asaltos contra las líneas estadounidenses, pero todos fueron rechazados. Los estadounidenses perdieron 86 soldados muertos en comparación con casi 3.000 cristales muertos.

Al mismo tiempo, se estaba llevando a cabo una batalla naval. En la mañana del 26 de octubre, tanto la flota japonesa como la estadounidense descubrieron la ubicación de la otra. Ambos grupos de portaaviones se apresuraron a lanzar sus aviones. Los japoneses fueron los primeros en lanzar sus aviones. Los estadounidenses unos minutos después. Mientras tanto, dos aviones estadounidenses de patrulla llegaron sobre el portaaviones japonés Zuiho y aterrizaron dos bombas en la cubierta de vuelo, lo que hizo que el barco no pudiera aterrizar.

La principal fuerza de ataque estadounidense atacó al portaaviones Shokaku causando graves daños. También dañaron gravemente al crucero pesado japonés Shokaku.

Los japoneses, por otro lado, golpearon al Hornet y la sacaron de la batalla. Mientras la remolcaban desde la batalla, fue golpeada una vez más y tuvo que ser abandonada. La Enterprise también resultó gravemente dañada por el ataque japonés. Si bien el ataque japonés tuvo éxito en dejar fuera de combate a ambos portaaviones estadounidenses, el costo fue abrumador para casi todos los aviones japoneses que atacaron fueron derribados. Se trataba de pilotos que a los japoneses les resultaría imposible reemplazar. Cuando terminó la batalla, Estados Unidos solo tenía un portaaviones en el Pacífico. Sin embargo, de vuelta en los astilleros de Estados Unidos estaban a punto de lanzar decenas de nuevos portaaviones, grandes y pequeños.


Hoy en la historia de la Segunda Guerra Mundial — Oct. 26 de octubre de 1942

Hace 75 años — Oct. 26 de febrero de 1942: En El Alamein, los británicos toman Kidney Ridge.

Las Fuerzas de Tarea del Centro y del Este parten de Gran Bretaña para el desembarco de la antorcha en Orán y Argel, Argelia.

En la batalla de las islas Santa Cruz, el portaaviones japonés dañó al portaaviones USS Avispón (se hunde al día siguiente) y el portaaviones USS Empresa.

Los primeros móviles del Club de la Cruz Roja Estadounidense comienzan a prestar servicio a las tropas estadounidenses en Gran Bretaña.

El club móvil de la Cruz Roja Estadounidense “Sinkers-Sinkers — Sank Same” sirve café y donas a las tropas estadounidenses en Gran Bretaña, Segunda Guerra Mundial (Museo del Aire Americano en Gran Bretaña)


HistoryPorn | Imagen | "Un soldado británico hace un gesto en V a los prisioneros alemanes capturados en El Alamein, el 26 de octubre de 1942. [960x955]"

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Preparación para la Segunda Guerra Mundial: enero de 1931-agosto de 1939

La ofensiva de la Segunda Guerra Mundial de la Alemania nazi continuó con un bombardeo de la fuerza aérea alemana que destruyó la ciudad vasca de Guernica. La línea de tiempo de la Segunda Guerra Mundial a continuación detalla este evento, así como otros eventos importantes que tuvieron lugar desde el 1 de noviembre de 1936 hasta el 7 de julio de 1937.

Cronología de la Segunda Guerra Mundial: 1 de noviembre de 1936 al 7 de julio de 1937

1 de noviembre de 1936: En declaraciones a una multitud en Milán, Benito Mussolini acuña el nombre & quot; Eje & quot a Italia y sus aliados cuando afirma que la "línea divisoria entre Roma y Berlín no es una partición sino un eje alrededor del cual todos los estados europeos". también puede colaborar. & quot

18 de noviembre de 1936: El nuevo gobierno español del general Franco obtiene el reconocimiento formal de Italia y la Alemania nazi.

25 de noviembre de 1936: El Pacto Anti-Comintern lo firman la Alemania nazi y Japón contra el Comintern Internacional, pero no contra la Unión Soviética.

Diciembre de 1936: El líder nacionalista chino Chiang Kai-shek es secuestrado por el general Chang Hsueh-liang para obligar a Chiang Kai-shek a dedicar más tiempo y energía a enfrentarse a los japoneses y no a los comunistas chinos.

11 de diciembre de 1936: Jorge VI es coronado rey de Inglaterra tras la abdicación de su hermano, Eduardo VIII, que se casó con Wallis Simpson, una divorciada estadounidense.

27 de abril de 1937: En apoyo del general Franco, la fuerza aérea alemana en España lleva a cabo un bombardeo que destruye la ciudad vasca de Guernica.

28 de mayo de 1937: Neville Chamberlain se convierte en primer ministro de Gran Bretaña.

25 de junio de 1937: Neville Chamberlain, en su primer discurso como primer ministro británico, felicita inexplicablemente a la Alemania nazi por su supuesta moderación militar.

7 de julio de 1937: Las tropas japonesas encuentran resistencia en China cuando exigen acceso a la ciudad de Wanping, cerca de Peiping. Se produce una escaramuza en el Puente de Marco Polo en las afueras de la ciudad, lo que proporciona la chispa que encenderá la Segunda Guerra Sino-Japonesa.

Titulares de la Segunda Guerra Mundial

A continuación se muestran más aspectos destacados e imágenes que describen los eventos de la Segunda Guerra Mundial y muestran los detalles de la propaganda china, así como la creciente ofensiva de guerra de Italia a mediados de la década de 1930.

Los carteles de propaganda chinos comunican a una nación mayoritariamente analfabeta: Durante siglos, los gobernantes chinos expresaron sus creencias a su población campesina a través de carteles de propaganda. Con fotografías colgadas en paredes, vallas publicitarias y otras superficies, el gobierno pudo comunicarse con una población que en su mayoría era analfabeta. Para la gran mayoría de los 500 millones de chinos, había poca preocupación por el resultado final de la guerra. Su lucha diaria por la supervivencia continuaría sin importar quién dirigiera el país.

Las fuerzas italianas de Benito Mussolini atacan y prevalecen sobre Abisinia: El 3 de octubre de 1935, en su fervor por el imperio, el dictador italiano Benito Mussolini atacó la nación africana de Abisinia (actual Etiopía), que había resistido con éxito al colonialismo italiano en 1889. Aviones italianos ametrallaron a miembros de tribus que portaban rifles. y bombardearon aldeas de chozas de barro. El hijo de Benito Mussolini comentó con orgullo que las víctimas explotaron como una rosa en ciernes que se desarrollaba. El ataque aéreo fue seguido por la artillería italiana, la infantería y el uso de gas mostaza. Después de poco más de siete meses de lucha, las fuerzas de Benito Mussolini se impusieron.

Adolf Hitler ordena al ejército alemán que ocupe Renania: En marzo de 1936, Adolf Hitler ordenó al ejército que ocupara la desmilitarizada Renania, ubicada en el oeste de la Alemania nazi. Allí, las tropas recibieron una entusiasta acogida por parte de la población. En la práctica, esto fue un riesgo para Adolf Hitler, ya que la Alemania nazi todavía estaba mal preparada para la guerra. Gran Bretaña y Francia apenas se opusieron a esta provocadora acción militar, aunque Francia trasladó 13 divisiones a la zona fronteriza. Este notable éxito reforzó la posición más amplia de Adolf Hitler en la Alemania nazi. La construcción de las defensas del Muro Occidental de la Alemania nazi ahora podría iniciarse.

La mordaz crítica de John Heartfield a los nazis: El artista alemán John Heartfield utilizó imágenes con carga política en obras de crítica política. Durante la Primera Guerra Mundial, cambió su nombre de Helmut Herzfeld para protestar contra el sentimiento anti-británico de los alemanes. Después de que los nazis subieron al poder, Heartfield se exilió a Checoslovaquia y luego a Inglaterra. Puso esvásticas y otros símbolos nazis en uso irónico en sus fotomontajes, como ¡Hurra, die Butter ist alle! (¡Hurra, la mantequilla se ha ido!). Citando la declaración de Hermann Göring acerca de que el hierro fortalece a las personas (y la mantequilla solo las engorda), Heartfield mostró a una familia consumiendo piezas de metal.

Juegos Olímpicos de verano de 1936 de Adolf Hitler: En mayo de 1931, el Comité Olímpico Internacional otorgó los Juegos Olímpicos de Verano de 1936 a Berlín. Los nazis planearon explotar los Juegos Olímpicos presentando a la Alemania nazi como un miembro pacífico de la comunidad internacional. Antes de los Juegos de Verano, Adolf Hitler ordenó la eliminación de carteles antijudíos viciosos en Berlín, como "No se quieren judíos en este lugar". Como muestra, permitió que participara un atleta judío alemán. A través del barniz, muchos vieron la fealdad del racismo nazi. Un funcionario alemán se quejó de que los estadounidenses estaban permitiendo competir a "no humanos, como [el velocista Jesse] Owens y otros atletas negros".

Los japoneses continuaron su ofensiva de la Segunda Guerra Mundial en China, mientras que Adolf Hitler alcanzó más poder en la Alemania nazi. Continúe en la página siguiente para ver una cronología detallada de los importantes eventos de la Segunda Guerra Mundial que ocurrieron desde el 29 de julio de 1937 hasta agosto de 1938.


El 26 de mayo de 1942 es martes. Es el día 146 del año y en la semana 22 del año (asumiendo que cada semana comienza en lunes), o el segundo trimestre del año. Hay 31 días en este mes. 1942 no es un año bisiesto, por lo que hay 365 días en este año. La forma abreviada de esta fecha que se usa en los Estados Unidos es 26/5/1942, y en casi todas partes del mundo es 26/5/1942.

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El 23 de Octubre de 1987 es Viernes. Es el día 296 del año y en la semana 43 del año (asumiendo que cada semana comienza en lunes), o el cuarto trimestre del año. Hay 31 días en este mes. 1987 no es un año bisiesto, por lo que hay 365 días en este año. La forma abreviada para esta fecha que se usa en los Estados Unidos es el 23/10/1987, y en casi todo el resto del mundo es el 23/10/1987.

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Contenido

En 1938, el gobierno británico estableció una comisión de compras en los Estados Unidos, encabezada por Sir Henry Self. [13] [14] Self recibió la responsabilidad general de la producción, la investigación y el desarrollo de la RAF, y también sirvió con Sir Wilfrid Freeman, miembro del aire para el desarrollo y la producción. Self también formó parte del Subcomité de Suministro del British Air Council (o "Comité de Suministro") y una de sus tareas era organizar la fabricación y el suministro de aviones de combate estadounidenses para la RAF. En ese momento, la elección era muy limitada, ya que ningún avión estadounidense en producción o en vuelo cumplía con los estándares europeos, y solo el Curtiss P-40 Tomahawk se acercaba. La planta de Curtiss-Wright estaba funcionando a plena capacidad, por lo que los P-40 escaseaban. [15]

North American Aviation (NAA) ya estaba suministrando su entrenador T-6 Texan (conocido en el servicio británico como "Harvard") a la RAF, pero por lo demás estaba infrautilizado. El presidente de la NAA "Dutch" Kindelberger se acercó a Self para vender un nuevo bombardero mediano, el norteamericano B-25 Mitchell. En cambio, Self preguntó si NAA podría fabricar P-40 con licencia de Curtiss. Kindelberger dijo que NAA podría tener un mejor avión con el mismo motor Allison V-1710 en el aire antes de establecer una línea de producción para el P-40.

John Attwood de North American pasó mucho tiempo de enero a abril de 1940 en las oficinas de la Comisión de Compras Británica en Nueva York discutiendo las especificaciones británicas del avión propuesto con ingenieros británicos. Las discusiones consistieron en dibujos conceptuales a mano alzada de un avión con los funcionarios británicos. A Sir Henry Self le preocupaba que North American nunca hubiera diseñado un caza, insistiendo en que obtuvieran los dibujos y estudiaran el avión experimental Curtiss XP-46 y los resultados de la prueba del túnel de viento para el P-40, antes de presentarles dibujos de diseño detallados basados ​​en el concepto acordado. North American compró los dibujos y los datos de Curtiss por £ 56,000, confirmando la compra con la Comisión de Compras. La Comisión de Compras aprobó los dibujos de diseño detallados resultantes, firmando el inicio del proyecto Mustang el 4 de mayo de 1940, haciendo un pedido firme de 320 el 29 de mayo de 1940. Antes de esto, North American solo tenía un borrador de carta para un pedido de 320 aviones. Los ingenieros de Curtiss acusaron a North American de plagio. [dieciséis]

La Comisión de Compras Británica estipuló el armamento de cuatro ametralladoras de .303 en (7.7 mm) (como se usa en el Tomahawk), un costo unitario de no más de $ 40,000, y la entrega del primer avión de producción en enero de 1941. [17] En marzo En 1940, Freeman, que se había convertido en el jefe ejecutivo del Ministerio de Producción Aeronáutica (MAP), encargó 320 aviones y el contrato se promulgó el 24 de abril. [18]

los NA-73X, que fue diseñado por un equipo dirigido por el ingeniero jefe Edgar Schmued, siguió la mejor práctica convencional de la época, diseñada para facilitar la fabricación en masa. [16] El diseño incluyó varias características nuevas. [nb 2] Una era un ala diseñada con perfiles aeronáuticos de flujo laminar, que fueron desarrollados en cooperación por North American Aviation y el Comité Asesor Nacional de Aeronáutica (NACA). Estos perfiles aerodinámicos generaron un arrastre bajo a altas velocidades. [19] Durante el desarrollo del NA-73X, se realizó una prueba en el túnel de viento de dos alas, una con perfiles aerodinámicos de cinco dígitos NACA y la otra con los nuevos perfiles aerodinámicos NAA / NACA 45-100, en la Universidad de Washington Kirsten Wind Túnel. Los resultados de esta prueba mostraron la superioridad del ala diseñada con las aspas aerodinámicas NAA / NACA 45–100. [20] [nb 3]

La otra característica fue una nueva disposición de refrigeración colocada en la popa (conjunto de radiadores de agua y aceite de un solo conducto) que redujo la resistencia del fuselaje y los efectos en el ala. Más tarde, [22] después de mucho desarrollo, descubrieron que el conjunto de enfriamiento podía aprovechar el efecto Meredith: en el que el aire caliente salía del radiador con una ligera cantidad de empuje de chorro. Debido a que NAA carecía de un túnel de viento adecuado para probar esta característica, utilizó el túnel de viento GALCIT de 3,0 m (10 pies) en el Instituto de Tecnología de California. Esto generó cierta controversia sobre si la aerodinámica del sistema de enfriamiento del Mustang fue desarrollada por el ingeniero de NAA, Edgar Schmued, o por Curtiss, ya que NAA había comprado el conjunto completo de informes de pruebas de vuelo y datos del túnel de viento P-40 y XP-46. [23] [24] El NA-73X también fue uno de los primeros aviones en tener un fuselaje elevado matemáticamente usando secciones cónicas, lo que resultó en superficies lisas y de baja resistencia. [25] Para ayudar a la producción, la estructura del avión se dividió en cinco secciones principales: delantera, central, trasera del fuselaje y dos mitades de ala, todas las cuales estaban equipadas con cableado y tuberías antes de unirse. [25]

El prototipo NA-73X se lanzó en septiembre de 1940, solo 102 días después de que se había realizado el pedido, voló por primera vez el 26 de octubre de 1940, 149 días después del contrato, un período de desarrollo excepcionalmente corto, incluso durante la guerra. [26] Con el piloto de pruebas Vance Breese a los controles, [27] el prototipo se manejó bien y acomodó una impresionante carga de combustible. El fuselaje semi-monocasco de tres secciones de la aeronave fue construido completamente de aluminio para ahorrar peso. Estaba armado con cuatro ametralladoras AN / M2 Browning calibre .30 (7,62 mm) en las alas y dos ametralladoras Browning AN / M2 calibre .50 (12,7 mm) montadas debajo del motor y disparando a través del arco de la hélice utilizando sincronización de cañones. engranaje. [nb 4]

Si bien la USAAC podía bloquear cualquier venta que considerara perjudicial para los intereses de EE. UU., Se consideró que el NA-73 era un caso especial porque había sido diseñado a instancias de los británicos. En septiembre de 1940, el MAP encargó otros 300 NA-73. [17] Para asegurar una entrega ininterrumpida, el coronel Oliver P. Echols hizo arreglos con la Comisión de Compras Anglo-Francesa para entregar la aeronave y NAA dio dos ejemplos (41-038 y 41-039) a la USAAC para su evaluación. [28] [nb 5]

El motor Allison en el Mustang I tenía un sobrealimentador de una sola etapa que hacía que la potencia cayera rápidamente por encima de los 15.000 pies (4.600 m). Esto lo hizo inadecuado para su uso en las altitudes donde se estaba llevando a cabo el combate en Europa. Los intentos de Allison de desarrollar un motor de gran altitud no contaron con fondos suficientes, pero produjo el V-1710-45, que presentaba un sobrealimentador auxiliar de velocidad variable y desarrollaba 1.150 caballos de fuerza (860 kW) a 22.400 pies (6.800 m). En noviembre de 1941, NAA estudió la posibilidad de usarlo, pero encajar su longitud excesiva en el Mustang requeriría amplias modificaciones de la estructura del avión y provocaría largas demoras en la producción. [30] [31] En mayo de 1942, tras los informes positivos de la RAF sobre el rendimiento del Mustang I por debajo de los 15.000 pies, Ronald Harker, un piloto de pruebas de Rolls-Royce, sugirió instalar un Merlin 61, como se ajusta al Spitfire Mk IX. [30] El Merlin 61 tenía un sobrealimentador intercooler de dos velocidades y dos etapas, diseñado por Stanley Hooker de Rolls-Royce. [32] Tanto el Merlin 61 como el V-1710-39 eran capaces de generar alrededor de 1.570 caballos de fuerza (1.170 kW) de potencia de emergencia de guerra a una altitud relativamente baja, pero el Merlin desarrolló 1.390 caballos de fuerza (1.040 kW) a 23.500 pies (7.200 m) frente al Los 1.150 caballos de fuerza de Allison (860 kW) a 11.800 pies (3.600 m), [33] [34] [31] entregan un aumento en la velocidad máxima de 390 mph (340 kN 630 km / h) a

15,000 pies (4,600 m) a un estimado de 440 mph (380 kn 710 km / h) a 28,100 pies (8,600 m). Los vuelos iniciales de lo que Rolls-Royce conocía como el Mustang Mk X se completaron en el aeródromo de Rolls-Royce en Hucknall en octubre de 1942. [30]

Al mismo tiempo, al otro lado del Atlántico se estaba explorando la posibilidad de combinar la estructura del avión P-51 con la versión Packard del motor Merlin construida con licencia estadounidense. En julio de 1942, se firmó un contrato por dos prototipos, brevemente designados XP-78, pero que pronto se convertirán en XP-51B. [35] Basado en el Packard V-1650-3 que duplica el rendimiento del Merlin 61, NAA estimó para el XP-78 una velocidad máxima de 445 mph (387 kn 716 km / h) a 28,000 pies (8,500 m), y un servicio techo de 42.000 pies (13.000 m). [30] El primer vuelo del XP-51B tuvo lugar en noviembre de 1942, pero la USAAF estaba tan interesada en la posibilidad que un contrato inicial para 400 aviones se colocó tres meses antes en agosto. [36] La conversión condujo a la producción del P-51B comenzando en la planta norteamericana de Inglewood, California, en junio de 1943, [37] y los P-51 comenzaron a estar disponibles para las Fuerzas Aéreas 8 y 9 en el invierno de 1943– 1944. La conversión al Merlin 61 sobrealimentado de dos etapas, más de 350 lb (160 kg) más pesado que el Allison de una sola etapa, impulsando una hélice Hamilton Standard de cuatro palas, requirió mover el ala ligeramente hacia adelante para corregir el centro de gravedad de la aeronave. Después de que la USAAF, en julio de 1943, ordenó a los fabricantes de aviones de combate que maximizaran la capacidad interna de combustible, la NAA calculó que el centro de gravedad del P-51B estaba lo suficientemente adelantado para incluir un tanque de combustible adicional de 85 gal EE.UU. (320 l 71 imp gal) en el fuselaje. detrás del piloto, aumentando en gran medida el alcance de la aeronave sobre el anterior P-51A. NAA incorporó el tanque en la producción del P-51B-10 y suministró kits para adaptarlo a todos los P-51B existentes. [30]

Servicio operativo Reino Unido Editar

El Mustang se desarrolló inicialmente para la RAF, que fue su primer usuario. Como los primeros Mustang se construyeron según los requisitos británicos, estos aviones utilizaron números de fábrica y no eran P-51, el pedido comprendía 320 NA-73, seguido de 300 NA-83, todos los cuales fueron designados Mustang Mark I norteamericano por la RAF. [38] Los primeros Mustang de la RAF suministrados bajo Préstamo y Arriendo fueron 93 P-51, designados Mk Ia, seguido de 50 P-51A utilizados como Mustang Mk IIs. [39] Las aeronaves suministradas a Gran Bretaña en régimen de Préstamo y Arrendamiento debían estar en los libros de la USAAC a efectos contables antes de que pudieran ser suministradas a Gran Bretaña. Sin embargo, la Comisión de Compra de Aeronaves Británica firmó su primer contrato para el NA-73 norteamericano el 24 de abril de 1940, antes de que entrara en vigor el Lend-Lease. Por lo tanto, el pedido inicial del Mustang P-51 (como se le conoció más tarde) fue realizado por los británicos bajo el programa "Cash and Carry", como lo exigían las Leyes de Neutralidad de los Estados Unidos de la década de 1930. [40]

Después de la llegada del avión inicial al Reino Unido en octubre de 1941, el primer Mustang Mk entró en servicio en enero de 1942, siendo la primera unidad el 26 Escuadrón de la RAF. [41] Debido al bajo rendimiento a gran altitud, los Mustang fueron utilizados por el Comando de Cooperación del Ejército, en lugar del Comando de Cazas, y se utilizaron para tareas de reconocimiento táctico y ataque terrestre. El 10 de mayo de 1942, los Mustang volaron por primera vez sobre Francia, cerca de Berck-sur-Mer. [42] El 27 de julio de 1942, 16 Mustangs de la RAF emprendieron su primera misión de reconocimiento de largo alcance sobre Alemania. Durante el anfibio Dieppe Raid en la costa francesa (19 de agosto de 1942), cuatro escuadrones de Mustang británicos y canadienses, incluido el Escuadrón 26, vieron acción cubriendo el asalto en tierra. En 1943-1944, los Mustang británicos se utilizaron ampliamente para buscar sitios de bombas voladoras V-1. Los últimos aviones RAF Mustang Mk I y Mustang Mk II fueron derribados en 1945.

El Comando de Cooperación del Ejército utilizó la velocidad superior y el largo alcance del Mustang para realizar incursiones de "ruibarbo" a baja altitud sobre Europa continental, a veces penetrando el espacio aéreo alemán. El motor V-1710 funcionó sin problemas a 1.100 rpm, frente a las 1.600 del Merlin, lo que permitió vuelos largos sobre el agua a 50 pies (15 m) de altitud antes de acercarse a la costa enemiga. Por tierra, estos vuelos siguieron un curso en zig-zag, girando cada seis minutos para frustrar los intentos del enemigo de planear una interceptación. Durante los primeros 18 meses de incursiones de Rhubarb, RAF Mustang Mk.Is y Mk.Ias destruyeron o dañaron gravemente 200 locomotoras, más de 200 barcazas de canal y un número desconocido de aviones enemigos estacionados en el suelo, con la pérdida de ocho Mustangs. A nivel del mar, los Mustang pudieron superar a todos los aviones enemigos encontrados. [43] La RAF obtuvo una mejora significativa en el rendimiento a baja altitud al quitar o restablecer el regulador de presión del colector del motor para permitir un aumento excesivo, elevando la producción hasta 1.780 caballos de fuerza a 70 "Hg. [43] [33] En diciembre de 1942, Allison aprobó solo 1,570 caballos de fuerza a una presión del colector de 60 "Hg para el V-1710-39. [33]

La RAF también operó 308 P-51B y 636 P-51C, [44] que se conocían en el servicio de la RAF como Mustang Mk IIIs las primeras unidades convertidas al tipo a finales de 1943 y principios de 1944. Las unidades Mustang Mk III estuvieron operativas hasta el final de la Segunda Guerra Mundial, aunque muchas unidades ya se habían convertido al Mustang Mk IV (P-51D) y Mk IVa (P-51K) (828 en total, que comprenden 282 Mk IV y 600 Mk IVa). [45] Como todos los aviones, excepto los primeros, se obtuvieron bajo Préstamo-Arrendamiento, todos los aviones Mustang que aún estaban a cargo de la RAF al final de la guerra fueron devueltos a la USAAF "en papel" o retenidos por la RAF para su desguace. Los últimos Mustang de la RAF se retiraron del servicio en 1947. [46]

Servicio operativo de EE. UU.

Teoría de preguerra Editar

La doctrina anterior a la guerra se basaba en la idea de que "el bombardero siempre pasará". [47] A pesar de la experiencia de la RAF y la Luftwaffe con los bombardeos diurnos, la USAAF todavía creía incorrectamente en 1942 que las formaciones de bombarderos apretadas tendrían tanta potencia de fuego que podrían defenderse de los cazas por sí mismos. [47] La ​​escolta de cazas era una prioridad baja, pero cuando se discutió el concepto en 1941, se consideró que el Lockheed P-38 Lightning era el más apropiado ya que tenía la velocidad y el alcance. Otra escuela de pensamiento favoreció la conversión de un bombardero estratégico en un "cañonero" fuertemente armado. [48] ​​Se pensaba que un caza monomotor de alta velocidad con el alcance de un bombardero era una imposibilidad de ingeniería. [49]

Operaciones de bombarderos de la Octava Fuerza Aérea 1942-1943 Editar

La Octava Fuerza Aérea inició sus operaciones desde Gran Bretaña en agosto de 1942. Al principio, debido a la escala limitada de operaciones, ninguna evidencia concluyente mostró que la doctrina estadounidense estuviera fallando. En las 26 operaciones realizadas hasta finales de 1942, la tasa de pérdidas había sido inferior al 2%. [50]

En enero de 1943, en la Conferencia de Casablanca, los Aliados formularon el plan Combined Bomber Offensive (CBO) para bombardeos "las 24 horas": operaciones diurnas de la USAAF que complementan las incursiones nocturnas de la RAF en los centros industriales. En junio de 1943, los Jefes de Estado Mayor Combinados emitieron la Directiva Pointblank para destruir la capacidad de la Luftwaffe antes de la invasión planeada de Europa, poniendo a la CBO en plena implementación. Los esfuerzos de los cazas diurnos alemanes se centraron, en ese momento, en el frente oriental y en varios otros lugares distantes. Los esfuerzos iniciales del 8 se encontraron con una resistencia limitada y desorganizada, pero con cada misión, la Luftwaffe movió más aviones hacia el oeste y rápidamente mejoró su dirección de batalla. En el otoño de 1943, los bombarderos pesados ​​de la 8ª Fuerza Aérea llevaron a cabo una serie de incursiones de profunda penetración en Alemania, más allá del alcance de los cazas de escolta. La misión Schweinfurt-Regensburg en agosto perdió 60 B-17 de una fuerza de 376, el ataque del 14 de octubre perdió 77 de una fuerza del 291: el 26% de la fuerza atacante.

Para los EE. UU., Se cuestionó el concepto mismo de bombarderos en autodefensa, pero en lugar de abandonar los ataques diurnos y pasar al bombardeo nocturno, como sugirió la RAF, al principio eligieron otros caminos, los bombarderos convertidos en cañoneras (el Boeing YB- 40) se creía que podía escoltar a las formaciones de bombarderos, pero cuando el concepto resultó infructuoso, los pensamientos se dirigieron al Lockheed P-38 Lightning. [51] A principios de 1943, la USAAF también decidió que el Republic P-47 Thunderbolt y el P-51B fueran considerados para el papel de un caza de escolta más pequeño, y en julio, un informe declaró que el P-51B era "el más prometedor avión "con una duración de 4 horas 45 minutos con el combustible interno estándar de 184 galones más 150 galones transportados externamente. [52] En agosto, un P-51B se equipó con un tanque interno adicional de 85 galones, pero se produjeron problemas con la estabilidad longitudinal, por lo que se hicieron algunos compromisos en el rendimiento con el tanque lleno. Dado que el combustible del tanque del fuselaje se usaría durante las etapas iniciales de una misión, el tanque de combustible se instalaría en todos los Mustang destinados al VIII Fighter Command. [53]

Introducción al P-51 Editar

El P-51 Mustang fue una solución a la necesidad de una escolta de bombarderos eficaz. Utilizaba un motor común y confiable y tenía espacio interno para una carga de combustible mayor que la media. Con tanques de combustible externos, podría acompañar a los bombarderos desde Inglaterra a Alemania y viceversa. [54]

Cuando se reanudó la ofensiva de Pointblank a principios de 1944, las cosas habían cambiado. Las defensas de escolta de bombarderos fueron inicialmente estratificadas, utilizando los P-38 y P-47 de corto alcance para escoltar a los bombarderos durante las etapas iniciales de la incursión antes de entregarlos a los P-51 cuando se vieron obligados a regresar a casa. Esto proporcionó una cobertura continua durante la redada. El Mustang era tan claramente superior a los diseños anteriores de EE. UU. Que la Octava Fuerza Aérea comenzó a cambiar constantemente sus grupos de cazas al Mustang, primero intercambiando los grupos P-47 que llegaban a la Novena Fuerza Aérea a cambio de aquellos que usaban P-51, luego convirtiendo gradualmente sus grupos Thunderbolt y Lightning. A fines de 1944, 14 de sus 15 grupos volaron el Mustang. [55]

Los cazas pesados ​​Messerschmitt Bf 110 bimotores de la Luftwaffe que fueron traídos para hacer frente a los bombarderos demostraron ser una presa fácil para los Mustang, y tuvieron que ser retirados rápidamente del combate. El Focke-Wulf Fw 190A, que ya sufría de un bajo rendimiento a gran altitud, fue superado por el Mustang a la altura del B-17, y cuando estaba cargado con armas pesadas de caza de bombarderos como reemplazo de los bimotores más vulnerables. Zerstörer combatientes pesados, sufrió grandes pérdidas. El Messerschmitt Bf 109 tuvo un rendimiento comparable a grandes altitudes, pero su estructura ligera se vio aún más afectada por los aumentos de armamento. El armamento mucho más liviano del Mustang, afinado para el combate anticaza, le permitió vencer a estos oponentes monomotores.

Luchando contra la Luftwaffe Editar

A principios de 1944, el general de división James Doolittle, el nuevo comandante de la Octava Fuerza Aérea, ordenó a muchos pilotos de combate que dejaran de volar en formación con los bombarderos y en su lugar atacaran a la Luftwaffe dondequiera que pudieran encontrarla. El objetivo era lograr la supremacía aérea. Los grupos de Mustang fueron enviados muy por delante de los bombarderos en un "barrido de combate" para interceptar a los combatientes alemanes atacantes.

La Luftwaffe respondió con el Gefechtsverband ("formación de batalla"). Esto consistió en un Sturmgruppe de Fw 190 fuertemente armados y acorazados como escoltados por dos Begleitgruppen de Messerschmitt Bf 109, cuya tarea era mantener a los Mustang alejados del Fw 190 mientras atacaban a los bombarderos. Esta estrategia resultó ser problemática, ya que la gran formación alemana tardó mucho en ensamblarse y fue difícil de maniobrar. A menudo fue interceptado por los "barridos de combate" del P-51 antes de que pudiera atacar a los bombarderos. Sin embargo, los ataques alemanes contra los bombarderos podrían ser efectivos cuando ocurrieron, el destructor de bombarderos Fw 190As barrió desde la popa y, a menudo, presionó sus ataques dentro de los 90 m (100 yardas). [56]

Si bien no siempre se pudo evitar el contacto con los escoltas, la amenaza de ataques masivos y más tarde el "frente de la compañía" (ocho al día) asaltos por blindados Sturmgruppe Fw 190As trajo la urgencia de atacar a la Luftwaffe dondequiera que se pudiera encontrar, ya sea en el aire o en tierra. A partir de finales de febrero de 1944, las unidades de combate de la 8ª Fuerza Aérea comenzaron ataques de ametralladora sistemáticos en los aeródromos alemanes con una frecuencia e intensidad cada vez mayores a lo largo de la primavera, con el objetivo de ganar la supremacía aérea sobre el campo de batalla de Normandía. En general, estos fueron llevados a cabo por unidades que regresaban de misiones de escolta pero, a partir de marzo, a muchos grupos también se les asignaron ataques en aeródromos en lugar de apoyo de bombarderos. El P-51, particularmente con el advenimiento de la mira K-14 Gyro y el desarrollo de "Clobber Colleges" [57] para el entrenamiento de pilotos de combate en el otoño de 1944, fue un elemento decisivo en las contramedidas aliadas contra el Jagdverbände.

La superioridad numérica de los cazas de la USAAF, las excelentes características de vuelo del P-51 y la competencia del piloto ayudaron a paralizar la fuerza de cazas de la Luftwaffe. Como resultado, la amenaza de los cazas a los bombarderos estadounidenses, y más tarde británicos, disminuyó considerablemente en julio de 1944. La RAF, que durante mucho tiempo propuso el bombardeo nocturno para protegerse, pudo reabrir el bombardeo diurno en 1944 como resultado de la paralización de las fuerzas armadas. Brazo de combate de la Luftwaffe. Reichsmarschall Hermann Göring, comandante de la Luftwaffe alemana durante la guerra, fue citado diciendo: "Cuando vi Mustangs sobre Berlín, supe que la jig había terminado". [58] [59] [54]

Más allá de Pointblank Editar

El 15 de abril de 1944, el VIII Comando de Cazas comenzó la "Operación Jackpot", ataques a los aeródromos de los cazas de la Luftwaffe. A medida que aumentó la eficacia de estas misiones, el número de cazas en las bases aéreas alemanas cayó hasta el punto en que ya no se los consideraba objetivos valiosos. El 21 de mayo, los objetivos se ampliaron para incluir ferrocarriles, locomotoras y otro material rodante utilizado por los alemanes para transportar material y tropas, en misiones denominadas "Chattanooga". [60] El P-51 se destacó en esta misión, aunque las pérdidas fueron mucho mayores en las misiones de ametrallamiento que en el combate aire-aire, en parte porque el motor refrigerado por líquido del Mustang (particularmente su sistema de refrigeración líquida) era vulnerable a las armas pequeñas. fuego, a diferencia de los radiales R-2800 refrigerados por aire de sus compañeros de cuadra Republic P-47 Thunderbolt con sede en Inglaterra, regularmente encargados de misiones de ametrallamiento de tierra.

Dada la abrumadora superioridad aérea aliada, la Luftwaffe puso su esfuerzo en el desarrollo de aviones de tan alto rendimiento que pudieran operar con impunidad, pero que también dificultaron mucho el ataque con bombarderos, simplemente por las velocidades de vuelo que lograron. Los más destacados fueron los interceptores de cohetes de defensa puntual Messerschmitt Me 163B, que comenzaron sus operaciones con el JG 400 a finales de julio de 1944, y el caza a reacción Messerschmitt Me 262A, de mayor resistencia, volando por primera vez con el Gruppe-fuerza de la unidad Kommando Nowotny a fines de septiembre de 1944. En acción, el Me 163 demostró ser más peligroso para la Luftwaffe que para los Aliados y nunca fue una amenaza seria. El Me 262A era una seria amenaza, pero los ataques a sus aeródromos los neutralizaron. Los pioneros motores a reacción de flujo axial Junkers Jumo 004 del Me 262A necesitaban cuidados cuidadosos por parte de sus pilotos, y estos aviones eran particularmente vulnerables durante el despegue y el aterrizaje. [61] El teniente Chuck Yeager del 357th Fighter Group fue uno de los primeros pilotos estadounidenses en derribar un Me 262, que atrapó durante su aproximación al aterrizaje. El 7 de octubre de 1944, el teniente Urban L.Drew del 361st Fighter Group derribó dos Me 262 que despegaban, mientras que el mismo día el teniente coronel Hubert Zemke, que se había transferido al 479th Fighter Group equipado con Mustang, derribó lo que pensó que era un Bf 109, solo para que la película de la cámara de su arma revelara que podría haber sido un Me 262. [62] El 25 de febrero de 1945, los Mustangs del 55th Fighter Group sorprendieron a todo un Staffel de Me 262As en el despegue y destruyó seis aviones. [63]

El Mustang también resultó útil contra los V-1 lanzados hacia Londres. Los P-51B / C que usaban combustible de 150 octanos eran lo suficientemente rápidos como para atrapar el V-1 y operaban en conjunto con aviones de menor alcance, como las marcas avanzadas del Supermarine Spitfire y Hawker Tempest.

Para el 8 de mayo de 1945, [64] los grupos P-51 de la octava, novena y decimoquinta Fuerza Aérea [nb 6] reclamaron unos 4.950 aviones derribados (aproximadamente la mitad de todas las reclamaciones de la USAAF en el teatro europeo, la mayoría reclamada por cualquier caza aliado en combate aire-aire) [64] y 4.131 destruidos en tierra. Las pérdidas fueron de alrededor de 2.520 aviones. [65] El 4º Grupo de Cazas de la Octava Fuerza Aérea fue el grupo de cazas con mayor puntuación en Europa, con 1.016 aviones enemigos declarados destruidos. Esto incluyó 550 reclamados en combate aéreo y 466 en tierra. [66]

En combate aéreo, las unidades P-51 de mayor puntuación (las cuales volaron exclusivamente en Mustangs) fueron el 357 ° Grupo de Combate de la 8 ° Fuerza Aérea con 565 victorias en combate aire-aire y el 354 ° Grupo de Combate de la 9 ° Fuerza Aérea con 664. lo que lo convirtió en uno de los grupos de luchadores con mayor puntuación.El mejor as del Mustang fue George Preddy de la USAAF, cuyo recuento final fue de 26,83 victorias (un número que incluye la mitad y un tercio de créditos de victoria compartidos), 23 de las cuales fueron anotadas con el P-51. Preddy fue derribado y asesinado por fuego amigo el día de Navidad de 1944 durante la Batalla de las Ardenas. [64]

En China y el teatro del Pacífico Editar

A principios de 1945, las variantes P-51C, D y K también se unieron a la Fuerza Aérea Nacionalista China. Estos Mustang se proporcionaron a los Grupos de Caza 3, 4 y 5 y se utilizaron para atacar objetivos japoneses en áreas ocupadas de China. El P-51 se convirtió en el caza más capaz de China, mientras que la Fuerza Aérea del Ejército Imperial Japonés utilizó el Nakajima Ki-84. Hayate En contra.

El P-51 llegó relativamente tarde al Teatro del Pacífico, debido en gran parte a la necesidad del avión en Europa, aunque el diseño bimotor del P-38 se consideró una ventaja de seguridad para vuelos largos sobre el agua. Los primeros P-51 se desplegaron en el Lejano Oriente a finales de 1944, operando en misiones de escolta y apoyo cercano, así como en reconocimiento fotográfico táctico. A medida que la guerra en Europa terminó, el P-51 se volvió más común. Con la captura de Iwo Jima, los cazas P-51 Mustang de la USAAF del VII Fighter Command fueron estacionados en esa isla a partir de marzo de 1945, inicialmente con la tarea de escoltar las misiones Boeing B-29 Superfortress contra la patria japonesa.

La última incursión importante del comando en mayo fue un ataque incendiario diurno en Yokohama el 29 de mayo realizado por 517 B-29 escoltados por 101 P-51. Esta fuerza fue interceptada por 150 cazas A6M Zero, provocando una intensa batalla aérea en la que cinco B-29 fueron derribados y otros 175 dañados. A cambio, los pilotos del P-51 reclamaron 26 "muertes" y 23 "probables" por la pérdida de tres cazas. Los 454 B-29 que llegaron a Yokohama golpearon el principal distrito comercial de la ciudad y destruyeron 6,9 millas cuadradas (18 km 2) de edificios, más de 1000 japoneses murieron. [67] [68] En general, los ataques de mayo destruyeron 94 millas cuadradas (240 km 2) de edificios, lo que equivale a una séptima parte del área urbana total de Japón. El ministro del Interior, Iwao Yamazaki, concluyó después de estas redadas que los arreglos de defensa civil de Japón "se consideraban inútiles". [69] El primer día de junio, 521 B-29 escoltados por 148 P-51 fueron enviados en una incursión diurna contra Osaka. Mientras se dirigían a la ciudad, los Mustangs volaron a través de espesas nubes y 27 de los cazas fueron destruidos en colisiones. Sin embargo, 458 bombarderos pesados ​​y 27 P-51 alcanzaron la ciudad, y el bombardeo mató a 3.960 japoneses y destruyó 3,15 millas cuadradas (8,2 km 2) de edificios. El 5 de junio, 473 B-29 atacaron Kobe durante el día y destruyeron 11,3 km 2 (4,35 millas cuadradas) de edificios con la pérdida de 11 bombarderos. Una fuerza de 409 B-29 atacó Osaka nuevamente el 7 de junio durante este ataque, 2.21 millas cuadradas (5.7 km 2) de edificios fueron quemados y los estadounidenses no sufrieron pérdidas. Osaka fue bombardeada por cuarta vez ese mes, el 15 de junio, cuando 444 B-29 destruyeron 1,9 millas cuadradas (4,9 km 2) de la ciudad y otras 0,59 millas cuadradas (1,5 km 2) de la cercana Amagasaki 300.000 casas fueron destruidas en Osaka . [70] [71] Este ataque marcó el final de la primera fase del ataque del XXI Bomber Command a las ciudades de Japón. Durante mayo y junio, los bombarderos destruyeron gran parte de las seis ciudades más grandes del país, matando entre 112.000 y 126.762 personas y dejando a millones sin hogar. La destrucción generalizada y el alto número de víctimas de estas incursiones hicieron que muchos japoneses se dieran cuenta de que el ejército de su país ya no podía defender las islas de origen. Las pérdidas estadounidenses fueron bajas en comparación con las bajas japonesas. 136 B-29 fueron derribados durante la campaña. [72] [73] [74] En Tokio, Osaka, Nagoya, Yokohama, Kobe y Kawasaki, "más de 126.762 personas murieron. Y un millón y medio de viviendas y más de 105 millas cuadradas (270 km 2) de espacio urbano. fueron destruidos." [75] En Tokio, Osaka y Nagoya, "las áreas niveladas (casi 100 millas cuadradas (260 km 2)) excedieron las áreas destruidas en todas las ciudades alemanas por las fuerzas aéreas estadounidenses y británicas (aproximadamente 79 millas cuadradas (200 km 2) )). " [75]

Los P-51 también llevaron a cabo una serie de misiones de ataque terrestre independientes contra objetivos en las islas de origen. [76] La primera de estas operaciones tuvo lugar el 16 de abril, cuando 57 P-51 bombardearon el campo aéreo de Kanoya en Kyushu. [77] En operaciones llevadas a cabo entre el 26 de abril y el 22 de junio, los pilotos de combate estadounidenses reclamaron la destrucción de 64 aviones japoneses y daños a otros 180 en tierra, así como otros 10 derribados en vuelo, estas afirmaciones fueron más bajas que las estadounidenses. Los planificadores esperaban, sin embargo, y las redadas se consideraron infructuosas. Las pérdidas de la USAAF fueron 11 P-51 por acción enemiga y siete por otras causas. [78]

Debido a la falta de oposición aérea japonesa a los bombarderos estadounidenses, el VII Fighter Command se encargó únicamente de las misiones de ataque a tierra a partir de julio. Estas incursiones se realizaron con frecuencia contra aeródromos para destruir aviones que se mantenían en reserva para atacar a la flota de invasión aliada esperada. Si bien los pilotos del P-51 solo ocasionalmente encontraron cazas japoneses en el aire, los aeródromos estaban protegidos por baterías antiaéreas y globos de barrera. [79] Al final de la guerra, el VII Comando de Cazas había realizado 51 incursiones terrestres, de las cuales 41 se consideraron exitosas. Los pilotos de combate afirmaron haber destruido o dañado 1.062 aviones y 254 barcos, junto con un gran número de edificios y material rodante ferroviario. Las pérdidas estadounidenses fueron 91 pilotos muertos y 157 Mustang destruidos. [80]

Observaciones piloto Editar

Piloto jefe de pruebas navales y C.O. El capitán de vuelo de la aeronave enemiga capturada Eric Brown, CBE, DSC, AFC, RN, probó el Mustang en RAE Farnborough en marzo de 1944 y señaló: "El Mustang era un buen luchador y la mejor escolta debido a su increíble alcance, no se equivoquen acerca de También era el mejor caza de perros estadounidense. Pero el ala de flujo laminar instalada en el Mustang podría ser un poco complicada. No podía de ninguna manera superar a un Spitfire. De ninguna manera. Tenía una buena velocidad de balanceo , mejor que el Spitfire, así que diría que las ventajas del Spitfire y el Mustang casi equivalen. Si estuviera en una pelea de perros, preferiría volar el Spitfire. El problema era que no me gustaría estar en una pelea de perros cerca de Berlín, ¡porque nunca podría llegar a casa en Gran Bretaña en un Spitfire! " [81]

Las Fuerzas Aéreas de EE. UU., Ingeniería de Pruebas de Vuelo, evaluaron el Mustang B el 24 de abril de 1944 así: "La velocidad de ascenso es buena y la alta velocidad en vuelo nivelado es excepcionalmente buena en todas las altitudes, desde el nivel del mar hasta 40.000 pies. El avión es muy maniobrable con buena capacidad de control a velocidades indicadas de hasta 400 MPH [sic]. La estabilidad en todos los ejes es buena y la velocidad de balanceo es excelente, sin embargo, el radio de giro es bastante grande para un caza. El diseño de la cabina es excelente, pero la visibilidad es pobre en tierra y aceptable en vuelo nivelado ". [82]

Kurt Bühligen, el tercer piloto de caza alemán con mayor puntuación del Frente Occidental de la Segunda Guerra Mundial (con 112 victorias confirmadas, tres contra Mustangs), declaró más tarde: "Superaríamos al P-51 y a los otros cazas estadounidenses, con el Bf 109 o Fw 190. Su velocidad de giro era aproximadamente la misma. El P-51 era más rápido que nosotros, pero nuestras municiones y cañones eran mejores ". [83] Heinz Bär dijo que el P-51 "era quizás el avión aliado más difícil de encontrar en combate. Era rápido, maniobrable, difícil de ver y difícil de identificar porque se parecía al Me 109". [84]

Después de la Segunda Guerra Mundial Editar

Después de la Segunda Guerra Mundial, la USAAF consolidó gran parte de su fuerza de combate en tiempo de guerra y seleccionó al P-51 como un caza con motor de pistón "estándar", mientras que otros tipos, como el P-38 y el P-47, fueron retirados. o con roles sustancialmente reducidos. A medida que se introdujeron los aviones de combate más avanzados (P-80 y P-84), el P-51 también fue relegado a tareas secundarias.

En 1947, el Comando Aéreo Estratégico de la USAF recién formado empleó Mustangs junto con F-6 Mustangs y F-82 Twin Mustangs, debido a sus capacidades de alcance. En 1948, la designación P-51 (P de persecución) se cambió a F-51 (F para caza) y el designador F existente para aviones de reconocimiento fotográfico se eliminó debido a un nuevo esquema de designación en toda la USAF. Las aeronaves que aún estaban en servicio en la USAF o la Guardia Nacional Aérea (ANG) cuando se cambió el sistema incluyeron: F-51B, F-51D, F-51K, RF-51D (antes F-6D), RF-51K (antes F-6K) y TRF-51D (Conversiones de entrenador de dos asientos de F-6D). Permanecieron en servicio desde 1946 hasta 1951. Para 1950, aunque los Mustangs continuaron en servicio con la USAF después de la guerra, la mayoría de los Mustangs de la USAF se habían convertido en excedentes de los requisitos y almacenados, mientras que algunos fueron transferidos a la Reserva de la Fuerza Aérea y el ANG.

Desde el comienzo de la Guerra de Corea, el Mustang volvió a ser útil. Un "número sustancial" de F-51D almacenados o en servicio fueron enviados, a través de portaaviones, a la zona de combate, y fueron utilizados por la USAF, la Fuerza Aérea Sudafricana y la Fuerza Aérea de la República de Corea (ROKAF). El F-51 se utilizó para ataques terrestres, equipado con cohetes y bombas, y reconocimiento fotográfico, en lugar de ser interceptores o cazas "puros". Después de la primera invasión de Corea del Norte, las unidades de la USAF se vieron obligadas a volar desde bases en Japón y los F-51D, con su largo alcance y resistencia, podían atacar objetivos en Corea que los aviones F-80 de corto alcance no podían. Sin embargo, debido al vulnerable sistema de refrigeración líquida, los F-51 sufrieron grandes pérdidas por fuego terrestre. [4] Debido a su estructura más liviana y la escasez de repuestos, el F-51H más nuevo y más rápido no se usó en Corea.

Los Mustangs continuaron volando con unidades de cazabombarderos de la USAF y ROKAF en misiones de interdicción y apoyo cercano en Corea hasta 1953, cuando fueron reemplazados en gran medida como cazabombarderos por los F-84 de la USAF y por los Grumman F9F Panthers de la Armada de los Estados Unidos (USN). Otras fuerzas aéreas y unidades que usaron el Mustang incluyeron al Escuadrón 77 de la Real Fuerza Aérea Australiana, que voló Mustangs fabricados en Australia como parte de las Fuerzas de la Commonwealth británica en Corea. Los Mustangs fueron reemplazados por Gloster Meteor F8s en 1951. El Escuadrón 2 de la Fuerza Aérea Sudafricana usó Mustangs fabricados en los Estados Unidos como parte de la 18a Ala de Bombarderos de Combate de los EE. UU. Y había sufrido grandes pérdidas en 1953, después de lo cual el Escuadrón 2 se convirtió en el F-86 Sable.

Los F-51 volaron en la Reserva de la Fuerza Aérea y ANG durante la década de 1950. El último Mustang estadounidense de la USAF fue el F-51D-30-NA AF número de serie. 44-74936, que finalmente se retiró del servicio con el 167 ° Escuadrón de Interceptor de Cazas de la Guardia Nacional Aérea de West Virginia en enero de 1957 y se retiró a lo que entonces se llamaba el Museo Central de la Fuerza Aérea, [85] aunque se reactivó brevemente para volar en el 50 °. aniversario de la Demostración de Potencia de Fuego Aérea de la Fuerza Aérea en el Campo de Pruebas Aéreas, Eglin AFB, Florida, el 6 de mayo de 1957. [86] Este avión, pintado como P-51D-15-NA número de serie. 44-15174, se exhibe en el Museo Nacional de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos, Wright-Patterson AFB, en Dayton, Ohio. [87]

La retirada final del Mustang de la USAF arrojó cientos de P-51 al mercado civil. Los derechos del diseño del Mustang fueron comprados a North American por Cavalier Aircraft Corporation, que intentó comercializar el excedente de aviones Mustang en los EE. UU. Y en el extranjero. En 1967 y nuevamente en 1972, la USAF adquirió lotes de Mustang remanufacturados de Cavalier, la mayoría de ellos destinados a las fuerzas aéreas en América del Sur y Asia que participaban en el Programa de Asistencia Militar (MAP). Estos aviones fueron remanufacturados a partir de fuselajes F-51D originales existentes equipados con nuevos motores V-1650-7, una nueva radio, colas verticales altas tipo F-51H y un ala más fuerte que podía llevar seis ametralladoras de 13 mm (0,50 pulgadas). y un total de ocho puntos de anclaje subalares. Se podrían transportar dos bombas de 1.000 libras (450 kg) y seis cohetes de 130 mm (5 pulgadas). Todos tenían una capota original tipo F-51D pero llevaban un segundo asiento para un observador detrás del piloto. Un Mustang adicional era un TF-51D de dos asientos y control dual (67-14866) con un dosel agrandado y solo cuatro cañones laterales. Aunque estos Mustang remanufacturados estaban destinados a la venta a países de América del Sur y Asia a través del MAP, se entregaron a la USAF con las marcas completas de la USAF. Sin embargo, se les asignaron nuevos números de serie (67-14862 / 14866, 67-22579 / 22582 y 72-1526 / 1541). [87]

El último uso militar estadounidense del F-51 fue en 1968 cuando el Ejército de los EE. UU. Empleó un F-51D antiguo (44-72990) como avión de persecución para el proyecto de helicóptero armado Lockheed YAH-56 Cheyenne. Este avión tuvo tanto éxito que el Ejército encargó dos F-51D a Cavalier en 1968 para su uso en Fort Rucker como aviones de persecución. Se les asignaron las series 68-15795 y 68-15796. Estos F-51 tenían tanques de combustible en la punta de las alas y estaban desarmados. Tras el final del programa Cheyenne, estos dos aviones de persecución se utilizaron para otros proyectos. Uno de ellos (68-15795) estaba equipado con un rifle sin retroceso de 106 mm para evaluar el valor del arma en el ataque de objetivos terrestres fortificados. [88] Cavalier Mustang 68-15796 sobrevive en el Museo de Armamento de la Fuerza Aérea, Eglin AFB, Florida, exhibido en interiores con las marcas de la Segunda Guerra Mundial.

El F-51 fue adoptado por muchas fuerzas aéreas extranjeras y continuó siendo un caza eficaz hasta mediados de la década de 1980 con armas aéreas más pequeñas. El último Mustang derribado en batalla ocurrió durante la Operación Power Pack en la República Dominicana en 1965, y la Fuerza Aérea Dominicana finalmente retiró el último avión en 1984. [89]

Servicio con otras fuerzas aéreas Editar

Después de la Segunda Guerra Mundial, el P-51 Mustang sirvió en las armas aéreas de más de 25 naciones. [11] Durante la guerra, un Mustang costaba alrededor de $ 51,000, [90] mientras que muchos cientos se vendieron en la posguerra por el precio nominal de un dólar a los signatarios del Tratado Interamericano de Asistencia Recíproca, ratificado en Río de Janeiro en 1947. [ 91]

Estos países utilizaron el P-51 Mustang:

P-51 y aviación civil Editar

Muchos P-51 se vendieron como excedentes después de la guerra, a menudo por tan solo $ 1,500. Algunos se vendieron a antiguos pilotos en tiempos de guerra u otros aficionados para uso personal, mientras que otros se modificaron para carreras aéreas. [121]

Uno de los Mustang más importantes involucrados en las carreras aéreas fue el número de serie 44-10947, un excedente de P-51C-10-NT comprado por el piloto de acrobacias Paul Mantz. Modificó las alas, sellándolas para crear un tanque de combustible gigante en cada una. Estas "alas mojadas" redujeron la necesidad de paradas de combustible o tanques de caída que inducen el arrastre. Llamado Resplandor del mediodía después de la película Resplandor del mediodía, el avión ganó las carreras aéreas Bendix de 1946 y 1947, ocupó el segundo lugar en el Bendix de 1948 y el tercero en el Bendix de 1949. Mantz también estableció un récord de costa a costa de Estados Unidos en 1947. Vendió el Mustang a Charles F. Blair Jr (futuro esposo de Maureen O'Hara), quien lo renombró Excalibur III y lo usó para establecer un récord de Nueva York a Londres (aproximadamente 3.460 millas o 5.570 kilómetros) en 1951: 7 horas 48 minutos desde el despegue en Idlewild hasta el aeropuerto de Londres. Más tarde ese año, Blair voló desde Noruega a Fairbanks, Alaska, a través del Polo Norte (aproximadamente 3,130 millas o 5,040 kilómetros), demostrando que la navegación a través de miras solares era posible sobre la región magnética del Polo Norte. Por esta hazaña, recibió el Trofeo Harmon y la Fuerza Aérea se vio obligada a cambiar de opinión sobre un posible ataque aéreo soviético desde el norte. Este Mustang ahora se encuentra en el Centro Steven F. Udvar-Hazy del Museo Nacional del Aire y el Espacio. [122]

En 1958, la RCAF retiró sus 78 Mustang restantes. El piloto de RCAF Lynn Garrison los transportó desde sus diversas ubicaciones de almacenamiento a Canastota, Nueva York, donde se encontraban los compradores estadounidenses. Garrison voló cada uno de los aviones supervivientes al menos una vez. Estos aviones constituyen un gran porcentaje de los aviones que vuelan actualmente en todo el mundo. [123]

La empresa más destacada para convertir Mustangs para uso civil fue Trans-Florida Aviation, más tarde rebautizada como Cavalier Aircraft Corporation, que produjo el Cavalier Mustang. Las modificaciones incluyeron una aleta de cola más alta y tanques de punta de ala. Varias conversiones incluyeron una especialidad del Cavalier Mustang: un segundo asiento "ajustado" agregado en el espacio anteriormente ocupado por la radio militar y el tanque de combustible del fuselaje.

A fines de la década de 1960 y principios de la de 1970, cuando el Departamento de Defensa de los Estados Unidos deseaba suministrar aviones a países de América del Sur y más tarde a Indonesia para obtener apoyo aéreo cercano y contrainsurgencia, le pagó a Cavalier que devolviera algunas de sus conversiones civiles a especificaciones militares actualizadas.

En el siglo XXI, un P-51 puede tener un precio de más de $ 1 millón, incluso para aviones solo parcialmente restaurados. [123] Había 204 P-51 de propiedad privada en los EE. UU. En el registro de la FAA en 2011, [124] la mayoría de los cuales todavía están volando, a menudo asociados con organizaciones como la Fuerza Aérea Conmemorativa (anteriormente la Fuerza Aérea Confederada). [125]

En mayo de 2013, Doug Matthews estableció un récord de altitud de 12,975 m (42,568 pies) en un P-51 llamado El rebelde para aeronaves de pistón con un peso de 3.000 a 6.000 kg (de 6.600 a 13.200 lb). [126] Al volar desde una pista de césped en el aeropuerto Indiantown de Florida y sobre el lago Okeechobee, Matthews estableció récords mundiales de tiempo para alcanzar altitudes de 9.000 m (30.000 pies), 18 minutos y 12.000 m (39.000 pies), 31 minutos. Estableció un récord de altitud de vuelo nivelado de 12.200 m (40.100 pies) en vuelo nivelado y un récord de altitud absoluta de 13.000 m (42.500 pies), [127] [128] rompiendo el récord anterior de 11.248 m (36.902 pies) establecido en 1954.

Incidentes Editar

  • El 9 de junio de 1973, William Penn Patrick (43), un piloto certificado y su pasajero, Christian Hagert, murieron cuando el P-51 Mustang de Patrick se estrelló en Lakeport, California. [129] [130]
  • El 1 de julio de 1990 en el National Capital Air Show (Ottawa, Ontario, Canadá), Harry E. Tope murió cuando su P-51 Mustang se estrelló. [131]
  • El 16 de septiembre de 2011 El fantasma al galope, un P-51 modificado pilotado por Jimmy Leeward de Ocala, Florida, se estrelló durante una carrera aérea en Reno, Nevada. Leeward y al menos nueve personas en el suelo murieron cuando el corredor se estrelló repentinamente cerca del borde de la tribuna. [132]

Se produjeron más de 20 variantes del P-51 Mustang desde 1940 hasta después de la guerra.

Producción Editar

Excepto por los pequeños números ensamblados o producidos en Australia, todos los Mustang fueron construidos por North American inicialmente en Inglewood, California, pero luego adicionalmente en Dallas, Texas.


Contenido

Infancia y escolarización: 1874-1895

Churchill nació el 30 de noviembre de 1874 en el hogar ancestral de su familia, el Palacio de Blenheim en Oxfordshire. [2] Por parte de su padre, era miembro de la aristocracia británica como descendiente directo del primer duque de Marlborough. [3] Su padre, Lord Randolph Churchill, en representación del Partido Conservador, había sido elegido miembro del Parlamento (MP) por Woodstock en 1873.[4] Su madre, Jennie, era hija de Leonard Jerome, un rico empresario estadounidense. [5]

En 1876, el abuelo paterno de Churchill, John Spencer-Churchill, fue nombrado virrey de Irlanda, entonces parte del Reino Unido. Randolph se convirtió en su secretario privado y la familia se trasladó a Dublín. [6] El hermano de Winston, Jack, nació allí en 1880. [7] Durante gran parte de la década de 1880, Randolph y Jennie estuvieron efectivamente distanciados, [8] y los hermanos fueron cuidados principalmente por su niñera, Elizabeth Everest. [9] Churchill escribió más tarde que "ella había sido mi amiga más querida e íntima durante los veinte años que había vivido". [10]

Churchill comenzó a trabajar en St George's School en Ascot, Berkshire, a los siete años, pero no era académico y su comportamiento era deficiente. [11] En 1884 se trasladó a Brunswick School en Hove, donde mejoró su rendimiento académico. [12] En abril de 1888, a los 13 años, aprobó por poco el examen de ingreso a la escuela Harrow. [13] Su padre quería que se preparara para una carrera militar, por lo que sus últimos tres años en Harrow fueron en forma militar. [14] Después de dos intentos fallidos de ser admitido en la Real Academia Militar de Sandhurst, tuvo éxito en el tercero. [15] Fue aceptado como cadete en la caballería, a partir de septiembre de 1893. [16] Su padre murió en enero de 1895, poco después de que Churchill terminara en Sandhurst. [17]

Cuba, India y Sudán: 1895–1899

En febrero de 1895, Churchill fue comisionado como segundo teniente en el 4to regimiento de Húsares de la Reina del Ejército Británico, con base en Aldershot. [19] Ansioso por presenciar la acción militar, utilizó la influencia de su madre para enviarse a una zona de guerra. [20] En el otoño de 1895, él y su amigo Reggie Barnes, entonces subalterno, fueron a Cuba para observar la guerra de la independencia y se vieron envueltos en escaramuzas después de unirse a las tropas españolas que intentaban reprimir a los combatientes independentistas. [21] Churchill se dirigió a la ciudad de Nueva York y, admirado por los Estados Unidos, le escribió a su madre sobre "¡qué gente tan extraordinaria son los estadounidenses!" [22] Con los Húsares, fue a Bombay en octubre de 1896. [23] Con base en Bangalore, estuvo en la India durante 19 meses, visitando Calcuta tres veces y uniéndose a expediciones a Hyderabad y la Frontera Noroeste. [24]

En la India, Churchill inició un proyecto de autoeducación [25], leyendo una serie de autores como Platón, Edward Gibbon, Charles Darwin y Thomas Babington Macaulay. [26] Los libros le fueron enviados por su madre, con quien compartió correspondencia frecuente cuando estaba en el extranjero. En una carta de 1898 a ella, se refirió a sus creencias religiosas, diciendo: "No acepto el cristiano ni ninguna otra forma de creencia religiosa". [27] Churchill había sido bautizado en la Iglesia de Inglaterra [28] pero, como relató más tarde, pasó por una fase virulentamente anticristiana en su juventud, [29] y de adulto era agnóstico. [30] En otra carta a uno de sus primos, se refirió a la religión como "un narcótico delicioso" y expresó una preferencia por el protestantismo sobre el catolicismo romano porque la sentía "un paso más cerca de la Razón". [31]

Interesado en los asuntos parlamentarios británicos, [32] se declaró "un liberal en todo menos en el nombre", y agregó que nunca podría respaldar el apoyo del Partido Liberal a la autonomía irlandesa. [33] En cambio, se alió al ala de la democracia conservadora del Partido Conservador, y en una visita a casa, dio su primer discurso público para la Primrose League del partido en Bath. [34] Mezclando perspectivas reformistas y conservadoras, apoyó la promoción de la educación secular y no confesional mientras se oponía al sufragio femenino. [35]

Churchill se ofreció como voluntario para unirse a la fuerza de campo de Malakand de Bindon Blood en su campaña contra los rebeldes de Mohmand en el valle de Swat en el noroeste de la India. Blood lo aceptó con la condición de que fuera asignado como periodista, el comienzo de la carrera de escritor de Churchill. [36] Regresó a Bangalore en octubre de 1897 y allí escribió su primer libro, La historia de la fuerza de ventas de Malakand, que recibió críticas positivas. [37] También escribió su única obra de ficción, Savrola, un romance ruritano. [38] Para mantenerse completamente ocupado, Churchill abrazó la escritura como lo que Roy Jenkins llama su "hábito completo", especialmente a lo largo de su carrera política cuando estaba fuera de la oficina. Era su principal salvaguardia contra la depresión recurrente, a la que llamó su "perro negro". [39]

Usando sus contactos en Londres, Churchill se unió a la campaña del general Kitchener en Sudán como subalterno de la 21st Lancers mientras, además, trabajaba como periodista para The Morning Post. [40] Después de luchar en la Batalla de Omdurman el 2 de septiembre de 1898, los 21º Lanceros fueron retirados. [41] En octubre, Churchill regresó a Inglaterra y comenzó a escribir La guerra del río, un relato de la campaña que se publicó en noviembre de 1899 fue en este momento cuando decidió dejar el ejército. [42] Criticó las acciones de Kitchener durante la guerra, en particular el trato despiadado de este último a los heridos enemigos y su profanación de la tumba de Muhammad Ahmad en Omdurman. [43]

El 2 de diciembre de 1898, Churchill se embarcó hacia la India para resolver sus asuntos militares y completar su renuncia al 4º de Húsares. Allí pasó gran parte de su tiempo jugando al polo, el único deporte de pelota en el que estuvo interesado. Tras dejar a los húsares, zarpó de Bombay el 20 de marzo de 1899, decidido a emprender una carrera política. [44]

Política y Sudáfrica: 1899–1901

Buscando una carrera parlamentaria, Churchill habló en reuniones conservadoras [46] y fue seleccionado como uno de los dos candidatos parlamentarios del partido para las elecciones parciales de junio de 1899 en Oldham, Lancashire. [47] Mientras hacía campaña en Oldham, Churchill se refirió a sí mismo como "un conservador y un demócrata conservador". [48] ​​Aunque los escaños de Oldham habían sido ocupados anteriormente por los conservadores, el resultado fue una estrecha victoria de los liberales. [49]

Anticipándose al estallido de la Segunda Guerra Bóer entre Gran Bretaña y las Repúblicas Bóer, Churchill zarpó a Sudáfrica como periodista de la Publicación de la mañana bajo la dirección editorial de James Nicol Dunn. [50] [51] En octubre, viajó a la zona de conflicto cerca de Ladysmith, luego asediada por tropas bóer, antes de dirigirse a Colenso. [52] Después de que su tren fue descarrilado por los bombardeos de artillería de los Boer, fue capturado como prisionero de guerra (POW) e internado en un campo de POW de Boer en Pretoria. [53] En diciembre, Churchill escapó de la prisión y evadió a sus captores escondiéndose en trenes de carga y escondiéndose en una mina. Finalmente llegó a un lugar seguro en el África oriental portuguesa. [54] Su fuga atrajo mucha publicidad. [55]

En enero de 1900, se reincorporó brevemente al ejército como teniente en el regimiento de caballos ligeros de Sudáfrica, uniéndose a la lucha de Redvers Buller para aliviar el asedio de Ladysmith y tomar Pretoria. [56] Estuvo entre las primeras tropas británicas en ambos lugares. Él y su primo, el noveno duque de Marlborough, exigieron y recibieron la rendición de 52 guardias del campo de prisioneros Boer. [57] A lo largo de la guerra, había reprendido públicamente los prejuicios anti-bóer, pidiendo que fueran tratados con "generosidad y tolerancia", [58] y después de la guerra instó a los británicos a ser magnánimos en la victoria. [59] En julio, después de haber renunciado a su lugarteniente, regresó a Gran Bretaña. Su Publicación de la mañana los despachos se habían publicado como Londres a Ladysmith vía Pretoria y se había vendido bien. [60]

Churchill alquiló un piso en Mayfair de Londres y lo usó como base durante los siguientes seis años. Se presentó de nuevo como uno de los candidatos conservadores en Oldham en las elecciones generales de octubre de 1900, obteniendo una estrecha victoria para convertirse en miembro del Parlamento a los 25 años. [61] En el mismo mes, publicó La marcha de Ian Hamilton, un libro sobre sus experiencias sudafricanas, [62] [63] que se convirtió en el centro de una gira de conferencias en noviembre a través de Gran Bretaña, Estados Unidos y Canadá. Los miembros del Parlamento no estaban remunerados y la gira era una necesidad económica. En Estados Unidos, Churchill conoció a Mark Twain, al presidente McKinley y al vicepresidente Theodore Roosevelt; no se llevaba bien con Roosevelt. [64] Más tarde, en la primavera de 1901, dio más conferencias en París, Madrid y Gibraltar. [sesenta y cinco]

Diputado conservador: 1901-1904

En febrero de 1901, Churchill ocupó su asiento en la Cámara de los Comunes, donde su discurso inaugural obtuvo una amplia cobertura de prensa. [66] Se asoció con un grupo de conservadores conocidos como los Hughligans, [67] pero fue crítico con el gobierno conservador en varios temas, especialmente los aumentos en la financiación del ejército. Creía que los gastos militares adicionales deberían destinarse a la marina. [68] Esto molestó a los conservadores, pero fue apoyado por los liberales, con quienes socializó cada vez más, en particular los imperialistas liberales como H. H. Asquith. [69] En este contexto, Churchill escribió más tarde que "se desvió constantemente hacia la izquierda" de la política parlamentaria. [70] Él consideró en privado "la creación gradual por un proceso evolutivo de un ala demócrata o progresista al Partido Conservador", [71] o alternativamente un "Partido Central" para unir a los conservadores y liberales. [72]

En 1903, había una división real entre Churchill y los conservadores, en gran parte porque se oponía a su promoción del proteccionismo económico, pero también porque sentía que la animosidad de muchos miembros del partido le impediría obtener un puesto en el gabinete bajo un gobierno conservador. El Partido Liberal estaba atrayendo entonces un apoyo creciente, por lo que su deserción en 1904 también pudo haber estado influenciada por la ambición personal. [73] Votó cada vez más con los liberales en contra del gobierno. [74] Por ejemplo, se opuso a un aumento en el gasto militar [75] apoyó un proyecto de ley liberal para restaurar los derechos legales a los sindicatos. [74] y se opuso a la introducción de aranceles sobre las mercancías importadas en el Imperio Británico, describiéndose a sí mismo como un "admirador sobrio" de los principios del libre comercio. [76] El gobierno de Balfour anunció una legislación proteccionista en octubre de 1903. [77] Dos meses después, indignada por las críticas de Churchill al gobierno, la Asociación Conservadora de Oldham le informó que no apoyaría su candidatura en las próximas elecciones generales. [78]

En mayo de 1904, Churchill se opuso al Proyecto de Ley de Extranjería propuesto por el gobierno, diseñado para frenar la migración judía a Gran Bretaña. [79] Afirmó que el proyecto de ley "apelaría al prejuicio insular contra los extranjeros, al prejuicio racial contra los judíos y al prejuicio laboral contra la competencia" y se expresó a favor de "la vieja práctica tolerante y generosa de la libre entrada y asilo a la que este país se ha adherido durante tanto tiempo y del que tanto se ha beneficiado ". [79] El 31 de mayo de 1904, cruzó la sala, desertando de los conservadores para sentarse como miembro del Partido Liberal en la Cámara de los Comunes. [80]

En diciembre de 1905, Balfour dimitió como primer ministro y el rey Eduardo VII invitó al líder liberal Henry Campbell-Bannerman a ocupar su lugar. [81] Con la esperanza de asegurar una mayoría de trabajo en la Cámara de los Comunes, Campbell-Bannerman convocó elecciones generales en enero de 1906, que ganaron los liberales. [82] Churchill ganó el escaño de Manchester North West. [83] En el mismo mes, se publicó la biografía de su padre [84] recibió un anticipo de £ 8.000. [85] En general, fue bien recibido. [86] También fue en este momento cuando se publicó la primera biografía del propio Churchill, escrita por el liberal Alexander MacCallum Scott. [87]

En el nuevo gobierno, Churchill se convirtió en Subsecretario de Estado de la Oficina Colonial, un puesto ministerial subalterno que había solicitado. [88] Trabajó debajo del Secretario de Estado para las Colonias, Victor Bruce, noveno conde de Elgin, [89] y tomó a Edward Marsh como su secretario Marsh siguió siendo el secretario de Churchill durante 25 años. [90] La primera tarea de Churchill fue ayudar a redactar una constitución para el Transvaal [91] y ayudó a supervisar la formación de un gobierno en el Estado Libre de Orange. [92] Al tratar con el sur de África, buscó garantizar la igualdad entre los británicos y los bóer. [93] También anunció una eliminación gradual del uso de trabajadores chinos contratados en Sudáfrica, él y el gobierno decidieron que una prohibición repentina causaría demasiado malestar en la colonia y podría dañar la economía. [94] Expresó su preocupación por las relaciones entre los colonos europeos y la población africana negra después de que los zulúes lanzaran su rebelión Bambatha en Natal, Churchill se quejó de la "repugnante carnicería de los nativos" por parte de los europeos. [95]

Presidente de la Junta de Comercio: 1908–1910

Asquith sucedió a Campbell-Bannerman el 8 de abril de 1908 y, cuatro días después, Churchill fue nombrado presidente de la Junta de Comercio. [96] A los 33 años, era el miembro más joven del gabinete desde 1866. [97] Los ministros del gabinete recién nombrados estaban legalmente obligados a buscar la reelección en una elección parcial y el 24 de abril, Churchill perdió las elecciones parciales de Manchester North West para el candidato conservador por 429 votos. [98] El 9 de mayo, los liberales lo colocaron en el asiento seguro de Dundee, donde ganó cómodamente. [99]

En la vida privada, Churchill le propuso matrimonio a Clementine Hozier. Se casaron en septiembre en St Margaret's, Westminster y pasaron la luna de miel en Baveno, Venecia y el castillo de Veverí en Moravia. [100] [101] Vivían en el 33 de Eccleston Square, Londres, y su primera hija, Diana, nació en julio de 1909. [102] [103]

Una de las primeras tareas de Churchill como ministro fue arbitrar en una disputa laboral entre trabajadores navales y empleadores en el río Tyne. [104] Posteriormente estableció una Corte Permanente de Arbitraje para ocuparse de los conflictos laborales futuros, [105] estableciendo una reputación como conciliador. [106] En el Gabinete, trabajó con David Lloyd George para defender la reforma social. [107] Promovió lo que llamó una "red de intervención y regulación del Estado" similar a la de Alemania. [108]

Churchill presentó el Proyecto de Ley de Ocho Horas de Minas, que prohibía legalmente a los mineros trabajar más de ocho horas al día. [109] Presentó el proyecto de ley de juntas de comercio, creando juntas de comercio que podrían enjuiciar a los empleadores explotadores. Aprobado por amplia mayoría, estableció el principio del salario mínimo y el derecho de los trabajadores a tener descansos para comer. [110] En mayo de 1909, propuso la Ley de intercambios laborales para establecer más de 200 intercambios laborales a través de los cuales se ayudaría a los desempleados a encontrar empleo. [111] También promovió la idea de un plan de seguro de desempleo, que sería parcialmente financiado por el estado. [112]

Para asegurar la financiación de sus reformas, Lloyd George y Churchill denunciaron la política de expansión naval de Reginald McKenna, [113] negándose a creer que la guerra con Alemania era inevitable. [114] Como Ministro de Hacienda, Lloyd George presentó su "Presupuesto del Pueblo" el 29 de abril de 1909, llamándolo un presupuesto de guerra para eliminar la pobreza. Propuso impuestos sin precedentes sobre los ricos para financiar los programas de bienestar liberales. [115] El presupuesto fue vetado por los pares conservadores que dominaban la Cámara de los Lores. [116] Con sus reformas sociales amenazadas, Churchill advirtió que la obstrucción de la clase alta podría enfurecer a los británicos de la clase trabajadora y conducir a una guerra de clases. [117] El gobierno convocó las elecciones generales de enero de 1910, que resultaron en una estrecha victoria liberal. Churchill retuvo su escaño en Dundee. [118] Después de la elección, propuso la abolición de la Cámara de los Lores en un memorando del gabinete, sugiriendo que fuera reemplazada por un sistema unicameral o por una nueva segunda cámara más pequeña que carecía de una ventaja incorporada para los conservadores. [119] En abril, los Lores cedieron y el Presupuesto Popular se convirtió en ley. [120]

Secretario de Interior: 1910-1911

En febrero de 1910, Churchill fue ascendido a ministro del Interior, lo que le otorgó el control de la policía y los servicios penitenciarios [121] e implementó un programa de reforma penitenciaria. [122] Las medidas incluían una distinción entre presos penales y políticos, flexibilizando las normas penitenciarias para estos últimos. [123] Hubo innovaciones educativas como el establecimiento de bibliotecas para presos, [124] y el requisito de que cada prisión organizara espectáculos cuatro veces al año. [125] Las reglas sobre el confinamiento solitario se relajaron un poco, [126] y Churchill propuso la abolición del encarcelamiento automático de aquellos que no pagaran las multas. [127] Se abolió el encarcelamiento de personas de entre 16 y 21 años, excepto para los delitos más graves. [128] Churchill conmutó 21 de las 43 sentencias capitales dictadas mientras era ministro del Interior. [129]

Uno de los principales problemas domésticos en Gran Bretaña fue el sufragio femenino. Churchill apoyó dar el voto a las mujeres, pero solo respaldaría un proyecto de ley a tal efecto si tuviera el apoyo mayoritario del electorado (masculino). [130] Su solución propuesta fue un referéndum sobre el tema, pero esto no encontró el favor de Asquith y el sufragio femenino permaneció sin resolverse hasta 1918. [131] Muchas sufragistas creían que Churchill era un opositor comprometido del sufragio femenino, [132] y apuntó a su reuniones de protesta. [131] En noviembre de 1910, el sufragista Hugh Franklin atacó a Churchill con un látigo. Franklin fue arrestado y encarcelado durante seis semanas. [132]

En el verano de 1910, Churchill tuvo que lidiar con Tonypandy Riot, en el que los mineros del carbón en el valle de Rhondda protestaron violentamente contra sus condiciones de trabajo. [133] El jefe de policía de Glamorgan solicitó tropas para ayudar a la policía a sofocar los disturbios. Churchill, al enterarse de que las tropas ya estaban viajando, les permitió llegar hasta Swindon y Cardiff, pero bloqueó su despliegue y le preocupaba que el uso de tropas pudiera provocar un derramamiento de sangre. En su lugar, envió a 270 policías de Londres, que no estaban equipados con armas de fuego, para ayudar a sus homólogos galeses. [134] A medida que continuaban los disturbios, ofreció a los manifestantes una entrevista con el principal árbitro industrial del gobierno, que aceptaron. [135] En privado, Churchill consideraba que tanto los propietarios de las minas como los mineros en huelga eran "muy irrazonables". [132] Los tiempos y otros medios de comunicación lo acusaron de ser demasiado blando con los alborotadores [136], en contraste, muchos en el Partido Laborista, que estaba vinculado a los sindicatos, lo consideraban demasiado torpe. [137]

Asquith convocó elecciones generales en diciembre de 1910 y los liberales fueron reelegidos con Churchill seguro en Dundee. [138] En enero de 1911, Churchill se involucró en el asedio de Sidney Street, tres ladrones letones mataron a varios agentes de policía y se escondieron en una casa en el East End de Londres, que estaba rodeada por la policía. [139] Churchill apoyó a la policía aunque no dirigió su operación. [140] Después de que la casa se incendió, le dijo a los bomberos que no entraran a la casa debido a la amenaza que representaban los hombres armados. Posteriormente, dos de los ladrones fueron encontrados muertos.[140] Aunque se enfrentó a críticas por su decisión, afirmó que "pensó que era mejor dejar que la casa se incendiara en lugar de gastar buenas vidas británicas en rescatar a esos feroces bribones". [141]

En marzo de 1911, Churchill presentó la segunda lectura del proyecto de ley de minas de carbón en el parlamento. Cuando se implementó, impuso estándares de seguridad más estrictos en las minas de carbón. [142] También formuló el Proyecto de Ley de Tiendas para mejorar las condiciones de trabajo de los trabajadores de las tiendas que enfrentó la oposición de los propietarios de las tiendas y solo se aprobó como ley en una forma muy castrada. [143] En abril, Lloyd George presentó la primera legislación sobre seguros de salud y desempleo, la Ley de Seguro Nacional de 1911 que Churchill había sido fundamental en su redacción. [143] En mayo, Clementine dio a luz a su segundo hijo, Randolph, que lleva el nombre del padre de Churchill. [144] En respuesta a la escalada de conflictos civiles en 1911, Churchill envió tropas a Liverpool para sofocar a los estibadores que protestaban y se unieron contra una huelga ferroviaria nacional. [145]

Durante la crisis de Agadir de abril de 1911, cuando hubo una amenaza de guerra entre Francia y Alemania, Churchill sugirió una alianza con Francia y Rusia para salvaguardar la independencia de Bélgica, Dinamarca y los Países Bajos para contrarrestar el posible expansionismo alemán. [146] La crisis de Agadir tuvo un profundo efecto en Churchill y alteró sus puntos de vista sobre la necesidad de una expansión naval. [147]

Primer Lord del Almirantazgo

En octubre de 1911, Asquith nombró a Churchill Primer Lord del Almirantazgo, [148] y tomó residencia oficial en Admiralty House. [149] Durante los siguientes dos años y medio se centró en la preparación naval, visitando estaciones navales y astilleros, buscando mejorar la moral y escudriñando los desarrollos navales alemanes. [150] Después de que el gobierno alemán aprobó su Ley de Marina para aumentar la producción de buques de guerra, Churchill prometió que Gran Bretaña haría lo mismo y que por cada nuevo acorazado construido por los alemanes, Gran Bretaña construiría dos. [151] Invitó a Alemania a participar en una reducción mutua de los proyectos de construcción naval, pero esto fue rechazado. [152]

Churchill presionó por salarios más altos y mayores instalaciones recreativas para el personal naval, [153] un aumento en la construcción de submarinos, [154] y un enfoque renovado en el Royal Naval Air Service, alentándolos a experimentar cómo los aviones podrían usarse para militares. propósitos. [155] Acuñó el término "hidroavión" y ordenó que se construyeran 100. [156] Algunos liberales se opusieron a sus niveles de gasto naval en diciembre de 1913 y amenazó con dimitir si su propuesta de cuatro nuevos acorazados en 1914-15 era rechazada. [157] En junio de 1914, convenció a la Cámara de los Comunes para que autorizara la compra del gobierno de una participación del 51 por ciento en las ganancias del petróleo producido por la Anglo-Persian Oil Company, para asegurar el acceso continuo al petróleo para la Royal Navy. [158]

El tema central en Gran Bretaña en ese momento era el gobierno autónomo irlandés y, en 1912, el gobierno de Asquith presentó el proyecto de ley de gobierno autónomo. [159] Churchill lo apoyó e instó a los unionistas del Ulster a aceptarlo, ya que se opuso a la partición de Irlanda. [160] Más tarde, tras una decisión del gabinete, impulsó la presencia naval en Irlanda para hacer frente a cualquier levantamiento unionista. [161] Buscando un compromiso, Churchill sugirió que Irlanda siguiera siendo parte de un Reino Unido federal, pero esto enfureció a los liberales y los nacionalistas irlandeses. [162]

Como Primer Lord, Churchill tenía la tarea de supervisar el esfuerzo naval de Gran Bretaña cuando comenzó la Primera Guerra Mundial en agosto de 1914. [163] En el mismo mes, la armada transportó 120.000 soldados británicos a Francia y comenzó un bloqueo de los puertos alemanes del Mar del Norte. Churchill envió submarinos al Mar Báltico para ayudar a la Armada rusa y envió la Brigada de Infantería de Marina a Ostende, lo que obligó a reasignar las tropas alemanas. [164] En septiembre, Churchill asumió la responsabilidad total de la defensa aérea de Gran Bretaña. [165] El 7 de octubre, Clementine dio a luz a su tercer hijo, Sarah. [166] En octubre, Churchill visitó Amberes para observar las defensas belgas contra los alemanes sitiadores y prometió refuerzos británicos para la ciudad. [167] Poco después, sin embargo, Amberes cayó ante los alemanes y Churchill fue criticado en la prensa. [168] Sostuvo que sus acciones habían prolongado la resistencia y permitieron a los aliados asegurar Calais y Dunkerque. [169] En noviembre, Asquith convocó un Consejo de Guerra, formado por él mismo, Lloyd George, Edward Gray, Kitchener y Churchill. [170] Churchill presentó algunas propuestas, incluido el desarrollo del tanque, y ofreció financiar su creación con fondos del Almirantazgo. [171]

Churchill estaba interesado en el teatro de Oriente Medio y quería aliviar la presión turca sobre los rusos en el Cáucaso organizando ataques contra Turquía en los Dardanelos. Esperaba que, de tener éxito, los británicos pudieran incluso apoderarse de Constantinopla. [172] Se dio la aprobación y, en marzo de 1915, un grupo de trabajo anglo-francés intentó un bombardeo naval de las defensas turcas en los Dardanelos. En abril, la Fuerza Expedicionaria del Mediterráneo, incluido el Cuerpo de Ejército de Australia y Nueva Zelanda (ANZAC), comenzó su asalto en Gallipoli. [173] Ambas campañas fracasaron y muchos diputados, en particular conservadores, consideraron a Churchill como personalmente responsable. [174]

En mayo, Asquith acordó, bajo presión parlamentaria, formar un gobierno de coalición de todos los partidos, pero la única condición de entrada de los conservadores era que Churchill debía ser destituido del Almirantazgo. [175] Churchill defendió su caso tanto con Asquith como con el líder conservador Bonar Law, pero tuvo que aceptar la degradación y se convirtió en Canciller del Ducado de Lancaster. [176]

El 25 de noviembre de 1915, Churchill dimitió del gobierno, aunque siguió siendo diputado. Asquith rechazó su solicitud de ser nombrado gobernador general de África Oriental Británica. [177]

Churchill decidió unirse al ejército y se adjuntó a la 2da Guardia de Granaderos, en el frente occidental. [178] En enero de 1916, fue ascendido temporalmente a teniente coronel y se le otorgó el mando del sexto fusilero escocés real. [179] [180] Después de un período de entrenamiento, el batallón fue trasladado a un sector del Frente belga cerca de Ploegsteert. [181] Durante más de tres meses, se enfrentaron a continuos bombardeos, aunque sin ofensiva alemana. [182] Churchill escapó por poco de la muerte cuando, durante una visita de su primo oficial de personal, el noveno duque de Marlborough, un gran trozo de metralla cayó entre ellos. [183] ​​En mayo, el 6. ° Fusileros escoceses reales se fusionó en la 15. ° División. Churchill no solicitó un nuevo comando, sino que obtuvo permiso para dejar el servicio activo. [184] Su promoción temporal terminó el 16 de mayo, cuando regresó al rango de mayor. [185]

De vuelta en la Cámara de los Comunes, Churchill se pronunció sobre cuestiones de guerra, pidiendo que el servicio militar obligatorio se extienda a los irlandeses, un mayor reconocimiento de la valentía de los soldados y la introducción de cascos de acero para las tropas. [186] Estaba frustrado por estar fuera de su cargo como diputado, pero fue culpado repetidamente por Gallipoli, principalmente por la prensa pro-conservadora. [187] Churchill argumentó su caso ante la Comisión de los Dardanelos, cuyo informe publicado no lo culpaba personalmente por el fracaso de la campaña. [188]

Ministro de municiones: 1917-1919

En octubre de 1916, Asquith dimitió como primer ministro y fue sucedido por Lloyd George, quien, en mayo de 1917, envió a Churchill a inspeccionar el esfuerzo bélico francés. [189] En julio, Churchill fue nombrado Ministro de Municiones. [190] Rápidamente negoció el fin de una huelga en las fábricas de municiones a lo largo del Clyde y aumentó la producción de municiones. [191] Terminó una segunda huelga, en junio de 1918, amenazando con reclutar huelguistas en el ejército. [192] En la Cámara de los Comunes, Churchill votó a favor de la Ley de Representación del Pueblo de 1918, que otorgó a algunas mujeres británicas el derecho al voto. [193] En noviembre de 1918, cuatro días después del Armisticio, nació el cuarto hijo de Churchill, Marigold. [194]

Secretario de Estado de Guerra y Aire: 1919-1921

Terminada la guerra, Lloyd George convocó elecciones generales con votación el sábado 14 de diciembre de 1918. [195] Durante la campaña electoral, Churchill pidió la nacionalización de los ferrocarriles, el control de los monopolios, la reforma fiscal y la creación de un Sociedad de Naciones para prevenir guerras futuras. [196] Fue devuelto como diputado por Dundee y, aunque los conservadores obtuvieron la mayoría, Lloyd George fue retenido como primer ministro. [196] En enero de 1919, Lloyd George trasladó a Churchill a la Oficina de Guerra como Secretario de Estado de Guerra y Secretario de Estado de Aire. [197]

Churchill fue responsable de la desmovilización del ejército británico, [198] aunque convenció a Lloyd George de mantener a un millón de hombres reclutados para el ejército británico del Rin. [199] Churchill fue una de las pocas figuras del gobierno que se opuso a las duras medidas contra la derrotada Alemania, [194] y advirtió contra la desmovilización del ejército alemán, advirtiendo que podrían ser necesarios como baluarte contra las amenazas de la recién establecida Rusia Soviética. [200] Fue un franco oponente del nuevo gobierno del Partido Comunista de Vladimir Lenin en Rusia. [201] Inicialmente apoyó el uso de tropas británicas para ayudar a las fuerzas blancas anticomunistas en la Guerra Civil Rusa, [202] pero pronto reconoció el deseo del pueblo británico de traerlos a casa. [203] Después de que los soviéticos ganaran la guerra civil, Churchill propuso una cordon sanitaire alrededor del país. [204]

En la Guerra de Independencia de Irlanda, apoyó el uso de los paramilitares Black and Tans para combatir a los revolucionarios irlandeses. [205] Después de que las tropas británicas en Irak se enfrentaran con los rebeldes kurdos, Churchill autorizó a dos escuadrones a la zona, proponiendo que fueran equipados con gas mostaza para "infligir castigo a los nativos recalcitrantes sin infligirles heridas graves". [206] En términos más generales, vio la ocupación de Irak como una sangría para Gran Bretaña y propuso, sin éxito, que el gobierno devolviera a Turquía el control del centro y norte de Irak. [207]

Secretario de Estado para las Colonias: 1921-1922

Churchill se convirtió en Secretario de Estado para las Colonias en febrero de 1921. [208] Al mes siguiente, se llevó a cabo la primera exposición de sus pinturas que tuvo lugar en París, con Churchill exhibiendo bajo un seudónimo. [208] En mayo, su madre murió, seguida en agosto por su hija Marigold. [209]

Churchill participó en las negociaciones con los líderes del Sinn Féin y ayudó a redactar el Tratado angloirlandés. [210] En otros lugares, fue responsable de reducir el costo de ocupación del Medio Oriente, [208] y estuvo involucrado en las instalaciones de Faisal I de Irak y su hermano Abdullah I de Jordania. [211] Churchill viajó a la Palestina Mandataria donde, como partidario del sionismo, rechazó una petición árabe palestina para prohibir la migración judía a Palestina. [212] Permitió algunas restricciones temporales después de los disturbios de Jaffa de 1921. [213]

En septiembre de 1922, nació el quinto y último hijo de Churchill, Mary, y en el mismo mes compró Chartwell, en Kent, que se convirtió en el hogar de su familia por el resto de su vida. [214] En octubre de 1922, se sometió a una operación de apendicitis. Mientras estaba en el hospital, los conservadores se retiraron del gobierno de coalición de Lloyd George, precipitando las elecciones generales de noviembre de 1922, en las que Churchill perdió su escaño en Dundee. [215] Más tarde, Churchill escribió que estaba "sin oficina, sin asiento, sin partido y sin apéndice". [216] Aún así, podría estar satisfecho con su ascenso como uno de los 50 Compañeros de Honor, como se menciona en la lista de honores por disolución de Lloyd George de 1922. [217]

Churchill pasó gran parte de los siguientes seis meses en la Villa Rêve d'Or cerca de Cannes, donde se dedicó a pintar y escribir sus memorias. [218] Escribió una historia autobiográfica de la guerra, La crisis mundial. El primer volumen se publicó en abril de 1923 y el resto durante los siguientes diez años. [215]

Después de que se convocaron las elecciones generales de 1923, siete asociaciones liberales pidieron a Churchill que se presentara como su candidato, y él seleccionó a Leicester West, pero no ganó el escaño. [219] Un gobierno laborista dirigido por Ramsay MacDonald tomó el poder. Churchill había esperado que fueran derrotados por una coalición conservador-liberal. [220] Se opuso firmemente a la decisión del gobierno de MacDonald de prestar dinero a la Rusia soviética y temía la firma de un tratado anglo-soviético. [221]

El 19 de marzo de 1924, enajenado por el apoyo liberal al laborismo, Churchill se presentó como candidato antisocialista independiente en las elecciones parciales de la Abadía de Westminster, pero fue derrotado. [222] En mayo, se dirigió a una reunión conservadora en Liverpool y declaró que ya no había lugar para el Partido Liberal en la política británica. Dijo que los liberales deben respaldar a los conservadores para detener al laborismo y garantizar "la derrota exitosa del socialismo". [223] En julio, acordó con el líder conservador Stanley Baldwin que sería seleccionado como candidato conservador en las próximas elecciones generales, que se celebraron el 29 de octubre. Churchill se paró en Epping, pero se describió a sí mismo como un "constitucionalista". [224] Los conservadores salieron victoriosos y Baldwin formó el nuevo gobierno. Aunque Churchill no tenía experiencia en finanzas o economía, Baldwin lo nombró canciller de Hacienda. [225]

Convertido en ministro de Hacienda el 6 de noviembre de 1924, Churchill se reincorporó formalmente al Partido Conservador. [226] Como canciller, tenía la intención de seguir sus principios de libre comercio en forma de laissez-faire economía, como en el marco de las reformas sociales liberales. [226] En abril de 1925, de manera controvertida, aunque de mala gana, restauró el patrón oro en su primer presupuesto en su paridad de 1914, en contra del consejo de algunos economistas destacados, incluido John Maynard Keynes. [227] Se sostiene que el retorno al oro ha provocado deflación y el consiguiente desempleo con un impacto devastador en la industria del carbón. [228] Churchill presentó cinco presupuestos en total hasta abril de 1929. Entre sus medidas estaban la reducción de la edad de pensión estatal de 70 a 65 años, la provisión inmediata de pensiones de viudedad, la reducción de los gastos militares, las reducciones del impuesto sobre la renta y la imposición de impuestos sobre artículos de lujo. [229]

Durante la huelga general de 1926, Churchill editó el Gaceta británica, el periódico de propaganda antihuelga del gobierno. [230] Después de que terminó la huelga, actuó como intermediario entre los mineros en huelga y sus empleadores. Más tarde pidió la introducción de un salario mínimo legalmente vinculante. [231] A principios de 1927, Churchill visitó Roma donde conoció a Mussolini, a quien elogió por su posición contra el leninismo. [232]

Marlborough y la cuestión de la India: 1929-1932

En las elecciones generales de 1929, Churchill retuvo su escaño en Epping, pero los conservadores fueron derrotados y MacDonald formó su segundo gobierno laborista. [233] Fuera de su cargo, Churchill era propenso a la depresión (su "perro negro") ya que sentía que sus talentos políticos se desperdiciaban y que el tiempo pasaba por él; en todos esos momentos, la escritura era el antídoto. [234] Comenzó a trabajar en Marlborough: su vida y su época, una biografía en cuatro volúmenes de su antepasado John Churchill, primer duque de Marlborough. [235] [236] Fue en ese momento que se había ganado la reputación de ser un gran bebedor de bebidas alcohólicas, aunque Jenkins cree que a menudo se exageraba. [237]

Con la esperanza de que el gobierno laborista pudiera ser derrocado, obtuvo la aprobación de Baldwin para trabajar en el establecimiento de una coalición conservador-liberal, aunque muchos liberales se mostraron reacios. [235] En octubre de 1930, después de su regreso de un viaje a América del Norte, Churchill publicó su autobiografía, Mi vida temprana, que se vendió bien y se tradujo a varios idiomas. [238]

En enero de 1931, Churchill renunció al gabinete conservador en la sombra porque Baldwin apoyó la decisión del gobierno laborista de otorgar el estatus de Dominio a la India. [239] Churchill creía que la mejora del estado de autonomía aceleraría los llamamientos a la independencia total. [240] Se oponía particularmente a Mohandas Gandhi, a quien consideraba "un abogado sedicioso del Templo Medio, que ahora se hace pasar por un faquir". [241] Sus puntos de vista enfurecieron a la opinión laborista y liberal, aunque fue apoyado por muchos conservadores de base. [242]

Las elecciones generales de octubre de 1931 fueron una victoria aplastante para los conservadores. [243] Churchill casi duplicó su mayoría en Epping, pero no se le dio un puesto ministerial. [244] Los Comunes debatieron el estado de dominio de la India el 3 de diciembre y Churchill insistió en dividir la Cámara, pero esto fue contraproducente ya que solo 43 diputados lo apoyaron. [245] Se embarcó en una gira de conferencias por América del Norte, con la esperanza de recuperar las pérdidas financieras sufridas en el desplome de Wall Street. [243] [245] El 13 de diciembre, estaba cruzando la Quinta Avenida en la ciudad de Nueva York cuando fue atropellado por un automóvil, sufriendo una herida en la cabeza por la que desarrolló neuritis. [246] Para aumentar su convalecencia, él y Clementine se embarcaron a Nassau durante tres semanas, pero Churchill se deprimió allí por sus pérdidas financieras y políticas. [247] Regresó a Estados Unidos a finales de enero de 1932 y completó la mayoría de sus conferencias antes de llegar a casa el 18 de marzo. [247]

Habiendo trabajado en Marlborough Durante gran parte de 1932, Churchill, a finales de agosto, decidió visitar los campos de batalla de sus antepasados. [248] Al alojarse en el hotel Regina de Múnich, conoció a Ernst Hanfstaengl, un amigo de Hitler, que en ese momento estaba ganando protagonismo. Hanfstaengl trató de concertar una reunión entre Churchill y Hitler, pero Hitler no se mostró entusiasmado y dijo: "¿De qué diablos le hablaría?". [249] Después de que Churchill expresó su preocupación por el antisemitismo de Hitler, Hitler no fue al hotel ni ese día ni el siguiente. [250] [251] Hitler supuestamente le dijo a Hanfstaengl que Churchill no estaba en el cargo y no tenía ninguna importancia. [250] Poco después de visitar Blenheim, Churchill padeció fiebre paratifoidea y pasó dos semanas en un sanatorio en Salzburgo. [252] Regresó a Chartwell el 25 de septiembre, todavía trabajando en Marlborough. Dos días después, se derrumbó mientras caminaba por el terreno después de una reaparición de paratifoidea que provocó una úlcera con hemorragia. Lo llevaron a un asilo de ancianos de Londres y permaneció allí hasta finales de octubre. [253]

Advertencias sobre Alemania y la crisis de la abdicación: 1933-1936

Después de que Hitler llegó al poder el 30 de enero de 1933, Churchill se apresuró a reconocer la amenaza de tal régimen y expresó su alarma de que el gobierno británico había reducido el gasto de la fuerza aérea y advirtió que Alemania pronto superaría a Gran Bretaña en la producción de la fuerza aérea. [254] [255] Armado con datos oficiales proporcionados clandestinamente por dos altos funcionarios, Desmond Morton y Ralph Wigram, Churchill pudo hablar con autoridad sobre lo que estaba sucediendo en Alemania, especialmente el desarrollo de la Luftwaffe.[256] Habló a la gente de sus preocupaciones en una transmisión de radio en noviembre de 1934, [257] habiendo denunciado anteriormente la intolerancia y el militarismo del nazismo en la Cámara de los Comunes. [258] Mientras Churchill consideraba al régimen de Mussolini como un baluarte contra la amenaza percibida de la revolución comunista, se opuso a la invasión italiana de Etiopía, [259] a pesar de describir al país como una nación primitiva e incivilizada. [260] Al escribir sobre la Guerra Civil española, se refirió al ejército de Franco como el "movimiento anti-rojo", pero más tarde se volvió crítico de Franco. [261] Dos de sus sobrinos, Esmond y Giles Romilly, lucharon como voluntarios en las Brigadas Internacionales en defensa del gobierno republicano legítimo. [262]

Entre octubre de 1933 y septiembre de 1938, los cuatro volúmenes de Marlborough: su vida y su época fueron publicados y vendidos bien. [263] En diciembre de 1934, el proyecto de ley de la India entró en el Parlamento y fue aprobado en febrero de 1935. Churchill y otros 83 diputados conservadores votaron en contra. [264] En junio de 1935, MacDonald renunció y fue reemplazado como Primer Ministro por Baldwin. [259] Baldwin luego llevó a los conservadores a la victoria en las elecciones generales de 1935. Churchill retuvo su escaño con una mayoría aumentada, pero nuevamente quedó fuera del gobierno. [265]

En enero de 1936, Eduardo VIII sucedió a su padre, Jorge V, como monarca. Su deseo de casarse con una divorciada estadounidense, Wallis Simpson, provocó la crisis de abdicación. [266] Churchill apoyó a Edward y se enfrentó a Baldwin sobre el tema. [267] Posteriormente, aunque Churchill inmediatamente prometió lealtad a Jorge VI, escribió que la abdicación fue "prematura y probablemente bastante innecesaria". [268]

Anti-apaciguamiento: 1937-1939

En mayo de 1937, Baldwin dimitió y fue sucedido como primer ministro por Neville Chamberlain. Al principio, Churchill acogió con agrado el nombramiento de Chamberlain pero, en febrero de 1938, las cosas llegaron a un punto crítico después de que el secretario de Relaciones Exteriores Anthony Eden dimitiera por el apaciguamiento de Chamberlain a Mussolini, [269] una política que Chamberlain estaba extendiendo hacia Hitler. [270]

En 1938, Churchill advirtió al gobierno contra el apaciguamiento y pidió una acción colectiva para disuadir la agresión alemana. En marzo, el Estándar de la tarde cesó la publicación de sus artículos quincenales, pero el Telegrafo diario los publicó en su lugar. [271] [272] Tras la anexión alemana de Austria, Churchill habló en la Cámara de los Comunes, declarando que "la gravedad de los hechos […] no puede exagerarse". [273] Comenzó a pedir un pacto de defensa mutua entre los estados europeos amenazados por el expansionismo alemán, argumentando que esta era la única forma de detener a Hitler. [274] Esto fue en vano ya que, en septiembre, Alemania se movilizó para invadir los Sudetes en Checoslovaquia. [275] Churchill visitó a Chamberlain en Downing Street y le instó a decirle a Alemania que Gran Bretaña declararía la guerra si los alemanes invadían el territorio checoslovaco. Chamberlain no estaba dispuesto a hacerlo. [276] El 30 de septiembre, Chamberlain firmó el Acuerdo de Munich, acordando permitir la anexión alemana de los Sudetes. Al hablar en la Cámara de los Comunes el 5 de octubre, Churchill calificó el acuerdo como "una derrota total y absoluta". [277] [278] [279]

La falsa guerra y la campaña noruega

El 3 de septiembre de 1939, el día en que Gran Bretaña declaró la guerra a Alemania, Chamberlain volvió a nombrar a Churchill como Primer Lord del Almirantazgo y se unió al gabinete de guerra de Chamberlain. Churchill afirmó más tarde que la Junta del Almirantazgo envió una señal a la Flota: "Winston ha vuelto". [280] Como Primer Lord, Churchill fue uno de los ministros de más alto perfil durante la llamada "Guerra Falsa", cuando la única acción significativa de las fuerzas británicas fue en el mar. Churchill estaba exultante después de la Batalla del Río de la Plata el 13 de diciembre de 1939 y luego dio la bienvenida a casa a las tripulaciones, felicitándolas por "una brillante pelea en el mar" y diciendo que sus acciones en un invierno frío y oscuro habían "calentado los berberechos del corazón británico. ". [281] El 16 de febrero de 1940, Churchill ordenó personalmente al capitán Philip Vian del destructor HMS cosaco para abordar el barco de suministro alemán Altmark en aguas noruegas y liberar a unos 300 prisioneros británicos que habían sido capturados por el Almirante Graf Spee. Estas acciones, complementadas con sus discursos, mejoraron considerablemente la reputación de Churchill. [281]

Estaba preocupado por la actividad naval alemana en el Mar Báltico e inicialmente quería enviar una fuerza naval allí, pero esto pronto se cambió a un plan, con nombre en código. Operación Wilfred, para explotar aguas noruegas y detener los envíos de mineral de hierro de Narvik a Alemania. [282] Hubo desacuerdos sobre la minería, tanto en el gabinete de guerra como con el gobierno francés. Como resultado, Wilfred se retrasó hasta el 8 de abril de 1940, un día antes de que se lanzara la invasión alemana de Noruega. [283]

El debate de Noruega y la dimisión de Chamberlain

Después de que los aliados no pudieron evitar la ocupación alemana de Noruega, los Comunes celebraron un debate abierto del 7 al 9 de mayo sobre la conducción de la guerra por parte del gobierno. Esto ha llegado a conocerse como el Debate de Noruega y es reconocido como uno de los eventos más importantes de la historia parlamentaria. [284] En el segundo día (miércoles 8 de mayo), la oposición laborista pidió una división que fue en efecto un voto de desconfianza en el gobierno de Chamberlain. [285] Hubo un apoyo considerable para Churchill en ambos lados de la Cámara pero, como miembro del gobierno, se vio obligado a hablar en su nombre. Fue llamado a cerrar el debate, lo que lo colocó en la difícil situación de tener que defender al gobierno sin dañar su propio prestigio. [286] Aunque el gobierno ganó la votación, su mayoría se redujo drásticamente en medio de los llamamientos para la formación de un gobierno nacional. [287]

En las primeras horas del 10 de mayo, las fuerzas alemanas invadieron Bélgica, Luxemburgo y los Países Bajos como preludio de su asalto a Francia. [288] Desde la votación de la división, Chamberlain había estado tratando de formar una coalición, pero los laboristas declararon el viernes por la tarde que no servirían bajo su liderazgo, aunque aceptarían a otro conservador. Los únicos dos candidatos fueron Churchill y Lord Halifax, el Secretario de Relaciones Exteriores. El asunto ya se había discutido en una reunión el día 9 entre Chamberlain, Halifax, Churchill y David Margesson, el jefe de gobierno de Whip. [288] Halifax admitió que no podía gobernar eficazmente como miembro de la Cámara de los Lores, por lo que Chamberlain aconsejó al rey que llamara a Churchill, que se convirtió en primer ministro. [289] Churchill escribió más tarde que se sentía profundamente aliviado por el hecho de que ahora tenía autoridad sobre toda la escena. Se creía caminar con el destino y que su vida hasta ahora había sido "una preparación para esta hora y para esta prueba". [290] [291] [292]

Dunkerque a Pearl Harbor: mayo de 1940 a diciembre de 1941

Se crea el ministerio de guerra

En mayo, Churchill todavía era generalmente impopular entre muchos conservadores y probablemente la mayoría del Partido Laborista. [293] Chamberlain siguió siendo líder del Partido Conservador hasta octubre, cuando la mala salud obligó a dimitir. Para entonces, Churchill se había ganado a los escépticos y su sucesión como líder del partido era una formalidad. [294]

Comenzó su cargo de primer ministro formando un gabinete de guerra de cinco hombres que incluía a Chamberlain como Lord Presidente del Consejo, el líder laborista Clement Attlee como Lord Privy Seal (más tarde como Viceprimer Ministro), Halifax como Secretario de Relaciones Exteriores y Arthur Greenwood de los Laboristas como ministro sin portafolio. En la práctica, estos cinco fueron aumentados por los jefes de servicio y los ministros que asistieron a la mayoría de las reuniones. [295] [296] El gabinete cambió de tamaño y membresía a medida que avanzaba la guerra, siendo uno de los nombramientos clave el líder sindicalista Ernest Bevin como Ministro de Trabajo y Servicio Nacional. [297] En respuesta a críticas anteriores de que no había habido un ministro único claro a cargo del enjuiciamiento de la guerra, Churchill creó y asumió el cargo adicional de Ministro de Defensa, convirtiéndolo en el Primer Ministro de guerra más poderoso de la historia británica. [298] Reclutó a expertos externos al gobierno para que cumplieran funciones vitales, especialmente en el frente interno. Estos incluían amigos personales como Lord Beaverbrook y Frederick Lindemann, quien se convirtió en el asesor científico del gobierno. [299]

Decídete a seguir luchando

A finales de mayo, con la Fuerza Expedicionaria Británica en retirada a Dunkerque y la Caída de Francia aparentemente inminente, Halifax propuso que el gobierno debería explorar la posibilidad de un acuerdo de paz negociado utilizando al aún neutral Mussolini como intermediario. Hubo varias reuniones de alto nivel del 26 al 28 de mayo, incluidas dos con el primer ministro francés Paul Reynaud. [300] La resolución de Churchill era seguir luchando, incluso si Francia capitulaba, pero su posición seguía siendo precaria hasta que Chamberlain resolvió apoyarlo. Churchill contaba con el apoyo total de los dos miembros laboristas, pero sabía que no podría sobrevivir como primer ministro si tanto Chamberlain como Halifax estaban en su contra. Al final, al obtener el apoyo de su gabinete externo, Churchill superó a Halifax y se ganó a Chamberlain. [301] Churchill creía que la única opción era seguir luchando y su uso de la retórica endureció la opinión pública contra una resolución pacífica y preparó al pueblo británico para una guerra larga; Jenkins dice que los discursos de Churchill fueron "una inspiración para la nación y una catarsis para el propio Churchill ". [302]

Churchill tuvo éxito como orador a pesar de estar discapacitado desde la infancia con un impedimento del habla. Tenía un ceceo lateral y no podía pronunciar la letra. s, verbalizándolo con un insulto. [303] Trabajó duro en su pronunciación repitiendo frases diseñadas para curar su problema con la sibilante "s". Finalmente tuvo éxito y finalmente pudo decir: "Mi impedimento no es un obstáculo". Con el tiempo, convirtió el impedimento en un activo y pudo usarlo con gran efecto, como cuando llamó a Hitler un "Nar-zee" (rima con el énfasis "khazi" en la "z"), en lugar de un nazi ("ts "). [304]

Su primer discurso como Primer Ministro, pronunciado ante los Comunes el 13 de mayo, fue el discurso de "sangre, trabajo, lágrimas y sudor". Fue poco más que una breve declaración, pero, dice Jenkins, "incluía frases que han reverberado durante décadas". [305] Churchill dejó en claro a la nación que había un camino largo y difícil por delante y que la victoria era el objetivo final: [306] [307]

Le diría a la Cámara. que no tengo nada que ofrecer más que sangre, trabajo, lágrimas y sudor. Tenemos ante nosotros una prueba de la más dolorosa. Usted pregunta, ¿cuál es nuestra política? Diré: es hacer la guerra, por mar, tierra y aire, con todas nuestras fuerzas y con toda la fuerza que Dios nos pueda dar para hacer la guerra contra una tiranía monstruosa, nunca superada en el oscuro, lamentable catálogo de crímenes humanos. . Esa es nuestra política. Preguntas, ¿cuál es nuestro objetivo? Puedo responder en una palabra: es la victoria, la victoria a toda costa, la victoria a pesar de todo el terror, la victoria, por largo y duro que sea el camino porque sin victoria no hay supervivencia.

Operación Dynamo y la batalla de Francia

La Operación Dynamo, la evacuación de 338.226 militares aliados de Dunkerque, terminó el martes 4 de junio cuando la retaguardia francesa se rindió. El total superó con creces las expectativas y dio lugar a la opinión popular de que Dunkerque había sido un milagro, e incluso una victoria. [308] El propio Churchill se refirió a "un milagro de liberación" en su discurso "lucharemos en las playas" ante los Comunes esa tarde, aunque brevemente recordó a todos que: "Debemos tener mucho cuidado de no asignar a esta liberación el atributos de una victoria. Las guerras no se ganan con evacuaciones ". El discurso terminó con una nota de desafío junto con un claro llamamiento a los Estados Unidos: [309] [310]

Continuaremos hasta el final. Lucharemos en Francia, lucharemos en los mares y océanos, lucharemos con creciente confianza y creciente fuerza en el aire. Defenderemos nuestra Isla, cueste lo que cueste. Lucharemos en las playas, lucharemos en los terrenos de aterrizaje, lucharemos en los campos y en las calles, lucharemos en las colinas. Nunca nos rendiremos, e incluso si, lo que no creo por un momento, esta isla o una gran parte de ella estuvieran subyugadas y muriendo de hambre, entonces nuestro Imperio más allá de los mares, armado y custodiado por la Flota Británica, continuaría el lucha, hasta que, en el buen tiempo de Dios, el Nuevo Mundo, con todo su poder y fuerza, salga al rescate y la liberación del viejo.

Alemania inició Fall Rot al día siguiente e Italia entró en guerra el día 10. [311] La Wehrmacht ocupó París el 14 y completó su conquista de Francia el 25 de junio. [312] Ahora era inevitable que Hitler atacara y probablemente intentara invadir Gran Bretaña. Ante esto, Churchill se dirigió a los Comunes el 18 de junio y pronunció uno de sus discursos más famosos, finalizando con esta perorata: [313] [314] [315]

Lo que el general Weygand llamó la "Batalla de Francia" ha terminado. Espero que la Batalla de Gran Bretaña esté a punto de comenzar. Hitler sabe que tendrá que doblegarnos en esta isla o perderá la guerra. Por lo tanto, preparámonos para nuestro deber y tengamos el cuidado de que si la Commonwealth británica y el Imperio duran mil años, los hombres todavía dirán: "Este fue su mejor momento".

Churchill estaba decidido a luchar y ordenó el inicio de la campaña del Desierto Occidental el 11 de junio, una respuesta inmediata a la declaración de guerra italiana. Esto fue bien al principio, mientras que el ejército italiano era la única oposición y la Operación Compass fue un éxito notable. A principios de 1941, sin embargo, Mussolini solicitó el apoyo alemán y Hitler envió el Afrika Korps a Trípoli bajo el mando de Teniente general Erwin Rommel, que llegó poco después de que Churchill se detuviera Brújula para poder reasignar fuerzas a Grecia, donde la campaña de los Balcanes estaba entrando en una fase crítica. [316]

En otras iniciativas hasta junio y julio de 1940, Churchill ordenó la formación tanto del Ejecutivo de Operaciones Especiales (SOE) como de los Comandos. Se ordenó a la SOE que promoviera y ejecutara actividades subversivas en la Europa ocupada por los nazis, mientras que los comandos fueron acusados ​​de redadas en objetivos militares específicos allí. Hugh Dalton, el Ministro de Guerra Económica, asumió la responsabilidad política de la SOE y registró en su diario que Churchill le dijo: "Y ahora ve y prende fuego a Europa". [317]

La batalla de Gran Bretaña y el Blitz

El 20 de agosto de 1940, en el apogeo de la Batalla de Gran Bretaña, Churchill se dirigió a los Comunes para delinear la situación de la guerra. En medio de este discurso, hizo una declaración que creó un apodo famoso para los pilotos de combate de la RAF involucrados en la batalla: [318] [319]

La gratitud de todos los hogares de nuestra Isla, de nuestro Imperio y, de hecho, de todo el mundo, excepto en las moradas de los culpables, se dirige a los aviadores británicos que, impertérritos ante las adversidades, incansables en su constante desafío y peligro mortal, se están volviendo. la marea de la Guerra Mundial por su destreza y por su devoción. Nunca en el campo del conflicto humano tantos le debieron tanto a tan pocos.

La Luftwaffe modificó su estrategia a partir del 7 de septiembre de 1940 y comenzó el Blitz, que fue especialmente intenso durante octubre y noviembre. La moral de Churchill durante el Blitz fue generalmente alta y le dijo a su secretario privado John Colville en noviembre que pensaba que la amenaza de invasión había pasado. [320] Confiaba en que Gran Bretaña podría mantenerse firme, dado el aumento de la producción, pero era realista sobre sus posibilidades de ganar la guerra sin la intervención estadounidense. [321]

Préstamo

En septiembre de 1940, los gobiernos británico y estadounidense concluyeron el Acuerdo de Destructores por Bases, por el cual cincuenta destructores estadounidenses fueron transferidos a la Royal Navy a cambio de derechos de bases estadounidenses libres en Bermudas, el Caribe y Terranova. Una ventaja adicional para Gran Bretaña fue que sus activos militares en esas bases podrían reasignarse a otros lugares. [322]

Las buenas relaciones de Churchill con el presidente de los Estados Unidos, Franklin D. Roosevelt, ayudaron a asegurar alimentos, petróleo y municiones vitales a través de las rutas marítimas del Atlántico Norte. [323] Fue por esta razón que Churchill se sintió aliviado cuando Roosevelt fue reelegido en 1940. Tras la reelección, Roosevelt se propuso implementar un nuevo método para satisfacer las necesidades de Gran Bretaña sin necesidad de pago monetario. Convenció al Congreso de que el reembolso de este servicio inmensamente costoso tomaría la forma de defender a Estados Unidos. La política se conoció como Lend-Lease y se promulgó formalmente el 11 de marzo de 1941. [324]

Operación Barbarroja

Hitler lanzó su invasión de la Unión Soviética el domingo 22 de junio de 1941. No fue una sorpresa para Churchill, quien sabía desde principios de abril, por Enigma descifra en Bletchley Park, que el ataque era inminente. Había intentado advertir al secretario general Joseph Stalin a través del embajador británico en Moscú, Stafford Cripps, pero fue en vano, ya que Stalin no confiaba en Churchill. La noche antes del ataque, ya con la intención de dirigirse a la nación, Churchill aludió a sus opiniones hasta ahora anticomunistas diciéndole a Colville: "Si Hitler invadiera el infierno, al menos haría una referencia favorable al diablo". [325]

Carta del Atlántico

En agosto de 1941, Churchill hizo su primera travesía transatlántica de la guerra a bordo del HMS. Principe de Gales y conocí a Roosevelt en Placentia Bay, Terranova. El 14 de agosto emitieron el comunicado conjunto que se ha dado a conocer como Carta del Atlántico. [326] Esto esbozó los objetivos de ambos países para el futuro del mundo y se considera la inspiración para la Declaración de 1942 de las Naciones Unidas, que es la base de las Naciones Unidas, que fue fundada en junio de 1945. [327]

De Pearl Harbor al Día D: diciembre de 1941 a junio de 1944

Pearl Harbor y la entrada de Estados Unidos en la guerra

El 7 y el 8 de diciembre de 1941, el ataque japonés a Pearl Harbor fue seguido por la invasión de Malasia y, el 8, Churchill declaró la guerra a Japón. Tres días después se produjo la declaración conjunta de guerra de Alemania e Italia contra Estados Unidos. [328] Churchill fue a Washington a finales de mes para reunirse con Roosevelt para la primera Conferencia de Washington (nombre en clave Arcadia). Esto fue importante para "Europa primero", la decisión de priorizar la victoria en Europa sobre la victoria en el Pacífico, tomada por Roosevelt mientras Churchill todavía estaba en el Atlántico medio. Los estadounidenses estuvieron de acuerdo con Churchill en que Hitler era el principal enemigo y que la derrota de Alemania fue clave para el éxito de los aliados. [329] También se acordó que el primer ataque conjunto angloamericano sería la Operación Antorcha, la invasión del norte de África francesa (es decir, Argelia y Marruecos). Originalmente planeado para la primavera de 1942, finalmente se lanzó en noviembre de 1942 cuando la crucial Segunda Batalla de El Alamein ya estaba en marcha. [330]

El 26 de diciembre, Churchill se dirigió a una reunión conjunta del Congreso de los Estados Unidos, pero esa noche sufrió un leve ataque cardíaco que fue diagnosticado por su médico, Sir Charles Wilson (más tarde Lord Moran), como una deficiencia coronaria que necesitaba reposo en cama durante varias semanas. . Churchill insistió en que no necesitaba reposo en cama y, dos días después, viajó a Ottawa en tren, donde pronunció un discurso ante el Parlamento canadiense que incluía la línea "Un poco de pollo, un poco de cuello" en la que recordaba las predicciones francesas en 1940 de que "Sólo Gran Bretaña tendría el cuello retorcido como un pollo". [331] Llegó a casa a mediados de enero, después de haber volado de Bermuda a Plymouth en un hidroavión estadounidense, y descubrió que había una crisis de confianza tanto en su gobierno de coalición como en él personalmente, [332] y decidió enfrentarse a una voto de confianza en los Comunes, que ganó fácilmente. [333]

Mientras estaba fuera, el Octavo Ejército, que ya había relevado el Sitio de Tobruk, había llevado a cabo la Operación Crusader contra las fuerzas de Rommel en Libia, conduciéndolas con éxito de regreso a una posición defensiva en El Agheila en Cirenaica. El 21 de enero de 1942, sin embargo, Rommel lanzó un contraataque sorpresa que hizo retroceder a los aliados a Gazala.

En otros lugares, el reciente éxito británico en la Batalla del Atlántico se vio comprometido por la introducción por parte de la Kriegsmarine de su Enigma M4 de 4 rotores, cuyas señales no pudieron ser descifradas por Bletchley Park durante casi un año. [334] En el Lejano Oriente, las noticias fueron mucho peores con los avances japoneses en todos los teatros, especialmente en el mar y en Malaya. En una conferencia de prensa en Washington, Churchill tuvo que restar importancia a sus crecientes dudas sobre la seguridad de Singapur. [335]

Caída de Singapur, pérdida de Birmania y hambruna de Bengala

Churchill ya tenía serias preocupaciones sobre la calidad de combate de las tropas británicas después de las derrotas en Noruega, Francia, Grecia y Creta. [336] Tras la caída de Singapur ante los japoneses el 15 de febrero de 1942, sintió que sus recelos se confirmaron y dijo: "(este es) el peor desastre y la mayor capitulación en la historia militar británica". [337] Más malas noticias llegaron el 11 de febrero cuando la Kriegsmarine llevó a cabo su audaz "Channel Dash", un golpe masivo para el prestigio naval británico. El efecto combinado de estos eventos fue hundir la moral de Churchill a su punto más bajo de toda la guerra. [336]

Mientras tanto, los japoneses habían ocupado la mayor parte de Birmania a fines de abril de 1942. Las contraofensivas se vieron obstaculizadas por la temporada de los monzones y por las condiciones desordenadas en Bengala y Bihar, así como por un fuerte ciclón que devastó la región en octubre de 1942. Una combinación Varios factores, incluida la reducción de las importaciones de arroz esencial de Birmania, la mala administración, la inflación durante la guerra y una serie de desastres naturales a gran escala, como inundaciones y enfermedades de los cultivos, llevaron a la hambruna de Bengala de 1943, [338] en la que aproximadamente 3 millones de personas murió. [339] Desde diciembre de 1942 en adelante, la escasez de alimentos había llevado a los altos funcionarios de la India a pedir a Londres importaciones de cereales, aunque las autoridades coloniales no reconocieron la gravedad de la hambruna emergente y respondieron de manera inepta. [340] El gobierno de Churchill fue criticado por negarse a aprobar más importaciones, una política que atribuyó a una aguda escasez de transporte marítimo durante la guerra. [341] Cuando los británicos se dieron cuenta de la magnitud de la hambruna en septiembre de 1943, Churchill ordenó el transporte de 130.000 toneladas de cereales iraquíes y australianos a Bengala y el gabinete de guerra acordó enviar 200.000 toneladas antes de fin de año. [342] [343] Durante el último trimestre de 1943, se importaron 100.000 toneladas de arroz y 176.000 toneladas de trigo, en comparación con promedios de 55.000 toneladas de arroz y 54.000 toneladas de trigo a principios de año. [344] En octubre, Churchill escribió al recién nombrado virrey de la India, Lord Wavell, encargándole la responsabilidad de acabar con la hambruna. [342] En febrero de 1944, mientras los preparativos para la Operación Overlord imponían mayores exigencias a la navegación aliada, Churchill cablegrafió a Wavell diciendo: "Sin duda te ayudaré todo lo que pueda, pero no debes pedir lo imposible". [343] Las solicitudes de envío de cereales continuaron siendo rechazadas por el gobierno durante 1944, y Wavell se quejó a Churchill en octubre de que "los problemas vitales de la India están siendo tratados por el Gobierno de Su Majestad con negligencia, incluso a veces con hostilidad y desprecio". [341] [345] El impacto relativo de las políticas británicas sobre el número de muertos por la hambruna sigue siendo motivo de controversia entre los estudiosos. [346]

Conferencias internacionales en 1942

El 20 de mayo de 1942, el ministro de Asuntos Exteriores soviético, Vyacheslav Molotov, llegó a Londres y se quedó hasta el 28 antes de partir hacia Washington. El propósito de esta visita era firmar un tratado de amistad, pero Molotov quería que se hiciera sobre la base de ciertas concesiones territoriales en Polonia y los Estados bálticos. Churchill y Eden trabajaron por un compromiso y, finalmente, se formalizó un tratado de veinte años, pero con la cuestión de las fronteras en suspenso. Molotov también estaba buscando un Segundo Frente en Europa, pero todo lo que Churchill pudo hacer fue confirmar que los preparativos estaban en progreso y no hacer promesas sobre una fecha. [347]

Churchill se sintió muy satisfecho con estas negociaciones y lo dijo cuando se puso en contacto con Roosevelt el 27. [348] El día anterior, sin embargo, Rommel había lanzado su contraofensiva, Operación Venecia, para comenzar la Batalla de Gazala. [348] Los aliados fueron finalmente expulsados ​​de Libia y sufrieron una gran derrota con la pérdida de Tobruk el 21 de junio. Churchill estaba con Roosevelt cuando le llegó la noticia de Tobruk. Quedó impactado por la rendición de 35.000 soldados que fue, aparte de Singapur, "el golpe más duro" que recibió en la guerra. [349] El avance del Eje se detuvo finalmente en la Primera Batalla de El Alamein en julio y la Batalla de Alam el Halfa a principios de septiembre. Ambos bandos estaban exhaustos y necesitaban con urgencia refuerzos y suministros. [350]

Churchill había regresado a Washington el 17 de junio. Él y Roosevelt acordaron la implementación de Operación Antorcha como el precursor necesario de una invasión de Europa. Roosevelt había designado al general Dwight D. Eisenhower como comandante del Teatro de Operaciones Europeo, Ejército de los Estados Unidos (ETOUSA). Después de recibir la noticia del norte de África, Churchill obtuvo un envío desde América al Octavo Ejército de 300 tanques Sherman y 100 obuses. Regresó a Gran Bretaña el 25 de junio y tuvo que enfrentar otra moción de censura, esta vez en su dirección central de la guerra, pero nuevamente ganó fácilmente. [351]

En agosto, a pesar de los problemas de salud, Churchill visitó las fuerzas británicas en el norte de África, elevando la moral en el proceso, en ruta a Moscú para su primera reunión con Stalin. Lo acompañó el enviado especial de Roosevelt, Averell Harriman. [352] Estuvo en Moscú del 12 al 16 de agosto y mantuvo cuatro largas reuniones con Stalin. Aunque se llevaban bastante bien juntos a nivel personal, había pocas posibilidades de un progreso real dado el estado de la guerra con los alemanes aún avanzando en todos los teatros. Stalin estaba desesperado por que los Aliados abrieran el Segundo Frente en Europa, como Churchill había discutido con Molotov en mayo, y la respuesta fue la misma. [353]

Cambio de marea: El Alamein y Stalingrado

Mientras estaba en El Cairo a principios de agosto, Churchill decidió reemplazar al mariscal de campo Auchinleck por el mariscal de campo Alexander como comandante en jefe del Teatro de Oriente Medio. El mando del Octavo Ejército se le dio al general William Gott, pero fue asesinado solo tres días después y el general Montgomery lo reemplazó. Churchill regresó a El Cairo desde Moscú el 17 de agosto y pudo comprobar por sí mismo que la combinación Alexander / Montgomery ya estaba surtiendo efecto. Regresó a Inglaterra el día 21, nueve días antes de que Rommel lanzara su ofensiva final. [354]

Cuando 1942 llegó a su fin, la marea de la guerra comenzó a cambiar con la victoria de los Aliados en las batallas clave de El Alamein y Stalingrado. Hasta noviembre, los aliados siempre habían estado a la defensiva, pero a partir de noviembre, los alemanes lo estaban. Churchill ordenó que las campanas de las iglesias se tocaran en toda Gran Bretaña por primera vez desde principios de 1940. [354] El 10 de noviembre, sabiendo que El Alamein era una victoria, pronunció uno de sus discursos de guerra más memorables en el almuerzo del alcalde en el Mansion House en Londres, en respuesta a la victoria aliada en El Alamein: "Este no es el final. Ni siquiera es el principio del fin. Pero es, quizás, el final del principio". [354]

Conferencias internacionales en 1943

En enero de 1943, Churchill conoció a Roosevelt en la Conferencia de Casablanca (nombre en clave Símbolo), que duró diez días. También asistió el general Charles de Gaulle en nombre de las Fuerzas Francesas Libres. Stalin esperaba asistir, pero se negó debido a la situación en Stalingrado. Aunque Churchill expresó sus dudas al respecto, la llamada Declaración de Casablanca comprometía a los Aliados a asegurar la "rendición incondicional" de las potencias del Eje. [355] [356] Desde Marruecos, Churchill fue a El Cairo, Adana, Chipre, El Cairo de nuevo y Argel con varios propósitos. Llegó a casa el 7 de febrero después de haber estado fuera por el campo durante casi un mes. Se dirigió a los Comunes el día 11 y al día siguiente enfermó gravemente de neumonía, lo que requirió más de un mes de descanso, recuperación y convalecencia; para este último, se mudó a Chequers. Regresó a trabajar en Londres el 15 de marzo. [357]

Churchill hizo dos cruces transatlánticos durante el año, conociéndose a Roosevelt tanto en la tercera Conferencia de Washington (nombre en clave Tridente) en mayo y la primera Conferencia de Quebec (nombre en clave Cuadrante) en agosto. [358] En noviembre, Churchill y Roosevelt se reunieron con el generalísimo chino Chiang Kai-shek en la Conferencia de El Cairo (nombre en clave Sextante). [359]

La conferencia más importante del año tuvo lugar poco después (del 28 de noviembre al 1 de diciembre) en Teherán (nombre en clave Eureka), donde Churchill y Roosevelt se reunieron con Stalin en la primera de las reuniones de los "Tres Grandes", que precedieron a las de Yalta y Potsdam en 1945. Roosevelt y Stalin cooperaron para persuadir a Churchill de comprometerse con la apertura de un segundo frente en Europa occidental y También se acordó que Alemania estaría dividida después de la guerra, pero no se tomaron decisiones firmes sobre cómo. [360] En su camino de regreso de Teherán, Churchill y Roosevelt celebraron una segunda conferencia en El Cairo con el presidente turco Ismet Inönü, pero no pudieron obtener ningún compromiso de Turquía para unirse a los Aliados. [361]

Churchill viajó de El Cairo a Túnez, llegando el 10 de diciembre, inicialmente como invitado de Eisenhower (poco después, Eisenhower asumió el cargo de Comandante Supremo Aliado del nuevo SHAEF que se acababa de crear en Londres). Mientras Churchill estaba en Túnez, enfermó gravemente de fibrilación auricular y se vio obligado a quedarse hasta después de Navidad mientras se reclutaba una sucesión de especialistas para asegurar su recuperación. Clementine y Colville llegaron para hacerle compañía. Colville acababa de regresar a Downing Street después de más de dos años en la RAF. El 27 de diciembre, el grupo se trasladó a Marrakech para la convalecencia. Sintiéndose mucho mejor, Churchill voló a Gibraltar el 14 de enero de 1944 y navegó a casa en el Rey Jorge V. Regresó a Londres la mañana del 18 de enero y sorprendió a los parlamentarios asistiendo a las preguntas del primer ministro en los Comunes esa tarde. Desde el 12 de enero de 1943, cuando partió hacia la Conferencia de Casablanca, Churchill había estado en el extranjero o estaba gravemente enfermo durante 203 de los 371 días. [362]

Invasiones de Sicilia e Italia

En el otoño de 1942, después de la reunión de Churchill con Stalin en Moscú, Eisenhower, al mando del Teatro de Operaciones del Norte de África (NATOUSA), y sus ayudantes sobre el tema de dónde los aliados occidentales deberían lanzar su primer ataque en Europa. Según el general Mark Clark, quien más tarde comandó el Quinto Ejército de los Estados Unidos en la campaña italiana, los estadounidenses admitieron abiertamente que una operación a través del Canal en un futuro cercano era "absolutamente imposible". Como alternativa, Churchill recomendó "rajar (ting) el suave vientre del Mediterráneo" y los persuadió de invadir primero Sicilia y luego Italia después de haber derrotado al Afrika Korps en el norte de África. Después de la guerra, Clark todavía estaba de acuerdo en que el análisis de Churchill era correcto, pero agregó que, cuando los aliados desembarcaron en Salerno, descubrieron que Italia era "un viejo instinto duro". [363]

La invasión de Sicilia comenzó el 9 de julio y se completó con éxito el 17 de agosto. Churchill estaba entonces a favor de conducir directamente hacia el continente italiano con Roma como objetivo principal, pero los estadounidenses querían retirar varias divisiones a Inglaterra en la acumulación de fuerzas para la Operación Overlord, ahora programada para la primavera de 1944. no estoy interesado en Señor ya que temía que un ejército angloamericano en Francia no pudiera competir con la eficacia de combate de la Wehrmacht. Prefería las operaciones periféricas, incluido un plan llamado Operación Júpiter para una invasión del norte de Noruega. [364] Los acontecimientos de Sicilia tuvieron un impacto inesperado en Italia. El rey Victor Emmanuel despidió a Mussolini el 25 de julio y nombró al mariscal Badoglio primer ministro. Badoglio abrió negociaciones con los aliados que resultaron en el Armisticio de Cassibile el 3 de septiembre. En respuesta, los alemanes activaron la Operación Achse y tomaron el control de la mayor parte de Italia. [365] Aunque todavía prefería Italia a Normandía como la ruta principal de los aliados hacia el Tercer Reich, Churchill estaba profundamente preocupado por la fuerte resistencia alemana en Salerno y, más tarde, después de que los aliados obtuvieron con éxito su cabeza de puente en Anzio, pero aún no lograron romper. En el punto muerto, dijo cáusticamente que en lugar de "arrojar un gato montés a la orilla", la fuerza aliada se había convertido en una "ballena varada". [366] El gran obstáculo fue Monte Cassino y no fue hasta mediados de mayo de 1944 cuando finalmente fue superado, permitiendo a los aliados avanzar por fin sobre Roma, que fue tomada el 4 de junio. [367]

Preparativos para el día D

Las dificultades en Italia hicieron que Churchill cambiara de opinión sobre la estrategia de los Aliados hasta el punto de que, cuando se desarrolló el estancamiento de Anzio poco después de su regreso a Inglaterra desde el norte de África, se lanzó a la planificación de Señor y organizó una serie de reuniones en curso con SHAEF y los jefes de personal británicos que presidió regularmente. A estos siempre asistía Eisenhower o su jefe de personal, el general Walter Bedell Smith. Churchill se sintió especialmente atraído por el proyecto Mulberry, pero también estaba interesado en aprovechar al máximo el poder aéreo aliado que, a principios de 1944, se había vuelto abrumador. [367] Churchill nunca perdió por completo su aprensión por la invasión, sin embargo, y experimentó una gran fluctuación de humor a medida que se acercaba el Día D. Jenkins dice que enfrentó la victoria potencial con mucho menos entusiasmo que cuando enfrentó desafiante la perspectiva de la derrota cuatro años antes. [368]

Necesidad de una reforma de posguerra

Churchill no podía ignorar la necesidad de reformas de posguerra que cubrieran una amplia gama de áreas como agricultura, educación, empleo, salud, vivienda y bienestar. El Informe Beveridge con sus cinco "Giant Evils" se publicó en noviembre de 1942 y adquirió gran importancia en medio de la aclamación popular generalizada. [369] Aun así, Churchill no estaba realmente interesado porque estaba concentrado en ganar la guerra y veía la reforma en términos de poner orden después. Su actitud quedó demostrada en una emisión de radio del domingo por la noche el 26 de marzo de 1944. Se vio obligado a dedicar la mayor parte al tema de la reforma y mostró una clara falta de interés. En sus respectivos diarios, Colville dijo que Churchill había transmitido "con indiferencia" y Harold Nicolson dijo que, para muchas personas, Churchill parecía "un anciano cansado y petulante". [370]

Al final, sin embargo, fue la demanda de reforma de la población lo que decidió las elecciones generales de 1945. Se percibía al laborismo como el partido que entregaría a Beveridge. Arthur Greenwood había iniciado su investigación anterior sobre seguros sociales y servicios aliados en junio de 1941. Se vio que Attlee, Bevin y los otros ministros de la coalición laborista durante la guerra estaban trabajando en pro de la reforma y se ganaron la confianza del electorado. [371] [372]

Derrota de Alemania: junio de 1944 a mayo de 1945

Día D: invasión aliada de Normandía

Churchill estaba decidido a participar activamente en la invasión de Normandía y esperaba cruzar el Canal el mismo Día D (6 de junio de 1944) o al menos el Día D + 1. Su deseo causó una consternación innecesaria en SHAEF hasta que fue efectivamente vetado por el Rey quien le dijo a Churchill que, como jefe de los tres servicios, él (el Rey) debería ir también. Churchill esperaba un número de muertos aliados de 20.000 en el Día D, pero se demostró que era pesimista porque menos de 8.000 murieron en todo junio. [373] Hizo su primera visita a Normandía el 12 de junio para visitar Montgomery, cuyo cuartel general estaba entonces a unas cinco millas tierra adentro. Esa noche, cuando regresaba a Londres, se lanzaron las primeras bombas voladoras V-1. En una visita más larga a Normandía del 22 al 23 de julio, Churchill fue a Cherburgo y Arromanches, donde vio el puerto de Mulberry. [374]

Conferencia de Quebec, septiembre de 1944

Churchill conoció a Roosevelt en la Segunda Conferencia de Quebec (nombre en clave Octágono) del 12 al 16 de septiembre de 1944. Entre ellos, llegaron a un acuerdo sobre el Plan Morgenthau para la ocupación aliada de Alemania después de la guerra, cuya intención no era solo desmilitarizar sino también desindustrializar Alemania. Eden se opuso firmemente a él y más tarde pudo persuadir a Churchill para que lo rechazara. El secretario de Estado estadounidense, Cordell Hull, también se opuso y convenció a Roosevelt de que era inviable. [375]

Conferencia de Moscú, octubre de 1944

En la cuarta conferencia de Moscú (nombre en clave Tolstói) del 9 al 19 de octubre de 1944, Churchill y Eden se reunieron con Stalin y Molotov. Esta conferencia ha ganado notoriedad por el llamado "acuerdo de porcentajes" en el que Churchill y Stalin acordaron efectivamente el destino de los Balcanes en la posguerra. [376] En ese momento, los ejércitos soviéticos estaban en Rumania y Bulgaria. Churchill sugirió una escala de predominio en toda la región para no, como él mismo dijo, "entrar en propósitos contradictorios en pequeñas formas". [377] Escribió algunos porcentajes de influencia sugeridos por país y se los dio a Stalin, quien los marcó. El acuerdo era que Rusia tendría el control del 90% de Rumania y el control del 75% de Bulgaria. El Reino Unido y los EE. UU. Tendrían un control del 90% de Grecia. Hungría y Yugoslavia serían del 50% cada una. [378] En 1958, cinco años después de que se publicara el relato de esta reunión (en Churchill's La segunda Guerra Mundial), Las autoridades soviéticas negaron que Stalin hubiera aceptado tal "propuesta imperialista". [376]

Conferencia de Yalta, febrero de 1945

Del 30 de enero al 2 de febrero de 1945, Churchill y Roosevelt se reunieron para su Conferencia de Malta antes del segundo evento de los "Tres Grandes" en Yalta del 4 al 11 de febrero.[379] Yalta tuvo enormes implicaciones para el mundo de la posguerra. Había dos cuestiones predominantes: la cuestión de la creación de la Organización de las Naciones Unidas después de la guerra, en la que se progresó mucho, y la cuestión más controvertida del estado de Polonia en la posguerra, que Churchill vio como un caso de prueba para el futuro de Europa del Este. . [380] Churchill enfrentó fuertes críticas por el acuerdo de Yalta sobre Polonia. Por ejemplo, 27 diputados conservadores votaron en su contra cuando el asunto se debatió en los Comunes a finales de mes. Jenkins, sin embargo, sostiene que Churchill lo hizo tan bien como podría haberlo hecho en circunstancias muy difíciles, entre otras cosas el hecho de que Roosevelt estaba gravemente enfermo y no pudo brindarle a Churchill un apoyo significativo. [381]

Otro resultado de Yalta fue la llamada Operación Keelhaul. Los aliados occidentales acordaron la repatriación forzosa de todos los ciudadanos soviéticos en las zonas aliadas, incluidos los prisioneros de guerra, a la Unión Soviética y la política se extendió más tarde a todos los refugiados de Europa del Este, muchos de los cuales eran anticomunistas. Keelhaul se implementó entre el 14 de agosto de 1946 y el 9 de mayo de 1947. [382] [383]

Controversia de los bombardeos de Dresde

En las noches del 13 al 15 de febrero de 1945, unos 1.200 bombarderos británicos y estadounidenses atacaron la ciudad alemana de Dresde, que estaba abarrotada de heridos y refugiados del frente oriental. [384] [385] Los ataques fueron parte de una campaña de bombardeo de área que fue iniciada por Churchill en enero con la intención de acortar la guerra. [386] Churchill llegó a lamentar el bombardeo porque los informes iniciales sugerían un número excesivo de víctimas civiles cerca del final de la guerra, aunque una comisión independiente en 2010 confirmó un número de muertos entre 22.700 y 25.000. [387] El 28 de marzo, decidió restringir los bombardeos de área [388] y envió un memorando al general Ismay para el Comité de Jefes de Estado Mayor: [389] [390]

La destrucción de Dresde sigue siendo una seria duda contra la conducta de los bombardeos aliados. Siento la necesidad de una concentración más precisa en los objetivos militares. en lugar de meros actos de terror y destrucción desenfrenada, por impresionante que sea.

El historiador británico Frederick Taylor ha señalado que el número de ciudadanos soviéticos que murieron a causa de los bombardeos alemanes fue aproximadamente equivalente al número de ciudadanos alemanes que murieron en las incursiones aliadas. [391] Jenkins pregunta si Churchill se sintió conmovido más por un presentimiento que por un arrepentimiento, pero admite que es fácil de criticar con la perspectiva de la victoria. Agrega que la campaña de bombardeos en el área no fue más reprobable que el uso por parte del presidente Truman de la segunda bomba atómica en Nagasaki seis meses después. [388] Andrew Marr, citando a Max Hastings, dice que el memorando de Churchill fue un "intento político calculado. De distanciarse. De la creciente controversia que rodea la zona ofensiva". [390]

Día VE

El 7 de mayo de 1945, en la sede de SHAEF en Reims, los aliados aceptaron la rendición de Alemania. El día siguiente fue el Día de la Victoria en Europa (Día VE) cuando Churchill transmitió a la nación que Alemania se había rendido y que un alto el fuego final en todos los frentes de Europa entraría en vigor un minuto después de la medianoche de esa noche (es decir, el día 9). . [392] Posteriormente, Churchill fue al Palacio de Buckingham donde apareció en el balcón con la Familia Real ante una gran multitud de ciudadanos celebrantes. Fue desde el palacio a Whitehall donde se dirigió a otra gran multitud: "Dios los bendiga a todos. Esta es su victoria. En nuestra larga historia, nunca hemos visto un día mejor que este. Todos, hombres o mujeres, han hecho todo lo posible". . " [393]

En este punto le pidió a Ernest Bevin que se adelantara y compartiera los aplausos. Bevin dijo: "No, Winston, este es tu día", y procedió a dirigir a la gente en el canto de Es un muchacho excelente. [393] Por la noche, Churchill hizo otra transmisión a la nación afirmando que la derrota de Japón seguiría en los próximos meses (los japoneses se rindieron el 15 de agosto de 1945). [394]

Gobierno provisional: mayo de 1945 a julio de 1945

Con una elección general que se avecinaba (no había habido ninguna en casi una década), y con los ministros de Trabajo negándose a continuar la coalición en tiempos de guerra, Churchill renunció como primer ministro el 23 de mayo de 1945. Más tarde ese día, aceptó la invitación del rey para formar una nuevo gobierno, conocido oficialmente como Gobierno Nacional, como la coalición dominada por los conservadores de la década de 1930, pero a veces llamado el ministerio interino. Contenía conservadores, liberales nacionales y algunas figuras ajenas al partido como Sir John Anderson y Lord Woolton, pero no los liberales oficiales laboristas o de Archibald Sinclair. Aunque Churchill continuó desempeñando las funciones de primer ministro, incluido el intercambio de mensajes con la administración estadounidense sobre la próxima Conferencia de Potsdam, no fue reelegido formalmente hasta el 28 de mayo. [395] [396]

Conferencia de Potsdam

Churchill fue el representante de Gran Bretaña en la Conferencia de Potsdam de la posguerra cuando se inauguró el 17 de julio y estuvo acompañado en sus sesiones no solo por Eden como secretario de Relaciones Exteriores sino también, a la espera del resultado de las elecciones generales de julio, por Attlee. Asistieron a nueve sesiones en nueve días antes de regresar a Inglaterra para sus recuentos electorales. Después de la aplastante victoria laborista, Attlee regresó con Bevin como nuevo Secretario de Relaciones Exteriores y hubo otros cinco días de discusión. [397] Potsdam fue mal para Churchill. Eden luego describió su actuación como "espantosa", diciendo que no estaba preparado y era prolijo. Churchill molestó a los chinos, exasperó a los estadounidenses y fue fácilmente dirigido por Stalin, a quien se suponía que debía resistir. [398]

Elecciones generales de julio de 1945

Churchill manejó mal la campaña electoral recurriendo a la política de partidos y tratando de denigrar al laborismo. [399] El 4 de junio, cometió un grave error político al decir en una transmisión de radio que un gobierno laborista requeriría "alguna forma de Gestapo" para hacer cumplir su agenda. [400] [401] Fue contraproducente y Attlee hizo capital político al decir en su respuesta transmitida al día siguiente: "La voz que escuchamos anoche era la del Sr. Churchill, pero la mente era la de Lord Beaverbrook". Jenkins dice que esta transmisión fue "la realización de Attlee". [402]

Aunque el día de las elecciones fue el 5 de julio, los resultados de las elecciones no se conocieron hasta el 26 de julio, debido a la necesidad de recoger los votos de los que prestan servicios en el extranjero. Clementine y su hija Mary habían estado en el conde en Woodford, el nuevo distrito electoral de Churchill en Essex, y habían regresado a Downing Street para reunirse con él para almorzar. Churchill no tuvo oposición de los principales partidos en Woodford, pero su mayoría sobre un único candidato independiente fue mucho menor de lo esperado. Ahora anticipó la derrota del Laborismo y Mary describió más tarde el almuerzo como "una ocasión de tristeza estigia". [403] [404] A la sugerencia de Clementine de que la derrota electoral podría ser "una bendición disfrazada", Churchill replicó: "Por el momento parece disfrazada muy eficazmente". [403]

Esa tarde, el médico de Churchill, Lord Moran (así lo registró más tarde en su libro La lucha por la supervivencia) se compadeció de él por la "ingratitud" del público británico, a lo que Churchill respondió: "Yo no lo llamaría así. Lo han pasado muy mal". [404] Habiendo perdido las elecciones, a pesar de disfrutar de mucho apoyo personal entre la población británica, dimitió como Primer Ministro esa noche y fue sucedido por Attlee, que formó el primer gobierno laborista mayoritario. [405] [406] [407] [408] Se han dado muchas razones para la derrota de Churchill, una de las principales es que el deseo de reforma de la posguerra estaba muy extendido entre la población y que el hombre que había liderado Gran Bretaña en la guerra no estaba visto como el hombre que dirigirá la nación en paz. [409] [410] Aunque el Partido Conservador era impopular, muchos electores parecen haber querido que Churchill continuara como Primer Ministro cualquiera que fuera el resultado, o haber creído erróneamente que esto sería posible. [411]

Discurso del "telón de acero"

Churchill continuó dirigiendo el Partido Conservador y, durante seis años, se desempeñó como líder de la oposición. En 1946, estuvo en Estados Unidos durante casi tres meses desde principios de enero hasta finales de marzo. [412] Fue en este viaje que pronunció su discurso "Telón de acero" sobre la URSS y su creación del Bloque del Este. [413] Hablando el 5 de marzo de 1946 en compañía del presidente Truman en Westminster College en Fulton, Missouri, Churchill declaró: [414]

Desde Stettin en el Báltico hasta Trieste en el Adriático, un Telón de Acero ha descendido por todo el continente. Detrás de esa línea se encuentran todas las capitales de los antiguos estados de Europa Central y Oriental. Varsovia, Berlín, Praga, Viena, Budapest, Belgrado, Bucarest y Sofía, todas estas ciudades famosas y las poblaciones que las rodean se encuentran en lo que debo llamar la esfera soviética.

La esencia de su opinión era que, aunque la Unión Soviética no quería la guerra con los aliados occidentales, su posición atrincherada en Europa del Este había hecho imposible que las tres grandes potencias proporcionaran al mundo un "liderazgo triangular". El deseo de Churchill era una colaboración mucho más estrecha entre Gran Bretaña y Estados Unidos. En el mismo discurso, pidió "una relación especial entre el Commonwealth e Imperio Británico y los Estados Unidos", [414] pero enfatizó la necesidad de cooperación en el marco de la Carta de las Naciones Unidas. [415]

Política

Churchill fue uno de los primeros defensores del paneuropeísmo, habiendo pedido unos "Estados Unidos de Europa" en un artículo de 1930. Apoyó las creaciones del Consejo de Europa en 1949 y la Comunidad Europea del Carbón y del Acero en 1951, pero su apoyo fue siempre con la firme condición de que Gran Bretaña no debía unirse a ninguna agrupación federal. [416] [417] [418]

Habiendo vivido en Irlanda cuando era niño, Churchill siempre se opuso a su partición. Como ministro en 1913 y nuevamente en 1921, sugirió que el Ulster debería ser parte de una Irlanda unida, pero con cierto grado de autonomía de un gobierno irlandés independiente. Los unionistas del Ulster siempre se opusieron a esto. [419] Mientras era líder de la oposición, le dijo a John W. Dulanty y Frederick Boland, sucesivos embajadores irlandeses en Londres, que aún esperaba la reunificación. [420]

El laborismo ganó las elecciones generales de 1950, pero con una mayoría muy reducida. Churchill continuó sirviendo como líder de la oposición. [421]

Resultado de las elecciones y nombramientos del gabinete

A pesar de perder el voto popular ante los laboristas, los conservadores obtuvieron una mayoría total de 17 escaños en las elecciones generales de octubre de 1951 y Churchill volvió a convertirse en primer ministro, permaneciendo en el cargo hasta su renuncia el 5 de abril de 1955. [422] Eden, su eventual sucesor, fue devuelto a Relaciones Exteriores, la cartera con la que Churchill estuvo preocupado durante su mandato. [423] El futuro primer ministro Harold Macmillan fue nombrado ministro de Vivienda y Gobierno Local con un compromiso manifiesto de construir 300.000 casas nuevas por año, la única preocupación nacional real de Churchill. Logró el objetivo y, en octubre de 1954, fue ascendido a ministro de Defensa. [424]

Problemas de salud para una eventual renuncia

Churchill tenía casi 77 años cuando asumió el cargo y no gozaba de buena salud después de varios accidentes cerebrovasculares menores. [425] En diciembre, Jorge VI se había preocupado por el declive de Churchill y tenía la intención de pedirle que se retirara a favor de Edén, pero el rey tenía sus propios problemas de salud graves y murió el 6 de febrero sin hacer la solicitud. [426] Churchill desarrolló una estrecha amistad con Isabel II. Se esperaba ampliamente que se jubilaría después de su coronación en mayo de 1953, pero, después de que Eden se enfermó gravemente, Churchill aumentó sus propias responsabilidades al asumir el cargo en el Ministerio de Relaciones Exteriores. [427] [428] [429] Eden estuvo incapacitado hasta el final del año y nunca volvió a estar completamente bien. [430]

En la noche del 23 de junio de 1953, Churchill sufrió un derrame cerebral grave y quedó parcialmente paralizado de un lado. Si Eden hubiera estado bien, lo más probable es que el cargo de primer ministro de Churchill hubiera terminado. El asunto se mantuvo en secreto y Churchill regresó a Chartwell para recuperarse. Se había recuperado por completo en noviembre. [431] [432] [433] Se retiró como Primer Ministro en abril de 1955 y fue sucedido por Eden. [434]

Relaciones Exteriores

Churchill temía una conflagración global y creía firmemente que la única forma de preservar la paz y la libertad era construir sobre una base sólida de amistad y cooperación entre Gran Bretaña y Estados Unidos. Realizó cuatro visitas transatlánticas oficiales desde enero de 1952 hasta julio de 1954. [435]

Disfrutó de una buena relación con Truman, pero surgieron dificultades sobre la planificada Comunidad de Defensa Europea (EDC), por la cual Truman esperaba reducir la presencia militar de Estados Unidos en Alemania Occidental. Churchill se mostró escéptico sobre la EDC. [436] Churchill quería el apoyo militar de Estados Unidos a los intereses británicos en Egipto y Oriente Medio, pero eso fue rechazado. Si bien Truman esperaba la participación militar británica en Corea, consideraba que cualquier compromiso de Estados Unidos con el Medio Oriente era un mantenimiento del imperialismo británico. [437] Los estadounidenses reconocieron que el Imperio Británico estaba en decadencia terminal y habían acogido con satisfacción la política de descolonización del gobierno de Attlee. Churchill, siempre imperialista, creía que la posición de Gran Bretaña como potencia mundial dependía de la existencia continua del imperio. [438]

Churchill se había visto obligado a reconocer el gobierno revolucionario de Egipto del coronel Nasser, que tomó el poder en 1952. Para gran consternación de Churchill, en octubre de 1954 se llegó a un acuerdo sobre la evacuación gradual de las tropas británicas de su base de Suez. Además, Gran Bretaña acordó terminar su gobierno en el Sudán anglo-egipcio en 1956, aunque esto fue a cambio del abandono de Nasser de los reclamos egipcios sobre la región. [439] En otros lugares, la Emergencia Malaya, una guerra de guerrillas librada por combatientes comunistas contra las fuerzas de la Commonwealth, había comenzado en 1948 y continuó hasta 1960. El gobierno de Churchill mantuvo la respuesta militar a la crisis y adoptó una estrategia similar para el levantamiento de Mau Mau en la Kenia británica (1952-1960). [440]

Churchill estaba inquieto por la elección de Eisenhower como sucesor de Truman. Después de la muerte de Stalin el 5 de marzo de 1953, Churchill buscó una reunión cumbre con los soviéticos, pero Eisenhower se negó por temor a que los soviéticos la usaran para propaganda. [441] [427] [442] En julio de ese año, Churchill lamentaba profundamente que los demócratas no hubieran sido devueltos. Le dijo a Colville que Eisenhower como presidente era "a la vez débil y estúpido". Churchill creía que Eisenhower no comprendía completamente el peligro que representaba la bomba H y desconfiaba mucho del Secretario de Estado de Eisenhower, John Foster Dulles. [443] Churchill conoció a Eisenhower en vano en el Tres poderes (El primer ministro francés Joseph Laniel es el tercer participante) Conferencia de Bermudas en diciembre de 1953 [444] [445] (con Churchill como anfitrión, ya que la conferencia fue en territorio británico) y en junio / julio de 1954 en la Casa Blanca. [446] Al final, fueron los soviéticos quienes propusieron una cumbre de cuatro potencias, pero no se reunió hasta el 18 de julio de 1955, tres meses después de la jubilación de Churchill. [447] [448]

Jubilación: 1955-1964

Isabel II ofreció crear Churchill Duke of London, pero esto fue rechazado como resultado de las objeciones de su hijo Randolph, quien habría heredado el título a la muerte de su padre. [449] Sin embargo, aceptó la Orden de la Jarretera para convertirse en Sir Winston. Aunque lo apoyó públicamente, Churchill fue en privado mordaz sobre el manejo de Eden de la crisis de Suez y Clementine creía que muchas de sus visitas a los Estados Unidos en los años siguientes fueron intentos de ayudar a reparar las relaciones angloamericanas. [450] Después de dejar el cargo de primer ministro, Churchill siguió siendo diputado hasta que se retiró en las elecciones generales de 1964. [451] Aparte de 1922 a 1924, había sido diputado desde octubre de 1900 y había representado a cinco distritos electorales. [452]

En el momento de las elecciones generales de 1959, sin embargo, rara vez asistía a la Cámara de los Comunes. A pesar de la aplastante victoria de los conservadores en 1959, su propia mayoría en Woodford se redujo en más de mil. Pasó la mayor parte de su jubilación en Chartwell o en su casa de Londres en Hyde Park Gate, y se convirtió en un habitual de la alta sociedad en La Pausa en la Riviera francesa. [453]

En junio de 1962, cuando tenía 87 años, Churchill sufrió una caída en Montecarlo y se rompió la cadera. Lo llevaron en avión a un hospital de Londres, donde permaneció durante tres semanas. Jenkins dice que Churchill nunca volvió a ser el mismo después de este accidente y sus últimos dos años fueron una especie de período crepuscular. [451] En 1963, el presidente estadounidense John F. Kennedy, actuando bajo autorización otorgada por una ley del Congreso, lo proclamó ciudadano honorario de los Estados Unidos, pero no pudo asistir a la ceremonia de la Casa Blanca. [451] Se ha especulado que se deprimió mucho en sus últimos años, pero esto ha sido enfáticamente negado por su secretario personal Anthony Montague Browne, quien estuvo con él durante sus últimos diez años. Montague Browne escribió que nunca escuchó a Churchill referirse a la depresión y ciertamente no la padecía. [454]

Muerte, funeral y memoriales

Churchill sufrió su último derrame cerebral el 12 de enero de 1965. Murió casi dos semanas después, el 24, que fue el septuagésimo aniversario de la muerte de su padre. Se le dio un funeral de estado seis días después, el 30 de enero, el primero para una persona que no pertenecía a la realeza desde Lord Carson en 1935.

La planificación del funeral de Churchill había comenzado en 1953 con el nombre en clave de "Operation Hope Not" y se había elaborado un plan detallado en 1958. [455] Su ataúd permaneció en el estado en Westminster Hall durante tres días y la ceremonia fúnebre se llevó a cabo en St. Catedral de San Pablo. [451] Posteriormente, el ataúd fue llevado en bote a lo largo del río Támesis hasta la estación de Waterloo y desde allí en un tren especial hasta la parcela familiar en la iglesia de San Martín, Bladon, cerca de su lugar de nacimiento en el Palacio de Blenheim. [456]

En todo el mundo, se han dedicado numerosos monumentos a Churchill. Su estatua en la Plaza del Parlamento fue descubierta por su viuda Clementine en 1973 y es una de las doce en la plaza, todas destacadas figuras políticas, incluido el amigo de Churchill, Lloyd George, y su némesis de la política de la India, Gandhi. [457] [458] En otras partes de Londres, las salas de guerra del gabinete en tiempos de guerra han sido renombradas como el Museo Churchill y las salas de guerra del gabinete. [459] Churchill College, Cambridge, se estableció como un monumento nacional a Churchill. Un indicio de la alta estima de Churchill en el Reino Unido es el resultado de la encuesta de la BBC de 2002, que atrajo 447.423 votos, en la que fue elegido como el británico más grande de todos los tiempos, siendo su rival más cercano Isambard Kingdom Brunel unos 56.000 votos detrás. [460]

Es una de las ocho personas a las que se les ha otorgado la ciudadanía honoraria de los Estados Unidos, otros incluyen a Lafayette, Raoul Wallenberg y la Madre Teresa.[461] La Armada de los Estados Unidos lo honró en 1999 al nombrar un nuevo destructor clase Arleigh Burke como el USS. Winston S. Churchill. [462] Otros monumentos en América del Norte incluyen el Museo Nacional Churchill en Fulton, Missouri, donde pronunció el discurso "Telón de Acero" de 1946 Churchill Square en el centro de Edmonton, Alberta y Winston Churchill Range, una cadena montañosa al noroeste del lago Louise, también en Alberta, que pasó a llamarse Churchill en 1956. [463]

Churchill fue un escritor prolífico. Usó "Winston S. Churchill" o "Winston Spencer Churchill" como seudónimo para evitar confusiones con el novelista estadounidense del mismo nombre, con quien entabló una correspondencia amistosa. [464] Su producción incluyó una novela, dos biografías, tres volúmenes de memorias, varias historias y numerosos artículos de prensa. Dos de sus obras más famosas, publicadas después de que su primer cargo de primer ministro llevó su fama internacional a nuevas alturas, fueron sus memorias de doce volúmenes, La segunda Guerra Mundialy el de cuatro volúmenes Una historia de los pueblos de habla inglesa. [465] Durante muchos años, se basó en gran medida en sus artículos de prensa para aliviar sus preocupaciones financieras: en 1937, por ejemplo, escribió 64 artículos publicados y algunos de sus contratos fueron bastante lucrativos. [466] En reconocimiento a su "dominio de la descripción histórica y biográfica" y su producción oratoria, Churchill recibió el Premio Nobel de Literatura en 1953. [467]

Además de escribir, Churchill se convirtió en un consumado artista aficionado después de su renuncia al Almirantazgo en 1915. [468] Utilizando el seudónimo "Charles Morin", [469] continuó con este pasatiempo a lo largo de su vida y completó cientos de pinturas, muchas de las cuales se exhiben en el estudio de Chartwell, así como en colecciones privadas. [470]

Churchill era un albañil aficionado que construía edificios y muros de jardines en Chartwell. [469] Para promover este pasatiempo, se unió al Sindicato Amalgamado de Trabajadores de la Construcción, pero fue expulsado después de que revivió su membresía en el Partido Conservador. [469] También crió mariposas en Chartwell, manteniéndolas en una casa de verano convertida cada año hasta que el clima fuera propicio para su liberación. [471] Era muy conocido por su amor a los animales y siempre tuvo varias mascotas, principalmente gatos pero también perros, cerdos, corderos, gallos, cabras y cachorros de zorro, entre otros. [472] Churchill ha sido citado a menudo diciendo que "los gatos nos miran con desprecio y los perros nos miran, pero los cerdos nos tratan como iguales", o palabras en ese sentido, pero la International Churchill Society cree que la mayoría de las veces ha sido citado erróneamente. [473]

"Un hombre de destino"

Roy Jenkins concluye su biografía de Churchill comparándolo con W. E. Gladstone, a quien Jenkins reconoció como "indudablemente" el primer ministro más grande del siglo XIX. Cuando comenzó su biografía, Jenkins consideraba a Gladstone como el hombre más grande, pero cambió de opinión en el transcurso de la escritura. Concluyó su trabajo clasificando a Churchill: [456]

. con todas sus idiosincrasias, sus indulgencias, su ocasional infantilismo, pero también su genio, su tenacidad y su persistente habilidad (para ser) más grande que la vida, como el más grande (ocupante) del número 10 de Downing Street.

Churchill siempre se creyó con confianza en sí mismo como "un hombre de destino". [474] Debido a esto, carecía de moderación y podía ser imprudente. [475] [476] Su fe en sí mismo se manifestó en términos de su "afinidad con la guerra" de la cual, según Sebastian Haffner, exhibió "una comprensión profunda e innata". [477] Churchill se consideraba a sí mismo un genio militar, pero eso lo hacía vulnerable al fracaso y Paul Addison dice que Gallipoli fue "el golpe más grande que su autoimagen pudo soportar". [478] Jenkins señala, sin embargo, que aunque Churchill estaba emocionado y regocijado por la guerra, nunca fue indiferente al sufrimiento que causa. [479]

Ideología política

Como político, algunos observadores percibieron que Churchill estaba motivado en gran medida por la ambición personal más que por principios políticos. [480] [481] Durante su carrera parlamentaria temprana, a menudo fue deliberadamente provocativo y discutidor hasta un grado inusual [482] y su estilo retórico agudo le ganó muchos enemigos en el parlamento. [483] [484] Por otro lado, se le consideraba un político honesto que mostraba una lealtad particular a su familia y amigos cercanos. [485] Según Jenkins, "carecía singularmente de inhibición u ocultación". [486] Robert Rhodes James dijo que "carecía de capacidad para la intriga y era refrescantemente inocente y directo". [487]

Hasta el estallido de la Segunda Guerra Mundial, el enfoque de Churchill hacia la política generó "desconfianza y aversión" generalizados, [488] en gran parte debido a las deserciones de sus dos partidos. [489] Sus biógrafos lo han categorizado de diversas maneras, en términos de ideología política, como "fundamentalmente conservador", [490] "(siempre) liberal en perspectiva", [491] y "nunca circunscrito por la afiliación partidista". [492] Jenkins dice que la confianza en sí mismo de Churchill era "mucho más fuerte que cualquier clase o lealtad tribal". [474] Ya sea que Churchill fuera conservador o liberal, casi siempre se opuso al socialismo debido a su propensión a la planificación estatal y su creencia en el libre mercado. La excepción fue durante su coalición en tiempos de guerra cuando dependía completamente del apoyo de sus colegas laboristas. [493] [494] Aunque los líderes laboristas estaban dispuestos a unirse a su coalición, Churchill había sido considerado durante mucho tiempo como un enemigo de la clase trabajadora. Su respuesta a los disturbios de Rhonda Valley y su retórica antisocialista provocaron la condena de los socialistas. Lo veían como un reaccionario que representaba el imperialismo, el militarismo y los intereses de las clases altas en la guerra de clases. [495] Su papel en la oposición a la Huelga General se ganó la enemistad de muchos huelguistas y la mayoría de los miembros del movimiento laborista. [496] Paradójicamente, Churchill apoyaba el sindicalismo, que consideraba la "antítesis del socialismo". [497]

Por otro lado, sus detractores no tomaron en cuenta las reformas internas de Churchill, [498] porque fue en muchos aspectos un radical y un reformador, [499] pero siempre con la intención de preservar la estructura social existente, nunca de desafiarla. . [500] No podía sentir empatía por los pobres, por lo que simpatizó con ellos en su lugar, [501] mostrando lo que Addison llama la actitud de un "paternalista benevolente". [502] Jenkins, él mismo un antiguo ministro de Trabajo, comentó que Churchill tenía "un historial sustancial como reformador social" por su trabajo en los primeros años de su carrera ministerial. [501] Del mismo modo, Rhodes James pensó que, como reformador social, los logros de Churchill eran "considerables". [503] Esto, dijo Rhodes James, se logró porque Churchill como ministro tenía "tres cualidades sobresalientes. Trabajó duro, presentó sus propuestas de manera eficiente a través del Gabinete y el Parlamento, llevó a su Departamento con él. Estos méritos ministeriales no son tan comunes como podría pensarse ". [504]

Imperialismo

Las evaluaciones del legado de Churchill se basan en gran medida en su liderazgo del pueblo británico en la Segunda Guerra Mundial. Aun así, sus opiniones personales sobre el imperio y la raza continúan provocando un intenso debate. Cualquiera que sea su actitud política o reformista en cualquier momento, Churchill siempre fue incondicionalmente imperialista y monárquico. Constantemente exhibió una "visión romántica" tanto del Imperio Británico como del monarca reinante, especialmente de Isabel II durante su último mandato como primer ministro. [505] [506] [507]

Ha sido descrito como un "imperialista liberal" [508] que veía al imperialismo británico como una forma de altruismo que beneficiaba a sus pueblos sometidos porque "al conquistar y dominar a otros pueblos, los británicos también los elevaban y protegían". [509] Martin Gilbert afirmó que Churchill tenía una perspectiva jerárquica de la raza, viendo las características raciales como signos de la madurez de una sociedad. [510] Las opiniones de Churchill sobre la raza fueron impulsadas por su mentalidad y perspectiva imperialistas. Abogó contra el autogobierno de los negros o indígenas en África, Australia, el Caribe, las Américas y la India, creyendo que el Imperio Británico promovió y mantuvo el bienestar de quienes vivían en las colonias e insistió en que "nuestra responsabilidad con las razas nativas sigue siendo Están solos". [342] Según Addison, Churchill se opuso a la inmigración del Commonwealth [511] pero, en contra de eso, Addison argumenta que es engañoso describir a Churchill como racista en cualquier contexto moderno porque el término tal como se usa ahora tiene "muchas connotaciones que eran ajenos a Churchill ". [512] Addison señala que Churchill se opuso al antisemitismo (como en 1904, cuando fue ferozmente crítico de la propuesta de ley de extranjeros) y argumenta que nunca habría intentado "avivar la animosidad racial contra los inmigrantes o perseguir a las minorías ". [512]

Si bien las biografías de Addison, Gilbert, Jenkins y Rhodes James se encuentran entre las obras más aclamadas sobre Churchill, ha sido objeto de muchas otras. Escribiendo en 2012-2013 para la International Churchill Society, el profesor David Freeman contó 62 en total, excluidos los libros que no estaban en inglés, hasta fines del siglo XX. [513]

En una ceremonia pública en Westminster Hall el 30 de noviembre de 1954, el 80 cumpleaños de Churchill, las Cámaras del Parlamento conjuntas le obsequiaron un retrato de sí mismo de cuerpo entero pintado por Graham Sutherland. [514] Según los informes, Churchill y Clementine lo odiaban y, más tarde, lo destruyó. [515] [516]

Churchill ha sido ampliamente representado en el escenario y la pantalla. Las biopics de pantalla notables incluyen Joven winston (1972), dirigida por Richard Attenborough Winston Churchill: Los años del desierto (1981), protagonizada por Robert Hardy y con Martin Gilbert como coguionista La tormenta que se avecina (2002), protagonizada por Albert Finney y Vanessa Redgrave Hora más oscura (2017), protagonizada por Gary Oldman. John Lithgow interpretó a Churchill en La corona (2016-2019). Finney, Oldman y Lithgow han ganado importantes premios por sus interpretaciones como Churchill. [517] [518] [519]

Matrimonio e hijos

Churchill se casó con Clementine Hozier en septiembre de 1908. [520] Permanecieron casados ​​durante 57 años. [105] Churchill era consciente de la tensión que su carrera política imponía a su matrimonio, [521] y, según Colville, tuvo un breve romance en la década de 1930 con Doris Castlerosse, [522] aunque Andrew Roberts lo descarta. [523]

La primera hija de los Churchill, Diana, nació en julio de 1909 [524] y la segunda, Randolph, en mayo de 1911. [144] Su tercera, Sarah, nació en octubre de 1914, [166] y la cuarta, Marigold, en noviembre. 1918. [194] Marigold murió en agosto de 1921, de sepsis de la garganta [525] y fue enterrada en el cementerio de Kensal Green. [526] El 15 de septiembre de 1922, nació Mary, la última hija de los Churchill. Más tarde ese mes, los Churchill compraron Chartwell, que sería su hogar hasta la muerte de Winston en 1965. [527] Según Jenkins, Churchill era un "padre entusiasta y amoroso" pero que esperaba demasiado de sus hijos. [528]


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